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Die 12 Männer, die auf dem Mond wandelten

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Wenn Sie nach dem Apollo-Programm geboren wurden, und vielleicht sogar wenn Sie sich an diese Tage erinnern, scheint es fast unglaublich, dass die NASA bemannte Missionen zum 239.000 Meilen entfernten Mond schickte. Die Menschen äußern sich weiterhin traurig darüber, dass die Apollo-Mondmissionen so lange her sind und bald niemand mehr am Leben sein wird, der tatsächlich zum Mond geflogen ist. Wir feiern den 50. Jahrestag der Apollo-11-Mission, jetzt ist der perfekte Zeitpunkt, um sich an die einzigen 12 Menschen zu erinnern, die jemals auf einem anderen Körper als dem Planeten Erde gelaufen sind.

1. Neil Armstrong

NASA/HULTON-ARCHIV/GETTY IMAGES

Navy Testpilot, Ingenieur und Koreakriegsveteran Neil Armstrong verließ die Navy 1952, blieb aber in der Naval Reserve. Ab 1955 arbeitete er als experimenteller Testpilot für das National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), aus dem die NASA hervorging. Armstrong wurde 1962 als Astronaut eingesetzt und flog 1966 auf der Gemini-8-Mission, wo er das erste erfolgreiche Weltraum-Andockverfahren durchführte. Armstrong wurde aus mehreren Gründen als erster Mensch ausgewählt, der den Mond betrat, als die Apollo-11-Mission geplant war: Er war der Kommandant der Mission, er hatte kein großes Ego und die Tür des Mondlanders war auf seiner Seite. Obwohl er immer für die ersten Schritte auf dem Mond bekannt sein wird, hielt Armstrong die Landung der Mondlandefähre für die größte Errungenschaft der Mission. Später sagte er,

Piloten haben keine besondere Freude am Gehen: Piloten mögen das Fliegen. Piloten sind in der Regel stolz auf eine gute Landung, nicht darauf, aus dem Fahrzeug auszusteigen.

Armstrong und seine Crew wurden nach ihrer Rückkehr zur Erde mit Paraden, Auszeichnungen und Beifall geehrt, aber Armstrong würdigte immer das gesamte NASA-Team für die Apollo-Mondmissionen. 1971 verließ er die NASA und wurde acht Jahre lang Professor für Luft- und Raumfahrttechnik an der Universität von Cincinnati. Armstrong war in den Vorständen vieler Unternehmen und Stiftungen tätig, zog sich jedoch allmählich von Werbetouren und Autogrammstunden zurück. Ruhm war ihm nicht besonders wichtig.

Neil Armstrong starb am 25. August 2012 im Alter von 82 Jahren. Seine Familie veröffentlichte eine Erklärung, in der es hieß:



„Für diejenigen, die fragen, was sie Neil ehren können, haben wir eine einfache Bitte. Ehren Sie sein Beispiel für Service, Leistung und Bescheidenheit, und wenn Sie das nächste Mal in einer klaren Nacht nach draußen gehen und den Mond auf Sie herablächeln sehen, denken Sie an Neil Armstrong und zwinkern Sie ihm zu.“

2. Edwin 'Buzz' Aldrin

NASA/Getty Images

Nachdem Buzz Aldrin 1951 in West Point den dritten Abschluss in seiner Klasse mit einem Abschluss in Naturwissenschaften machte, flog er 66 Kampfeinsätze als Air Force-Pilot im Koreakrieg. Anschließend promovierte er am MIT. Aldrin kam 1963 als Astronaut zur NASA. 1966 flog er mit der Raumsonde Gemini 12 zur letzten Gemini-Mission.

