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Oral History: Als ich mich kitzele, regierte Elmo die Welt

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Ort: Walmart Supercenter, Fredericton, New Brunswick, Kanada. Datum: 14. Dezember 1996. Opfer: Lagermitarbeiter Robert Waller. Verletzungen: Eine gebrochene Rippe, eine Oberschenkelzerrung und eine Gehirnerschütterung.

Grund für die Aufnahme in die Notaufnahme: Tickle Me Elmo.

Der 27-jährige Lagerangestellte hatte während des Urlaubsansturms die Nachtschicht gearbeitet, als er von einer Menge hektischer Käufer entdeckt wurde, die das kichernde, vibrierende Spielzeug in der Hand hielt. Der folgende Nahkampf ließ ihn aussehen, als hätte er gerade einen kleinen Autounfall gehabt. Jemand hatte sogar den Schritt aus seiner Jeans gerissen. Das letzte, was er sah, war ein weißer Adidas-Sneaker, der ihm ins Gesicht trat, bevor er das Bewusstsein verlor.

In ganz Nordamerika wurden Käufer und Einzelhandelsmitarbeiter gleichermaßen auf ihre Urinstinkte reduziert, um Tycos Must-Have-Spielzeug für die Weihnachtszeit zu bekommen. Tickle Me Elmo kombinierte die Anziehungskraft vonin der SesamstraßeBreakout-Charakter – ein dreieinhalb Jahre altes Monster mit charmant verkürzter Rede – mit einem neuartigen Design, das es ihm erlaubte, „gekitzelt“ zu werden, bis er praktisch außer Atem war.

Es war unglaublich bezaubernd und unmöglich zu bekommen: Tyco, das einen bescheidenen Erfolg erwartete, ertappte sich dabei, Privatjets zu chartern, um schneller an Inventar aus China zu kommen; John Gotti Jr. machte Schlagzeilen für einen streng geheimen Elmo-Pick-up bei einem Queens Toys 'R' Us; Bombendrohungen wurden an Tyco gerufen; ein Elmo verschwand von einer New Yorker Polizeistation; ein Spielzeugdesigner, der Teile durch Flughäfen transportierte, wurde verdächtigt, der Unabomber zu sein.

Da Hasbro das Spielzeug in diesem Winter für eine neue Generation von Kindern neu auf den Markt bringt, haben wir die Erfinder, Designer, Vermarkter und Brancheninsider versammelt, die Tickle Me Elmo zu einer der größten Erfolgsgeschichten in der Geschichte des Spielzeugs gemacht haben, um darüber zu sprechen, wie die Das pelzige rote Monster wurde zu einem Phänomen der Popkultur – eines, für das Eltern buchstäblich auf jemanden treten würden.

ICH: KITZEL



Kitzelt den Schimpansen. Mit freundlicher Genehmigung des Strong, Rochester, NY

Mit einem Interesse an Kunst und einem Abschluss in klinischer Psychologie stellte Ron Dubren seit 15 Jahren Brettspiele und Spielzeug her. Ein gemeinsamer Freund hatte ihn dem verstorbenen Stan Clutton vorgestellt, der als Erfinder-Verbindungsstelle bei einer Reihe von Unternehmen tätig war. Clutton war immer bereit, auf Dubrens Ideen zu hören, hatte aber selten etwas anderes als „Nein“ gesagt. Das ist in der Spielwarenbranche nicht ungewöhnlich, aber es war trotzdem erfreulich, als Dubren – der mit Spielen wie Babble On nur bescheidenen Erfolg hatte – Clutton endlich „Ja“ zu einem von ihm hergestellten Prototyp sagen hörte: einem kichernden Primaten namens Tickles the Chimp.

Ron Dubren (Miterfinder):Ich war eines Tages im Park gewesen und sah zu, wie sich ein paar Kinder gegenseitig kitzelten. Es weckte Kindheitserinnerungen – wie sehr ich es liebte zu kitzeln oder gekitzelt zu werden. Es gab normalerweise eine Art Aufbau dieses lachenden Zackens, bis man es schließlich verliert. Ich dachte, das wäre ein tolles Spielzeug.

Patricia Hogan (Kuratorin, The Strong National Museum of Play):Es gab einen Präzedenzfall dafür, Elektronik in ein Plüschspielzeug zu stecken. Da war Teddy Ruxpin, der einen Kassettenrekorder in seinem Oberkörper hatte. Er las den Kindern die Geschichte wie eine Art Ersatzbibliothekar vor.

Düben:Ich kann dir nicht sagen, warum ich einen Schimpansen benutzt habe. Irgendwie habe ich Schimpansen mit Lachen in Verbindung gebracht, oder vielleicht habe ich J. Fred Muggs auf demHeutezeigen, als ich ein Kind war. Ich weiß es nicht.

Mark Johnson-Williams (Elektronikdesigner):Ich hatte jahrelang Design für Tyco gemacht. Sprechende Puppen gab es, seit man an einer Schnur ziehen konnte. Was das anders machte, war der richtige Sound und die richtige Persönlichkeit.

Düben:Sound wurde zu diesem Zeitpunkt für Spielzeug billig. Wir haben uns mit Soundchips beschäftigt. Es war zu teuer, einen zu bauen, daher hatte der Prototyp ein Kabel, das mit einem Computer verbunden war.

Johnson-Williams:Später habe ich im Grunde das Programm für die Platine geschrieben, das dem Motor sagt, was er tun soll. Ich hatte ein sprechendes Cabbage Patch Kid gemacht.

Düben:Ich rief [Miterfinder] Greg Hyman an, der Toningenieur war und kürzlich seinen Geschäftspartner verloren hatte. Die ursprüngliche Idee war ein Schimpanse, der dich kitzelte, aber es war nicht machbar. Greg und ich haben an der Entwicklung eines Prototyps gearbeitet, um ihn zu zeigen. Wir wurden von 12 verschiedenen Firmen abgelehnt.

Dubren, der das Spielwarengeschäft als „das Scheiterngeschäft“ bezeichnet, ließ sich nicht davon abbringen. 1994 kam er schließlich zu Clutton, der als Vice President of Marketing bei Tycos Vorschulabteilung arbeitete.

Düben:Wir zeigten es Stan und seine sofortige Reaktion war: 'Das wäre großartig als Elmo, aber wir haben nicht die Rechte.'

Janice Yates (ehemalige stellvertretende Vizepräsidentin für Marketing und Entwicklung, Tyco Preschool):Wir hatten die Plastikrechte. Hasbro hatte die Plüschrechte.

