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Tarrare, der größte Vielfraß aller Zeiten

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Die Esser von heute sind dafür bekannt, Dutzende von Hot Dogs in einer einzigen Sitzung zu konsumieren, aber die ungewöhnlichen Esser von früher vollbrachten viel seltsamere Leistungen. Mittelalterliche Berichte beschreiben Menschen, die herzhafte Portionen Steine, Spinnen und Schlangen und andere giftige Dinge zu sich nahmen, und Schausteller lebten zu Beginn des 17. Jahrhunderts mit ihren seltsamen Mägen durch Europa.

'The Great Eater of Kent', ein englischer Arbeiter aus dem 17. Jahrhundert namens Nicholas Wood, unterhielt Jahrmarktsbesucher auf Country-Festivals, indem er 60 Eier, Hammelfleisch, drei große Pasteten und eine Blutwurst in einer einzigen Sitzung verzehrte. Im 18. Jahrhundert aß ein Charles Tyle von Dorset 133 Eier in einer Stunde zusammen mit großen Mengen Brot und Speck (er beschwerte sich dann, dass er kein volles Abendessen hatte). Im Jahr 1792, so der Medizinhistoriker Jan Bondeson, aß ein französischer Schausteller namens M. Dufour vor einem vollen Haus in Paris ein besonders luziferisches Bankett, darunter ein Hors d'oeuvres-Kurs mit Rapfen in heißem Öl, Gerichten mit Schildkröte, Fledermaus, Ratte und Maulwurf, eine Vorspeise aus gebratener Eule in einer Sauce aus „glühendem Schwefel“ und ein Dessert aus Kröten, die mit Fliegen, Grillen, Spinnen und Raupen geschmückt sind. Dufour schluckte dann alle Kerzen auf dem Tisch neben einem brennenden Glas Brandy und öffnete den Mund weit, damit das Publikum die flackernden Flammen in seiner Kehle sehen konnte.

Aber der erstaunlichste Esser, der jemals aufgezeichnet wurde, ist Tarrare, ein französischer Schausteller aus dem 18. Jahrhundert, der mit 17 sein eigenes Gewicht an Rindfleisch konsumieren konnte. Es ist unklar, ob Tarrare sein richtiger Name oder ein Spitzname war; 'bom-bom tarrare!' war zu dieser Zeit ein populärer französischer Ausdruck, der verwendet wurde, um mächtige Explosionen zu beschreiben, und Bondeson spekuliert, dass er wegen seiner erstaunlichen Blähungen auf Tarrare angewendet worden sein könnte.

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Tarrares Aussehen war angeblich relativ normal, abgesehen von einem riesigen Mund, der weit über stark verfärbte Zähne gestreckt war, und einem aufgeblähten Bauch, der so tief hing, dass er ihn um seine Taille wickeln konnte, wenn er leer war. Er soll auch ständig schwitzen und einen starken Geruch verströmen. Laut einem Bericht inThe London Medical and Physical Journal, 'er stank oft so sehr, dass er in der Entfernung von 20 Schritten nicht mehr ausgehalten werden konnte.'

Tarrare wurde in den frühen 1770er Jahren auf dem französischen Land in der Nähe von Lyon geboren und aß so viel, dass seine Eltern ihn als Teenager aus dem Haus geworfen haben. Danach reiste Tarrare, so Bondeson, „in Gesellschaft von Räubern, Huren und Vagabunden“ durch die französischen Provinzen, bevor er eine Beschäftigung bei einem reisenden Quacksalber annahm, Steine ​​und lebende Tiere schluckte, um auf die dubiosen Heilmethoden des Scharlatans aufmerksam zu machen. 1788 verließ er die Anstellung des Quacksalbers und machte sich auf den Weg nach Paris, wo er auf den Straßen auftrat und Körbe voller Äpfel, Korken, Feuersteine ​​und andere Gegenstände schluckte. Nach einer solchen Show erlitt er einen akuten Darmverschluss und musste ins Krankenhaus Hôtel Dieu gebracht werden. Nachdem er dort vom Chirurgen behandelt wurde, bot er an, seine Talente zu zeigen, indem er die Uhr und die Kette des Mannes schluckte. Der Chirurg war nicht amüsiert und antwortete, er würde Tarrare mit seinem Schwert aufschneiden, um seine wertvollen Besitztümer wiederzufinden.

Als die Revolutionskriege ausbrachen, schloss sich Tarrare der französischen Armee an. Die Militärrationen reichten jedoch nicht für seinen Appetit, und er wurde bald ins Krankenhaus von Soultz gebracht und klagte über Erschöpfung. Obwohl er eine vierfache Ration erhielt und alle Umschläge in der Apotheke verzehrte, blieben seine Bedürfnisse unbefriedigt. Die Militärchirurgen waren so erstaunt, dass sie ihn baten, ihn für Experimente im Krankenhaus zu behalten. Dort aß Tarrare eine Mahlzeit für 15 deutsche Arbeiter, darunter zwei riesige Fleischpasteten und vier Gallonen Milch. Er aß auch eine lebende Katze – indem er ihr den Bauch mit dem Kiefer aufbrach, ihr Blut trank und später das Fell und die Haut erbrach – sowie Welpen, Eidechsen und Schlangen, die als besonders beliebt galten. Die Ärzte, darunter ein M. Courville und Pierre-François Percy, einer der größten Militärchirurgen seiner Zeit, zeigten sich erstaunt.