Aldrin begleitete Neil Armstrong bei der ersten Mondlandung der Apollo-11-Mission und war damit der zweite Mensch und nun der erste der lebenden Astronauten, der den Mond betrat. Aldrin hatte ein Kommunionset mit nach Hause genommen und auf der Mondoberfläche die Kommunion gespendet, die Tatsache jedoch nicht übertragen. Aldrin zog sich 1971 von der NASA und 1972 von der Air Force zurück. Später litt er an einer klinischen Depression und schrieb über die Erfahrung, erholte sich jedoch nach einer Behandlung. Aldrin ist Co-Autor von fünf Büchern über seine Erfahrungen und das Weltraumprogramm sowie zwei Romane. Aldrin, der heute 89 Jahre alt ist, setzt sich weiterhin für die Förderung der Weltraumforschung ein.

3. Charles 'Pete' Conrad

Astronaut Charles 'Pete' Conrad steht neben dem Mondlander Surveyor 3 auf dem Mond, während der NASA-Mondlandemission Apollo 12 im November 1969.Space Frontiers/Getty Images

Pete Conrad war ein Princeton-Absolvent und Navy-Testpilot, bevor er 1962 in das Astronautenkorps eintrat. Er flog auf der Gemini-V-Mission und war Kommandant von Gemini XI. Conrad war Kommandant der Apollo 12-Mission, die während eines Gewitters gestartet wurde, das kurz nach dem Start die Stromversorgung des Kommandomoduls vorübergehend ausschaltete. Als Conrad den Mond betrat, sagte er:

Huhu! Mann, das war vielleicht ein kleines für Neil, aber das ist ein langes für mich.

Conrad flog später auf der Skylab 2-Mission als Kommandant mit der ersten Besatzung an Bord der Raumstation. 1973 zog er sich von der NASA und der Navy zurück, danach arbeitete er für die American Television and Communications Company und dann für McDonnell Douglas.

Pete Conrad starb am 8. Juli 1999 bei einem Motorradunfall. Er war 69.

4. Alan L. Bean

Weltraumgrenzen/Getty Images

Apollo-Astronaut Alan Bean war der vierte Mensch, der 1969 während der Apollo-12-Mission den Mond betrat. Er war der Pilot der Mondlandefähre. Bean war 1973 auch Kommandant der Skylab Mission II, die 59 Tage im Flug verbrachte. Insgesamt hat Bean 1.671 Stunden und 45 Minuten im Weltraum geloggt. Bean ist der einzige Künstler, der eine andere Welt besucht hat, daher haben seine Gemälde der Mondumgebung die Authentizität eines Augenzeugen. Er zog sich mit dem Rang eines Kapitäns von der Marine zurück, bildete aber bis 1981 weiter Astronauten bei der NASA aus, als er sich zurückzog, um sich seiner Kunst zu widmen.

Bean starb am 26. Mai 2018 im Alter von 86 Jahren.

5. Alan Shepard

Hulton-Archiv/Getty Images

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Alan Shepard war ein echter Weltraumpionier, der seinen Platz in der Geschichte lange vor dem Apollo-Programm festigte. Als Testpilot der US-Marine wurde er 1959 als einer der ursprünglichen Mercury-Astronauten ausgewählt. Shepard war der erste Amerikaner, der am 5. Mai 1961 an Bord der Raumsonde Freedom 7 ins All schoss. Sein suborbitaler Flug erreichte eine Höhe von 116 Meilen.

Während des Gemini-Programms wegen eines Innenohrproblems vom Flug ausgeschlossen, ließ Shepard das Problem chirurgisch beheben und wurde als Kommandant der Apollo-14-Mission zum Mond eingesetzt. Er war für die genaueste Landung der Mondlandefähre aller Zeiten verantwortlich und verbrachte 9 Stunden und 17 Minuten damit, die Mondoberfläche außerhalb der Mondlandefähre zu erkunden. Während dieser Zeit schlug er bekanntlich ein paar Golfbälle mit einem Sechser-Eisen, das an seinem Probensammelwerkzeug befestigt war. Mit einem Arm (wegen des Raumanzugs) schaffte er es, dank der geringeren Schwerkraft des Mondes, weiter zu fahren, als professionelle Golfer auf der Erde jemals hoffen konnten.

