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Tarot-Mythologie: Die überraschenden Ursprünge der am meisten missverstandenen Karten der Welt

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Von Hunter Oatman-Stanford


Die Kaiserin. Die Gehenkten. Der Streitwagen. Beurteilung. Mit ihrer jahrhundertealten Ikonographie, die eine Mischung aus alten Symbolen, religiösen Allegorien und historischen Ereignissen vereint, können Tarotkarten absichtlich undurchsichtig erscheinen. Für Außenstehende und Skeptiker haben okkulte Praktiken wie das Kartenlesen in unserer modernen Welt wenig Bedeutung. Aber ein genauerer Blick auf diese Miniatur-Meisterwerke zeigt, dass die Kraft dieser Karten nicht aus einer mystischen Quelle stammt – sie kommt von der Fähigkeit ihrer kleinen, statischen Bilder, unsere komplexesten Dilemmata und Wünsche zu beleuchten.

Im Gegensatz zu dem, was Uneingeweihte vielleicht denken, ändert sich die Bedeutung von Wahrsagekarten im Laufe der Zeit, die von der Kultur jeder Epoche und den Bedürfnissen der einzelnen Benutzer geprägt ist. Dies ist zum Teil der Grund, warum diese Decks für Außenstehende so rätselhaft sein können, da die meisten von ihnen auf Allegorien oder Ereignisse verweisen, die den Menschen vor vielen Jahrhunderten vertraut waren. Caitlín Matthews, die Kurse über Kartenlegen oder Wahrsagen mit Karten unterrichtet, sagt, dass die Bilder auf diesen Karten vor dem 18. Jahrhundert einer viel breiteren Bevölkerung zugänglich waren. Aber im Gegensatz zu diesen historischen Decks findet Matthews es schwieriger, sich mit den meisten modernen Decks auseinanderzusetzen.

„Entweder gibt es diese sehr flachen oder diese zügellosen esoterischen mit so vielen Zeichen und Symbolen, dass man sie kaum erkennen kann“, sagt Matthews. „Ich kaufte mein erstes Tarot-Paket, das 1969 von Grimaud veröffentlichte Tarot de Marseille, und kam vor kurzem wieder darauf zurück, nachdem ich es eine Weile nicht benutzt hatte.“ Vermutlich im 17. Jahrhundert entstanden, ist das Tarot de Marseille eine der gebräuchlichsten Arten von Tarotdecks, die jemals hergestellt wurden. Marseille-Decks wurden in der Regel mit Holzschnitten gedruckt und später mit einfachen Schablonen von Hand koloriert.


Oben: Eine Auswahl von Trumpfkarten (obere Reihe) und Pip-Karten (untere Reihe) aus der ersten Ausgabe des Rider-Waite-Decks, um 1909. Über die Welt der Spielkarten. Oben: Karten aus einem Tarot de Marseille-Kartenspiel von François Gassmann, um 1870. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bill Wolf.

Die Verwendung von Karten für die spielerische Wahrsagerei geht jedoch wahrscheinlich noch weiter zurück, bis ins 14. Jahrhundert, wahrscheinlich von Mamluk-Spielkarten, die aus der Türkei nach Westeuropa gebracht wurden. Im 16. Jahrhundert genoss die italienische Aristokratie ein Spiel, das als „tarocchi appropriati“ bekannt war, bei dem die Spieler zufällige Karten erhielten und thematische Assoziationen mit diesen Karten verwendeten, um poetische Verse übereinander zu schreiben – ähnlich wie das beliebte Kinderspiel „MASH“. Diese Vorhersagekarten wurden als „Sorten“ bezeichnet, was Schicksale oder Lose bedeutet.



