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Musikgeschichte #8: 'New York Mining Disaster 1941'

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„New York Mining Disaster 1941 (Haben Sie meine Frau gesehen, Mr. Jones)“
Geschrieben von Barry und Robin Gibb (1967)
Aufgeführt von Bee Gees

ist mutig basierend auf einer wahren Geschichte

Die Musik

Als im April 1967 die US-Debütsingle von Bee Gees veröffentlicht wurde, dachten viele Leute, es seien die Beatles, die sich als eine andere Band ausgeben. Sogar der Name Bee Gees wurde als Code für die „Beatles Group“ gelesen. Aber innerhalb eines Jahres etablierten sich die Brüder Barry, Robin und Maurice Gibb nicht nur als eigene Hitmacher, sondern auch als Chart-Konkurrenten der Fabs. „New York Mining Disaster 1941“, der erste von über dreißig Hits, ist einer dieser seltenen Popsongs, bei denen der Titel nie im Text auftaucht. Die meisten Leute nennen es immer noch mit dem Untertitel 'Haben Sie meine Frau gesehen, Mr. Jones?' Inspiriert von der Bergbaukatastrophe von Aberfan von 1966, wurde der Song ein internationaler Hit und erreichte Platz 14 der US-Charts. Es wurde seitdem von David Essex, Chumbawumba und Martin Carthy gecovert.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

Die Geschichte

Am Morgen des 21. Oktober 1966 stürzte ein riesiger Haufen Kohleabfälle einen Berghang hinunter in das kleine Dorf Aberfan in Südwales, zerstörte eine Grundschule und mehrere Häuser und begrub dreihundert Stadtbewohner, die meisten davon Kinder.

Als sich die Katastrophe verbreitete, kamen Hunderte von Menschen aus benachbarten Städten mit Hacken und Schaufeln in der Hand nach Aberfan, in der Hoffnung, bei der Rettung helfen zu können. 145 Kinder wurden gezogen und aus den Trümmern gerettet. Lokale Bergleute arbeiteten tagelang rund um die Uhr, um die Trümmer zu beseitigen.

Am Ende starben 144 Menschen. 116 davon waren Kinder, meist im Alter zwischen 7 und 10 Jahren.



Kohle und Wasser vermischen sich nicht

Der Kohlebergbau in Aberfan begann um 1869. Hundert Jahre später bestand eines der größten Probleme der Stadt darin, die beim Bergbau anfallenden Abfallstoffe zu entsorgen. Ihre Lösung bestand, wie in vielen Kohlebergbaustädten, darin, sie in der Nähe der Minen auf Müllhalden – oder „Tipps“, wie sie in Großbritannien genannt werden – zu stapeln. In Aberfan lagen die Spitzen an den Hängen der Berge rund um die Stadt. Es war ein mühsamer Prozess, Tonnen von Kohleabfällen den Berghang hinauf zu transportieren. Eine Reihe von Oberleitungswagen transportierte ihn zu einem Kran, der den Abfall dann auf die Deponie kippte.

Es gab jedoch ein Problem. Südwales hat ein allgemein feuchtes Klima, das den Boden feucht hält. Darüber hinaus wurden viele der Kohlehalden über unterirdische Quellen gelegt. In den Jahren vor der Katastrophe war das Wasser von den Hängen für Aberfan ein Dauerbrenner. Regelmäßige Überschwemmungen verursachten große Schäden und hinterließen schleimige schwarze Ablagerungen von Kohlenschlamm. Die Stadtbewohner baten wiederholt das National Coal Board, dem die Mine gehörte, um Hilfe bei der Lösung des Wasserproblems, aber es wurde nichts unternommen.

Der daraus resultierende nasse Boden sorgte für einen instabilen Untergrund, und das führte letztendlich dazu, dass Tausende von Tonnen Kohlenschlamm von der Deponie brachen und in die darunter liegende Stadt stürzten. Der Erdrutsch wurde als sich wie Wasser bewegend beschrieben, jedoch mit doppelter Dichte.

Nach der Katastrophe wurde das Überschwemmungsproblem von Aberfan durch den Bau eines einfachen Dükers gelöst.

Aberfan damals und heute

Getty Images

Am 25. Oktober 1966 fand ein Massenbegräbnis für die Kinder statt. Der Aberfan Disaster Fund sammelte mit Spenden aus der ganzen Welt über 1 Million US-Dollar. Das Geld wurde verwendet, um die Stadt wieder aufzubauen und die trauernden Familien zu entschädigen. (Beschämend verlangte das National Coal Board, dass ein großer Teil der Gelder für die Beseitigung der von ihnen gebauten Halden verwendet werden sollte.) Als Folge der Katastrophe wurde der Mines and Quarries Act von 1969 verabschiedet, der dazu beitrug, Stellen Sie sicher, dass keine ausgedienten Halden eine Gefahr für andere Bergbaustädte darstellen.

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Für Aberfan war es ein langsamer Wiederaufbauprozess. Nach der Tragödie breitete sich in der Stadt ein Schuldgefühl aus, weil sie keine stärkeren Maßnahmen ergriffen hatte, um das Problem mit den Trinkgeldern anzugehen. Bei über der Hälfte der Überlebenden der Katastrophe wurde eine Posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert. Ab 2011 sind alle Kohlebergwerke geschlossen. Aber das hat der Stadt ihre Haupteinnahmequelle geraubt.

Im April 2012, 46 Jahre nach der Katastrophe, besuchte Königin Elizabeth Aberfan, um eine neue Grundschule zu eröffnen. 1966 wurde die Königin dafür kritisiert, dass sie acht Tage gewartet hatte, um den Ort der Katastrophe zu besuchen. Sie hat es ihr 'größtes Bedauern' in ihren sechzig Jahren auf dem Thron genannt.