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Lernen Sie die Frau kennen, die Bob Ross entdeckt hat

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Annette Kowalski ist wahrscheinlich um die 70 Jahre alt, aber ich weiß es nicht genau, weil sie die genaue Zahl nicht preisgeben wollte.

„Werde nicht alt, Caitlin“, sagte sie mir. 'Es ist nicht gut für dich.'

Kowalskis offizielle Antwort auf ihr Alter ist „sehr“, aber sie fügte hinzu, dass der ehemalige Geschäftspartner Bob Ross ungefähr im gleichen Alter war und dass ich ihre aus diesen Informationen ableiten könnte. Ross starb am 4. Juli 1995 nach einem jahrelangen Kampf mit Lymphomen. Im Oktober wäre er 73 Jahre alt geworden.

Kowalski, die Inhaberin und Mitbegründerin der Bob Ross Company, lernte ihren Namensgeber 1982 kennen, nachdem sie ihren 24-jährigen Sohn bei einem Verkehrsunfall verloren hatte. Kowalski war von dem Ereignis am Boden zerstört und ihre Trauer wich einer tiefen Depression. Sie kam so gut wie möglich damit zurecht, indem sie auf der Couch lag und ihren Lieblingsfernsehmaler und -persönlichkeit, Bill Alexander, beobachtete.

Wenn Sie Alexander nicht kennen, wird er am besten (oder am prägnantesten) als der ursprüngliche Bob Ross beschrieben – außer, dass er Deutscher und eine Glatze ist. Alexander gehostetDie Magie der ÖlmalereiundDie Kunst von Bill Alexanderauf PBS. Obwohl er heute weitgehend unbekannt ist, sind Videos von seinen Shows immer noch live auf YouTube und sein tiefgreifender Einfluss auf Ross ist offensichtlich, bevor Sie überhaupt auf Play drücken.

Verlegen, wie er seiner Frau helfen könnte, rief Kowalskis Ehemann Walt an und rief Alexanders Firma in Oregon an, um sich nach einer Überlandfahrt von ihrem Zuhause in Washington D.C. zu erkundigen, damit Annette einen Kurs belegen konnte. Ihm wurde gesagt, dass Bill Alexander nicht mehr unterrichtete, aber ein junger, unbekannter Künstler namens Bob Ross sollte die Leitung übernehmen. Ross hatte einen bevorstehenden Kurs in Clearwater, Florida – und obwohl er nicht der Mann war, auf den sie gehofft hatte, stiegen Kowalski und ihr Mann ins Auto und fuhren die 14 Stunden nach Clearwater.

Dinge mit Trockeneis

Kowalski meldete sich für ein fünftägiges Seminar an, aber sie brauchte nur einen, um zu wissen, dass Ross etwas Besonderes war.



„Ich konnte nicht glauben, was ich sah“, sagte sie. „Die Leute waren von Bob fasziniert. Ich war so begeistert von ihm, dass ich noch nicht einmal gemalt habe. Ich folgte ihm durch den Raum und beobachtete, wie er mit Menschen interagierte.“

Ross war ein ehemaliger Militär, der in der Air Force gedient hatte und eine Zeitlang in Alaska stationiert war, wo er die Landschaften, die er später im Fernsehen malte, gut kennen lernte. Ross studierte schließlich bei Alexander, nachdem er ihn im Fernsehen gesehen hatte, und beschloss, einen Weg als Künstler und Mallehrer zu ebnen, bevor er angezapft wurde, um das Alexander-Erbe fortzuführen. Am letzten Tag dieses fünftägigen Kurses in Clearwater lud Kowalski Ross ein, mit ihr und Walt in einem nahegelegenen Hamburger-Laden zu Abend zu essen.

„Ich sagte zu Bob: ‚Es ist eine Schande, dass ich 1500 Meilen fahren musste, um diese Klasse zu gewinnen. Würden Sie nach Washington D.C. kommen?‘“, erinnert sich Kowalski.

Ross stimmte zu und zitierte Kowalski mit einem „enormen“ Geldbetrag. Sie buchte sofort ein Klassenzimmer in einem örtlichen Holiday Inn und veröffentlichte eine Anzeige in der Zeitung. Nur ein paar Leute erschienen. Sie zogen weiter nach Baltimore und dann in andere Städte. Es kam immer noch niemand. Bald begann die finanzielle Belastung für Kowalski und ihren Mann, die genug hatten, um die Idee vorzuschlagen, die alles ändern würde. Walt schlug vor, Bill Alexander zu rekrutieren, um einen Werbespot zu drehen, in dem er Bob buchstäblich einen Pinsel überreichte und der Welt sagte, dass Ross jetzt der Träger der Fackel sei.

'Habe ich überhaupt einen Sinn?'

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Kowalski hat mich das während unseres Gesprächs mehrmals gefragt, und das war sie immer. Ihr einziger Ausrutscher trat auf, als sie versuchte, sich daran zu erinnern, was als nächstes passierte. Sie erzählte mir zuerst, dass sie das Werberecht für PBS übernommen haben, aber natürlich strahlt PBS keine Werbespots aus. Eigentlich wollten sie, dass der Spot läuft währendDie Phil Donahue-Show,Aber es war etwas Arbeit nötig, um die Kamera vorzubereiten, also brachten sie sie zur örtlichen PBS-Station, um Hilfe beim Schneiden des Bandes zu erhalten. Als der Manager bei WNVC in Virginia es sah, rekrutierte er den jungen Maler prompt für eine neue Fernsehserie. Ross widmete die erste Folge vonDie Freude am Malen1983 zu Alexander, und von da an war er einsatzbereit.

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Mehr als 30 Jahre später ist Bob Ross zu einem globalen Phänomen geworden. Certified Ross Instructors (oder CRIs) sind auf der ganzen Welt stationiert und der Bob Ross Art Workshop in New Smyrna Beach, Florida, zeigt rund 100 seiner Gemälde. Seine anderen Werke (es gibt mehr als 500) wurden eingelagert, von denen eines – noch nie zuvor von der Öffentlichkeit gesehen – bei der CRI-Wiedervereinigung im Oktober dieses Jahres enthüllt und gelehrt wird. Ich fragte Kowalski, ob sie verlockende Details zu dem Stück preisgeben könnte.

„Oh, es ist nur eine andere Landschaft“, sagte sie.

Für Interessierte dauert es drei Wochen, um Certified Ross Instructor zu werden, was bedeutet, dass Sie vor dem Wiedersehen noch viel Zeit haben, um ein Mitglied der Familie zu werden.

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Die Bob Ross Company hat ihren Hauptsitz in Chantilly, Virginia, wo Kowalski immer noch daran arbeitet, die glücklichen Wolken und Bäume von Bob Ross in der Welt durch Fernsehen und in Klassenzimmern fernzuhalten. Sie sagte, sie sei überrascht gewesen, wie sein Ruhm im Internetzeitalter explodierte, fügte jedoch hinzu, dass dies nicht nur Zufall war, was vielen fleißigen Leuten hinter den Kulissen zugeschrieben wird. Was sie nicht überrascht hat, ist, dass die Leute weiterhin gerne einschalten.

„Die meisten Leute malen nicht, sie sehen nur zu“, sagte sie. „Sie hören gerne seine Stimme. Sie mögen Bob einfach.“