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Selbst die frühesten bekannten Tarot-Decks wurden nicht mit Mystik im Hinterkopf entworfen; Sie waren eigentlich dafür gedacht, ein Spiel zu spielen, das der modernen Bridge ähnelt. Wohlhabende Familien in Italien gaben teure, von Künstlern hergestellte Kartenspiele in Auftrag, die als „carte da trionfi“ oder „Triumphkarten“ bekannt sind. Diese Karten waren mit Tassen, Schwertern, Münzen und Polostöcken (die schließlich in Stäbe oder Zauberstäbe umgewandelt wurden) und Höfe, die aus einem König und zwei männlichen Untergebenen bestanden, gekennzeichnet. Tarotkarten fügten später Damen, Trumpf (die einzigartigen Wild Cards für Tarot) und den Narren in dieses System ein, um ein komplettes Deck zu erhalten, das normalerweise 78 Karten umfasste. Heute werden die Farbkarten allgemein als Kleine Arkana bezeichnet, während Trumpfkarten als Große Arkana bekannt sind.

Zwei handbemalte Mamlukenkarten aus der Türkei (links) und zwei Karten aus dem Kartenspiel der Familie Visconti (rechts), beide um das 15. Jahrhundert.

Der Grafikdesigner und Künstler Bill Wolf, dessen Interesse an der Tarot-Illustration bis in seine Kunstschulzeit an der Cooper Union in New York zurückreicht, hat seine eigenen Theorien über die Anfänge des Tarot. Wolf, der keine Karten zur Wahrsagerei verwendet, glaubt, dass „die Bedeutung der Bilder ursprünglich parallel zur Spielmechanik war. Das zufällige Ziehen der Karten erzeugte jedes Mal, wenn das Spiel gespielt wurde, eine neue, einzigartige Erzählung, und die Entscheidungen, die die Spieler trafen, beeinflussten die Entfaltung dieser Erzählung.“ Stellen Sie sich ein Kartenspiel im Stil Ihres eigenen Abenteuers vor.

„Die Bilder wurden so gestaltet, dass sie wichtige Aspekte der realen Welt widerspiegeln, in der die Spieler lebten, und die prominente christliche Symbolik in den Karten ist ein offensichtliches Spiegelbild der christlichen Welt, in der sie lebten“, fügt er hinzu. Als die Verwendung von Weissagungen populärer wurde, entwickelten sich Illustrationen, um die Absicht eines bestimmten Designers widerzuspiegeln. „Die Themen nahmen immer mehr esoterische Bedeutung an“, sagt Wolf, „aber sie behielten im Allgemeinen die traditionelle Tarotstruktur von vier Farben von Pip-Karten [ähnlich den nummerierten Karten in einem normalen Spielkartendeck], entsprechenden Spielkarten und die zusätzlichen Trümpfe mit einem Narren.“

Diese Holzschnittversion des klassischen Tarot de Marseille wurde um 1751 von Claude Burdel herausgegeben. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bill Wolf.

Auch wenn Sie mit dem Lesen von Tarotkarten nicht vertraut sind, haben Sie wahrscheinlich eines der gängigen Decks gesehen, wie das berühmte Rider-Waite, das seit 1909 kontinuierlich gedruckt wird. Benannt nach dem Verleger William Rider und dem beliebten Mystiker AE Waite, die Pamela Colman Smith beauftragte, das Deck zu illustrieren, half Rider-Waite, den Aufstieg des okkulten Tarots des 20. Jahrhunderts herbeizuführen, das von mystischen Lesern verwendet wurde.

„Das Rider-Waite-Deck wurde für Wahrsagerei entwickelt und enthielt ein von Waite geschriebenes Buch, in dem er einen Großteil der esoterischen Bedeutung hinter den Bildern erklärte“, sagt Wolf. „Die Leute sagen, der revolutionäre Punkt des Genies sei, dass die Pip-Karten ‚illustriert‘ sind, was bedeutet, dass Colman Smith die Anzahl der Farbzeichen in kleine Szenen integriert hat, und wenn sie zusammengenommen eine Geschichte in Bildern erzählen. Dieses starke narrative Element gibt dem Leser etwas zum Anfassen, da es relativ intuitiv ist, eine Kombination von Karten anzuschauen und daraus seine eigene Geschichte abzuleiten.

