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Quid Pro Quo hat eine schändliche Etymologie

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Während einige Altruisten gerne mithelfen, ohne eine Gegenleistung zu erwarten, geht der Großteil der Welt davon aus, dass Sie für Ihre Waren und Dienstleistungen in irgendeiner Weise entschädigt werden sollten.

Das ist quid pro quo, ein lateinischer Ausdruck, der wörtlich „etwas für etwas“ bedeutet. In vielen Fällen bezieht sich eines dieser „Etwas“ auf Geld – Sie bezahlen für Konzertkarten, Ihre Firma bezahlt Sie dafür, Ihrem Chef beizubringen, wie man ein PDF öffnet usw. Gegenleistung gilt jedoch auch für viele Situationen, in denen keine Geld ist im Spiel. Vielleicht hat deine Mitbewohnerin zugestimmt, dir ihren Lieblingspullover zu leihen, wenn du ihr versprichst, einen Monat lang ihr Geschirr zu spülen. Oder vielleicht hat er Ihnen als Gegenleistung dafür, dass Sie im Urlaub mit dem Hund Ihres Nachbarn spazieren gehen, seine HBO-Anmeldedaten gegeben.

Unabhängig von den Umständen fällt jedes Geschäft, bei dem Sie etwas geben und etwas bekommen, unter die Kategorie der Gegenleistung. Laut The Law Dictionary ist es „nichts anderes als die gegenseitige Gegenleistung, die zwischen den Parteien eines Vertrags übergeht und ihn gültig und bindend macht“. Mit anderen Worten, wenn jeder auf beiden Seiten die Erwartung versteht, dass etwas im Gegenzug für eine Ware oder Dienstleistung gegeben wird, ist Ihr Vertrag gültig.

Basierend auf dieser Definition hängt die Gegenleistung von Transparenz ab; Alle Parteien müssen verstehen, dass ein Austausch stattfindet. Dies war jedoch nicht immer der Fall. Als dieColumbia Journalismus Rezensionberichtet, heißt es in Merriam-Websters Wörterbucheintrag, dass Quid pro quo in Apotheken des 16. Jahrhunderts verwendet wurde, um anzuzeigen, wann ein Medikament durch ein anderes ersetzt wurde, „ob absichtlich (und manchmal betrügerisch) oder versehentlich“.

Wenn Sie also ein unglücklicher Bauer mit Halsschmerzen waren, ist es möglich, dass Ihr pflanzliches Heilmittel durch etwas weniger wirksames oder sogar gefährliches ersetzt wurde. Obwohl Merriam-Webster keine konkreten Beispiele dafür bietet, wie oder warum dies geschah, scheint es definitiv allzu einfach gewesen zu sein, Ihre Feinde während dieser Zeit „aus Versehen“ zu vergiften.

Nur wenige Jahrzehnte später hatte der Begriff so viel Popularität erlangt, dass die Leute ihn für weniger schädliche Fälle verwendeten, ähnlich wie wir es heute tun.

[h/t Columbia Journalism Review]