Düben:Das Treffen dauerte ungefähr 15 Minuten, bevor Stan mich an einen anderen Typen von Tyco, Gene Murtha, verwies. Er wusste, dass diese Seite des Unternehmens die Rechte an Looney Tunes hatte. An diesem Tag traf ich Gene.

Gene Murtha (ehemaliger Vice President of Marketing, Tyco):Ich mochte sofort, was er hatte. Es erinnerte irgendwie an Curious George.

Düben:Er sieht es sich an und sagt: 'Das wäre ein tolles Tickle Me Taz.'

Was bleibt von Tickle Me Taz. Mit freundlicher Genehmigung des Strong, Rochester, NY

Murtha:Ich glaube nicht, dass ich es Ron gesagt habe, aber ich dachte, es wäre ein großartiges Feature-Produkt für unsere Looney Tunes-Lizenz, die wir damals hatten.

Yachten:Das Konzept war, als es hereinkam, dass Sie es einmal kitzeln und es lachen würde. Kitzeln Sie es ein zweites Mal und es lachte noch mehr. Kitzeln Sie es ein drittes Mal und es wurde hysterisch.

Düben:Diese Eskalation war wichtig. Es lacht immer mehr und mehr. Es gab einen Anfang, eine Mitte und ein Ende.

Murtha:Wir könnten uns Tickle Me Tweety anschauen. Aber zu dieser Zeit trieb Warner Bros. den Tasmanischen Teufel voran und hatte alle möglichen Nachforschungen, die zeigten, wie beliebt er war. Jungen liebten seine Schroffheit. Der Markt erreichte mit Tweety einen Sättigungspunkt. Es hatte eine Menge Tweety gegeben.

Johnson-Williams:Niemand möchte sich um einen Tasmanischen Teufel kümmern. Du willst nicht sein Freund sein.

Murtha:Wir haben einen Taz-Prototyp gemacht. Es funktionierte, mit der Elektronik und allem. Wir ließen jemand eine Stimme machen, um sein grunzendes Lachen zu simulieren. Ich erinnere mich, dass ich es zu Warner Bros. brachte und sie sagten: 'Ja, gut.' Es war ihrerseits nicht denkwürdig. Sie hätten die Tickle Me-Lizenz unter ihrem Eigentum haben können.

Trotz Murthas Enthusiasmus würde Taz nicht die Chance bekommen, das Must-Have-Spielzeug des Jahres zu werden.

Hogan:Wenn Sie an diesen Charakter denken, scheint Kitzeln nicht im geringsten kompatibel zu sein.

Yachten:Es war gut für Taz, er hatte eine verrückte Persönlichkeit, aber während der Evaluierung beschloss Tyco, die Warner Bros.-Lizenz nicht zu erneuern.

Murtha:Damals hatte Tyco noch kein E-Mail-System. Wir haben alle per Fax kommuniziert. Ich erinnere mich, dass ich nach Feierabend in den Büros in New York war – ich, Stan und ein paar andere. Ich ging am Faxgerät vorbei und es spuckte eine Nachricht aus, dass Tyco seine Vereinbarung mit Warner Bros. aufgelöst hatte. Ich ging zu Stan und sagte: „Warum nimmst du das nicht und machst Tickle Me Big Bird?“ Und er sagte: 'Nein, es wäre Tickle Me Elmo.' Und zu diesem Zeitpunkt hatten sie dieSesamstraßeLizenz.

Düben:Der Typ, für den Stan arbeitete, Martin Scheman, [ehemaliger Tyco-Präsident], hatte die Idee, die Lizenz zumSesam Straßeund erstellen Sie Feature-Elemente, die sie im Fernsehen bewerben würden. Marty ging zu Stan und sagte: 'Ich brauche einen Feature-Artikel.' Und Stan sagte: 'Ich habe eine Idee.'

Yachten:Wir hatten eine langfristige Beziehung für Plastikspielzeug für dieSesamLizenz. Die Beziehung war gewachsen und sie gaben uns die Möglichkeit, auf den Plüschanteil zu bieten und der Master-Spielzeug-Lizenznehmer zu werden.

Ann Kearns (ehemalige Vizepräsidentin, Licensing, Sesame Workshop):StoryMagic Big Bird war wirklich unser erster großer Artikel. Es war ziemlich Low-Tech, aber es war ein großer Erfolg. Bevor Elmo kam, war Big Bird der Star der Show. Er war der Inbegriff des Sechsjährigen und Elmo war der Inbegriff des Dreijährigen.

Sesam-Workshop

Düben:Ich bekam einen Anruf von Stan, der sagte: 'Rate mal was?' Da habe ich Elmos Gesetz entwickelt: Alles, was gut gehen kann, wird gut gehen.

Yachten:Von dem Zeitpunkt an, als es an uns zurückgetreten wurde, waren wir alle der Meinung, dass das Konzept mit Elmo am besten zu verwenden wäre.

Murtha:Ich habe mich sehr gefreut, dass Stan es übernommen hat. Es war zu 70 Prozent geschafft. Ich konnte die internen Entwicklungskosten, die zwischen 50.000 und 100.000 US-Dollar lagen, auf Stans Gewinn- und Verlustspanne übertragen.

Bruce Maguire (CEO, Freeman PR):Elmo war noch nicht wirklich in Spielzeug übersetzt worden.

Yachten:Elmo begann, in den Vordergrund zu tretenSesamstraße. Das war um 1995. Er wurde bei Eltern und Kindern immer beliebter.

Kearns:Anfangs haben wir nicht viele Elmo-Produkte hergestellt, aber Anfang der 90er Jahre bekamen wir Anrufe von Eltern. „Mein Kind liebt Elmo, mein Kind möchte mit Elmo schlafen.“

Düben:Damals,Sesamstraßewar eine Art schläfrige Lizenz für Spielzeug. Sie wurden als lehrreich wahrgenommen, und das ist eine Todesglocke für Spielzeug.

Warum haben sie aufgehört, Furbys zu machen?

Johnson-Williams:Der Charakter musste lange genug eingeschaltet sein, damit die Leute nach ihm suchen konnten.

Murtha:Der ganze Charakter veränderte sich mit Elmos Haut. Es gab ihm eine sanfte, liebevolle Atmosphäre.

Yachten:Sein Charakter eignete sich für das Lachen und Kichern. Es war perfekt.