„Das Deck gewann richtig an Popularität, als Stuart Kaplan Anfang der 70er Jahre die Verlagsrechte erhielt und ein Publikum dafür entwickelte“, sagt Wolf. Kaplan half mit seinem Buch von 1977, das Interesse am Kartenlesen zu erneuern.Tarotkarten zum Spaß und Wahrsagen, und hat seitdem mehrere Bände über Tarot geschrieben.

Eine Version des beliebten Rider-Waite-Decks von 1920. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bill Wolf.

Obwohl Historiker wie Kaplan und Matthews jedes Jahr neue Informationen über Weissagungsdecks veröffentlichen, gibt es immer noch viele Lücken in der größeren Geschichte der Wahrsagekarten. Wolf weist darauf hin, dass diejenigen, die Karten zur Wahrsagerei verwenden, oft im Widerspruch zu Akademikern stehen, die ihre Vergangenheit erforschen. „Es gibt viele Reibungen zwischen Tarothistorikern und Kartenlesern über die Ursprünge und den Zweck von Tarotkarten“, sagt Wolf. „Die Beweise deuten darauf hin, dass sie für Spiele erfunden und zu einem viel späteren Zeitpunkt für die Wahrsagerei entwickelt wurden. Ich persönlich glaube, dass sie für das Spielen entwickelt wurden, aber das Design ist etwas ausgefeilter, als viele Tarot-Historiker zu glauben scheinen.“

Mitte des 18. Jahrhunderts breiteten sich die mystischen Kartenanwendungen von Italien aus in andere Teile Europas aus. In Frankreich behauptete der Schriftsteller Antoine Court de Gébelin, dass das Tarot auf einem heiligen Buch basiert, das von ägyptischen Priestern geschrieben und von Zigeunern aus Afrika nach Europa gebracht wurde. In Wirklichkeit waren Tarotkarten älter als die Anwesenheit von Zigeunern in Europa, die tatsächlich eher aus Asien als aus Afrika stammten. Ungeachtet ihrer Ungenauigkeiten war die neunbändige Weltgeschichte von Court de Gébelin sehr einflussreich.

Der Lehrer und Verleger Jean-Baptiste Alliette schrieb 1791 sein erstes Buch über das Tarot mit dem Titel „Etteilla, ou L’art de lire dans les cartes“, was „Etteilla oder die Kunst des Kartenlesens“ bedeutet. (Alliette schuf dieses mystische Pseudonym 'Etteilla', indem sie einfach seinen Nachnamen umkehrte.) Etteillas Schriften zufolge lernte er zum ersten Mal Wahrsagen mit einem Kartenspiel aus 32 Karten, das für ein Spiel namens Piquet entworfen wurde, zusammen mit seiner speziellen Etteilla-Karte. Diese Art von Karte wird als Signifikator bezeichnet und steht normalerweise für die Person, die ihr Vermögen gelesen hat.

Ein handkolorierter Satz Tarotkarten, hergestellt von F. Gumppenberg, um 1810. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bill Wolf.

Während das Tarot das bekannteste ist, ist es nur eine Art von Deck, das zur Wahrsagerei verwendet wird; andere umfassen gängige Spielkarten und sogenannte Orakeldecks, ein Begriff, der alle anderen Wahrsagerdecks umfasst, die sich vom traditionellen Tarot unterscheiden. Etteilla wechselte schließlich zu einem traditionellen Tarot-Deck, von dem er behauptete, dass es geheime Weisheiten enthielt, die aus dem alten Ägypten weitergegeben wurden. Etteillas Prämisse spiegelte die Schriften von Court de Gébelin wider, der angeblich ägyptische Symbole in Tarotkarten-Illustrationen erkannte. Obwohl die Hieroglyphen noch nicht entziffert waren (der Rosetta-Stein wurde 1799 wiederentdeckt), glaubten viele europäische Intellektuelle im späten 18. Jahrhundert, dass die Religion und die Schriften des alten Ägypten wichtige Einblicke in die menschliche Existenz enthielten. Durch die Verbindung von Tarot-Bildern mit ägyptischer Mystik gaben sie den Karten größere Glaubwürdigkeit.

