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Roosevelts „Der Mann in der Arena“

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Am 23. April 1910 hielt Theodore Roosevelt eine der meistzitierten Reden seiner Karriere. Der ehemalige Präsident, der 1909 sein Amt niederlegte, hatte ein Jahr in Zentralafrika gejagt, bevor er 1910 eine Tournee durch Nordafrika und Europa unternahm, an Veranstaltungen teilnahm und Reden in Orten wie Kairo, Berlin, Neapel und Oxford hielt. Er machte am 23. April in Paris halt und um 15 Uhr. an der Sorbonne, vor einer Menschenmenge, die laut der Biografie von Edmund Morris einschließtOberst Roosevelt, „Minister in Gerichtskleidung, Armee- und Marineoffiziere in voller Uniform, neunhundert Studenten und ein Publikum von zweitausend Karteninhabern“, hielt Roosevelt eine Rede mit dem Titel „Staatsbürgerschaft in einer Republik“, die unter anderem in die Tat umgesetzt werden sollte bekannt als „Der Mann in der Arena“.

Roosevelt ging nicht nur auf seine eigene Familiengeschichte, Krieg, Menschen- und Eigentumsrechte, die Verantwortung der Staatsbürgerschaft und Frankreichs sinkende Geburtenrate ein, sondern wetterte auch gegen Zyniker, die auf Männer herabschauten, die versuchten, die Welt zu einem besseren Ort zu machen. „Die ärmste Art, dem Leben zu begegnen, ist, ihm mit einem Hohn zu begegnen“, sagte er. „Eine zynische Denk- und Redegewohnheit, eine Bereitschaft zur Kritik, die der Kritiker selbst nie zu leisten versucht, eine intellektuelle Distanz, die den Kontakt mit der Lebenswirklichkeit nicht akzeptiert – all dies sind Kennzeichen, nicht ... der Überlegenheit, sondern der Schwäche. ”
Dann überbrachte er eine inspirierende und leidenschaftliche Botschaft, die großen Applaus erntete:

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„Nicht der Kritiker zählt; nicht der Mann, der darauf hinweist, wie der Starke stolpert, oder wo der Handelnde sie besser hätte machen können. Das Verdienst gebührt dem Mann, der tatsächlich in der Arena ist, dessen Gesicht von Staub und Schweiß und Blut verunreinigt ist; wer sich tapfer bemüht; wer irrt, wer kommt immer wieder zu kurz, denn ohne Fehler und Unzulänglichkeiten gibt es keine Anstrengung; aber wer bemüht sich tatsächlich, die Taten zu tun; wer kennt große Begeisterung, die große Hingabe; der sich für eine würdige Sache ausgibt; wer am Ende den Triumph der großen Leistung am besten kennt, und der im schlimmsten Fall, wenn er scheitert, wenigstens mit großem Wagemut scheitert, damit sein Platz niemals bei jenen kalten und schüchternen Seelen sein wird, die weder Sieg noch Niederlage kennen .'

Die Rede war ein voller Erfolg. Laut Morris – der es als „einen von [Roosevelts] größten rhetorischen Triumphen“ bezeichnet – lief „Citizenship in a Republic“ in derZeitschrift der Debattenals Sonntagsbeilage, an die Lehrer Frankreichs geschickt vonZeit, wurde von Librairie Hachette auf japanischem Pergament gedruckt, in ein Taschenbuch verwandelt, das sich in fünf Tagen 5000 Mal verkaufte und in ganz Europa übersetzt wurde. Roosevelt, schreibt Morris, „war überrascht über seinen Erfolg und gab gegenüber Henry Cabot Lodge zu, dass die Reaktion der Franzosen ‚für mich etwas schwer zu verstehen‘ war.“

Er wird vielleicht noch überraschter sein, wenn er erfährt, dass der berühmteste Abschnitt seiner Rede auch heute noch Resonanz und Inspiration findet. Es wurde von Nixon in seiner Rücktrittsrede zitiert und in TED Talks paraphrasiert. Es hat auch einen Platz in der Sportgeschichte: Vor der WM 1995 schenkte Nelson Mandela Francois Pienaar, Kapitän des südafrikanischen Rugby-Teams, eine Kopie der Passage – und sie gewannen und besiegten die favorisierten All Blacks of New Zealand. Der Spieler der Washington Nationals, Mark DeRosa, würde es sich vor großen Spielen vorlesen; Bevor die Nationals 2012 in Spiel 4 der National League Division Series gegen die St. Louis Cardinals antraten, las DeRosa es seinen Teamkollegen laut vor. „Das ist ein Zitat, auf das ich immer zurückgegriffen habe“, sagte er demWashington Times. „Ich gehe viel dazu, das tue ich wirklich. Ich mache es seit dem College. Ich mag es, weil die Leute denken, sie wissen es, aber sie haben keine Ahnung, was wir von Pitch zu Pitch denken. Mit dem Rücken zur Wand wollte ich etwas sagen, das uns zusammenführte, eine kleine Brüderschar. Geh raus und kämpfe. Schau was passiert. Ich fand es passend. Es feuert mich an, wenn ich es lese.“ Das Team war siegreich.

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Die Rede hat auch ihre kulturellen Prüfsteine: Man fragt sich, was TR davon gehalten hätte, wenn seine Worte auf Miley Cyrus und Liam Hemsworths Arme tätowiert und in einem Cadillac-Werbespot verwendet wurden.

Trini Radio hat einen Podcast mit iHeartRadio namensGeschichte vs.,und in unserer ersten Staffel dreht sich alles um Theodore Roosevelt. Abonnieren Sie hier!