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Der bizarre Tod von Bridget Cleary, der irischen „Feenfrau“

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Die Polizisten durchkämmten seit einer Woche die grünen Höfe und Felder von Ballyvadlea, Irland, als sie endlich Bridget Cleary fanden. Der Körper der 26-Jährigen war unter mehreren Zentimetern Lehm und einem Gewirr von Dornenbüschen eingeklemmt, aber ihre Leiche wies Wunden auf, die von etwas viel Schlimmerem als Ästen verursacht wurden: Ihr Rückgrat und die unteren Gliedmaßen waren so stark verbrannt, dass Teile ihres Skeletts ausgesetzt. Sie war bis auf einen Strumpf und einen goldenen Ohrring nackt, und ihr Kopf war in einen Sack gehüllt.

Der Richter würde später die Ereignisse, die zu Bridgets Tod führten, als „einen Grad an Dunkelheit im Geist, nicht nur bei einer Person, sondern bei mehreren – einer moralischen Dunkelheit, sogar einer religiösen Dunkelheit“ beschreiben. Es war das Ende des 19. Jahrhunderts, nicht gerade das Mittelalter, aber diejenigen, die am Ende von Bridgets Leben beteiligt waren, waren überzeugt, dass sie nicht wirklich sie selbst war – und dass eine übernatürliche Kreatur ihren Platz eingenommen hatte.

GEGANGEN MIT DEN FEEN

Bridget war die Frau eines Küfers namens Michael Cleary, und die beiden galten in der Stadt als relativ glückliches Paar. Sie teilten sich ihr Cottage in einem abgelegenen Townland in der Nähe von Tipperary mit Bridgets Vater Patrick Boland und hatten keine Kinder. Michael war neun Jahre älter als Bridget und verdiente ein anständiges Gehalt; sie verdiente sich ein zusätzliches Einkommen, indem sie als Näherin und Eierverkäuferin arbeitete. Allen Berichten zufolge waren sie wohlhabender als ihre Nachbarn, wahrscheinlich dank ihres Einfallsreichtums. Als gebildete, unabhängige und modisch gekleidete Arbeiterin gehörte sie zu einer aufstrebenden Klasse in einer ländlichen Gesellschaft, die lange Zeit auf Landwirtschaft und mündlicher Überlieferung beruhte.

Es war auch eine Gesellschaft, die von Legenden des Übernatürlichen durchdrungen war. Insbesondere der Feenglaube war zu dieser Zeit in den ländlichen irischen Gesellschaften allgegenwärtig und hatte lange Zeit mit der christlichen Lehre koexistiert. Kinder wuchsen auf, die Legenden der Kleinen Leute von frühester Kindheit an zu hören und lernten, sie zu besänftigen, indem sie beispielsweise ungeschmecktes Essen auf den Tisch legten oder „segnen“ sagten, wenn die Feen erwähnt wurden. Die Feen wurden für alles verantwortlich gemacht, was schief lief – verlorene Gegenstände, verdorbene Milch, schlechte Ernten. Ein Mann aus County Sligo, der zu Beginn des 20. Jahrhunderts interviewt wurde, sagte einem Anthropologen: 'Nichts ist sicherer, als dass es Feen gibt.'

Bridget selbst war dafür bekannt, von den Wesen fasziniert zu sein und Ausflüge zu den feenhaftesten Orten der Stadt zu unternehmen. Sie könnte einen solchen Ort am Montag, dem 4. März 1895, besucht haben, als sie dem Cousin ihres Vaters, Jack Dunne, in der Nähe von Kylenagranagh Hill Eier lieferte. Das Gebiet beherbergte ein Ringfort, eine frühmittelalterliche, kreisförmige befestigte Siedlung, die in der irischen Folklore als 'Feenfestung' angesehen und daher um jeden Preis vermieden werden sollte. Bridget besuchte das Fort jedoch oft und verbrachte wahrscheinlich an diesem Montag Zeit dort, nachdem sie die Eier geliefert hatte.

Es war ein kalter Morgen, die Berge waren noch immer mit dem Schnee bedeckt, der am Vortag gefallen war, und nach dem zwei- oder fünf Kilometer langen Spaziergang schien Bridget nicht warm zu werden, als sie nach Hause kam. Den folgenden Tag verbrachte sie im Bett, zitterte und klagte über „einen rasenden Schmerz im Kopf“.

