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Mündliche Geschichte: Als Geraldo Rivera Al Capones Tresor öffnete

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Für Gangland-Liebhaber war es fast so gut wie der Super Bowl. Am 21. April 1986 schalteten fast 30 Millionen Zuschauer einDas Geheimnis von Al Capones Gewölben, eine Live-Ausgrabung zur besten Sendezeit, die von Geraldo Rivera veranstaltet wurde und die versprach, tief in die Katakomben des Hotelverstecks ​​des Verbrechers auf der South Side von Chicago einzudringen. Zwei Stunden lang schrie Rivera über Elektrowerkzeuge, zündete Dynamit, machte Zielübungen mit einer Maschinenpistole und neckte die Möglichkeit, Geld, Waffen oder die verwesten Leichen von Capones Rivalen zu finden.

Für Rivera war es eine Gelegenheit, eine Karriere wiederzubeleben, die nach einem vielbeachteten Abgang von ABC nach 15 Jahren im Netzwerk ins Stocken geraten war. „Ich wusste, dass jeder in der Nachrichtenbranche zuschaut“, erzählt ermental_floss. 'Und im Laufe des Abends hatte ich immer mehr ein sinkendes Gefühl.'

Im Jahr 2016, um das 30-jährige Jubiläum des Programms zu feiern (oder zu beklagen), erinnerten Rivera und die Produzenten an die Gefahren, Hindernisse und den Wahnsinn, eine städtische archäologische Ausgrabung im Live-Fernsehen zu übertragen. Wenn Capones angeblicher Bunker irgendwelche Geheimnisse birgt, würden sie nicht leicht kommen.

I. FERNSEHEN, CHICAGO-STIL

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In den späten 1970er Jahren haben die Produzenten John Joslyn und Doug Llewelyn(Der Volksgerichtshof)gründete The Westgate Group, eine Produktionsfirma mit Sitz in Los Angeles. Zur gleichen Zeit, als die beiden aktiv nach Programmierideen suchten, erfuhr Joslyn von einer Entdeckung der Mafia-Historiker Harold Rubin und Thomas Bangs: Capones alter Treffpunkt, das Lexington Hotel an der Michigan Avenue, hatte im Keller eine Betonwand, in der sich möglicherweise einige befinden könnten der Besitztümer des verstorbenen Pöbelkönigs.

John Joslyn (Produzent):Zufällig las ich in der Zeitung einen Artikel über das Lexington Hotel und darüber, dass der Besitzer glaubte, dass es im Keller einen Tresor gab. Ich setzte mich mit Doug, meinem Partner, zusammen und sagte: „Doug, was denkst du darüber?“ Er hielt es für ein großes Konzept. Wir haben es von einem Kumpel in New York geleitet, der im Anzeigenverkauf war, und er sagt: 'Das ist das lustigste, was ich je gehört habe.' Er fiel auf den Boden. Er sagte uns, wir müssten es tun.

Allan Grafman (damals Vizepräsident, Tribune Entertainment):Es landete auf dem Schreibtisch des Präsidenten der Tribune, Sheldon Cooper. Wir waren zu der Zeit erst ein paar Jahre alt und hatten syndizierte Shows, aber etwas live zu machen, war unbekannt. Ich habe mich mit Westgate getroffen und dachte, das könnte wirklich etwas sein.



Sheldon Cooper (damals Präsident von Tribune Entertainment): Wir haben Inhalte für unsere Sender erstellt und im ganzen Land verkauft. Es war wirklich für Sender, die sich keine Originalinhalte alleine leisten konnten.

Joslyn:ABC sagte: 'Du weißt nicht, was drin ist?' Nein. NBC sagte: 'Wir müssen wissen, was drin ist.' Ich sagte ihnen nein. Ohne sie würden sie nicht auf Sendung gehen, aber das würden wir nicht tun.

Grafmann:Es war viel zu draußen für die großen Netzwerke.