Vor und nach seiner Apollo-Mission war Shepard Chef des Astronautenbüros. Er zog sich 1974 von der NASA und der Marine zurück, nachdem er den Rang eines Konteradmirals erreicht hatte. Shepard ging ins Privatgeschäft und war im Vorstand mehrerer Unternehmen und Stiftungen tätig. Er gründete Seven Fourteen Enterprises, eine Dachgesellschaft, die nach seinen beiden Weltraummissionen benannt wurde. Shepard hat mit Deke Slayton ein Buch geschrieben,Moon Shot: Die Insider-Geschichte von Amerikas Wettlauf zum Mond. Shepard verglich sein Buch mitDas richtige Zeugvon Tom Wolfe und sagte: ''Wir wollten unsere 'The Real Stuff' nennen, da seine nur Fiktion war.''

Alan Shepard starb am 21. Juli 1998 im Alter von 74 Jahren.

6. Edgar D. Mitchell

NASA/Keystone/Getty Images

Ed Mitchell trat 1952 der Navy bei und wurde Testpilot. Anschließend promovierte er am MIT in Luft- und Raumfahrt. Die NASA wählte ihn 1966 für das Astronautenkorps aus. Im Januar 1971 flog Mitchell als Pilot der Mondlandefähre mit Apollo 14 und war damit der sechste Mann, der die Mondoberfläche betrat. 1972 ging er in den Ruhestand und gründete das Institute of Noetic Sciences, das psychische und paranormale Ereignisse erforscht. Mitchell erlangte nach der NASA einige Bekanntheit für seine Ansichten zu UFOs, da er behauptete, dass die Regierung Beweise in Roswell vertusche. Seine Informationen, gab er zu, stammten aus zweiter Hand aus verschiedenen Quellen.

Mitchell starb am 4. Februar 2016, dem Vorabend des 45. Jahrestages seiner Mondlandung.

7. David Scott

NASA / Verbindung über Getty Images Plus

David Scott trat nach seinem Abschluss in West Point der Air Force bei. 1963 als Astronaut ausgewählt, flog er mit Neil Armstrong auf der Gemini 8-Mission und war Pilot des Kommandomoduls auf Apollo 9. Scott flog dann mit Apollo 15 zum Mond, die am 30. Juli 1971 auf der Mondoberfläche landete. Es war die erste Mission, um in der Nähe von Bergen zu landen. Scott und Jim Irwin verbrachten 18 Stunden damit, die Mondlandschaft im Lunar Roving Vehicle in der ersten Mission zu erkunden, um mit einem solchen Fahrzeug auf dem Mond zu reisen.

Scott wurde berühmt durch den 'Briefmarkenvorfall', bei dem er nicht autorisierte Briefmarkenumschläge mit der Absicht zum Mond mitnahm, um sie anschließend zu verkaufen. Die NASA hatte bei solchen Aktivitäten zuvor ein Auge zugedrückt, aber die Öffentlichkeit über die Angelegenheit veranlasste sie, Scott zu disziplinieren, und er flog nie wieder. Scott zog sich 1977 von der NASA zurück und diente als Berater für mehrere Filme und Fernsehsendungen über das Weltraumprogramm. Er schrieb auch ein Buch mit dem ehemaligen Kosmonauten Alexei Leonov,Zwei Seiten des Mondes: Unsere Geschichte des Weltraumrennens im Kalten Krieg.

David Scott ist 87 Jahre alt.