An diesem Samstag ging ihr Vater im starken Regen vier Meilen zu Fuß, um den Arzt zu bitten, sie aufzusuchen. Aber der Arzt konnte ihn erst am darauffolgenden Mittwoch besuchen, und bis dahin war auch ihr Mann zweimal gegangen, um ihn zu rufen. Die Diagnosen des Arztes hätten sie beruhigen sollen – „nervöse Aufregung und leichte Bronchitis“ – aber es war nicht diese Krankheit, die Michael beunruhigte. Er war überzeugt, dass die bettlägerige Frau in ihrem Cottage nach seinen eigenen Worten „zu fein“ war, um seine Frau zu sein, und dass sie „fünf Zentimeter größer“ war als die Frau, die er gekannt hatte. Irgendwann hatte Michael die Überzeugung entwickelt, dass Bridget durch einen Feen-Wechselbalg ersetzt worden war, als sie in der Nähe des Feenforts auf dem Kylenagranagh-Hügel vorbeikam.

'SIND SIE BRIDGET BOLAND?'

Es ist wahrscheinlich, dass diese Idee von seinem Vertrauten Jack Dunne in Michaels Kopf eingepflanzt wurde. Laut der irischen Historikerin Angela Bourke, die den Fall eingehend untersucht hat, war der 55-jährige Dunne ein charismatischer Mann, dem Gerüchte nach die Macht der Weissagung besessen. Er war in der Gegend als a . bekanntErzähler, eine Art Geschichtenerzähler, der sich mit der Märchenmythologie auskennt.

Am Mittwochnachmittag, nach dem Arztbesuch, kam ein Priester zu Besuch. Er war nicht sonderlich besorgt über die Krankheit, beschloss jedoch, die letzten Riten durchzuführen, falls sie sich verschlimmern sollte. Die Zeremonie betonte die Tatsache, dass Michael seine Frau verlieren könnte, was ihn noch mehr beunruhigte. Er sprach mit Dunne, der ihn drängte, sofort zu handeln, sonst wäre die „echte“ Bridget für immer verloren. »Ihre Frau ist nicht da [sic]«, erinnerte ihn der ältere Mann. „Dies ist der achte Tag, und Sie hatten das Recht, am fünften Tag zu Ganey“ – dem örtlichen „Feenarzt“ – gegangen zu sein.

Der Küfer besuchte Ganey am nächsten Morgen ordnungsgemäß. Er kam mit einer Kräutermischung zurück, die in „neuer Milch“ gekocht werden musste, der nährstoffreichen Erstmilch, die eine Kuh nach dem Kalben produziert.

Glasfaserkabel im Ozean

In dieser Nacht zwang Michael Bridget das bittere Gebräu in den Hals, während Dunne und drei männliche Cousins ​​sie im Bett festnagelten. Verwandte vor dem Haus hörten, wie jemand – wahrscheinlich Michael – rief: ‚Nimm es, du Hexe, oder ich bringe dich um!' Die Männer bewarfen sie mit Urin, schüttelten sie und riefen: „Weg mit dir; komm nach Hause, Bridget Boland, im Namen Gottes!' Andere Verwandte und Nachbarn kamen und gingen, sahen ihre Qualen und hörten ihre Schreie, hatten aber zu viel Angst, um einzugreifen. Michael bat seine Frau dreimal, ihren Namen zu beantworten: 'Sind Sie Bridget Boland, die Frau von Michael Cleary, im Namen Gottes?' Die Männer brachten sie dann zum Kamin und hielten sie über den Rost – Feuerproben waren dafür bekannt, die Feen zu vertreiben – während sie die Befragung wiederholten.

Um Mitternacht am Donnerstagabend schien das Ritual abgeschlossen zu sein. Bridget war laut ihrer Cousine Johanna »wild und geistesgestört«, aber ihr Mann schien zufrieden zu sein, und ihre Verwandten dachten, es habe eine Art Katharsis gegeben. Am nächsten Morgen hielt der Priester auf Michaels Bitte eine Messe in Bridgets Schlafzimmer, um die „bösen Geister“ zu vertreiben, die im Haus zurückgeblieben waren.