Peter Marino (damals Vizepräsident, Programmentwicklung, Tribune Entertainment):John fuhr fort, mir von den angeblichen Tunneln zu erzählen, die unter der Michigan Avenue vom Lexington Hotel zum Metropole Hotel direkt gegenüber der Michigan Avenue führten. John erwähnte nicht nur die Tunnel, sondern auch eine versteckte Treppe und drei Zementgewölbe. Das Mittelgewölbe … hatte elektrische Kabel, die aus der Oberseite des Gewölbes herausragten. Warum sollte es elektrische Kabel geben? Sollten sie einen Weinkeller beleuchten? Wurden Leichen im Gewölbe begraben?

Joslyn:Tribüne trat vor. Es war eine große Verpflichtung, eine Live-Show zu machen und nicht zu wissen, was sich im Tresor befindet.

Cooper:Al Capone war international bekannt. Du gehst nach Europa und sagst „Al Capone“, und sie machen eine Pistole mit ihrem Finger.

Grafmann:Ich habe es weltweit verkauft, in 20 verschiedene Länder.

Clark Morehouse (damals Executive Vice President, Sales, Tribune Entertainment):Im Jahr zuvor hat eine Firma namens TPE ein Live-Special veranstaltet und versucht, einen Tresor aus demAndrea Doriaaus dem Zweiten Weltkrieg. Sie haben nicht viel gefunden, aber sie haben eine 22-Bewertung abgegeben, was sehr schön war, also kamen wir dem auf den Fersen.

Donald Hacker (damals Executive Vice President, Tribune Entertainment):Peter und Allan hatten diese verrückte Idee, dies als Live-Event zu machen, was interessant war. Das Hotel selbst wurde von der Sunbow Foundation für eine Berufsschule für Frauen umgebaut.

Joslyn:Es war eine gemeinnützige Frauengruppe, die Frauen in einkommensschwachen Vierteln ausbildete.

Hacker:Sie hatten Geheimgänge gefunden. Also dachte ich, ja, das könnte faszinierend sein. Dies war lange vor dem History Channel oder dem Discovery Channel, aber es war in diesem Sinne.

Im Jahr 1985 stimmte Tribune zu, eine 900.000-Dollar-Produktion von Westgate zu finanzieren, die aus einem Live-Einbruch des Tresors bestehen sollte, gespickt mit dokumentarischem Filmmaterial, das die Geschichte von Capones Aufstieg und Fall in der kriminellen Unterwelt erzählen sollte. Zunächst schien die Wahl eines Gastgebers naheliegend.

Cooper:Joslyn hat mir erzählt, dass sie mit Robert Stack sprechen wollen. [Stack hatte Capones Erzfeind Eliot Ness in der Fernsehserie 1959-1963 dargestelltDie Unberührbaren.] Ich sagte, das ist keine schlechte Idee, aber ich denke wirklich, wir brauchen jemanden, der gleichzeitig laufen und sprechen kann.

Hacker:Wir hatten das Gefühl, dass wir jemanden haben müssen, der ein Live-Event bewältigen kann, jemanden, der aus den Nachrichten kommt.

Marine:Nachdem ich gesehen hatte, wie Robert Stack versuchte, eine morgendliche TV-Talkshow zu moderieren, dachte ich, wir brauchten jemanden, der das ohne Stichworte machen konnte, einen richtigen Reporter. Sheldon schlug Mike Wallace vor. Eine tolle Idee, aber ich bezweifelte, dass CBS ihnen erlauben würde60 Minutenstar, um in unserem syndizierten Special zu erscheinen.

Cooper:Ich sagte: 'Nun, da ist dieser Typ, der gerade von ABC gefeuert wurde, aber er hat eine ganze Reihe von Auszeichnungen gewonnen.'

Morehouse:Geraldo ins Spiel zu bringen war eine echte Sache, aber es stellte sich als genial heraus.

Joslyn:Shelly war unnachgiebig.