8. James B. Irwin

NASA/Public Domain, Wikimedia Commons

Der Air Force-Testpilot James Irwin wurde 1966 Astronaut. Er war 1971 der Pilot der Mondlandefähre von Apollo 15. Seine 18,5 Stunden Erkundung der Mondoberfläche beinhalteten das Sammeln vieler Gesteinsproben. Der Gesundheitszustand der Astronauten wurde von der Erde aus überwacht und sie bemerkten, dass Irwin Symptome von Herzproblemen entwickelte. Da er 100 % Sauerstoff atmete und unter geringerer Schwerkraft als auf der Erde, entschied die Missionskontrolle, dass er sich in der bestmöglichen Umgebung für eine solche Unregelmäßigkeit befand - unter den gegebenen Umständen. Irwins Herzrhythmus war normal, als Apollo 15 zur Erde zurückkehrte, aber einige Monate später erlitt er einen Herzinfarkt. Irwin zog sich 1972 von der NASA und der Air Force (im Rang eines Colonels) zurück und gründete die High Flight Foundation, um in den letzten zwanzig Jahren seines Lebens das christliche Evangelium zu verbreiten. Er nahm insbesondere mehrere Gruppen auf Expeditionen zum Berg mit. Ararat, um nach der Arche Noah zu suchen.

James Irwin starb am 8. August 1991 an einem Herzinfarkt. Er war 61 Jahre alt.

9. John Watts Young

Keystone/Hulton-Archiv/Getty Images

John Young ist der dienstälteste Astronaut in der Geschichte der NASA. Er wurde 1962 als Astronaut ausgewählt und sein erster Weltraumflug war 1965 an Bord von Gemini 3 mit Gus Grissom. Er erlangte damals einige Bekanntheit, indem er ein Corned-Beef-Sandwich auf den Flug schmuggelte und die NASA verärgerte. Aber Young absolvierte insgesamt sechs Weltraummissionen im Gemini-, Apollo- und Space-Shuttle-Programm. Er umkreiste den Mond auf der Apollo 10-Mission, war dann Kommandant der Apollo 16-Mission und wurde der neunte Mensch, der den Mond betrat. Young war auch Kommandant des ersten Space-Shuttle-Fluges im Jahr 1981 und kehrte 1983 zum Shuttle-Flug 9 zurück, bei dem das erste Spacelab-Modul eingesetzt wurde. Young war auch für einen weiteren Space Shuttle-Flug im Jahr 1986 geplant, der sich nach demHerausfordererKatastrophe, so dass der erfahrene Astronaut nie seinen siebten Flug gemacht hat. Young schied 2004 nach 42 Dienstjahren schließlich bei der NASA aus.

John Young starb am 5. Januar 2018 im Alter von 87 Jahren an den Folgen einer Lungenentzündung.

10. Charles M. Duke Jr.

Von Project Apollo Archive, Public Domain, Wikimedia Commons

Astronaut Charles Duke war Capcom während der Apollo-11-Mission. Er ist die Stimme, an die Sie sich erinnern, die gesagt hat: 'Roger, Twank... Tranquility, wir kopieren Sie vor Ort. Du hast ein paar Typen, die blau werden. Wir atmen wieder. Vielen Dank!' als die Mondlandefähre auf dem Mond landete. Duke schrieb auch Geschichte, indem er während des Trainings in der Backup-Crew für die Apollo 13-Mission deutsche Masern bekam, die Crew der Krankheit aussetzte und Ken Mattingly auf diesem schrecklichen Raumflug durch Jack Swigart ersetzt wurde. Duke flog im April 1972 auf der Apollo 16-Mission zum Mond (mit Mattingly als Pilot des Kommandomoduls). 1975 zog er sich von der NASA zurück, nachdem er den Rang eines Brigadegenerals der US-Luftwaffe erreicht hatte, und gründete Duke Investments. Duke wurde auch Christ und Laienprediger für Gefängnisinsassen.

Charles Duke ist 83 Jahre alt.

11. Harrison 'Jack' Schmitt

Weltraumgrenzen/Getty Images

Jack Schmitt war zunächst Geologe und wurde erst als NASA-Astronaut zum Piloten ausgebildet. Tatsächlich war er nach Neil Armstrong, der zum Zeitpunkt seiner Flüge ein Veteran war, erst der zweite Zivilist, der ins All flog. Schmitt wurde beauftragt, auf der Apollo 18-Mission zum Mond zu fliegen, aber als die Missionen Apollo 18 und 19 im September 1970 abgesagt wurden, setzte sich die wissenschaftliche Gemeinschaft dafür ein, Schmitt als Mondlandefährenpiloten zu Apollo 17 (ersetzte Joe Engle) zuzuweisen. Er war der erste Wissenschaftler im Weltraum. Auf der Apollo 17-Mission verbrachten er und Gene Cernan drei Tage auf der Mondoberfläche (ein Rekord) und fuhren mit ihrem Lunar Roving Vehicle herum, sammelten Proben, führten Experimente durch und ließen Messgeräte zurück. Schmitt und Cernan sammelten 250 Pfund Mondmaterial, um es zurückzunehmen.