II: GUTE VIBRATIONEN

Mit freundlicher Genehmigung des Strong, Rochester, NY

Die Arbeit an der Umwandlung von Tickle Me Taz in Tickle Me Elmo begann Anfang 1995 mit der Erwartung, dass es im Februar 1996 auf der New Yorker Toy Fair sein Debüt geben würde. Dubren und Hyman hatten ihr Konzept lizenziert und würden eine Lizenzgebühr erhalten, obwohl sich das Endergebnis deutlich von Tickles the Chimp unterscheiden würde.

Düben:Ich habe kein proprietäres Gefühl dabei. Vieles wurde verändert, weiterentwickelt und verbessert.

Johnson-Williams:Ich habe ein Labor in der Nähe einer Hauptstraße und es gibt Fenster. An einem Punkt gab es überall Elmo-Skins ohne jegliche Elektronik. Es sah aus, als wäre eine Spielzeugfabrik explodiert. Die Leute gingen vorbei und fragten: 'Was ist passiert?'

Murtha:Die nächsten Stücke, die sie hineinlegten, waren verdammt großartig.

Yachten:Wir haben unsere Werbeagentur beauftragt, das Konzept zu begutachten. Bob Moehl kam zu dem Treffen. Er sah das Spielzeug an und es herrschte nur Totenstille.

Maguire:Es war eine Linienüberprüfung. Ich erinnere mich, dass ich dort war. Sie sagten: 'Dies wird unser Leitartikel sein.'

Bob Moehl (Werbung):Ich als Werbemann sagte, es sei Geldverschwendung, für ein Soundspielzeug zu werben. Beim Fernsehen geht es um Bewegung. Das Ding sollteBewegung.

Yachten:Er sagte: 'Es ist bezaubernd, es ist großartig, aber das Fernsehen ist ein visuelles Medium.' Und los ging er.

Maguire:Bob sagte: 'Es ist großartig, aber kannst du es zum Zittern bringen, wie einen Weihnachtsmann-Bauch?' Diese eine kleine Änderung hatte sich so ausgezahlt.

Düben:Ich glaube, was passiert ist, war, dass sich jemand daran erinnert hatte, einen zitternden Affen gesehen zu haben, der auf dem Markt war.

Neil Friedman (ehemaliger Präsident, Tyco Preschool):Die Linienüberprüfung war ungefähr der Zeitpunkt, zu dem ich an Bord des Unternehmens kam. Dieser Mechanismus wurde zur dritten Komponente.

Jerry Cleary (ehemaliger Vizepräsident, Vertrieb, Tyco Preschool):Mit dem gemeinsamen Lachen und Schütteln dachte ich, wir hätten etwas Fesselndes.

Das Erfolgsgeheimnis von Elmo: ein vibrierender Resonanzkörper.

Johnson-Williams:Sie zeigten mir diesen zitternden, kreischenden Affen, zeigten mir Elmo und baten mich, einen mit all diesen Elementen zu bauen.

Yachten:Ich erinnere mich, dass die Leute damals diese Klapphandys im alten Stil auf dem Tisch hatten. Sie vibrierten und zitterten beim Klingeln. Und eine Glühbirne ging aus.

Düben:Meine Frau sah tatsächlich Tickles the Schimpanse und sagte: „Wäre es nicht toll, wenn es wackeln würde?“ Ich sagte: 'Ja, aber niemand wird so viel Geld hineinstecken.'

Wie bei den meisten Lizenzgebern schützte auch der Children’s Television Workshop – der später seinen Namen in Sesame Workshop änderte – sein geistiges Eigentum vehement.

Yachten:Es gab ernsthafte Bedenken vonSesam. Sie waren sich nicht sicher, ob Elmo zittern sollte, falls die Eltern dachten, er hätte einen Anfall. Es war ein Gespräch im Verlauf mehrerer Meetings, das sie für sich gewinnen konnte.

Kearns:Daran erinnere ich mich nicht. Vielleicht hat sie mit jemand anderem darüber gesprochen. Ich erinnere mich, dass wir sicherstellen wollten, dass sich das Zittern auf das Kichern beschränkte, also zitterte er nur, wenn er kicherte, und dann hörte es auf. Es gibt keinen Grund für den Körper, sich ohne das zu bewegen.

Johnson-Williams:Es war ein Gespräch mit Janice darüber, wie man den Motor ein wenig zum Laufen bringt, dann ein wenig mehr und dann auf Hochtouren.

Düben:Sie testeten es mit Müttern, und niemand schien sich darum zu kümmern, dass es wegen des Motors 30 statt 20 Dollar kosten würde.

Yachten:Wir haben informelle Nachforschungen angestellt und kein Elternteil dachte, dass Elmo einen Anfall hatte.

Johnson-Williams:Das macht jeder Lizenzgeber. Jeder. Ich erinnere mich, dass eine Firma die Produktion einer Minnie Mouse einstellen musste, weil ihr Bogen neun Punkte hatte. Disney sagte: 'Nein, sie hat 11. Fangen Sie von vorne an.'

Düben:Es war eine große Auszahlung oder ein überraschendes Ende. Die Vibration ist es, die die Leute dazu bringt, mit ihr zu lachen.

Johnson-Williams:Irgendwann sagte er: „Hör auf, hör auf, mich zu kitzeln.“ Und das hatte etwas Unheimliches. Elmo ist ein Kind und du kannst kein Kind haben, das sagt: „Stopp, stop.“

Hogan:Fast alle von uns haben Erinnerungen daran, gekitzelt oder gekitzelt zu werden. Es macht Spaß, ist aber auch ein wenig unangenehm. Da ist eine Spannung, die Teil des Appells ist. Elmo erinnerte sich daran.

Johnson-Williams:Ich flog den Prototyp zurück, um sie zu zeigen. Sie sind professionelle Spielzeugleute. Es ist nicht so, als ob sie geklatscht hätten.

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Während für den Erfolg von Tickle Me Elmo einiges stimmen musste, wäre eine Schlüsselkomponente die Vorstellung, dass Eltern und ihre Kinder Elmo in Aktion sehen können, bevor sie 29,95 US-Dollar ausgeben.

Yachten:Martin Scheman hat das Konzept von „Try Me“ im Einzelhandel entwickelt, was bedeutet, einem Verbraucher ein Produkt in einer Verpackung mit Batterien zu präsentieren, damit Sie es drücken und vorführen können. Das war ein kritischer Teil von Tickle Me Elmo.

