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One With the Junk: Auf der Bühne bei 'The World's Longest Yard Sale'

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Der längste Yard Sale der Welt ist 690 Meilen lang. Als wir unseren Reporter nach West-Ohio schickten, um 130 Meilen davon zu fahren, fand er mehr, als er erwartet hatte.

Ich bin eins mit dem Müll.

Ich habe einen Toilettensitz gesehen, der mit Plastikstrasssteinen geblendet ist, und eine Wackelfigur von Gandhi. Ich habe Hammerhosen und Hosen gesehen, die mit Bildern von Hämmern bedeckt sind. Ich habe gesehen, wie eine Statue von McDonaldlands Grimace an den Meistbietenden verkauft wurde. Ich habe mehr Poster von Burt Reynolds nackt gesehen, als ich zugeben möchte.

Zum ersten Mal in meinem Leben murmelte ich: „Ich habe alles gesehen“ und meinte es auch so.

Die Leute hier sprechen in gedämpften pseudo-religiösen Tönen. Wie Zen-Buddhisten, die den Ego-Tod erleben, oder Taoisten, deren Selbst entlang des Weges geschmolzen ist, flüstern die Leute um mich herum darüber, wie dieser Ort einen dazu bringt, sich selbst zu verlieren. Sie haben den Überblick über die Meilen verloren, die sie gefahren sind, die Stopps, die sie gemacht haben, die Minuten, die sie damit verbracht haben, Kisten mit Gott-weiß-was zu sortieren. Dies ist ihr gerader Weg: U.S. Route 127.

Lucas Reilly



Jedes Jahr im August verwandelt sich die US Route 127 – eine verschlafene Autobahn, die Michigan und Tennessee verbindet und über vier Bundesstaaten hinweg führt – vier Tage lang in den längsten Yard Sale der Welt, die wohl größte Ansammlung von Antiquitäten, Nippes, Kugeln, Tchotchkes, Bagatellen und Schmuckstücken, , Schnickschnack, Kuriositäten, Gadgets, Stöbern und jedes andere höfliche Synonym, das Ihr nächster Thesaurus heraufbeschwören kannZeug.

Der Hofverkauf ist lang. So lang, dass sie sich über die südliche Endstation der US Route 127 in Chattanooga hinaus erstreckt und auf den Lookout Mountain Parkway und nach Georgia und Alabama führt. Insgesamt erstreckt es sich über 690 Meilen.

Im August 2017, am dritten Verkaufstag, besuchte ich die W.L.Y.S. mit der vagen Hoffnung, dass es mir etwas über Amerikas Beziehung zu Sachen lehren könnte. Schließlich haben Archäologen aus den entsorgten Gütern vergangener Zivilisationen etwas über vergangene Kulturen gelernt – und die W.L.Y.S. ist in gewisser Weise ein durch und durch moderner Misthaufen.

Könnte es etwas darüber sagen, wer wir sind? Ich fuhr 130 Meilen der Ohio-Etappe des Verkaufs, um das herauszufinden.


Maisfelder fegen endlos über diese Platte von Ohio.Die Stängel biegen sich in einer Bewegung, die den Wellen ähnelt, die über einen Teich fahren, und geben die Form des Windes frei. Scheunen mit abblätternder Farbe und glänzende Metallsilos markieren den Horizont. Entlang der Straße stehen Plastik-Klapptische im Schatten von Baldachin-Zelten.

Die W.L.Y.S. (offiziell 127 Corridor Sale genannt) begann als Versuch, Autofahrer von den Autobahnen in diese Landschaft zu locken, auf das, was der Reiseschriftsteller William Least Heat-Moon 'blaue Autobahnen' nannte, das Spitzenwerk von Nebenstraßen, die die offenen Flächen des Landes durchziehen. Entlang dieses Stücks der US 127 gibt es ein Buffet mit skurrilen kulturellen Artefakten in Reichweite: die Dum Dum Lollipops-Fabrik, das Haus von Annie Oakleys Elternhaus und ihr Grab, ein Miniatur-Arc de Triomphe, eine Küchenmixer-Fabrik, die Führungen anbietet, einer von die besten Mineraliensammlungen der Welt, ein Denkmal für die Hollow Earth-Bewegung, ein katholischer Schrein mit den Reliquien von Hunderten von Heiligen und die alte Etch-a-Sketch-Fabrik.

