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Bleistifte in der Geschichte von A-has 'Take on Me'

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Verbringen Sie genug Zeit damit, durch den riesigen YouTube-Katalog an Vintage-Musikvideos zu surfen, und Sie werden schließlich auf „Take on Me“ des norwegischen Trios a-ha stoßen. Die surreale Skizzenblock-Animation des 1985er MTV-Hefts ist hypnotisch. Es wurde auf der Website über 1 Milliarde Mal angesehen, ein seltener Meilenstein für ein Lied, das im 20. Jahrhundert aufgenommen wurde.

Aber a-ha kann auch behaupten, ein unvergessliches Video zu „Take on Me“ zu haben, das so gut wie niemand beachtet hat. Wie können beide Dinge wahr sein?

Einfach. Die anhaltende Iteration von „Take on Me“ war eigentlich der vierte Versuch der Gruppe an dem Song.

Nehmen Sie einen

A-ha-Sänger Morten Harket traf die Bandkollegen Magne Furuholmen und Paul Waaktaar-Savoy, als alle drei in ihren späten Teenagerjahren waren. Furuholmen und Waaktaar-Savoy hatten bereits eine Gruppe, Bridges, gegründet, als Harket sich anschloss. Während einer Session spielte Furuholmen den Hook von dem, was später zu „Take on Me“ werden sollte, auf dem Klavier. Nachdem sie mehrere Jahre lang an dem Song herumgehämmert hatte, hatte sich die Gruppe die eingängige Hookline „Taaaaake on Meeeeee“ einfallen lassen, die auf der berühmten Dreinoten-Oktave in Richard Strauss' symphonischer Dichtung „Thus Spake Zarathustra“ basiert, und es gelang ihnen, einen Plattenvertrag zu landen England. Sie dachten, sie hätten einen Hit.

Als „Take on Me“ im Oktober 1984 veröffentlicht wurde, verkaufte es sich 300 Mal.

Es war ein unglücklicher Anfang, sowohl für den Song als auch für die Band – die es mit einer Remix-Version von „Take On Me“ erneut versuchte. Auch dieser fand kein Publikum. Auf Anraten des damaligen Warner Bros.-Plattenmanagers Jeff Ayeroff versuchte es a-ha ein drittes Mal unter der Anleitung von Produzent Alan Tarney.

Die endgültige Version wurde in den Vereinigten Staaten veröffentlicht, zusammen mit einem einfachen Video (das Sie oben ansehen können). Es hat nicht funktioniert.



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Das vierte Mal ist ein Charme

Zu diesem Zeitpunkt hätten viele Gruppen – und ihre Produzenten – die Tatsache akzeptiert, dass ihr Song beim Publikum nicht ankam. Aber Ayeroff fühlte sich anders. Zum einen empfand er Harket als einen sehr gutaussehenden Mann, der für die imagebewusste MTV-Ära bestens geeignet war. Zum anderen wusste er, dass ein dynamisches Video die Fantasie der Öffentlichkeit anregen könnte. Zum vierten und vielleicht letzten Mal hat a-ha „Take on Me“ in Angriff genommen, diesmal mit Hilfe von Regisseur Steve Barron und den Animatoren Michael Patterson und Candace Reckinger.

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Barron war erfahren in der Welt der Musikvideos, da er die Videos für Michael Jacksons 'Billie Jean', Madonnas 'Burning Up', Totos 'Africa', Eddy Grants 'Electric Avenue' und Bryan Adams's 'Summer of '69' gedreht hat. Aber 'Take on Me' wäre weitaus ehrgeiziger. Barron wies die Animatoren an, eine Technik namens Rotoskopie zu verwenden, die auf das Nachzeichnen von Animationen über Live-Action-Filmmaterial hinausläuft. (Der Ansatz ist auch in Filmen wie dem Film von 2006 von Richard Linklater zu sehenEin Scanner dunkel.) Die Idee ist, dass sich die animierten Charaktere natürlicher bewegen können, wenn das Filmmaterial als Basis verwendet wird. Patterson hatte bereits einen Kurzfilm gedreht,Pendler, die den Ansatz verwendet.

Es dauerte vier Monate, bis Patterson und Reckinger insgesamt 2000 Skizzen zeichneten, die in dem Video verwendet werden sollten, das Harkets romantisches Streben nach seinem Liebesinteresse zeigt, gespielt von Bunty Bailey. Dies war ungewöhnlich für Musikvideos dieser Ära, die normalerweise Filmmaterial der Band enthielten und in einer Woche oder weniger gedreht wurden. Ayeroff war so zuversichtlich, dass a-ha abheben würde, dass er Barron sagte, er solle sich so viel Zeit und Geld nehmen, wie er brauchte. Das Video kostete in heutigen Dollar etwa 400.000 US-Dollar, was nicht viel zu sein scheint, aber in den 1980er Jahren als extrem hohes Budget galt. 'Wir haben sehr selten ein solches Budget bekommen', sagte Barron Vulture im Jahr 2020. 'Es war ein Budget, das entworfen wurde, um wirklich etwas Spektakuläres zu tun.'

„Aus dieser gezeichneten Hand ist ein Bild gesprungen, das aus einem Comic in die reale Welt greift“, fuhr Barron fort. „Ich habe von diesem Moment an Gänsehaut bekommen. Ich dachte: ‚Das könnte erstaunlich sein.‘ Das war wirklich das Sprungbrett für die ganze Erzählung.“

Die Dreharbeiten zur Band dauerten nur zwei Tage, so dass Patterson und Reckinger darüber nachdachten. Als Ayeroff frühes Filmmaterial sah, war er aufgeregt und sagte Barron, er solle ihm eine fast endgültige Version geben. Barron tat es, und dieser unvollendete Schnitt wurde schließlich auf MTV gespielt.

Geduld wird belohnt

Die vielen Monate der Mühe haben sich gelohnt. Als die rotoskopierte Version von „Take on Me“ 1985 auf MTV debütierte, wurde sie zu einer Sensation und verhalf der Single zu einem Spitzenplatz in den Billboard Hot 100-Charts. MTV verlieh dem Song elf Nominierungen für den Video Music Award, von denen er acht gewann. (A-ha hat die Zeremonie jedoch nicht gezeigt und sich dafür entschieden, stattdessen einen Auftritt in Houston zu spielen.)

„Take on Me“ war die zweite von Barrons bedeutenden Musikvideoanimationen in diesem Jahr. Er führte auch Regie bei dem Video zu „Money for Nothing“ von Dire Straits, das bei den VMAs „Take on Me“ für das beste Musikvideo gewann. A-ha tourt weiter, zweifellos gestützt durch den anhaltenden Charme des Songs und seine visuelle Komponente. Das Originalvideo hat nur 2,6 Millionen YouTube-Aufrufe verzeichnet.