Nach einigen Monaten im Krankenhaus erkundigte sich der Militärausschuss, wann Tarrare wieder seinen Dienst aufnehmen könnte, aber die Ärzte wollten sich nicht von ihrem faszinierenden Thema trennen. Wie Bondeson es beschreibt, hatte M. Courville einen genialen, wenn auch bizarren Plan, um Tarrare sowohl für die Wissenschaft als auch für das Militär nützlich zu machen – er würde Dokumente mit seinem eigenen Körper versenden. Zuerst bat Courville Tarrare, eine Holzkiste mit einem Dokument darin zu schlucken. Zwei Tage später kehrte Tarrare mit Box und Dokument in gutem Zustand aus den Krankenhauslatrinen zurück. Nach einer Wiederholung des Experiments im französischen Armeehauptquartier am Rhein (Napoleon war möglicherweise anwesend oder nicht) wurde Tarrare offiziell als Spion eingesetzt. Seine erste Aufgabe: einem französischen Oberst, der in einer preußischen Festung gefangen gehalten wird, eine Nachricht zu überbringen.

Tarrares geistige Fähigkeiten wurden jedoch anscheinend von der Kraft seines Magens in den Schatten gestellt. Laut einem Bericht inThe London Medical and Physical Journal, Tarrare sei „fast ohne Kraft und Ideen“. Und während die Armeeoffiziere Tarrare mitteilten, er schlucke Papiere von strategischer Bedeutung, forderte die ihm anvertraute Notiz einfach den inhaftierten französischen Oberst auf, über alle Informationen zu berichten, die er über preußische Truppenbewegungen haben könnte.

Es stellte sich heraus, dass die französischen Offiziere zu Recht besorgt waren: Tarrare wurde fast zu Beginn der Mission außerhalb der Stadt Landau gefangen genommen. (Das mag damit zu tun haben, dass er kein Wort Deutsch sprach.) Der arme Vielfraß hielt einer Leibesvisitation und Auspeitschung stand, ohne seine Ladung zu verraten, aber nach einem Tag bei der preußischen Abwehr war er endlich gestanden. Die Preußen fesselten ihn an ein Moorhaus und warteten darauf, dass sein Verdauungssystem die Ware lieferte. Als es jedoch entsprach, waren sie wütend, als sie in der Holzkiste eine so banale Nachricht entdeckten – sie glaubten, wie Tarrare, dass er wichtige militärische Informationen bei sich trug. Die Preußen schlugen ihn brutal, unterwarfen ihn dann einer Scheinexekution und ließen ihn bis zum Schafott kommen, bevor sie den Henker abriefen.

Verständlicherweise verängstigt von seiner Tortur, kehrte Tarrare ins Krankenhaus zurück und bat Dr. Percy, ihn zu heilen. Leider erwiesen sich alle von Percy versuchten Lösungen für übermäßiges Essen - Opiumtinktur, saurer Wein, Tabakpillen, reichliche Mengen weich gekochter Eier - als vergeblich. Tarrare war nicht in der Lage, von dem Essen des Krankenhauses zu leben, und schlich sich in Metzgereien und Hintergassen, um Straßenjungen und Tiere um verrottendes Aas zu kämpfen. Er trank sogar das Blut anderer Patienten im Krankenhaus und wurde mehrmals aus der Leichenhalle des Krankenhauses geworfen, weil er versucht hatte, die Leichen zu essen.

Mehrere der Ärzte beschwerten sich, dass Tarrare in einer Irrenanstalt besser dran wäre, aber Percy verteidigte seine Anwesenheit im Krankenhaus. Das heißt, bis ein Kleinkind auf mysteriöse Weise von den Stationen verschwand. Tarrare war der Hauptverdächtige, und die wütenden Ärzte und Träger vertrieben ihn schließlich endgültig aus dem Krankenhaus.

Für die nächsten vier Jahre ist Tarrares Aufenthaltsort unklar, aber 1798 tauchte er in einem Krankenhaus in Versailles auf, so krank, dass er kaum aus seinem Krankenhausbett aufstehen konnte. Tarrare glaubte, dass seine Probleme vom Schlucken einer goldenen Gabel herrührten, aber die Ärzte erkannten, dass er an fortgeschrittener Tuberkulose litt. Ungefähr einen Monat nachdem Percy über seine Aufnahme informiert wurde, wurde Tarrare von schrecklichem Durchfall heimgesucht. Er starb wenige Tage später.

Die Ärzte wollten keine Autopsie vornehmen – offenbar wurde die Leiche kurz nach ihrem Tod „einer schrecklichen Verderbnis zum Opfer“ –, aber der Chefarzt des Krankenhauses von Versailles überwand seinen Ekel und öffnete die Leiche. Er stellte fest, dass Tarrares Speiseröhre ungewöhnlich breit war, und als die Kiefer aufgedrückt wurden, konnte er bis in Tarrares riesigen Magen sehen, der mit Eiter bedeckt war und fast die gesamte Bauchhöhle ausfüllte. Leber und Gallenblase waren ähnlich überdimensioniert. GemäßThe London Medical and Physical Journal, 'Der Gestank der Leiche war so unerträglich, dass Herr Tessier, Chefarzt des Krankenhauses, seine Untersuchung nicht weiterführen konnte.'

Die Ursache für Tarrares extreme Völlerei wurde nie diagnostiziert. Laut Bondeson wurde in der modernen Medizin kein Tarrare-ähnlicher Fall veröffentlicht. Und während die Berichte über seine Essgewohnheiten unglaubwürdig sind, wurden sie von einigen der führenden medizinischen Autoritäten seiner Zeit aufgezeichnet und waren unter den Parisern wohlbekannt, die sich an seinen makabren Darstellungen erfreuten. Percy schrieb in seinen Memoiren: „Man stelle sich vor, wie viele Haus- und Wildtiere, die schmutzigsten und gefräßigsten, zu verschlingen fähig sind, und sie könnten sich eine Vorstellung vom Appetit … von Tarrare machen.“