Aber heute sind die einzigen Attraktionen die Schnäppchen. Drei Meilen südlich von Van Wert, Ohio, halte ich an einem belebten Ranchhaus, wo verblasste Straßenschilder mit Einschusslöchern und ungeöffnete Coca-Cola-Glasflaschen aus der Zeit vor der Truman-Administration auf einem smaragdgrünen Rasen verstreut sind. Ich nähere mich zwei der Besitzer, zwei zugeknöpften Kerlen, deren Daumen auf die Innenseiten ihrer Jeanstaschen geklebt sind. Sie erzählen mir stolz, dass sie 60 Prozent ihrer Sachen verkauft haben.

„Die harten Kernleute, sie sind vor dem dritten Tag des Verkaufs hier. Sie wollen eine Auswahl haben“, erzählt mir der ältere Mann. Hinter ihm schreien Autohupen, als ein Sattelschlepper bremst. Ruhig nickt er der Straße zu. „Der Verkehr von gestern warRealschwer. Sie würden Schwierigkeiten haben, aus der Einfahrt nach links abzubiegen. Heute ist es langsamer. Du bekommst mehr Hingucker.“

Samstagmorgen – was ich als den heiligen Tag des Feilschens verwechselte – ist für Amateure.

Zum Glück bin ich nicht hier, um meiner Müllschublade etwas hinzuzufügen. Ich bin hier, um eine Theorie zu testen. In demHouston-Chronik, schreibt Craig Hlavaty, dass „[Hofverkäufe] einen voyeuristischen Einblick in das Leben anderer Menschen bieten. Sie können ihre gescheiterten Hobbys (viele Ex-Bowler in Houston), die Mode, die sie unterwegs abgelegt haben (mit Säure gewaschene Overalls kommen zurück!) und sogar die Entwicklung ihrer Kinder sehen. Die ersten Fahrräder, die Fußballschuhe, die stinkende Schulbanduniform. Sie können ein ganzes Leben verfolgen. Nennen Sie es lockerere Anthropologie.“

Aber es ist keine lockerere Anthropologie – es istRealAnthropologie. Vor und nach dem Verkauf habe ich Gretchen Herrmann konsultiert, eine der wenigen Anthropologinnen für Flohmärkte. Herrmann hat an Tausenden von Verkäufen teilgenommen und Artikel über alles veröffentlicht, von den Besonderheiten amerikanischer Verhandlungstaktiken bis hin zu einer Typologie, die das Potpourri von Menschen beschreibt, die an Verkäufen teilnehmen (ein akademischer Vorfahre eines möglicherweise guten Internet-Listeneintrags: “The 18 People You Will Always” Treffen beim Yard Sales“).

Die Route des Corridor 127 Sale, auch bekannt als 'The World's Longest Yard Sale'. Lucy Quintanilla // Trini Radio

Aber am meisten interessiert mich die Forschung, die Herrmann 2011 in einer Ausgabe der Zeitschrift vorgestellt hatEthnologie, wo sie argumentiert, dass Flohmärkte als „säkularer Übergangsritus für Amerikaner“ fungieren können, was „eine große Veränderung der Lebensorientierung“ signalisiert. Wie bei einer Hochzeits-, Abschluss- oder Ruhestandsfeier kann ein Flohmarkt dazu beitragen, das Ende einer Identität und den Beginn einer anderen einzuleiten.

Die Sachen, die Sie besitzen, sind wertvoll für Ihre Identität. Das Spiel eines eingefleischten Bowlers dreht sich um den personalisierten Ball, der an seine Hand passt. Ein Getriebe kann in professoralen Details über die Eingeweide seines Automotors sprechen. Unsere Brombeeren über den Materialismus—Lass dich nicht von Dingen definieren! Schätze deine Beziehungen, nicht deinen Besitz! Du bist was du tust, nicht was du besitzt!– vernachlässigen Sie die Wahrheit, dass Ihr Besitz wesentlich ist, um Ihre Identität zu ermöglichen: Dinge sagen etwas darüber aus, wer Sie sind und wer Sie zu werden versuchen.

Und Herrmann argumentiert, dass das Zeug, das Sie wegwerfen möchten, auch etwas sagt.