Murtha:Ich würde nicht sagen, dass es entstanden ist, aber es war eine Beherrschung. Wir mussten viel Try Me machen, weil Tyco Preschool keine Fernsehwerbung machte.

Friedmann:Ich habe die Fabrik gezwungen, Batterien einzulegen, weil ich wollte, dass es ein Try Me ist.

Maguire:Sie würden den Gang entlang gehen, seine Hand drücken und er würde direkt im Regal lachen.

Johnson-Williams:Das war eine relativ neue Idee. Eine meiner Theorien, als ich das Programm schrieb, war, dass die meisten Leute eine Aufmerksamkeitsspanne von weniger als acht Sekunden haben. Der Tickle Me Elmo müsste in kürzerer Zeit zur Pointe kommen. Noch länger und die Leute gehen weg.

Düben:Try Me zeigte alles über das Spielzeug. Es lacht, es eskaliert, es fängt an zu wackeln und man bekommt es sofort.

Yachten:Sie könnten es auf Einzelhandelsniveau erleben, aber es würde die Batterien nicht verschleißen. Die Ingenieure hatten uns darauf aufmerksam gemacht, die Batterielebensdauer für ein Spielzeug mit Sound und einem Motor zu verwenden. Sie waren besorgt über leere Batterien im Einzelhandel, wenn das Spielzeug im Vollmodus spielte.

Johnson-Williams:Sobald Sie es mit nach Hause genommen und das Kabel herausgezogen haben, wird es im Vollmodus abgespielt.

Während Johnson-Williams daran arbeitete, Elmo im richtigen Verhältnis zum Lachen und Zittern zu bringen, wurde er manchmal durch Anrufe oder Besuche des Federal Bureau of Investigation in seinem Büro in Half Moon Bay, Kalifornien, unterbrochen. Er wurde verdächtigt, der Unabomber zu sein.

Yachten:Ich war in einem Flugzeug nach San Francisco mit einem Eimer voller Teile unterwegs, um mich mit Mark zu treffen. Ich wurde am Flughafen verhört, weil ich all diese Drähte, Batterien und Bänder hatte. Sie fragten mich, wen ich sehen würde. So haben sie Marks Namen bekommen.

Johnson-Williams:Das FBI hatte im Grunde 10.000 Leute auf einer Liste, und eine der Möglichkeiten, um weiterzukommen, bestand darin, eine Reihe elektronischer Teile zu bestellen. Sie haben versucht, diesen Kerl zu finden und ein möglichst weites Netz zu werfen.

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Düben:Die Medien haben das aufgegriffen und daraus gemacht, dass er der Schöpfer von Tickle Me Elmo ist. Es muss ein bisschen unangenehm sein.

Johnson-Williams:Es gab einige lustige Zufälle. Angeblich wurde er in Utah gesehen, als ich zur gleichen Zeit einen Spielzeug-Werbespot in Utah drehte. Eines Tages sagte er, er würde San Francisco in die Luft jagen, und dann flog ich nach San Francisco. Alle paar Wochen riefen sie an und stellten eine Frage.

Nach einer 18-jährigen Suche fing das FBI am 3. April 1996 den Unabomber Ted Kaczynski. Während das für Johnson-Williams eine Erleichterung war, wuchs der Druck auf das Kernteam von Tyco Preschool, das noch nie zuvor damit beauftragt worden war, einen so hohen Wert zu liefern -Profilartikel.

Murtha:Diese Abteilung von Tyco galt als eine Art Stiefkind. Es gab eine kritische Besprechung, bei der wir zu viert oder zu fünft mit Dick Grey, dem CEO, im Gramercy Park saßen. Und er hat uns im Grunde gescholten und beschimpft.

Klar:Ich glaube, er hat uns herausgefordert, und das war seine Aufgabe. In der Diskussion ging es darum, wer dafür werben würde.

Murtha:Wir haben ihm Elmo gezeigt und dachten, wir hätten etwas Besonderes und wollten die Werbung übernehmen. Er würde es nicht zulassen. Ich dachte, wir würden gefeuert.

Klar:In so vielen Worten sagte er uns, dass wir nicht wussten, was wir taten. Und dann haben sie es sich endlich überlegt.

Murtha:Dies ist ungefähr zu der Zeit, als Neil Friedman [als Präsident der Tyco Preschool] eintrat. Er hatte ein sehr scharfes Marketing-Auge für das, worauf der Verbraucher reagieren wird.

Klar:Elmo war fertig, als Neil zur Firma kam, aber er hat bemerkenswerte Arbeit geleistet, um es zu verkaufen.

Friedmann:Es wurde nicht gemacht. Die Verpackung musste noch gestaltet werden und es gab noch mehr zu tun.

Maguire:Sie war damals nicht seine Frau, aber Amanda Friedman entwarf das ursprüngliche Tickle Me. Viele Leute wurden Freunde fürs Leben, weil sie daran gearbeitet haben.

Tickle Me Elmos Vorstoß begann während der Toy Fair im Februar 1996 in New York, der jährlichen Veranstaltung für Unternehmen und Einkäufer, um eine Vorstellung davon zu bekommen, was das kommende Jahr bringen wird.

Yachten:Ich erinnere mich, dass ich damals hochschwanger auf die Toy Fair watschelte. Ich präsentierte es den Käufern und hielt Besprechungen ab. Die Reaktion war positiv, aber es war nicht „Oh mein Gott, wir haben ein Phänomen“. Es war: 'Okay, es ist süß, großartig.'

Johnson-Williams:Sie haben einen Haufen von ihnen an eine Wand geklebt.

Maguire:Die Hauptlinie auf der Spielwarenmesse war Tycos RC-Car-Linie. Also gingen die Medien diese Tour durch und landeten in der Tyco Preschool, wo Elmo war. Es war wahrscheinlich eine der ersten animierten Plüschlizenzen neben Big Bird. Sie haben vielleicht gedacht: 'Oh, okay, sie tun nur das, was sie zuvor getan haben.'

Johnson-Williams:Meine Frau hatte damals einen Freund, dem nichts gefiel, was ich tat. Sie war eine Art Geizhals. Als sie Tickle Me Elmo berührte, lächelte sie und ich wusste, dass es eine große Sache werden würde.

Maguire:Al Roker von derHeuteShow war da, und er liebte es. Das war vor der Magenoperation, also war er damals etwas klobig. Er lachte und sein Bauch lachte und Elmo lachte.