Morehouse: Geraldo hatte eine Geschichte über Willowbrook gemacht, über geistig behinderte Kinder, die auf Staten Island missbraucht wurden, die ihn in die ABC-Sache katapultierte. [Das Stück gewann Rivera 1972 einen Peabody Award.]

Cooper:Dann gab es eine Art Streit um etwas, das heute in 10 Sekunden auf Sendung sein würde. [Rivera trat für eine Kollegin ein, Sylvia Chase, die20/20Geschichte über Marilyn Monroes angebliche Affären mit John und Robert Kennedy, die ausgestrahlt werden.]

Morehouse:Es war ein schwerer Fall in Ungnade.

Cooper:Er war so niedergeschlagen, dass er seinen Job bei ABC verloren hatte, dass er einfach von allen weg wollte.

Hacker:Ich erinnere mich lebhaft daran, wie ich seinen Agenten anrief und beschrieb, was wir tun würden, und ihn sagen ließ: „Zur Hölle, nein.“

Cooper:Ich sagte ihm, er solle sie vergessen. Er ist arbeitslos und irgendwo auf der Welt. Sprechen Sie ihn direkt an.

Hacker:Er hatte sein Segelboot ausgefahren und war irgendwo im Panamakanal. Ich glaube, wir haben uns in Marina del Rey kennengelernt.

Geraldo Rivera (Gastgeber):Mein Agent hat sich bei mir gemeldet und gesagt, er hätte ein Angebot, aber er glaube nicht, dass ich daran interessiert wäre. Ich fragte, wie viel. Er sagte 25.000 Dollar. Ich sagte ihm: 'Besorgen Sie 50.000 Dollar und ich werde es tun.'

Joslyn:Wir übernachteten ihn mit all den Recherchen, die wir gemacht hatten. Er rief am nächsten Tag an und sagte: 'OK, Deal.'

Rivera:Es ist eine zweistündige Show, also machen wir eine einstündige Dokumentation, und was auch immer mit dem Tresor passiert, passiert.

II. EIN SCHMUTZIGER JOB

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Westgate hatte ungefähr vier Monate Zeit, um die Vorproduktion des Specials abzuschließen, bevor es ausgestrahlt wurde. Abgesehen von den erforderlichen Genehmigungen von Chicago und der Genehmigung von Sunbow gab es eine konzentrierte Anstrengung, um eine Vorstellung von den Ursprüngen des „Tresors“ zu bekommen – einer 45 Meter langen Betonmauer, die im Keller des Lexington begann und sich unter der Michigan Avenue erstreckte Bürgersteig.

Joslyn:Es war kein Safe mit Tumbler. Es war eine große Betonmasse.

Tim Samuelson (Kulturhistoriker, Stadt Chicago):Was die ganze Sache begann, war die Tatsache, dass jemand unter dem Lexington einen Tresorraum auf dem Bürgersteig gefunden hatte. Es war gängige Praxis Ende des 19.dasJahrhundert, um unter einem Bürgersteig zu bauen und Türen zum Raum zu haben. Unternehmen könnten Lagerräume haben, Pakete laden und dergleichen. Sie begannen undicht zu werden und wurden mit Ziegeln und Beton versiegelt, dann mit Kies aufgefüllt und versiegelt. Ich habe das Gefühl, dass jemand „Gewölbe“ gehört hat und es eine ganz neue Definition angenommen hat.

Cooper:Ich erinnere mich, dass der Geschäftsleiter des Tribune Tower anrief, dass die Leute befürchteten, die Straße könnte einstürzen und Menschen könnten verletzt oder getötet werden. Dann ging es um Brände. Wir haben es sehr ernst genommen.

Grafmann:Es war ein mit Brettern vernageltes Gebäude. Ich glaube, [Sunbow] war da, um sicherzustellen, dass wir es nicht in die Luft jagen.

Morehouse:Ich erinnere mich, dass wir am kältesten Tag des Jahres in Chicago eine Busfahrt dorthin gemacht haben. Es gab diese ganze Geschichte über eine U-Bahn, die Whisky und andere Schmuggelware transportierte.