Flohmärkte, schreibt Herrmann, bieten „einen einzigartigen Einblick in die kleinen, aber oft transformierenden Lebensveränderungen, die unser tägliches Leben prägen“. Ein Flohmarkt ist ein stillschweigendes Bekenntnis zu sich ändernden Zeiten, sich ändernden Identitäten. Wenn Sie sehen, wie eine Familie an einem Samstagmorgen ein Kinderbett, Lätzchen und winzige Schuhe aus ihrer Garage verkauft, ist der Subtext klar:Wir haben es satt, Kinder zu haben!(Wenn Sie sehen, dass dieselbe Familie zwei Jahre später ein Kinderbett, Lätzchen und winzige Schuhe kauft, kündigen sie eine weitere persönliche Transformation an:Hoppla, egal!)

woraus bestehen Steak-Ums

Wenn sich das Leben ändert, ändern sich auch die Sachen eines Menschen: wenn die Kinder aus der Babykleidung herausgewachsen sind, wenn ein Kind aus dem Haus auszieht, oder wenn Ihr Ex an die andere Küste zieht oder wenn ein geliebter Mensch umzieht in ein Pflegeheim oder stirbt. Schauen Sie sich die Reduzierung des Umsatzes an: Ein Paar, das zusammenzieht, verkauft möglicherweise Sachen, um Platz für seinen gemischten Haushalt zu schaffen. Jahrzehnte später, wenn die Treppe zum zweiten Stock einschüchternder wird, kann dasselbe Paar einen weiteren Verkauf abhalten, bevor es in einen kleineren Raum umzieht.

Hofverkäufe sind einzigartig, weil die breite Öffentlichkeit auf Privatgrundstücken eingeladen ist, diese Veränderungen nicht nur mitzuerleben, sondern auch daran teilzuhaben. Oft sind die banalsten Habseligkeiten mit einer Art Geschichte oder Gefühl verbunden. Ich fordere Sie heraus, Bed Bath & Beyond zu besuchen und einen Verkäufer zu finden, der mit nebligen Augen sehnsüchtig auf ein Paar Ofenhandschuhe starrt und einem Kunden ohne Rücksicht auf Ironie sagt, dass er es verdient, in „guten Händen“ zu sein .“

Das erwarte ich hier zu finden.


Wenn ich die beiden Verkäufer in Van Wert . frage,wenn sie traurig sind, etwas zu verkaufen, schauen sie mich an, als hätte ich sie freundlich darum gebeten, sie ziehen an meinem Finger.

'Es steht zum Verkauf, nicht wahr?' sagt der ältere Mann.

Mir ist klar, dass die meisten Sachen nicht von ihnen sind. Sie gehen auf Auktionen, kaufen, was vielversprechend aussieht, und liquidieren bei der W.L.Y.S. Ich gehe weiter.

Zwei Meilen später halte ich an einem Verkauf an, der mit handgefertigtem Schmuck, Murmeln und Gürtelschnallen in Form von Maishülsen übersät ist. Wenn Sie davon träumen können, gibt es hier einen Salz- und Pfefferstreuer, der ihm ähnelt. (Handgranaten? Darauf können Sie wetten. FKK-Gnome? Eine Voraussetzung. Schildkröten, die sich auf das Unaussprechliche einlassen? Geben Sie bitte das Salz!) Eingeklemmt zwischen einem rostigen Wohnmobil und einem Marionettengestell inspiziert ein ölverschmierter Herr die Sehenswürdigkeiten einer pinkfarbenen .22 Kalibergewehr, das auf die Wolken zielt.

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Mehrere Anbieter sind hier. Neben einem beigen Wohnmobil von 1971, das mit Jenga-ähnlichen Stapeln von Pappkartons vollgestopft ist, hält eine von ihnen – eine ältere Frau namens Deb – von einem mit Schwimmhäuten versehenen Gartenstuhl aus Hof. Sie trägt einen breitkrempigen schwarzen Sonnenhut und hat ein Lächeln von Ohr zu Ohr. Wenn ich nach ihren Sachen frage, zuckt sie mit den Schultern. „Das alles bekommen wir auf Auktionen. Es soll ein niedriges Einkommen der Sozialversicherung ergänzen.“

Ein junges Mädchen, das eine Kette aus braunen Perlen umklammert, watschelt auf Deb zu. Ihr Vater, ein drahtiger Mann mit einem fleckigen Bleistiftschnurrbart und einem ausgebeulten ärmellosen T-Shirt, beugt sich vor und flüstert: „Könnten Sie das auf 2 Dollar senken?“

Der Preis hatte 3 Dollar betragen. Deb nickt.