Nach seinem Rücktritt von der NASA im Jahr 1975 wurde Schmitt, ein Republikaner, zum Senator für New Mexico gewählt und war von 1977 bis 1983 im Amt. Er wurde außerordentlicher Professor an der University of Wisconsin-Madison und lebt in Silver City, New Mexico. In den letzten Jahren haben Dr. Schmitts wissenschaftlicher Hintergrund und seine politischen Neigungen ihn im Rampenlicht gehalten, da er sagte, dass das Konzept des Klimawandels 'ein Ablenkungsmanöver' ist und dass Umweltbewusstsein mit Kommunismus verbunden ist.

Jack Schmitt ist 84 Jahre alt.

12. Eugene E. Cernan

NASA/Getty Images

Als Navy-Pilot hat Gene Cernan über 5.000 Flugstunden absolviert. 1963 wurde er in das Astronautenprogramm aufgenommen. Cernans erster Weltraumflug war 1966 auf Gemini IX, bei dem er außerfahrzeugliche Aktivitäten (einen Weltraumspaziergang) durchführte, gefolgt von der Apollo 10-Mission im Mai 1969, die den Mond umkreiste. Cernan wurde zum Kommandanten der Apollo 17-Mission ernannt, bevor irgendjemand wusste, dass es die letzte Apollo-Mission sein würde. Selbst nach der Kürzung des Apollo-Programms wusste niemand mit Sicherheit, dass die Reise zum Mond für Jahrzehnte aufgegeben werden würde. Als Schmitt und Cernan am 13. Dezember 1972 zum letzten Mal ihre Mondlandefähre bestiegen, sagte Cernan:

„Ich bin an der Oberfläche; und während ich den letzten Schritt des Menschen von der Oberfläche mache, für einige Zeit zurück nach Hause – aber wir glauben nicht allzu lange in die Zukunft – möchte ich nur [sagen], was die Geschichte meiner Meinung nach aufzeichnen wird. Dass Amerikas Herausforderung von heute das Schicksal der Menschheit von morgen geprägt hat. Und wenn wir den Mond in Taurus-Littrow verlassen, gehen wir, wie wir gekommen sind und, so Gott will, wie wir zurückkehren werden: mit Frieden und Hoffnung für die ganze Menschheit. Gute Besserung der Besatzung von Apollo 17.

Cernan zog sich 1976 von der Marine und der NASA zurück. Er gründete ein Unternehmen für Luft- und Raumfahrttechnologie und schrieb ein Buch über seine Erfahrungen als Astronaut. Er brachte sein Talent auch als Kommentator bei Shuttleflügen bei ABC-TV ein und trat bei verschiedenen Weltraum-Specials auf. Im September 2011 sagte Cernan vor dem Kongress über die Zukunft des Weltraumprogramms aus.

Das Weltraumprogramm war nie ein Anspruch, es ist eine Investition in die Zukunft - eine Investition in Technologie, Arbeitsplätze, internationalen Respekt und geopolitische Führung und vielleicht am wichtigsten in die Inspiration und Bildung unserer Jugend. Diese besten und klügsten Köpfe bei der NASA und der Vielzahl privater Auftragnehmer, groß und klein, haben sich dem Team nicht angeschlossen, um Windmühlen zu entwerfen oder Gaspedale neu zu gestalten, sondern ihren Traum zu leben, uns wieder dorthin zu bringen, wo noch kein Mensch zuvor gewesen ist.

Gene Cernan starb am 16. Januar 2017.

Diese Geschichte wurde für 2019 aktualisiert.