'ES IST NICHT BRIDGET ICH BRENNE.'

Feen aus 'The Poetical Works of Percy Bysshe Shelley'British Library, Europeana // Public Domain

Am Freitag, dem 15. März, stand Bridget zum ersten Mal seit elf Tagen aus dem Bett und zog sich ihre üblichen, modischen Kleider an, 'um ihr Mut zu machen, wenn sie unter die Leute gehen würde', wie Johanna später den Richtern sagte. Später am Tag waren mehrere Familienmitglieder zum Tee in ihr Cottage gekommen, als ein Streit ausbrach. Bridget hatte um etwas Milch gebeten, was Michaels Verdacht neu entfacht hatte; Feen sind in der Folklore dafür bekannt, sich nach frischer Milch zu sehnen.

Bridget war wahrscheinlich erschöpft und wollte nicht mehr befragt werden. „Deine Mutter ist immer mit den Feen gegangen, und deshalb denkst du, dass ich mit ihnen gehe“, sagte sie ihrem Mann. Michael war wütend. Er forderte sie auf, drei Stücke Brot und Marmelade zu essen – vielleicht um seine Kontrolle über sie zu stärken – und forderte sie auf, ihren Namen noch einmal zu sagen. Sie antwortete zweimal und aß zwei der drei Stücke, aber als sie beim dritten einen Moment zögerte, warf ihr Mann sie zu Boden und drohte ihr: 'Wenn du es nicht nimmst, wirst du gehen.'

Michael stieß ihr sein Knie in die Brust, zwang das Brot und die Marmelade in Bridgets Kehle. Er fing an, ihr die Kleider vom Leib zu reißen und ließ nur ihr Hemd zurück, dann nahm er einen heißen Stock vom Feuer und hielt ihn dicht an ihren Mund. Er schlug ihren Kopf auf den Boden und zündete dann ihr Hemd an. Innerhalb weniger Minuten hatte er auch Paraffinlampenöl über sie gegossen, um die Flammen zu fördern.

Als ihr Körper brannte, sagte Michael vor geschockten Verwandten: „Sie ist nicht meine Frau. Sie ist eine alte Betrügerin, die an Stelle meiner Frau geschickt wurde.' Verwandte schrien Michael an, er solle die Flammen löschen, aber Bridget „loderte in einer Minute auf“, wie ihre spätere Zeugenaussage zeigt. Sie kauerten sich ängstlich in einem nahegelegenen Schlafzimmer zusammen, und bald verbarrikadierten die Flammen ihren Weg.

Als die Flammen erloschen waren, wickelte Michael ihren Körper in ein Laken und steckte ihn in eine alte Tasche. Dann verließ er das Haus und schloss Bridgets Verwandte mit der Leiche ein. Sie warteten ungefähr eine Stunde und beteten. Als Michael zurückkam, schwang er ein Messer und drohte damit, Bridgets Cousin Patrick Kennedy zu töten, wenn er ihm nicht helfen würde, Bridgets Leiche zu begraben. »Komm jetzt hier raus«, rief er. 'Ich habe das Loch fast gemacht.' Die beiden Männer trugen die Leiche etwa eine Viertelmeile bergauf vom Cottage entfernt in ein sumpfiges Gebiet und vergruben sie in einem flachen Loch. Zurück in der Hütte ließ Michael den Rest der Familie schwören, dass sie es den Behörden nicht sagen würden.

AUF EINEM WEISSEN PFERD

Am nächsten Morgen traf ein aufgeregter Michael mit Dunne in der Drangan-Kirche ein. Dunne wollte, dass Michael mit einem Priester sprach, aber als der Priester ihn vor dem Altar kniend sah – weinend, sich die Haare raufen und zur Beichte bittend –, dachte er, er sei nicht in der Lage, das Abendmahl zu empfangen. Er sprach stattdessen mit Dunne, die zum Zeitpunkt von Bridgets Tod nicht im Cottage gewesen war, aber dem Priester erzählte, dass Michael behauptet hatte, seine Frau in der Nacht zuvor verbrannt zu haben. »Ich habe sie den ganzen Morgen gebeten, sie hochzunehmen und ihr ein christliches Begräbnis zu geben«, fügte Dunne hinzu. Verwirrt, weil er sie beide für verrückt hielt, meldete der Pfarrer ihr Gespräch einem Polizisten.