Aufbauend auf Court de Gébelins ägyptischer Verbindung behauptete Etteilla, dass Tarotkarten aus dem legendären Buch Thoth stammen, das angeblich dem ägyptischen Gott der Weisheit gehörte. Laut Etteilla wurde das Buch von Thoths Priestern in goldene Platten eingraviert, die die Bilder für das erste Tarot-Deck lieferten. Basierend auf diesen Theorien veröffentlichte Etteilla 1789 sein eigenes Deck – eines der ersten, das explizit als Weissagungswerkzeug konzipiert und schließlich als ägyptisches Tarot bezeichnet wurde.

Einige der Karten aus Etteillas esoterischem Deck, die 1890 von Grimaud reproduziert wurden.

„Etteilla war eine der Menschen, die Wahrsagerei so esoterisch gemacht haben“, sagt Matthews. „Er schuf ein Deck, das all die Dinge aus Court de Gébelin und seinem Buch ‚Le Monde Primitif‘ [‚The Primitive World‘] beinhaltete, das einen ägyptischen Ursprung für das Tarot und alle möglichen arkanen Dinge nahelegte.“ Matthews unterscheidet zwischen den abstrakten Interpretationen des Tarot und dem einfachen „kartomantischen“ Lesestil, der im 16. und 17. Jahrhundert vor Etteilla florierte.

„Als wir früher Telegramme verschickten, kostete jedes Wort Geld“, erklärt Matthews, „also musste man nur sehr wenige Worte wie ‚Big Baby‘ senden. Mutter gut. Kommen Sie ins Krankenhaus.’ Und Sie würden das Wesentliche verstehen. Ich lese Karten auf sehr ähnliche Weise – ausgehend von ein paar allgemeinen Schlüsselwörtern und ihnen einen Sinn zu geben, indem ich die fehlenden Wörter ausfülle. Dies ist nicht der Tarot-Lesestil, bei dem Sie Dinge projizieren, wie: „Ich sehe, dass Sie in letzter Zeit eine große Enttäuschung hatten. Merkur ist rückläufig und da da da.“ Eine kartomantische Lesart ist viel einfacher und pragmatischer, zum Beispiel: „Deine Frau wird Tomaten essen und vom Dach fallen und schrecklich sterben.“ Es ist eine direkte Lesart, eine Vor-Neu Altersart zu lesen.“

Eines der Lieblingsdecks von Matthews ist das 2004 von Bernd A. Mertz veröffentlichte Lenormand nach einem Entwurf um 1840. Foto mit freundlicher Genehmigung von Caitlín Matthews.

Matthews hat mehrere Bücher über Weissagungskarten verfasst und ihr neuestes istDas komplette Lenormand-Oracle-Karten-Handbuch. Dieses 36-Karten-Deck wurde nach der berühmten Kartenleserin Mademoiselle Marie Anne Lenormand benannt, die um die Wende des 18. und 19. Jahrhunderts beliebt war, obwohl die Decks mit ihrem Namen erst nach ihrem Tod produziert wurden. Die ältesten Packs in Matthews‘ Sammlung sind zwei Decks im Lenormand-Stil, das französische Daveluy aus den 1860er Jahren und das Wiener Zauberkarten-Deck aus dem Jahr 1864, die zu den ersten Decks gehören, die mit der Technik der Chromolithographie illustriert wurden.

Oracle-Decks wie die Lenormand neigen dazu, sich auf eine direktere visuelle Sprache zu verlassen als traditionelle Tarotkarten. „Das Tarot kann oft in breiten, zeitlosen, universellen Aussagen über unseren Platz in der Welt sprechen“, sagt Wolf. „Die Bilder von Wahrsager-Decks sind illustrativer und weniger archetypisch. Die Bilder sind im Allgemeinen spezifischer, einfacher und weniger universell, wodurch die Konversation einfacher wird.“

