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Slap Happy: Das Slap-Armband-Phänomen von 1990

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Im Herbst 1990, als Grundschulen im ganzen Land noch immer vom großen Bart-Simpson-T-Shirt-Verbot des letzten Schuljahres taumelten, wurden Lehrer und Verwaltung mit einer anderen ablenkenden Modeerscheinung konfrontiert. Als die Lehrer an Tafeln schrieben und die Schüler ermahnten, Bücher zu öffnen, waren sie frustriert von einem ständigen Schlag von Stahl, der auf die Haut klatschte.Thwack.Thwack.Thwack.

Der Lärm hallte durch alle Klassenzimmer und Schulkantinen, Spielplätze und Busfahrten. Millionen von Kindern hatten Slap Wraps entdeckt, den Markennamen für ein 9-Zoll-Stück Edelstahl, das mit dekorativem Stoff überzogen ist und das Handgelenk des Benutzers mit einer schnellen Bewegung umhüllt. Teils Spielzeug und teils modisches Statement, fanden Kinder sie unwiderstehlich. Pädagogen fanden sie unterdessen unerträglich. Einige Schulen verboten sie, aber nicht nur wegen der Ablenkung – Knock-off-Armbänder hatten scharfe Kanten und billigen Stoff, der bei einigen Schülern buchstäblich Stiche hinterließ.

Slap Wraps waren die Erfindung von Stuart Anders, einem gebürtigen Fort Prairie, Wisconsin der 1983 das College mit einem Abschluss in Pädagogik abschloss. Zu dieser Zeit waren Lehrjobs schwer zu bekommen, also übernahm Anders eine Vertretungsstelle und trainierte den Sport.

Eines Tages setzte sich Anders an den Nähtisch seiner Mutter, zog ein selbstrollendes Maßband heraus, das sich im Handumdrehen zusammenrollte, und fing an, daran herumzufummeln. Er dachte, es wäre ein cooles Armband, vorausgesetzt, jemand bedeckte den Stahl mit Stoff.

Er rief die Firma an, die das Maßband herstellte, aber sie stellten es nicht mehr her. Anders wusste nicht, was er sonst tun sollte. Obwohl er dachte, dass die Idee eines Schnapparmbands erfolgreich sein könnte, hatte er weder das Geld noch andere Ressourcen, um sie selbst herzustellen. Aber er behielt den Prototypen am Lenkrad.

Später trat er in die Nationalgarde ein, wo er das Fliegen von Hubschraubern lernte. Danach zog er nach Florida und begann für ein lokales Bekleidungsunternehmen zu arbeiten. Das Armband hatte seinen Truck nie verlassen.

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Eines Tages traf Anders einen Mann namens Philip Bart, der zufällig ein Agent für Spielzeugdesigner war. Anders, der sein Glück kaum fassen konnte, rannte nach draußen, um das Armband zu holen. Er klammerte es um Barts Handgelenk.Thwack.



Bart wurde verkauft. Jetzt musste er nur noch jemand anderen verkaufen.

Bart wandte sich mit der Idee des Ohrfeigens an alle großen Spielzeugfirmen, aber sie wiesen ihn zurück. Der Grund? Sie waren nicht daran interessiert, Zeit und Geld in ein Produkt zu investieren, das kaum mehr als ein Schmuckstück mit einem niedrigen Verkaufspreis war. Aber Bart fand in Eugene Murtha, der gerade 1988 die Main Street Toy Company in Simsbury, Connecticut, eröffnet hatte, ein empfängliches Publikum. Murtha, ein ehemaliger Vizepräsident von Coleco während der Cabbage Patch Kid-Begeisterung dieser Firma, erkannte sofort das Potenzial in Anderss Erfindung. Er stimmte zu, Slap Wraps zu verteilen und Bart und Anders Tantiemen zu zahlen.

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Bart und Anders beeilten sich, rechtzeitig für die American International Toy Fair 1990 in New York City Prototypen von Armbändern herzustellen. Die Armbänder waren Messegespräch und Murtha sicherte sich einen 250.000-Stück-Auftrag von KB Toys. Aber es gab Probleme: Murtha schien schlecht gerüstet zu sein, um das Produktionsende zu bewältigen, so dass Bart Main Street Industries gründete und die Armbänder produzierte, die er dann umdrehen und an die Main Street Toy Company verkaufen würde. Es war kein reibungsloser Prozess, da die Dicke und Qualität des abgerundeten Stahls von 0,004 Zoll auf 0,006 Zoll angepasst werden musste, um sicherzustellen, dass der Stahl nicht aus dem Doppelstrickgewebe herausragt, was bedeutete, dass die Herstellung der Armbänder dauerte länger als erwartet. Murtha erwartete eine Lieferung im April, aber die Slap Wraps waren erst im Sommer 1990 fertig.

In der Zwischenzeit war Bart verärgert, dass Murtha es zugelassen hatte, dass einige der Prototypen auf der Spielwarenmesse seinem Zugriff entkommen waren, sodass eine Reihe von Nachahmungen in den Regalen erschienen, bevor die Slap Wraps überhaupt veröffentlicht wurden. Diese Versionen verwendeten normalerweise Kohlenstoffstahl, der leicht rostete, und Gewebe von geringerer Qualität, wodurch der Stahl freigelegt wurde und Verletzungsgefahr bestand.