Samuelson:Die Überlieferung kommt die ganze Zeit. Die Gangs der Zeit waren wirklich Low-Tech-Leute. Sie gruben keine Tunnel.

Joslyn:Eines Tages kam der Bau zu mir und sagte: 'Wir müssen da unten einen Baby-Bulldozer absenken.' Sie haben die Reifen abgenommen, damit es passt. Den Leuten ist die damit verbundene Arbeit nicht bewusst.

Morehouse:Sie hatten Röntgenaufnahmen vom Straßenniveau und von allen Seiten gemacht, und die Ergebnisse waren nicht eindeutig.

Joslyn:Wir hatten ein bodendurchdringendes Radar, um nicht zu sehen, was darin enthalten war, sondern um Parameter zu finden, um zu sehen, in welche Richtung wir gehen sollten.

Rivera:Wir hatten Sonar, wir hatten Vibrationen, wir hatten damals die Art von Technologie für schwangere Frauen.

Hacker:[Westgate] hatte Sonar und all das Zeug, um sich das Gebiet anzusehen, das ziemlich groß war. Wir waren uns ziemlich sicher, dass etwas drin war, aber wir wussten nicht, was es war.

Joslyn:Wir bekamen Anrufe von Capones Familie, die sehen wollten, was drin war. Wir haben ihnen nein gesagt. Wir würden es nicht so machen.

Samuelson:Sie baten mich, herunterzukommen, und von Anfang an sagte ich: „Hören Sie, ich sage Ihnen das nur ungern, aber dies ist ein Gewölbe auf dem Bürgersteig in Chicago. Ich glaube, da ist überhaupt nichts drin.'

Joslyn:Ich weiß nicht mehr genau, was Tim gesagt hat, aber im Kellerbereich waren Marmorfliesen. Sie füllen keine Löcher mit 1-Zoll-Marmor. Ich habe es aus erster Hand gesehen.

Rivera:Wir erkannten, dass es eine hohle Kammer gab, aber wir konnten nicht sehen, was darin enthalten sein könnte.

Cooper:Sie führten Interviews mit Verwandten oder Menschen, die zu dieser Zeit noch am Leben waren, und dachten, dass es Geld, Autos, Leichen oder was auch immer verstecken könnte. Es wurde spannender, je mehr sie mit den Leuten redeten.

Samuelson:Sie waren die ultimativen Optimisten.

Rivera:Ich war mir ziemlich sicher, dass wir entweder Waffen oder Geld oder Leichen finden würden. Ich war mir ziemlich sicher, dass da was drin war.

Cooper:Geraldo war ein Gläubiger. Ich war nie ein Gläubiger oder ein Ungläubiger. Ich habe einfach geglaubt, wir hätten eine gute Fernsehshow.

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Samuelson:Sie riefen mich einmal an und sagten: „Wir haben eine Folterkammer gefunden!“ Ich gehe dort hin und es war ein Sicherungskasten.

Während Bauteams daran arbeiteten, das Gelände für eine Fernsehübertragung vorzubereiten, waren die Produzenten damit beschäftigt, die aufgezeichneten Teile der Show zu konkretisieren; Die Anzeigenverkaufsabteilung von Tribune versuchte, unabhängige Sender von einem Gewinner zu überzeugen.

Samuelson:Sie brachten tatsächlich Irene Hughes mit, die zu dieser Zeit neben Jeane Dixon die größte Hellseherin in Amerika war. Sie würde versuchen, den Geist von Capone im Gebäude aufzufangen. Wir gehen in den Keller, sie geht auf die Mitte der Mauer zu und sagt: 'Capone ist dahinter in einem Garten unter Glas, lacht, lacht, lacht.' Nun, ich hatte die Hölle aus diesem Gebäude heraus recherchiert. Ich sagte ihr, dort sei nichts gewesen, außer einem Hof. Fünfzehn Jahre später fand die Stadt einige alte Immobilienatlanten. Was war mitten im Lexington? Ein Gewächshaus. Ehrlich zu Gott.