Im Gegensatz zu den meisten Orakeldecks, die keine Suited-Pip-Karten enthalten, bieten Lenormand-Karten eine einzigartige Kombination aus nummerierten Spielkartenbildern über illustrierten Szenen, die zur Wahrsagerei verwendet werden. „Eine der frühesten Versionen, genannt Game of Hope, wurde von einem Deutschen namens J.K. Hechtel und war vorbereitet wie ein Brettspiel“, sagt Matthews. „Du hast die Karten 1 bis 36 ausgelegt und das Ziel des Spiels war es, zu würfeln und deine Spielsteine ​​darauf zu bewegen. Wenn Sie Karte 35, die Ankerkarte, erreicht haben, sind Sie sicher und trocken zu Hause. Aber wenn man darüber hinausging, war es das Kreuz, was nicht so gut war. Es war wie das Spiel Snakes and Ladders.“ Auf diese Weise fiel das Game of Hope in die viktorianische Tradition der Brettspiele, die die Lebensgeschichte eines Spielers auf der Grundlage von Glück bestimmten.

Dieses Orakelspiel im Lenormand-Stil zeigt eine Mischung aus Spielkarten- und Wahrsagerei-Illustrationen um 1870. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bill Wolf.

Die Originalanleitung des Spiels besagte, dass es zum Wahrsagen verwendet werden könnte, da die Illustration auf jeder Karte sowohl ein symbolisches Bild wie den Anker als auch eine bestimmte Spielkarte wie die Pik-Neun enthielt. „Hechtel muss gesehen haben, dass es Überschneidungen zwischen dem Wahrsagen mit Spielkarten, was natürlich jeder tat, und seinem Spiel gab“, sagt Matthews. „Viele andere Orakeldecks erschienen ungefähr zur gleichen Zeit Ende des 18. Jahrhunderts und Anfang des 19. Jahrhunderts. Sie wurden nach den Napoleonischen Kriegen wirklich populär, als sich alle niederließen und schrecklich bürgerlich wurden.

„Vor kurzem entdeckte Mary Greer, dass es eine frühere Quelle für die Lenormand-Karten gab“, fährt sie fort. „Im British Museum gibt es ein Deck namens ‚Les Amusements des Allemands‘ (‚The German Entertainment‘). Im Grunde hat eine britische Firma ein Kartenspiel mit Bildern und kleinen Epigrammen auf der Unterseite zusammengestellt, auf denen Dinge wie „Seien Sie sich bewusst, geben Sie Ihr Geld nicht unklug aus“ und ähnliches aus. Es ist ziemlich banal. Aber es kam mit einem Textbuch, das fast identisch mit den Anweisungen für spätere Lenormand-Kartenspiele ist.“

„Les Amusements des Allemands“, um 1796, hat viele Überschneidungen mit Lenormand-Decks. Über das Britische Museum.

Durch den Vergleich verschiedener Decks aus verschiedenen Zeiträumen können Tarotkarten-Enthusiasten die Entwicklung bestimmter Illustrationen erkennen. „Zum Beispiel“, sagt Matthews, „die moderne Version des Einsiedlers mit der Laterne, das war eine Sanduhr und er war Saturn oder Chronos, der Bewahrer der Zeit. Sie können sehen, wie sich das mit der Tarot-Bolognese-Bedeutung von Verzögerung oder Blockierung übersetzt. Es war an der Zeit, langsam voranzukommen, obwohl das heute nicht mehr viel als moderne Bedeutung verwendet wird.“

Die meisten Kartenleser erkennen, dass die Assoziationen und Vorurteile der Person, für die vorgelesen wird, genauso wichtig sind wie die tatsächlichen Zeichnungen auf den Karten: Wahrsagekarten bieten eine Möglichkeit, bestimmte Ideen, ob unterbewusst oder nicht, zu projizieren und mit möglichen Ergebnissen für wichtige zu spielen Entscheidungen. Daher bieten die besten Illustrationen wie Szenen aus einem Bilderbuch in der Regel klare Visionen ihrer Motive mit einer offenen Qualität, als ob sich die Handlung vor Ihnen entfaltet.