Ellie Bagli (Senior Vice President, Freeman PR):Al war Al und Elmo war Elmo. Es war eine tolle Optik.

Maguire:Es erweckte Elmo auf eine Weise zum Leben, die es noch nie zuvor gegeben hatte.

Yachten:Neil war bei einem Baseballspiel, als er einen Käufer von Toys 'R' Us traf. Und der Typ sagte: „Oh mein Gott, Neil. Wir haben gerade einen ersten Point-of-Sale-Bericht erhalten und dieses Ding fliegt aus den Regalen. Ihr Jungs steigt besser auf.“ Es war drei oder vier Wochen draußen gewesen.

Friedmann:Wir haben es von dem Moment an überwacht, als es in die Regale kam. Es lag nicht daran, jemanden zu treffen. Wir bekamen sofort Anrufe von Käufern. Es verkaufte sich weitaus besser als jedes 30-Dollar-Plüschtier damals verkauft hätte.

III: DAS KITZELMONSTER

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Dank der Popularität von Elmo und der neuartigen Verpackung von Try Me hatte Tickle Me Elmo einen soliden Start, als es im Juli 1996 in die Ladenregale kam. Aber ohne das virale Marketing von heute war die beste Chance eines Spielzeugs, die Stratosphäre zu erreichen, die Exposition gegenüber Kindern. und ihre Eltern – im Fernsehen.

Yachten:DasHeuteShow hatte einen Abschnitt über die neuen heißen Spielzeuge ausgestrahlt. Bryant Gumbel und Katie Couric saßen da und spielten mit der Puppe und hatten Spaß daran. Es war eine großartige Belichtung.

Maguire:Bryant galt nicht als warmherziger Typ, also war es für uns großartig. Er war nicht der Typ, den man von Elmo auf seinem Schoß erwarten würde. Es schien ihn zu vermenschlichen.

In Verbindung gebracht:Er hielt es die ganze Zeit. Ich glaube nicht, dass es vorher oder nachher jemals gemacht wurde.

Yachten:Freeman PR war dafür verantwortlich, Rosie [O'Donnell] zu gewinnen.

Maguire:Ellie nahm ihre Show fast von Anfang an auf. Rosie würde eine Art Game-Show-Atmosphäre schaffen und ihrem Publikum Produkte geben.

Murtha:Es war perfekt. Es war September, und die Kinder gingen wieder zur Schule.

Düben:Es half ihr auch zu zeigen. Sie fing gerade erst an.

Yachten:Sie konnten nicht einfach Rosie-Artikel senden. Es ging nur darum, ob es ihr gefiel oder nicht. Wenn sie es nicht tat, ging es nicht in ihre Show.

In Verbindung gebracht:Es war Anfang Oktober. Wir hatten ihrem Sohn einen geschickt, und dann sprach sie in der Sendung darüber, wie er ihn die Toilette hinuntergespült hatte. Also telefonierte ich mit Tyco und sagte: „Hol dir jeden Elmo, den wir haben. Holen Sie sich etwas rotes Seidenpapier.“ Eine Stunde später bekam ich einen Anruf von ihrer Show und sagte: „Das ist großartig. Können wir genug für das ganze Publikum haben?“

Murtha:Sie brachte schließlich Neil Friedman heraus und er hat einen großartigen Job beim Pitchen gemacht.Elmohat einen tollen Job beim Pitchen gemacht.

Die Verpackung, der Charakter und die Unterstützung von O’Donnell haben Tickle Me Elmo auf sehr prominente Weise auf die Karte gesetzt. Als die Weihnachtszeit begann, nahmen die Medien Kenntnis von Käufern, die ängstlich vor Spielwarenläden in Gruppen warteten, die den 'Brotlinien aus der Depressionszeit' ähnelten. Im Gegensatz zu den meisten Puppen und vielen Plüschartikeln war Elmo ein „geschlechtsfreies“ Geschenk, das Jungen und Mädchen in gleicher Menge forderten.

Hogan:Wenn es eine Plastikpuppe wäre, hätten die meisten Jungen wahrscheinlich nichts damit zu tun.

Murtha:Für September hatten wir 100.000 Stück prognostiziert. Innerhalb einer Woche nach Rosie haben wir eine Million prognostiziert.

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In Verbindung gebracht:Es war vom Tag nach Thanksgiving bis Weihnachten praktisch ausverkauft.

Maguire:Plötzlich wurde die Nachfrage wirklich stark und Tyco war in der Lage: „Wie viele können wir bis Ende des Jahres noch produzieren?“

Murtha:Sie stellen Fabriken für 100.000 auf. Eine Woche später ist es eine Million. Es gibt einfach keine Möglichkeit, sie auf den Markt zu bringen.

Klar:Drei Nächte die Woche habe ich mit Hongkong telefoniert. Die Werkzeuge könnten bei hohen Fertigungszahlen ausbrennen, also haben wir uns überlegt, wie wir neue Werkzeuge bauen können.

Friedmann:Der Plüsch war nicht der limitierende Faktor. Das Problem ist die Herstellung des Mechanismus. Wir haben jede Woche neue Werkzeuge gebaut.

Yachten:Am Ende haben wir nicht die gesamte TV-Kampagne durchgeführt und einige der hinteren Hälften der Medien abgezogen, weil wir es nicht für richtig hielten, den Artikel weiter zu bewerben, um Bekanntheit und Umsatz zu erzielen, als wir den gesamten Nachholbedarf kaum decken konnten .

Maguire:Das ist die Ironie des Motors. Es wurde für das Fernsehen gemacht und sie brauchten nie Fernsehen.

Nach dem Black Friday wurde Tickle Me Elmo zum begehrtesten Urlaubsartikel auf der Wunschliste. Die Knappheit führte zu einem Tsunami von Medien über das Chaos in den Spielhallen. John Gotti Jr., Sohn des verstorbenen Mafia-Boss John Gotti, wurde nach Stunden gesehen, als er ein Toys 'R' Us betrat und mit mehreren Elmos davonging; Cartier Jewelers bot Elmo beim Kauf einer Halskette im Wert von 1 Million US-Dollar kostenlos an. Ein Bezirksleiter von Toys 'R' Us schob eine Palette Elmos heraus und sah entsetzt zu, wie Eltern ohne Rücksicht auf die Sicherheit anderer in sie rissen. Er fing an zu weinen.

Yachten:Die Leute würden die Tyco-Büros anrufen und drohen, etwas zu unternehmen, wenn wir nicht noch mehr Elmos freilassen. Bomben erschrecken. 'Ich werde den Ort in die Luft jagen.' Es war überwältigend.