Grafmann:Tribune war eines der am meisten geehrten und angesehensten Medienunternehmen in Amerika, und manchmal konnten wir nicht glauben, dass sie uns dies machen ließen.

Morehouse:Einige der Inserenten waren wegen des Inhalts nervös. Ungefähr 40 Prozent davon wurden vorab aufgezeichnet, was es Werbetreibenden ermöglichte, es vorab zu überprüfen. Wir hatten General Mills, Budweiser; 24 Plätze zu 100.000 USD pro Platz. Das sind 2,4 Millionen US-Dollar abzüglich der Werbeagenturprovision. Wir haben es im Januar zur Fernsehkonferenz mitgenommen und alle haben sich darauf eingelassen. Wir haben die ganze kommerzielle Zeit verkauft.

Hacker:Wir mussten zu jedem Fernsehsender in jedem Markt gehen, um einen Primetime-Spot zu räumen.

Morehouse:Es war wie nichts, was Sie je gesehen hatten. Wir hatten ein Model T, als Flapper verkleidete Models und ein paar Typen mit Maschinenpistolen. Wir haben es bis zum Anschlag gespielt.

Samuelson:Ich erinnere mich, dass ich mit Doug Llewelyn zusammensaß und er sagte: 'Weißt du, Tim, ich weiß, dass du anders denkst, aber ich denke wirklich, wir werden etwas finden.'

Grafmann:Die Hälfte davon war die Aufregung über das, was wir taten, und die andere war die Angst.

III. WOHNEN

Um 7 Uhr. Zentrale Zeit am 21. April 1986, Tribune syndiziertDas Geheimnis von Al Capones Gewölbenzu mehr als 180 inländischen Stationen. Ein begeisterter Rivera stand vor dem Lexington und versprach ein Abenteuer, das dem Ausgraben von Tuts Grab ähnelt.

Rivera:Ich erinnere mich, dass mir ein Produzent eine Aufmunterung gab. „Geh da raus und nagel die Kamera auf.“ Live-Programmierung ist im Studio steuerbar. Das war, als würde man vom Sims eines Gebäudes steigen.

Morehouse:Wir hatten forensische Prüfer, falls es Leichen gab.

Cooper:Alle waren gekommen, um dies zu sehen. Nicht nur hier, sondern aus Übersee Presse aus aller Welt.

Samuelson:Da war ein Typ, der selbstgemachte T-Shirts verkaufte, 'Ich war in Capones Tresor.' Aber sie waren gebraucht und hatten Schweißflecken.

Joslyn:Einen Teil davon wollten wir live im Fernsehen mit Dynamit sprengen. Um eine Genehmigung zum Anzünden von Dynamit in Chicago zu bekommen? Wir bekamen erst um 16 Uhr die Erlaubnis. dieser Tag.

Samuelson:Ich erinnere mich, dass Geraldo früh vor der Show seine Hose gespalten hatte. Ich glaube nicht, dass sie ein zusätzliches Paar hatten, also suchten sie nach Sicherheitsnadeln.

Grafmann:Wir hatten Glück mit dem Zeitfenster. In der Woche zuvor hatte Reagan Libyen bombardiert.

Joslyn:Wir hatten Bedenken bezüglich der Sicherheit. Als Geraldo von der Straße kam und das Gebäude betrat, schlossen wir die Türen mit Vorhängeschlössern ab. Niemand stieg ein oder aus.

Samuelson:Oben standen wir zu dritt nebeneinander. Ich, weil ich das Gebäude kannte und Dinge identifizieren konnte, den Gerichtsmediziner und jemanden vom IRS, falls sie Geld finden.

Joslyn:Der IRS hatte ein Pfandrecht, wenn Geld drin war. [Nach seinem Tod im Jahr 1947 schuldete Capone immer noch über 800.000 US-Dollar an unbezahlten Steuern.]