Matthews' Lieblingsdecks sind solche mit einfachen Illustrationen, wie der Tarocchino Bolognese von Giuseppe Maria Mitelli, ein italienisches Deck, das irgendwann um die 1660er Jahre entstand. Matthews besitzt ein Faksimile des Mitelli-Decks und kein Original, was bedeutet, dass sie sie verwenden kann, ohne befürchten zu müssen, eine unbezahlbare Antiquität zu beschädigen. „Das Deck, das mir am meisten Spaß macht, ist das Mertz Lenormand-Deck wegen seiner Klarheit“, sagt sie. „Der Hintergrund jeder Karte hat eine cremige Pergamentfarbe. Wenn Sie sie also als Tableau auslegen, können Sie die Illustrationen sehr deutlich sehen. Ich bin ehrlich gesagt so müde von all den neuen Photoshop-Tarots und der glatten Kunst, mit ihrem völligen Fehlen jeglichen Rahmens oder Substanz.

Trumpfkarten aus der Tarrocchini Bolognese, entworfen von Giuseppe Maria Mitelli, um 1664.

„Ich lese auch gerne mit dem Lenormand-Deck von Daveluy, das von Lauren Forestell, die sich auf die Wiederherstellung von Faksimile-Decks spezialisiert hat, wunderschön überarbeitet wurde – und damit 200 Jahre lang Kartenmischen und menschliches Leid aufräumt. Die Farbgebung auf dem Daveluy ist sehr schön. Die Chromolithographie gab allem eine unglaublich klare Farbe, und ich denke, sie war wahrscheinlich so revolutionär wie Technicolor zu Zeiten der Filme.“

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Die Illustration auf einigen Decks leistete eine doppelte Aufgabe, indem sie Weissagungswerkzeuge und wissenschaftliche Erkenntnisse lieferte, wie das Geografia Tarocchi-Deck um 1725. „Die Geografia sind außergewöhnliche Karten, fast wie eine kleine Enzyklopädie der Welt mit den Orakelbildern, die oben “, sagt Matthews. „Das eigentliche Stück, aus dem Sie lesen, ist nur die Länge einer Zigarettenkarte. So zeigt zum Beispiel der Erhängte oben auf der Karte nur seine Beine, während der Rest der Karte Informationen über Afrika oder Asien oder andere Orte enthält.“

Auf dem Geografia-Deck sind die symbolischen Bilder auf ein kleines farbiges Segment oben auf jeder Karte reduziert; der Rest bezieht sich auf die globale Geographie. Über eBay.

Im Gegensatz dazu sind die Bedeutungen in anderen Decks besonders schwer zu entschlüsseln, wie das berüchtigte Thoth-Tarot, das von Aleister Crowley entwickelt wurde und für seine Beteiligung an verschiedenen Kulten und Experimente mit Freizeitdrogen und sogenannter „Sexmagie“ berüchtigt ist. Das 1943 fertiggestellte Thoth-Deck wurde von Lady Frieda Harris illustriert und enthielt eine Reihe okkulter und wissenschaftlicher Symbole, die viele moderne Decks inspirierten. Wolf erklärt: „Mit dem Aufkommen des Wahrsagungsmarktes im 20. Jahrhundert wurden mehr Freiheiten genommen und die Bildsprache entwickelte sich zu immer persönlichen künstlerischen Aussagen, sowohl im Inhalt als auch im Stil der Ausführung.“

Aber um solche arkanen Decks auszugleichen, gibt es Weissagungskarten, die wenig Spielraum für Interpretationen bieten, wie „Le Scarabée d’Or“ oder The Golden Beetle Oracle, eines der wertvollsten Decks von Wolf. „Es ist einfach unglaublich bizarr. Im Deckel des Kartons befindet sich ein kleines Fenster, und beim Schütteln erscheint der Käfer und zeigt auf eine Zahl“, erklärt er. „Dann finden Sie die entsprechende Zahl auf einem Satz runder Karten mit schönem Skripttext und lesen Ihr Glück. Können Sie sich nicht vorstellen, in einem viktorianischen Salon in Frankreich zu stehen und den Goldenen Käfer zu konsultieren? Es war wie Performance-Kunst.“

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