„Wir gehen zu Auktionen und kaufen einen ganzen Tisch voll für einen Dollar“, fährt Deb fort. 'Wir werfen einen Teil davon in den Mülleimer, bevor wir gehen, behalten, was wir wollen, und dann verkaufen wir den Rest.' Letztes Jahr hat sie fast 1500 US-Dollar bei der W.L.Y.S.

Weiter unten in der US 127 ähnelt die Hauptstraße von Celina, Ohio, einem Rummelplatz. Vor einem stattlichen viktorianischen Haus sonnen sich vier Frauen mittleren Alters und ein älterer Mann unter einem schattenspendenden Baum und verkaufen, was als 'Antiquitäten' bezeichnet wird. Mein Blick wandert zu einem Schwarz-Weiß-Foto von Andy Griffith-Doppelgängern in Tracht.

Dies und alles andere stammte aus Auktionen.

Ich bin enttäuscht. Eine Frau ist so freundlich, mir einen Knochen zuzuwerfen. „Manchmal stößt man darauf, dass jemand gestorben ist und seine Sachen loswerden“, sagt sie. 'Aber wir haben dieses Zeug, um es loszuwerden.' Sie nickt seitwärts in Richtung des älteren Mannes, der zusammengesunken auf einem Liegestuhl zu liegen scheint, seine Augen von einer Sonnenbrille verdeckt. 'Wir haben noch Opa, also haben wir noch nichts loszuwerden.'

'Hörst du das, Opa?' sie schreit in seine Richtung. 'Sie stehen nicht zum Verkauf.'

Großvater, regungslos, sagt nichts.


Amerika liebt große Dinge wie die W.L.Y.S.Frag einfach Teddy Roosevelt. 1886 scannte Roosevelt eine Menschenmenge im Dakota-Territorium und brüllte: „Wie alle Amerikaner mag ich große Dinge: große Prärien, große Wälder und Berge, große Weizenfelder, Eisenbahnen und auch Rinderherden; große Fabriken, Dampfschiffe und alles andere.“ Größe, erkannte Roosevelt, war in Amerika einzigartig.

Die Amerikaner leben heute in einigen der größten Häuser der Welt, fahren einige der größten Fahrzeuge der Welt und essen einige der größten Mahlzeiten der Welt. Und es wächst. Amerikanische Fahrzeuge sind 800 Pfund schwerer als in den 1980er Jahren. Die Fernseher, die in hangarähnlichen Supermärkten verkauft werden, würden in die meisten europäischen Autos nicht passen. Die Häuser in den Vereinigten Staaten sind heute 1000 Quadratmeter größer als 1973. Unser Ruf für Größe ist international anerkannt: In Israel heißt der größte Burger in McDonald’s-Restaurants „The Mega Big America“.

Inmitten einer Sammlung von Militärkantinen und Uhren aus Bratpfannen würde ein professioneller Pflücker die Größe des Hofverkaufs genießen. „Im Moment ist diese Straße wahrscheinlich 100-mal so viel Verkehr wie sonst“, sagt er. (Ein heißer Tipp für Introvertierte: Wenn Sie Angst haben, mit Fremden bei der W.L.Y.S. zu plaudern, sprechen Sie einfach den Verkehr an.) In seinen 40 Jahren als Kommissionierer hat er so etwas noch nicht gesehen. „Es ist einfach so verdammtGROSS!'

Um zu erfahren, warum Größe so attraktiv ist, habe ich mit Michael T. Clarke, einem außerordentlichen Professor für Englisch an der University of Calgary, gesprochen. Nur wenige Menschen haben so viel über Amerikas Bewunderung für Größe nachgedacht wie Clarke, dessen Buch zu diesem ThemaDiese Tage der großen Dinge: Die Kultur der Größe in Amerika,versucht, die Ursprünge der Besessenheit zu lokalisieren.

Clarke weist darauf hin, dass der Erfolg der W.L.Y.S-Wurzeln auf einen wesentlichen Einstellungswandel im späten 19. Jahrhundert zurückgeht. Vor den 1860er Jahren waren die Amerikaner relativ ambivalent in Bezug auf die Größe. Ungefähr 80 Prozent der Amerikaner lebten in kleinen Dörfern, und sie betrachteten Amerika nicht als eine einzige, riesige, vereinte Nation, sondern als ein Sammelsurium kleiner, unzusammenhängender Orte. Die USA seien eine „Gesellschaft von Inselgemeinschaften“, schreibt der Historiker Robert H. Wiebe. Diese Haltung spiegelt sich in den Zeitungen und politischen Reden der Zeit wider, die das Land gemeinhin als Plural bezeichneten.dieseVereinigte Staaten – statt als einzige große Einheit:dasVereinigte Staaten.