Joslyn:Wir rissen die erste Betonmauer ein und sagten: „Oh Gott. Mehr Schmutz.“

Samuelson:Ich schaute mir die Schichten an, unten den kaputten Gehweg und oben die Schlacke aus den Stahlwerken und sagte: „Entschuldigung, es ist alles vorbei.“ Ich sehe, wie Doug zu Geraldo rübergeht, auf mich zeigt, mit den Schultern zuckt, und dann setzt sich Geraldo auf eine Milchkiste und legt sich die Hände vors Gesicht.

Joslyn:Wir haben einige Flaschen gefunden.

Rivera:Wir fanden nichts als triviale Dinge.

Samuelson:Er holt ein paar alte Flaschen heraus und sagt: „Samuelson, du kennst alte Flaschen, richtig? Kommen Sie und identifizieren Sie diese.“ Es waren zwei kleine billige Schnapsflaschen mit einem Steuerstempel aus Illinois von 1948. Wahrscheinlich von Arbeitern, die ihr Mittagessen tranken.

Morehouse:Es war nur ein Haufen Scheiße.

Samuelson:Sie wollten eine Stützmauer mit einer riesigen Wasserleitung auf der anderen Seite niederreißen. Wenn sie das Rohr gebrochen hätten, hätte es den Keller sofort überflutet. Alle wären gestorben.

Joslyn:Nein. Das war vor der Show. Es überflutete etwa 4 Meter.

Da die Zeit der zweistündigen Sendung knapp wurde und nur noch Dreck übrig blieb, blies Rivera ein Drucklufthorn und rief die Arbeiter ab. „Wir haben nicht die Hohlräume gefunden, von denen wir glaubten, dass sie dort drin sind“, sagte er den Zuschauern. 'Es tut uns leid.'

Joslyn:Er hat es genannt. 'Okay, Leute, wir haben es versucht.'

Morehouse:Geraldo spielte es wie eine Stradivari.

Rivera:Es war ein altes Gebäude. Ich kann mich nicht erinnern, befürchtet zu haben, dass es auf meinem Kopf zusammenbricht. Ich war emotional viel mehr damit beschäftigt, etwas zu finden. Später hätte ich mir vielleicht gewünscht, dass es mir auf den Kopf fällt.

Joslyn:Es gab ein wenig Verwirrung, als die Show zu Ende war. Wir hatten 90 Sekunden mehr Zeit, also sang Geraldo. Er hat es gepolstert. Es war totale Improvisation.

Grafmann:Ich glaube, er hatte das Gefühl, seine Karriere sei vorbei.

Cooper:Er wurde zerstört, als die Show endete.

Rivera:Alle Bauleute gingen und betranken sich mit mir.

Hacker:Geraldo war sehr deprimiert, er fand nichts. Meine Meinung dazu war, es war ein großes Abenteuer. Die Leute hatten Spaß. Es war ein toller zweistündiger Film mit einem schlechten Ende.

Grafmann:Zwanzig von uns gingen in ein Lokal auf der South Side, irgendein Honky-Tonk, und tranken ein oder zwei Drinks. Manche hatten drei oder fünf. Ich weiß nicht einmal, ob wir ins Bett gegangen sind.

Cooper:Es war einer der traurigsten Abende, die Sie je erlebt haben. Alle waren niedergeschlagen.

Grafmann:Wir dachten: 'Oh, nun, das ist ein ziemlicher Weg, um auszugehen.' Ich möchte nicht sagen, dass wir um unsere Jobs fürchteten, aber wir hatten Angst um unsere Jobs. Bis die Bewertungen kamen.

IV. MADE MÄNNER

Nach dem antiklimaktischen Abschluss haben Rivera und die Hersteller von producersCapones Gewölbegingen ihre getrennten, betrunkenen Wege. Während die Presse einen großen Tag hatte – „die Windy City war noch nie windiger“, so das UnternehmenChicago-Tribüne– Die Öffentlichkeit war anderer Meinung.