Düben:Es gab Leute, die sich primitiv benahmen, aber das passiert jedes Weihnachten. Ein Kind, das mit seinen Eltern lacht, wird keine Nachricht.

Kearns:Hat es uns erschaudern lassen? Ein wenig. Es war nichts, was wir gefördert haben, aber wir konnten nichts dagegen tun. Es war nur Nachfrage.

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Yachten:Die Medien sagten immer wieder, dass wir das geplant hatten, und es war einfach großartiges Marketing. Es war nicht.

Düben:Nichts dergleichen passiert jemals. Sie sind im Geschäft, um Dinge zu verkaufen. Das Problem ist, dass sie nicht mit dem Inventar stecken bleiben wollen.

Maguire:Die Medien machten negative Geschichten und sagten, es sei künstlich. Manchmal wollen sie etwas aufbauen, um es niederzureißen. Alle dachten, irgendwo wäre ein Haufen im Lager. Tyco war eine Aktiengesellschaft. So konnte man nicht rumspielen.

Friedmann:Engpässe planen? Niemand plant einen Mangel. Du kannst nicht einfach sagen, okay, wir wollen eine Million. Sie müssen Chips und andere Materialien kaufen, und das kann 60 Tage dauern.

Klar:Sie haben eine Verantwortung gegenüber dem Aktionär. Das ist das Letzte, was wir tun würden.

Möhl:[Wir haben nur] unterschätzt, wie das Ding abheben würde. Nichts ist im Spielwarengeschäft so erfolgreich wie Knappheit.

Yachten:Neil war so einflussreich, dass er uns mehr Güter beschaffte, so viel wir nur produzieren konnten. Wir stiegen von 400.000 auf eine Million Einheiten.

Düben:Stan hielt Neil für verrückt, das zu tun, dass es weit über die Grenze ging.

Maguire:Er wollte Gas geben, wo Tyco insgesamt vorsichtiger sein wollte. Große Spielwaren haben Unternehmen unter die Räder gestellt. Teddy Ruxpin hat Coleco getötet. Sie können den Markt nicht überfluten. Neil hat sie überzeugt.

Friedmann:Es war ganz meine Entscheidung.

Düben:Sie verschifften sie mit dem Boot, aber dann fingen sie an, sie einzufliegen.

Friedmann:Wir haben sie regelmäßig per Luftfracht verfrachtet, zusätzlich zu den Waren, die auf dem Wasser ankommen.

Als sich Weihnachten näherte, war klar, dass nicht jeder, der einen Tickle Me Elmo wollte, einen bekommen würde. Ein Spielzeugphänomen war zu einem kulturellen Symbol dafür geworden, wie entschlossen die Käufer waren, das begehrte Monster zu landen. Um Diebstähle oder Schlägereien zu verhindern, rief Toys 'R' Us Besitzer von Regenschecks an und hinterließ vage Nachrichten, dass ihr „Gegenstand“ in dem Geschäft war behindert.

Düben:Für mich schlug es ein, als ich Anfang Dezember im Flugzeug nach Chicago saß undDas New York Timeshatte die Titelseite ihres Geschäftsabschnitts, in der über Tickle Me Elmo gesprochen wurde. Es war ein Moment, in dem ich kneife.

Maguire:Harvey Weinstein von Miramax hat uns kontaktiert und uns eine Reihe von Oscar-nominierten Filmen auf VHS geschickt. Die Letterman-Leute riefen an und tauschten uns Sweatshirts. Brett Favre rief Neil an.

Klar:Al Gore rief an. Ich sagte meiner Sekretärin, sie solle ihm sagen, dass ich Republikaner bin.

Murtha:Jill Barad, die [ehemalige] CEO von Mattel, ging eines Tages an meinem Büro vorbei und sah ihn. „Oh mein Gott, du hast einen Elmo!“ Ich habe ihr meins gegeben.

Maguire:Einige Leute bei Nintendo tauschten uns N64s, die das andere heiße Spielzeug waren, gegen Elmos ein.

Düben:Das Internet war damals ziemlich frisch. Die meisten Leute hatten Einwahl. Aber bei eBay gab es schon einige.

Yachten:Ich fuhr eines Nachts mit dem Zug von New York nach Hause und Stan bat mich, ein Radiointerview zu machen. Ich rufe an und habe das Interview geführt. Ich schaue auf und alle im Zug sehen mich an. „Du arbeitest für diesen Ort? Kannst du mir einen Elmo besorgen?“ Ich hatte wirklich das Gefühl, mein Leben sei in Gefahr.

Maguire:Du musstest sagennichtmanchmal an bedürftige Menschen, die davon profitieren würden, wie Wohltätigkeitsorganisationen. Sie wurden der Pförtner für dieses Spielzeug.

Klar:Wir haben versucht, es gleichmäßig zu verteilen. Aber wir konnten es nutzen und Händlern, die ihre Rechnungen nur langsam bezahlen, sagen: „Schauen Sie, wir müssen das aufräumen oder wir können Ihnen kein Produkt zuordnen.“ Und alle haben ihre Rechnungen bezahlt.

Murtha:Wir haben Tyco Preschool von den Verlierern in New York zu „Oh, das sind unsere Jungs“ gemacht.

Maguire:Als Tickle Me Elmo ausverkauft war, konntest du nicht mit leeren Händen nach Hause kommen, also hast du eine Art Elmo-Spielzeug gekauft.

Kearns:Es war ein Halo-Effekt im gesamtenSesamLinie. Es gab immer einen anderen Elmo im Regal zu kaufen. Wir hatten T-Shirts, Bücher.

Maguire:Sie hätten zehnmal so viele verkaufen können, wenn sie sie gehabt hätten.

Murtha:Mattel war gerade dabei, Tyco zu kaufen und Tyco Preschool und Fisher-Price zusammenzuführen, als Elmo herauskam. Ich würde sagen, der gesamte Kaufpreis von Tyco (737 Millionen US-Dollar) wurde in den nächsten zwei bis drei Jahren von Elmo eingezogen.

IV: ELMO WIRD EXTREM

Mit freundlicher Genehmigung des Strong, Rochester, NY

Ende 1996 hatte Tickle Me Elmo seinen Platz unter den beliebtesten Spielzeugen des 20. Jahrhunderts eingenommen. Berichten zufolge wurden über 1,2 Millionen der Puppen verkauft, was Tyco zu einem Namen machte, der unter den Marken Hasbro und Mattel als führender Anbieter heißer Urlaubsartikel stehen könnte. Aber im Gegensatz zu früheren Modeerscheinungen wurde Elmo nicht so schnell vergessen.