Diese Gefahren wurden nicht verstanden, bis Slap Wraps und ihre in Taiwan produzierten Gegenstücke im Herbst begannen, loszulegen. Durch Mundpropaganda populär gemacht, griffen die Kinder nach den Armbändern und verwandelten sie in eine Schulmode, die den ganzen Tag lang die neonfarbenen Accessoires gegen sich selbst klatschte.Die New York Timesbeschrieb sie als „eine Jalousie mit einer Haltung“.

Die Störgeräusche der Armbänder (sowohl der Lärm als auch die Tatsache, dass Kinder spielten, während sie zuhören sollten) und die Berichte über Verletzungen – die 4-jährige Nicole Tomaso aus Wallingford, Connecticut, schnitt sich an einer Stelle den Finger auf – veranlassten einige Schulen, Maßnahmen zu ergreifen. Die Armbänder wurden an der Colonial School und der Siwanoy School in New York verboten, nachdem ein Kind an der West Orchard Elementary School in Chappaqua, New York, geschnitten worden war. Die Lehigh Township Elementary School in Pennsylvania verbot sie mit der Begründung, dass sie ablenken. Die Steckel Elementary School in Whitehall, Pennsylvania, führte eine Regel ein, die kein Armband klatscht. Andere baten die Lehrer, die Armbänder auf ausgefranste Kanten zu untersuchen. Ein Rückruf der ausländischen Versionen wurde in Connecticut durch das staatliche Verbraucherschutzministerium durchgeführt. Die Federal Consumer Product Safety Commission riet den Eltern, die Armbänder auf ausgefranste Kanten zu untersuchen.

Die Kontroverse beschäftigte Murtha, die der Presse immer wieder sagte, die Verletzungen seien auf die Billigimporte zurückzuführen und nicht auf die Marke Slap Wraps. Obwohl die Main Street Toy Company in nur drei Monaten 1 Million der Armbänder für jeweils 2,50 US-Dollar bewegt und weitere 5 Millionen bestellt hatte, wurden schätzungsweise 10 bis 15 Millionen gefälschte Versionen verkauft, einige für nur 0,70 US-Dollar pro Stück .

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Als die Modeerscheinung Ende 1990 zu brennen begann, begannen Bart und Murtha mit dem Finger zu zeigen. Bart kritisierte Murtha dafür, dass die Armbänder auf der Spielwarenmesse mitgenommen werden durften, was zu einer Flut von Nachahmungsprodukten führte. Bart glaubte, wenn Murtha nicht so unvorsichtig gewesen wäre, hätten sie statt 4 Millionen Dollar 25 Millionen Dollar Umsatz machen können. Er behauptete auch, Murtha sei zu einem anderen Hersteller gegangen und habe ihn mit unverkauftem Inventar zurückgelassen. Murtha konterte, dass Bart zu lange mit der Produktion gebraucht habe, die Lieferziele im Frühjahr verfehlt und den Preis für die Armbänder immer wieder erhöht habe. Pläne für Slap-Pferdeschwanz-Armbänder und Slap-Fußkettchen blieben auf der Strecke.

Es wurde hässlicher. Bart und Anders hatten keine Lizenzzahlungen aus dem Verkauf der Slap Wraps erhalten, da beide Seiten unterschiedliche Auslegungen der 1990 unterzeichneten Verträge bestritten. Bart und Anders zogen es vor, den Lizenzvertrag zu kündigen. Murtha verklagte, und der Rechtsstreit ging 1991 vor ein Schiedsgericht. Während der Schiedsrichter beide Parteien beschuldigte, fiel die Nettosumme des geschuldeten Geldes Murtha zu Füßen, die für 751.309 US-Dollar aufs Handgelenk geschlagen wurde. Die Main Street Toy Company war jedoch so gut wie zahlungsunfähig, und es würde keine Zahlung erfolgen. Bart behauptete, dass er eine Million Dollar an Herstellungskosten verloren hatte und 2,5 Millionen Slap Wraps in einem Lager hatte, die sich nie verkaufen würden, da die Kinder bereits zum nächsten übergegangen waren.

Murtha übernahm Positionen bei Mattel und Gund und versöhnte sich später mit Anders, der mehr Erfolg mit der Erfindung eines Werkzeughalters hatte, den er an Sears verkaufte.

Verschiedene Hersteller haben sich im Laufe der Jahre mit dem Slap-Armband-Phänomen befasst, aber nagende Sicherheitsprobleme bleiben bestehen. Im Jahr 2017 wurden mit Trollpuppen geschmückte und mit einem Bilderbuch verpackte Armbänder zurückgerufen, da die Gefahr von Schnittverletzungen durch freiliegende Kanten bestand. So wurden Armbänder von Yumark Industries hergestellt und 2018 bei Target verkauft. Im Guten wie im Schlechten hinterlässt Anderss Erfindung weiterhin Spuren in der Popkultur.