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Raising Hell: Wie Iron Maiden das blutigste Heavy Metal-Konzert aller Zeiten veranstaltete

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In der Rock- und Metal-Musikszene ist es nicht ungewöhnlich, dass Bands die Grenzen überschreiten. Ozzy Osbourne biss einmal auf der Bühne einer Fledermaus den Kopf ab (er dachte angeblich, es sei eine Plastikreplik, nicht das Original); Alice Cooper posierte nackt mit einer Boa constrictor; KISS vermischte einen Teil des Blutes der Bandmitglieder mit der Tinte, mit der ihr 1977er Marvel-Comic gedruckt wurde.

Aber nur wenige Gruppen haben makabre Showmanship auf das Niveau von Iron Maiden gebracht (Die Zahl der Bestie,Angst vor der Dunkelheit), der im August 1993 in London ein Konzert veranstaltete, das bis heute eine der einzigartigsten Live-Musikshows aller Zeiten ist. Das liegt daran, dass die körperlosen Hände des Gitarristen nicht oft den richtigen Akkord spielen oder der Leadsänger während des großen Finales der Show enthauptet wird.

Es wird Blut sein

Iron Maiden im Jahr 1992. Brian Rasic/Getty Images

Aufsteigende Höllewar die Idee der Semaphore Entertainment Group (SEG), einer Pay-per-View-Produktionsfirma, die 1990 mit einem New Kids on the Block-Special Erfolg hatte, das sich als eine der umsatzstärksten Pay-TV-Events der Geschichte herausstellte bis zu diesem Punkt. Während Boxen traditionell das lukrativste Angebot für Kabelabonnenten war, glaubte SEG, dass in den etwa 12 Millionen Haushalten, die in der Lage waren, ein Premium-Event zu kaufen, ein unerschlossener Markt vorhanden war.

Ihr nächster Versuch wäre eine radikale Abkehr von einer Boygroup. „Sie wollten eine Konzertshow machen, die auf einem Party-in-Hell-Konzept basiert“, sagt Simon Drake, ein in Großbritannien lebender Magier, zu Mental Floss.

SEG stellte sich eine Show vor, die Heavy Metal mit Theatralik kombiniert. Sie wandten sich zuerst an Ricky Jay, einen hochangesehenen Taschenspieler-Experten und Gelegenheitsschauspieler. Jay wiederum empfahl Drake, der im britischen Fernsehen und in seiner eigenen Serie seinen Anteil an viszeral intensiven Illusionen gezeigt hatte,Das geheime Kabarett. Drake könnte sich zum Beispiel dafür entscheiden, einen Assistenten in zwei Hälften zu schneiden. Dann würde er sich einfach nicht die Mühe machen, sie wieder zusammenzusetzen.

„Ich glaube, ich wurde in einer TV-Show zum ‚gewalttätigsten Magier‘ gewählt“, sagt Drake lachend. „Ich hatte damals eine Art [Quentin] Tarantino-Ansatz zur Magie. Es war eine heiße und kalte Dusche. In der einen Minute würdest du etwas Unangenehmes tun und in der nächsten wäre es etwas Zauberhaftes.“ Vorausgesetzt natürlich, das Publikum könnte jegliches Bühnenblut ignorieren.

SEG und Drake begannen zu diskutieren, welche Musiker seine Tricks am besten ergänzen könnten. Ministerium war eine Option; auch Ozzy Osbourne. „Dann hörten sie, dass ich eine Live-Performance gemacht habe, um ein Iron Maiden-Album zu promoten.Angst vor der Dunkelheit“, sagt Drake. „Ich habe sie gebeten, sich zu engagieren, und sie haben sich sehr darüber gefreut.“

'Eimer mit Blut'

Iron Maiden wurde 1975 vom Bassisten Steve Harris gegründet und bildete schließlich eine Besetzung mit Harris, Leadsänger Bruce Dickinson, den Gitarristen Dave Murray und Adrian Smith sowie dem Schlagzeuger Clive Burr. (Dickinson, Harris und Murray traten schließlich zusammen mit dem Gitarristen Janick Gers und dem Schlagzeuger Nicko McBrain in dem Special auf.) Sie veröffentlichten in den 1980er Jahren sieben Hit-Alben, die während der satanischen Panikhysterie der 1980er Jahre eine glühende Fangemeinde und Kritik auf sich zogen sahen Metal-Bands, denen vorgeworfen wurde, Teenager zu selbstzerstörerischen Verhaltensweisen unangemessen beeinflusst zu haben. Aber dies waren die 90er Jahre, und einige Aderlasse auf der Bühne schienen gerade kontrovers genug zu sein, ohne zu viel Verachtung hervorzurufen.