Dubren: Ich denke, es dauerte bis zum darauffolgenden Juni, bis Toys 'R' Us alle Regenschecks für 1996 ehrte.

Friedmann:Die Nummer verrate ich dir nicht. Wir haben 1996 weit über eine Million verkauft. Und 1997 haben wir viele, viel mehr Elmos verkauft. Tatsächlich haben wir im ersten Quartal mehr Elmos verkauft als im gesamten Jahr zuvor.

Klar:Wir haben 1996 eine Million Elmos und 1997 vier Millionen Elmos verkauft.

Kearns:Es war vielleicht das erste Mal, dass ein Spielzeug im zweiten Jahr besser abgeschnitten hat als im ersten Jahr.

Yachten:Es war eine aufregende Zeit, aber Stan hat mir einen Realitätscheck gemacht. Er wollte wissen, was wir nächstes Jahr machen würden.

Maguire:Es wurde aus dem Nichts ein Franchise.

Yachten:Wir machten Sing and Snore Ernie, was fast so gut wie Tickle Me Elmo lief.

Friedmann:Das Größte, was ich nach dem Wahnsinn fand, war, in eine Spielzeugabteilung zu gehen und zu sehen, wie Leute ein Plüschtier aufhoben und es drückten, um zu sehen, ob es etwas tun würde. Wir mussten weiterhin Stofftiere zum Leben erwecken, und dafür haben wir viel Zeit aufgewendet.

Kearns:Ernie war in Europa sehr beliebt. Elmo war tatsächlich nicht anSesamstraßedamals in Europa.

Yachten:Wir haben auch eine Line Extension mit Baby Tickle Mes gemacht – Cookie Monster, Ernie, Zoe.

Kearns:Es gab keinen Tickle Me Oscar. Die Spielzeuge mussten immer dem Charakter entsprechen.

Klar:Wir haben 4 Millionen Baby Tickle Mes verkauft. Die Nachfrage war so groß, dass wir sie nicht erfüllen konnten.

Gina Sirard (ehemals Vice President of Marketing, Fisher-Price):Als ich bei Fisher-Price ankam, war eine meiner Hauptstrategien, die Leute fragen zu lassen: „Was wird Elmo als nächstes tun?“

In Verbindung gebracht:Sie müssen ihnen Kredit geben. Jedes Jahr haben sie einen neuen Elmo gemacht. Chicken Dance Elmo wurde als Spielzeug des Jahres ausgezeichnet.

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Yachten:Es gab ein Toss and Kitckle Me Elmo.

Düben:Du warfst ihn in die Luft, er lachte, du fingst ihn auf und ein Bewegungssensor-Schalter würde ihn dazu bringen, nicht mehr zu lachen.

Klar:Elmo als Elvis.

Yachten:Rock and Roll Elmo war auch Greg Hyman. Ich war bis 2008 dort und es gab keine richtigen Hunde.

Girard:Pogo Elmo wurde lauwarm empfangen. Es war das einzige, das nicht wirklich ein großer Erfolg war.

Düben:Bis zu einem gewissen Grad wurde mir gesagt, dass es damals den Children’s Television Workshop gerettet hat. Der Erfolg breitete sich auf die gesamte Lizenz aus.

Maguire:Als sich die Finanzierung des öffentlichen Fernsehens durch die Regierung verschlechterte, kam der private Sektor durch Lizenzgebühren zustande. Jetzt sahen Sie die Charaktere auf Apfelmus und Snacks.

Kearns:Was ich sagen würde, ist, dass jede Non-Profit-Organisation ständig mit Möglichkeiten zur Einkommenssteigerung konfrontiert ist. Jede Erfolgsgeschichte ist ein großes Plus. [Workshop-Gründerin] Joan Ganz Cooney hielt eine Rede, in der sie sagte, dass Tickle Me ein so großer Erfolg war, dass sie international expandieren konnten.

Unter Mattels Fisher-Price-Banner trat Elmo bis 2006 jährlich auf. Zu seinem 10-jährigen Jubiläum brachte das Unternehmen TMX Elmo oder Tickle Me Elmo Extreme auf den Markt, eine Puppe, die man gesehen haben muss, um sie zu glauben.

Düben:TMX war fabelhaft. Ich wünschte, ich könnte sagen, dass ich den Mechanismus entwickelt habe, aber das habe ich nicht.

Bruce Lund: (Eigentümer, Lund und Unternehmen):Wir hatten ihnen tatsächlich den Mechanismus zum fünften Geburtstag von Elmo gezeigt. Später kam einer von uns zum anderen und wollte das Konzept in extremes Gelächter weiterführen.

Herr:Zum fünfjährigen Jubiläum hat es nicht geklappt. Als er es zurückkaufte, fügten wir das Schlagen auf den Boden und das Überrollen hinzu.

Hain:Es war etwas, das wir in einem Spielzeug namens Baby Go Boom verwendeten – nicht dasselbe, aber eine frühere Version. Baby Go Boom könnte im Grunde von einer stehenden in eine sitzende Position fallen, sich dann hinlegen und dann wieder aufrichten. Und dann wurde uns klar, dass wir sie dazu bringen konnten, wieder aufzustehen, und daraus wurde Somersault Sara.

Gabriela Arenas (Vizepräsidentin für Lizenzierung, Nordamerika, Sesam-Workshop):TMX war wirklich ein Versuch nachzubilden, wie ein Dreijähriger lachen würde, wenn er gekitzelt wird – auf dem Boden rollen, kichern, Spaß haben. Der Mechanismus konnte das übersetzen.

Kearns:Ich erinnere mich, dass Fisher-Price ein Mock-up gemacht hat, um es uns zu zeigen, und wir sind einfach vor Lachen umgefallen. Es war ein Kinderspiel.

Hain:Es war ein Problem, den Elmo-Skin anzuziehen. Der Mechanismus kann alleine gut funktionieren, aber das Fell fügt Reibung hinzu.

Maguire:Wir konnten die Hysterie nachstellen, die ziemlich groß war.

Kearns:Gina Sirard war das Genie hinter dem Marketing, um das Ganze unter Verschluss zu halten. Einzelhändler würden es kaufen, ohne es gesehen zu haben.