Morehouse:Am nächsten Morgen kurbelt der Fernschreiber die Nachtbewertungen an. Es machte 35 Anteile in New York, 70 Anteile in Chicago.

Cooper:Damals kamen die Bewertungen über diese großen Maschinen, die in einer Glaskabine vom Laufband klapperten.

Grafmann:Wir dachten, es würde eine 20 machen. Es ergab eine 35 [Anteil, der Prozentsatz aller Fernseher, die auf die Show eingestellt sind]. Es war ein riesiger, kolossaler Erfolg. Auf nationaler Ebene haben wir das Netzwerk übertroffen –Die Cosby-Show, Familienbande. Ich habe die Bewertungen bekommen und sie unter Geraldos Hotelzimmertür geschoben.

Cooper:Bis heute hat kein Unterhaltungsprogramm in Syndication in Chicago jemals eine höhere Bewertung erhalten.

Grafmann:Wir haben einen Rekord für ein Live-Syndicated-Special aufgestellt. Wir haben einen Homevideo-Deal gemacht.

Morehouse:Einige Führungskräfte beschuldigten mich, es zu wenig verkauft zu haben. Wir garantierten einen Anteil von 25 und bekamen mehr, also war noch Geld auf dem Tisch.

Joslyn:Jetzt machen Sie einen 2,9-Share in New York und es ist großartig. Die Welt hat sich verändert.

Cooper:Die Show spielte später an der Westküste und das war unglaublich. Obwohl die Nachricht draußen war, erhielt sie immer noch phänomenale Bewertungen.

Rivera:Ich wusste, wenn wir etwas finden würden, wäre ich der Toast der Stadt. Ich wusste auch, wenn wir es nicht täten, würde ich weithin lächerlich gemacht werden.

Joslyn:Wir gruben tatsächlich drei oder vier Tage lang weiter, nur um die Arbeit zu Ende zu bringen.

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Grafmann:Wir haben weiter gegraben, aber es war, als ob man eine Leiche begraben hätte und nur Dreck darauf geworfen hätte.

Das Lexington wurde nie renoviert: Es wurde 1995 abgerissen. Trotz Riveras Befürchtung, das Special würde sich für seine Karriere als problematisch erweisen, geschah das Gegenteil. Im Herbst 1986 kündigte Tribune einen Deal für eine tägliche Talkshow mit dem Sender an.

Grafmann:Wir haben viele andere Live-Specials mit Geraldo entwickelt.

Morehouse:Ich glaube, wir haben fünf gemacht. Wir machten eine über vermisste und ausgebeutete Kinder, die 1987 oder 1988 einen Anteil von 18 bekamen, und eine andere über die Mafia.

Hacker:Wir haben andere Dinge gemacht, aber wir haben nichts geöffnet.

Grafmann:Wir scherzten, es sei nichts im Tresor, aber drinnen fanden wir Geraldos Talkshow. Damit hatten wir einen 11-jährigen Lauf.

Marine:Ich höre immer noch Leute sagen, es war eine großartige Show mit einem schlechten Ende. Sie sagen immer: 'Schade, dass nichts im Tresor war.' Meine Antwort ist, dass es einen 50-Anteil in diesem Tresor gab und das Special zu einem Dutzend anderer Geraldo-Primetime-Specials führte, einer jahrelangen Geraldo-Talkshow, die tagsüber lief, und es führte sicherlich zu dem Reality-TV-Wahn, der bis heute andauert.

Morehouse:Ungefähr vier Wochen nach Beginn der Show gerieten einige Skinheads in Streit und brachen sich die Nase.

Cooper:Das war typisch Geraldo. Aber seine Bewertungen waren sehr gut.

Joslyn:Ich erinnere mich, dass wir eines Morgens vor der Show unten in diesem Keller waren und es Minusgrade hatte. Da war eine dreibeinige Katze, ein kleines Ding, alle drei Monate alt. Ein Forscher hat ihn adoptiert. Sie nannte ihn Capone.

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Geraldo.com, sofern nicht anders angegeben.