Diese Einstellung änderte sich während eines rasanten technologischen Booms zwischen den 1870er und 1930er Jahren, als Zug- und Telegrafenlinien das Land miteinander verbanden. Mit der Massenkommunikation kam die Massenverteilung, und mit der Massenverteilung kam die Massenkultur. Amerikas erste Handelsketten, Zeitschriftenanzeigen und nationale Kataloge erschienen. Um die Jahrhundertwende betrachteten sich mehr Amerikaner nicht als Mitglieder abgeschotteter Gemeinschaften, sondern als Teil von etwas Größerem, eine Veränderung, die laut Clarke einen subtilen, aber tiefgreifenden Einfluss auf die Ausdrucksformen des Patriotismus der Menschen hatte. „Die Geographie eines Landes beeinflusst die Art und Weise, wie Menschen über die nationale Identität denken“, sagte mir Clarke. „Wenn Sie in einem sehr großen Land leben, werden Elemente wie Größe auf die eine oder andere Weise gefeiert.“

Auch die anschwellende amerikanische Stadt hatte einen großen Einfluss. Millionen von Einwanderern strömten herein. Technologische Verbesserungen der Landmaschinen drängten Millionen Landbewohner aus den landwirtschaftlichen Gemeinden in die Städte. Im Jahr 1870 hatten nur 14 Städte mehr als 100.000 Einwohner. Bis 1920 wuchs diese Liste auf mehr als 80 Städte an. Da immer mehr Amerikaner in dichte städtische Kerne zogen, strebten sie auch zu einem Konsens, dass große Orte die besten Orte zum Leben sind.

Die Städte trugen diesem Wachstum durch den Bau größerer Regierungsgebäude Rechnung: größere Bibliotheken, größere Gerichtsgebäude und größere Transitterminals. Als der Wolkenkratzer sein Debüt feierte, wurde er als ausgesprochen amerikanisch gelobt; der Architekt William A. Starrett prahlte damit: „Wir Amerikaner denken immer gerne an Größe; Es hat einen romantischen Reiz, und in unseren Nationalstolz ist irgendwie der Maßstab der Größe eingewebt.“

Innerhalb weniger Jahrzehnte: „Die Städte, in denen [die Amerikaner] wohnten, die Gebäude, die sie bewohnten, die Fahrzeuge, in denen sie reisten, die Geschäfte, in denen sie einkauften, die Geschäfte, in denen sie arbeiteten, die Maschinen, die ihnen halfen ihre Arbeit vervollständigen, und die Orte, an denen sie sich zur Unterhaltung wagten“, waren zu Größen angewachsen, die einst undenkbar waren – eine Transformation, die die Sichtweise der Amerikaner auf ihren Platz in der Welt subtil veränderte, schreibt Clarke. „Da die Menschen ihre plötzlich veränderte Welt nicht mit vertrauten Werten erklären konnten, griffen die Menschen nach Größe und Menge als Wertkriterium.“

Diese Verschiebung spiegelt sich in den Worten der Zeitungen und Nachrichtenmacher der Ära wider. 1909,Die New York Timessagte: 'Größe in der amerikanischen Industrie und im Handel wird im Volksmund mit ehrlichem amerikanischen Fortschritt in Verbindung gebracht.' Louis Brandeis, später Richter am Obersten Gerichtshof, beklagte: „Alles Große, nur weil es groß war, schien gut und großartig zu sein.“

Der „größer ist besser“-Shtick ist seitdem ein amerikanischer Sirenensong. Möchten Sie Beweise? Steig ins Auto. Der amerikanische Straßenrand beherbergt die größte Dose Spinat der Welt, Gabel, lila Löffel, Jolly Green Giant, blauer Ochse, blaue Kreide, Farbdose, Schinken, Hamsterrad, Kuckucksuhr, Briefkasten, Ziegelstein, Feuerhydrant, Schokoladenwasserfall, Haarballen, Popcorn Kugel, Kristallkugel, Lucille Ball, Weihnachtsmann, Melone, Stethoskop und Jackalope. Das Land beherbergt mindestens 35 außergewöhnlich übergroße Stühle.