Herr:Wir haben Anzeigen mit Elmo in Silhouette gemacht.

Maguire:Ich arbeite seit 25 Jahren mit Tyco zusammen und es war das erste Mal, dass ich eine Geheimhaltungsvereinbarung unterschreiben musste.

Hain:Es ist Befriedigung, Menschen verwirrt zu sehen. Es war ein einfacher Mechanismus, aber die Leute hielten ihn für ein mechanisches Wunder.

Herr:Das ganze Ziel war es, Elmo so real und lebendig wie möglich erscheinen zu lassen.

Hain:Einmal hatten wir vorübergehend eine Probe verloren und Fisher-Price war etwas verärgert. Wir haben es gefunden. Sie wollten alles streng geheim halten.

Maguire:Wir haben Steve Jobs ein bisschen geklaut und niemanden das Produkt sehen lassen, bis es im Handel war.

In Verbindung gebracht:Es gab vielleicht 20 Leute auf der Welt, die es vorher gesehen haben. Wir haben das Produkt bis zu dem Tag geheim gehalten, an dem wir es enthüllt habenGuten Morgen Amerika.

Hain:Es war wirklich ein Marketing-Genie.

In Verbindung gebracht:Das Paket sah aus wie eine metallene Aktentasche mit der Warnung „Kann unkontrollierbares Lachen enthalten“.

Hain:Wir hatten Muster aus Metall mit Rautenmuster und Schaumstoff im Inneren geliefert, eine Art Aktenkoffer, der genau zum Modell passte, weil sie so wertvoll waren. Das war letztendlich die Inspiration für die Verpackung.

Kearns:Sie haben ein Paket gemacht, bei dem man nur die Augen durch eine winzige kleine Klappe sah.

Hain:Es war auch gut, weil es keine Demo im Regal gab und die Batterien nicht verschleißen.

Maguire:Diane Sawyer hatte es in einem kleinen Tresor.

In Verbindung gebracht:Die meisten Weihnachtsverkäufe begannen am Black Friday, aber dies brachte sie um zwei Monate voran. Wir nannten es den Elmo-Effekt.

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Maguire:Die Leute wurden außerhalb von Toys 'R' Us aufgereiht und legten 10 in einen Einkaufswagen, um sie bei eBay zu verkaufen.

In Verbindung gebracht:Es war wie ein Wahlergebnis. Sie erhalten die Ostküste und dann erscheinen die Zahlen der Westküste.

Sand:Es hat diese Must-Have-Erwartungen bei den Verbrauchern geschaffen.

Maguire:Die Spielwarenindustrie befand sich in diesem Jahr in einer Flaute. Plötzlich waren die Leute aufgeregt, im September in große Ladengeschäfte zu gehen, und es stellte sich heraus, dass es ein gutes Jahr war. Alle haben von TMX Elmo profitiert.

Hogan:Ich vermute, der Reiz richtete sich eher an Erwachsene, die mit Tickle Me Elmo aufgewachsen waren und nun eigene Kinder hatten. Es war sehr übertrieben und sehr lustig.

Hain:Laut Mattel verkaufte es am ersten Tag mehr Spielzeug als jedes andere Spielzeug in der Geschichte bis zu diesem Zeitpunkt. Dazu gehören keine Videospiele.

Herr:Ich erinnere mich, stündlich Anrufe von Walmart zu bekommen. Es war unglaublich. Ich glaube, an diesem Tag wurden 250.000 verkauft. Ich weiß nicht, ob es da ein Produkt gegeben hat.

Nach unzähligen Variationen – darunter Rucksäcke, ausländische Veröffentlichungen und mehr – haben Elmo und der Rest derSesamstraße2011 kehrte die Lizenz an Hasbro zurück. Ihr Love2Learn Elmo bietet Kindern Anleitung zum Töpfchentraining; eine etwas kleinere Version des Originals ist auch im Handel.Sesamstraße, das jetzt neue Folgen auf HBO uraufführt, betrachtet Elmo immer noch als seinen größten Lizenzerfolg unter Vorschulkindern.

Düben:Ironischerweise war im selben Jahr, in dem Tickle Me Elmo auf den Markt kam, ein Kitzel-Me-Baby auf dem Markt. Aber es gab keine TV-Promotion und keinen Charakter.

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In Verbindung gebracht:Die Leute verwenden Tickle Me Elmo immer noch als Standard. 'Was ist das nächste Tickle Me Elmo?'

Hain:Als ich TMX machte, kamen die Leute zu mir und sagten: 'Oh Mann, warum hast du es nicht zu uns gebracht?' Was würdest du damit machen? Einen Teddybären machen? Wen interessiert das? Wenn es Elmo ist, ist es wichtig für die Menschen.

Düben:Es hatte große Spielzeuge gegeben, aber das überstieg das typische Spielzeugphänomen. Es war menschlicher als so etwas wie Furby oder Tamagochi. Es wurde etwas, dessen sich Erwachsene bewusst waren.

Kearns:Es wurde zu dem, was die Branche „Feature-Plüsch“ nannte. Es hatte sprechende Spielzeuge gegeben, aber dieses wackelte, kicherte und vibrierte.

Murtha:Ich habe an vielen davon gearbeitet. Erdbeerkuchen,Triviales Streben, Cabbage Patch – dafür arbeitest du. Wenn es zusammenkommt, kann man nur sagen: Wow.

Düben:Tickle Me Taz wäre wahrscheinlich über Nacht verschwunden.

Kearns:Es war ein perfekter Sturm, der richtige Charakter mit dem richtigen Mechanismus. Niemand will Taz umarmen.

Düben:Es ist einfach. Es hat den Menschen Freude bereitet. Es mag nur ein paar Augenblicke gedauert haben, aber das ist eines der wertvollsten Dinge im Leben.

Kearns:Zu dieser Zeit unterzog sich meine Schwägerin einer sehr ernsthaften Strahlen- und Chemotherapie gegen Krebs. Ich besuchte sie und sprach darüber, woran wir arbeiteten. Ich habe ihr einmal ein Tickle Me mitgebracht, um es ihr zu zeigen, und sie hatte das größte Lächeln auf ihrem Gesicht. Trotz all dieser Schläuche und Chemikalien lächelte sie. Alle Ärzte und Schwestern haben damit gespielt. Es zeigte mir, dass Elmos Anziehungskraft über Vorschulkinder hinausging.

Sie ist verstorben. Ich habe noch ihre Puppe. Jeder liebt Elmo.