Beim Einstudieren der magischen Sequenzen war Drake überrascht, dass SEG mehr und nicht weniger von dem roten Zeug wollte. „Ich erinnere mich, dass Produzenten sagten: ‚Nein, Simon, mehr Blut!' Wirklich? 'Jawohl! Bluteimer!‘“

Da SEG und Drake sich auf Iron Maiden einigen, ging Drake nach Portugal, wo die Band auf Tour war, um das Special zu planen. „Ich habe eine Menge Ideen aufgeschrieben, wie zum Beispiel, Stevie die Arme abzuhacken und ein Solo mit ihnen zu spielen“, sagt Drake. „Das Solo, das ich mit Iron Maiden auf der Bühne gespielt habe, ist der Traum eines jeden Fans.“

Die letzten Illusionen waren eine Mischung aus Teilen, die Drake zuvor aufgeführt hatte und einigen, die sich erst im Prototypenstadium befanden, wobei Drake sie zum ersten Mal während des Konzerts enthüllte: das Herz eines Mädchens. Es war total nur für diese Show.“

Da der Veranstaltungsort sowohl Drake als auch Iron Maiden beherbergen musste, verzichtete die Produktion auf die Buchung eines herkömmlichen Musiksaals und ging stattdessen zu den Pinewood Studios, der legendären Film-Soundstage in Iver Heath, England, etwas außerhalb von London, in der eine Reihe von James-Bond-Filme sowieKrieg der Sterneund unzählige andere Big-Budget-Produktionen. „Es war ein echtes Publikum aus Iron Maiden-Fans und meinen Fans aus dem Fernsehen“, sagt Drake. „Es war eine L-förmige Bühne; Wir haben jede Menge Fans da draußen gebustet. Ich weiß nicht, wie viele Leute. Es waren entweder 500 oder 1000.'

Iron Maiden performte insgesamt 17 Songs, während Drake seine immer grausigeren Bühnenillusionen aufführte. Er nahm ein Messer und stieß es in seinen Unterarm, wobei er sowohl Bühnenblut als auch einen Chor von 'Oahhhhh!' Von der Menge; er verdrehte die Gliedmaßen eines Assistenten wie eine Stretch-Armstrong-Puppe und bohrte einem anderen Assistenten einen Bohrer durch den Kopf. Drake spielte nicht nur mit den frisch abgetrennten Händen des Gitarristen, sondern beendete die Show, indem er Dickinson entführte und ihn in eine buchstäbliche Eiserne Jungfrau steckte - ein weitgehend apokryphen mittelalterlichen Foltergerät, in dem die Opfer in einem Sandwich aus Stacheln gefangen waren - vor 'Eddie', das monströse Maskottchen der Band, legte seinen abgetrennten Kopf auf eine Stange. Drake selbst bekam seine Entschädigung, als Eddie ihn dann auf einen Pfahl aufspießte.

Aufräumen

Simon Drake mit leichter Lektüre. Mit freundlicher Genehmigung von Tré Koch

Die Show wurde von Fans von Iron Maiden und Drake gut aufgenommen, hatte jedoch keine große Wirkung, als sie am 28. August 1993 im amerikanischen Pay-per-View-Fernsehen für 19,95 US-Dollar ausgestrahlt wurde. Zum einen der Grand Guignol-Stil war nicht jedermanns Geschmack. Als das Konzert im britischen Fernsehen ausgestrahlt wurde, sagte Drake, wurden drei der blutigsten Tricks herausgeschnitten; In einem frühen Screening wurde ein SEG-Manager aufgrund des ganzen Blutes ohnmächtig.

Es war klar, dass Kampfsport und nicht Konzerte die Zukunft von Pay-per-View waren. Während die meisten Zuschauer nicht für einen großen Kampf nach Las Vegas reisen konnten, könnten sie wahrscheinlich eine Konzerttour durch ihre Stadt erleben. Diesem Trend folgend, entschied sich SEG für ein weiteres blutiges Spektakel – dieses ganz real. Sie debütierten die Ultimate Fighting Championship im Jahr 1993.

Was Drake angeht: Obwohl er die Zusammenarbeit mit der Band genoss, war die Erfahrung nicht ganz positiv.

„Fernsehen kann in gewisser Weise enttäuschend sein“, sagt er. „Vieles, was ich einstudiert habe, wurde zur Musik von Metallica, Jeff Beck und anderen unterlegt. Dann hat [SEG] Bibliotheksmusik darüber synchronisiert. Ihre Aufgabe ist es, Geld zu sparen. Meine Aufgabe ist es, interessante Unterhaltung zu bieten.“

Und obwohl Drake nie der Idee zugestimmt hat, dass Hardrock- oder Metal-Musik einen negativen Einfluss haben könnte, störte ihn die Reaktion des Publikums auf einige seiner grausameren Illusionen. „Ich habe diese Pastiche gespielt, eine Art gewalttätiges Horrormonster-Ding“, sagt er. „Aber als sie auf die schreienden Fans hinunterschauten, sahen sie das wirklich nicht als Scherz. Sie sahen es als real an. Sie haben nicht wirklich verstanden, was ich tat.“

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FolgeAufsteigende Hölle, Drake zog die Horrorfigur, die er auf der Bühne porträtierte, zurück. Er hörte auch auf, Fernsehen zu machen und sogar an anderen Veranstaltungsorten aufzutreten, und entschied sich stattdessen dafür, seine eigenen zu bauen. In den letzten 25 Jahren hat Drake das Londoner House of Magic betrieben, wo er und andere Künstler eine einzigartige Mischung aus Live-Unterhaltung, Spuktouren und Essen bieten.

„Wir haben gerade eine vegane Hochzeit gefeiert“, sagt Drake lachend. Es ist weit entfernt von Iron Maiden, aber Fans der Band werden immer noch vorbeischauen. Und Drake ist sich ziemlich sicher, dass er Bruce Dickinsons abgetrennten Kopf immer noch irgendwo hat.