Entlang der Route können Sie den größten handgefertigten Bass der Welt besuchen. (Sein Name ist Big Bob.)Lucas Reilly

Fast alle diese Attraktionen – wo Größe und Kitsch verschmelzen – befinden sich auf dem Land. Und das ist kein Zufall, sagt mir Clarke. „Kleine Städte schließen sich zu einem Großereignis zusammen, das Menschen aus den Großstädten zurück in die Kleinstädte zieht. Es nutzt das Gimmick der Größe, um zu versuchen, die Kleinheit zu bewahren.“

Dieses Schema funktioniert hervorragend für die W.L.Y.S. Keine riesige PR-Firma koordiniert die Veranstaltung. Es wird mehr oder weniger unabhängig von einer Kette von Kleinstädten in sechs Bundesstaaten durchgeführt. (Es findet immer Anfang August statt, um Verkehrsunfälle mit Schulbussen zu vermeiden.) In Fentress County, Tennessee – dem Hauptsitz des Verkaufs – steuert die W.L.Y.S „einen großen Teil“ der jährlichen 12 Millionen Dollar für den Tourismus des Landkreises bei. In Ohio schätzt die staatliche Handelskammer, dass der typische W.L.Y.S. Besucher pumpt 150 Dollar in die lokale Wirtschaft.

Niemand weiß, wie viele Menschen die W.L.Y.S. besuchen, aber Schätzungen zufolge zieht sie genug Leute an, um ein oder drei College-Football-Stadien zu füllen. Hotels sind Wochen im Voraus gebucht. Es ist nicht verrückt zu behaupten, dass jedes Jahr im August Dutzende Millionen Dollar auf diesem 690 Meilen langen Autobahnband den Besitzer wechseln.


Gretchen Herrmann hat mich vor den Händlern gewarnt. Die meisten echten Hofverkäufe, erklärte sie, seien spontaner; geplante Veranstaltungen – vor allem eine dieser Größenordnung – werden leicht von Verkäufern, Antiquitätenhändlern und auktionierenden Hobbyisten kommerzialisiert und überholt. Daran ist nichts auszusetzen, es ist nur so, dass die W.L.Y.S. könnte genauer als 'der längste Flohmarkt der Welt' in Rechnung gestellt werden.

Auf den ersten 40 Meilen unterhielt ich mich mit mehr als zwei Dutzend Verkäufern, und keiner von ihnen hatte Geschichten oder Erinnerungen an seine Sachen. Selbst die universellsten Klischees bröckeln hier:Der Müll des einen ist der Schatz des anderen? Nö. Es war nie der Müll dieser Person.

Auch das 'Schatz'-Bit ist zweifelhaft. Ich habe eine Lampe aus Widderfüßen gesehen, eine gebrauchte CPAP-Maschine, Porzellan mit dem Gesicht von Lyndon B. Johnson, die zerbrochene Schale einer ausgeweideten Pfeifenorgel, einen Roman, der die Folgen des Bürgerkriegs neu interpretiert, eine Spielzeugfigur von Football-Quarterback im Ruhestand Mark Brunell, zerbrochene Hydranten, zersplitterte Bowling-Pins, Batik-Bowie-Messer, rissige Radkappen, ein mit Becken schlagender Affe (ohne Becken), Holzschuhe im Stil von Heineken, ein Clint Eastwood-Puzzle, bei dem die Hälfte seiner Teile fehlt, ein übergroßes Poster von Babys in Hasenkostümen und der verblasste Kopfschuss eines unbekannten Schauspielers mit der Nachricht „LANG LEBE DEN BUBBLE ROOM“.

Bei Meile 90 in North Star, Ohio, zeigt ein Tisch vier Gas-Unkrautvernichter und eine halbe Kokosnussschale. Ich schwöre, dies ist das Setup für ein Zen-Koan.

In der Stadt Seven Mile kaufe ich eine vergilbte Zeitung aus dem Jahr 1930 mit der Überschrift „HOOVER ERTEILT PAPAGEIEN EMBARGO“. Es gibt keinen guten Grund, das zu kaufen, aber es kostet einen Dollar, und als ich den Verkäufer frage, der seit zehn Jahren dabei ist, beugt er sich in seinem Plastikstuhl zurück und zuckt mit den Schultern: „Ich weiß es nicht“. . Du sammelst einfach immer mehr an!“

(So ​​gut wie jede Antwort auf dieses Koan.)

