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Heilige Gertrud von Nivelles: Die Schutzpatronin der Katzen (Mehr oder weniger)

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Man könnte sich den 17. März als St. Patrick’s Day vorstellen, aber er ist auch der Festtag einer weniger bekannten Heiligen: Gertrude von Nivelles, Schutzpatronin der Katzen. Das sagt zumindest das Internet, auch wenn die römisch-katholische Kirche es nie offiziell gemacht hat.

Gertrud von Nivelles wurde um 626 im heutigen Belgien in eine gut vernetzte Adelsfamilie hineingeboren. Aber sie hielt sich nicht an das Drehbuch, dem die meisten adligen Frauen ihrer Ära folgen mussten: Als sie 10 Jahre alt war, weigerte sich Gertrude laut und wütend, einen Herzogssohn zu heiraten. Tatsächlich bestand sie darauf, dass sie überhaupt nie heiraten würde.

Als ihr Vater starb, zogen Gertrude und ihre Mutter Itta nach Nivelles (südlich des heutigen Brüssels), um ein Kloster zu gründen, wo sie Äbtissin wurde. Sie wurde bekannt für ihre Hingabe an wissenschaftliche und karitative Werke und für die Betreuung von Waisen, Witwen und Pilgern. Sie wurde auch von geistlichen Visionen heimgesucht und solle den größten Teil der Bibel auswendig kennen. Aber ihr asketischer Lebensstil, der lange Zeit ohne Nahrung und Schlaf beinhaltete, forderte ihren Tribut, und sie trat 656 im Alter von 30 Jahren als Äbtissin zurück. Sie starb drei Jahre später, und St. Patrick soll selbst zugesehen haben über ihr auf dem Sterbebett.

Nationalbibliothek der Niederlande über Europeana // Public Domain

Aufgrund ihres Rufs für Gastfreundschaft war Gertrude ursprünglich die Schutzpatronin der Reisenden und der kürzlich Verstorbenen (die als ihre eigene Reiseform angesehen wurden) sowie der Gärtner und Geisteskranken. Aber im Laufe der Jahrhunderte wurde sie auch mit Nagetieren in Verbindung gebracht. Die Verbindung könnte mit frühchristlichen Überzeugungen verbunden gewesen sein: Gertrude war dafür bekannt, für die Seelen derer im Fegefeuer zu beten, und mittelalterliche Künstler stellten diese Seelen oft als Mäuse dar. Gertrudes Ikonographie – die Gegenstände in einem Gemälde oder einer Statue, die Analphabeten erzählten, wer die Heilige war – umfasste immer Mäuse oder Ratten zu ihren Füßen, kletterte auf ihre Roben oder kletterte auf den Krummstab, der ihre Rolle als Äbtissin symbolisierte.

Die Verbindung zwischen Gertrud und Nagetieren festigte sich, als sich ihre Verehrung in ganz Nordeuropa ausbreitete, und noch 1822 wurden ihr in Köln kleine silberne oder goldene Mausstatuen an einem Schrein zurückgelassen. Bis dahin war sie die Heilige geworden, um die man gebeten hatte bei einem Nagetierbefall intervenieren; Es hieß, das Wasser aus dem Brunnen ihrer Abtei würde Ratten und Mäuse vertreiben.



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Nationalbibliothek der Niederlande über Europeana // Public Domain

In den letzten Jahrzehnten haben treue Katholiken (und Katzenliebhaber) den Sprung gemacht, Gertrude mit der Abwehr von Mäusen in Verbindung zu bringen, zu ihr mit Katzen. Die Idee scheint in den 1980er Jahren entstanden zu sein, mehr als 1300 Jahre nach ihrem Leben. Einige Quellen sagen, dass die erste Veröffentlichung, die Gertrude und Katzen in Verbindung brachte, ein Katalog von 1981 war.Großstadtkatzen, herausgegeben vom Metropolitan Museum of Art in New York. Seitdem hat sich die Idee verbreitet, dass Gertrude die Patronin der Katzen – und Katzenbesitzer – ist. Der Heilige Experte Thomas J. Craughwell erklärt es: „St. Gertrude … wird gegen Mäuse und Ratten angerufen, was Katzenliebhaber zu der Annahme veranlasst hat, dass Gertrude ein Katzenmensch und damit die ideale Schutzpatronin ihres Lieblingshaustieres war.“ Es gibt jetzt viele Ikonen und Gemälde von ihr mit einer Katze.

Obwohl der Vatikan das Patronat eines Heiligen offiziell machen kann, hat er dies bei der Heiligen Gertrud und den Katzen noch nie getan. Aber den meisten Schutzheiligen wurden ihre Pflichten eher durch die volkstümliche Tradition als durch die offizielle Anerkennung zugewiesen. Wenn Sie also eine Medaille der Hl. Gertrud um den Hals Ihrer Katze hängen möchten, gehen Sie gleich vor.