In Eaton, Ohio, parken vier Wohnmobile, ein Schulbus und eine Schar Minivans auf dem bröckelnden Asphaltgrundstück eines verlassenen Big K-Mart. Die Leute verkaufen Sachen aus Kübeln oder ihren Koffern; ein Tisch steht auf Betonblöcken. Es gibt verrostete Wagen, eine augenlose Puppe und ein verblasstes Hummelkostüm. Ein Verkäufer feilbietet ein handgezeichnetes Schild mit dem bewährten Rat: „Pipi nicht in den Wind“.

Und dann werde ich müllblind.

Ich blicke über einen Campingplatz voller Sachen und mein Kopf wird leer. Meine Gehirnaktivität ähnelt der Fernsehstatik. Alles sieht gleich aus. Ich gehe dreimal am selben Tisch vorbei, bevor ich bemerke, dass mir jemand geschmolzene Kerzen verkaufen will.

Als ich durch den Gedankennebel stolpere, erinnere ich mich an ein Zitat von Robin Nagle, einem Anthropologen des Mülls, der erzählteDer GläubigeMagazin, dass 'Alles, was Sie sehen, Zukunftsmüll ist.' Mir ist klar, dass fast jedes Objekt hier eines Tages zu den lasagneartigen Schichten einer Deponie verdichtet wird.

Normalerweise können wir diese unbequeme Wahrheit ignorieren, weil unser System der Müllentsorgung so gut darin ist, Müll verschwinden zu lassen. Aber die W.L.Y.S. ist ein Heilmittel gegen diese kulturelle Amnesie: Man begegnet 690 Meilen an Zeug, das man lässig in den Müll hätte werfen können. Sie haben keine andere Wahl, als zu suchen.

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Es kann betäubend sein. Es kann desorientierend sein. Und es kann Sie hoffnungsvoll machen.

Die Vereinigten Staaten gehören zu den Ländern mit der größten Verschwendung von Umweltverschmutzung, erklärt Joshua Reno, ein Anthropologe, der sich auf Abfall spezialisiert hat. Jedes Jahr werden Hunderte Millionen Objekte, die noch Potenzial für eine zukünftige Nutzung haben, gedankenlos weggeworfen. „Es ist nicht so, dass die Leute Dinge wegwerfen, weil sie davon überzeugt sind, dass niemand etwas damit anfangen kann“, sagt Reno. 'Weil sie alles wegwerfen, wissen sie, was sie damit anfangen sollen.' Unser Mainstream-System der Abfallentsorgung stellt den persönlichen Nutzen über den potentiellen Wert eines Objekts.

Aber was wäre, wenn wir alternative Entsorgungsmethoden – Second-Hand-Läden, Spendenzentren, „Remakery“-Fabriken, Craigslist-Werbung, Recycling und sogar unentgeltlich lange Hofverkäufe – genauso üblich, bequem und instinktiv machen würden, wie wenn man mit dem Fuß auf das Pedal tippt Mülleimer in der Küche? Würden diese Systeme, die die potenzielle Zukunft von Objekten schätzen, uns helfen, weniger verschwenderisch zu werden?

Das glauben die Leute bei der W.L.Y.S. Viele von ihnen haben diesen und andere riesige Yard-Sales im Land angenommen: Die US 11 Antique Alley and Yard Sale, die fünf Bundesstaaten durchzieht und sich über 802 Meilen durch die Nebenstraßen der Appalachen erstreckt; der 400-Meilen-Verkauf entlang des Kentucky Scenic Byway; der zweimal im Jahr stattfindende 392 Meilen lange Historic Highway 80 Garage Sale zwischen Texas und Georgia; und der National Road Yard Sale auf der U.S. Route 40 zwischen Baltimore und St. Louis, die sich über 824 Meilen erstreckt – 134 Meilen länger als die „längste der Welt“.

Herrmann schätzt, dass diese Verkäufe – zusammen mit den Hunderttausenden anderer kleiner Garagen-, Hof-, Tag-, Scheunen- und Kramverkäufe in den Vereinigten Staaten – jedes Jahr zu etwa 3 Milliarden US-Dollar an unversteuerten Einnahmen beitragen. Stellen Sie sich das als 3 Milliarden Dollar vor, die, wenn auch nur vorübergehend, von der Deponie gespart wurden.

Was war das erste Videospiel?


Die Größe des W.L.Y.S. hat die Veranstaltung zu einem wahren Hadsch gemacht.Kaufhungrige Pilger reisen durch das ganze Land, um hier zu sein: Long Island und Cape Cod, Dallas und El Paso, die Bahamas und Alaska. Einige Leute von der Westküste fliegen angeblich zur W.L.Y.S., holen Mietwagen ab und fahren alle 690 Meilen. Nachdem sie die Ziellinie erreicht haben, fahren sie mit ihrer Miete vollgestopft zurück in Richtung Pazifik.

Aber nach Dutzenden von Stopps gebe ich mich mit dem Scheitern ab. Ich habe keine Geschichten über die Lebensabschnitte, die diese Habseligkeiten in den Blick der Öffentlichkeit brachten. Es ist schlimm genug, dass ich a binFälschungAnthropologe, aber versuchen Sie, einschrecklichfalscher Anthropologe.

Dann passiere ich ein einsames Straßenschild mitVERKLEINERUNGin dünnen Filzstift gekritzelt. Immer noch benommen, reise ich eine Meile, bevor das, was ich sah, registriert wurde.

Die meisten Plakate entlang der US 127 machen grandiose Versuche, Sie von der Straße zu zerren:Riesiger Flohmarkt, gleich daneben! RIESIGEN Verkauf steht bevor! BIG ASS SCHEUNENVERKAUF, eine Meile!(Mein Favorit ist fluoreszierendes Orange und schmerzlich ehrlich:Viele Dinge, die es nicht wert sind, repariert zu werden.) Diese appelliert an die Größe Arbeit. Den ganzen Tag hatte ich hier angehalten, weil ich geglaubt hatte, dass größere Orte mit größeren Menschenmengen meine Chancen erhöhen würden, etwas Saftiges zu hören. Stattdessen führten mich die meisten zu Leuten, die keine persönliche Beziehung zu den Sachen hatten, die sie verkauften.

Mir dämmert, dass der unscheinbare Verkauf in meinem Rückspiegel anders aussehen könnte. Ich habe das Rad geschnitten.

Eine Frau namens Cindy begrüßt mich. Sie hält einen Welpen, eine Mischung aus einem Golden Retriever und einem Kuschelbären. Es gibt Brettspiele, Bücherkisten und einen kleinen Kürbis, der bemalt ist, um eine winterliche Szene darzustellen. Cindy erklärt, dass ihr Großvater gestorben ist und die Familie ihre Großmutter in ein kleineres Haus umzieht. Die Enkelkinder helfen mit dem Verkauf, den Umzug überschaubar zu machen. „Sie hat Square-Dance-Kleider gemacht“, sagt Cindy und zieht ein Kleid aus einem Regal. Es ist wunderschön.

Ich hätte nie davon geträumt, auf einer Schotterauffahrt in Darke County, Ohio, eine Offenbarung zu haben. Aber hier erinnert mich die Geister-der-Psychologie-Professoren-Vergangenheit an eine lästige Sache namens Selektionsverzerrung: Ich habe Stunden damit verschwendet, Orte zu besuchen, die überredet habenohundahhs, Orte mit frittierten Oreo-Verkäufern und Port-a-Töpfchen und Zirkuszelten. Die meisten echten Yard-Verkäufe entlang der US 127 sind bescheiden und unauffällig.

US 127 in TennesseeBrian Stansberry, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

Geschichten von Lebensabschnitten würden einfließen. Eine Frau verkauft eine braune Couch voller Zigarrenlöcher, weil sie Erinnerungen an eine bittere Beziehung weckt. Ein Mann verkauft Merck-Handbücher, die seinem Großvater gehörten, einem Arzt, der jetzt Patient in einem Pflegeheim ist. Ein älteres Paar, das sich verkleinern möchte, verkauft feines Porzellan – ein Hochzeitsgeschenk, das sie nie benutzt haben. Eine ehemalige Katzendame verkauft alle ihre Katzenfiguren aus Keramik.

An einer Haltestelle steht eine junge Frau hinter sechs langen Theken mit zerknitterten Babyklamotten. Zwei Kleinkinder ringen im Gras in der Nähe ihrer nackten Füße. Als ich sie frage, ob das auf etwas Sinnvolles hindeutet, streckt sie die Arme à la Rocky Balboa aus und lacht.

„Es bedeutet: Zur Hölle damit! Ich lasse mir meine Schläuche abbinden!“

Diese kurzen Einblicke in das Leben der Menschen erstrecken sich über Hunderte von Kilometern. Wie jeder erfahrene Schatzsucher weiß, müssen Sie nur wissen, wo Sie suchen müssen.