In den nächsten Tagen suchte die Polizei nach Bridget und befragte ihre Freunde und Verwandten. Obwohl Michael davon sprach, auszuwandern oder Selbstmord zu begehen, um dem Gesetz zu entkommen, hoffte er immer noch, dass seine 'richtige Frau' zurückkehren würde: Drei Nächte hintereinander, beginnend am Tag nach dem Besuch des Priesters, wartete er im Ringfort auf dem Kylenagranagh-Hügel, wo er glaubte sie würde erscheinen und auf einem weißen Pferd galoppieren. Er sagte, er müsste nur die Seile durchtrennen, die sie an das Tier banden, damit sie für immer sein würde.

Am Mittwoch, den 20. März, erließen die Royal Irish Constables Haftbefehle gegen acht Personen aus Bridgets Kreis sowie gegen Denis Ganey, den „Feenarzt“. Zwei Tage später fand die Polizei Bridgets Leiche. Die Gefangenen wurden am 25. März den Richtern vorgeführt, eingeleitet durch die wütenden Schreie einer Menschenmenge, die durch umfangreiche Presseberichte von dem Fall erfahren hatte. Am 5. Juli 1895 wurde Michael nach einem zweitägigen Prozess des Totschlags für schuldig befunden und zusammen mit Jack Dunne, Patrick Boland und vier von Bridgets Cousins, darunter Patrick Kennedy, inhaftiert. Der Richter schloss ein Mordurteil aus und erklärte, sie hätten alle aus echtem Glauben gehandelt.

Michael wurde 1910 freigelassen, woraufhin er an Bord eines Schiffes nach Montreal ging. Dunne verbüßte eine dreijährige Gefängnisstrafe, bevor er in die Gegend zurückkehrte, wo er weiterhin als Arbeiter arbeitete. »Ohne Jack Dunne würde ich es weiß Gott nie tun«, hatte Michael angeblich kurz nach dem Verbrennen von Bridget gesagt. 'Er war es, der mir sagte, meine Frau sei eine Fee.'

KRANKHEIT – ODER UNTREUE?

Während ihrer Krankheit wurde Bridget von ihrer Tante Mary Kennedy besucht und sagte ihr: „Er [Michael] macht jetzt eine Fee aus mir. Vor ungefähr drei Monaten wollte er mich verbrennen.' Ihre Worte deuten darauf hin, dass dies nicht die erste Krise dieser Art war.

Obwohl wir über die Meinungsverschiedenheiten des Paares nur spekulieren können, gab es in Ballyvadlea Gerüchte, dass Bridget einen Liebhaber hatte. Zeitgenössische Zeitungen berichteten, dass Michael sagte, seine Frau habe 'früher einen Eiermann auf der unteren Straße getroffen' [sic], aber die Gerüchte deuteten auf den jungen Hausmeister William Simpson hin, der in der Nacht vor Bridgets Tod mit seiner Frau das Cottage der Clearys besucht hatte . In seiner Zeugenaussage erklärte Simpson, er sei angekommen, als die vier Männer Bridget festhielten, und er hatte sie gebeten, sie in Ruhe zu lassen.

Obwohl Michael und die anderen an der Tötung beteiligten Personen nie formell psychiatrisch untersucht wurden, wurde ein Artikel aus dem Jahr 2006 von derIrish Journal of Medical Scienceschlug vor, dass Michael möglicherweise an einem psychotischen Zustand gelitten hat, der als Capgras-Syndrom bekannt ist und der den Glauben beinhaltet, dass eine Person durch einen Betrüger ersetzt wurde. Die Autoren vermuten, dass Michael „eine kurze psychotische Episode entwickelt hat“, als er mit der Krankheit seiner Frau, dem Schlafentzug und dem kürzlichen Tod seines Vaters zu kämpfen hatte – die Nachricht hatte ihn mitten in seinem versuchten „Heilungsversuch“ erreicht Donnerstag Nacht. Beim Capgras-Syndrom bestimmt der soziokulturelle Kontext des Erkrankten die Natur des Betrügers, der eine andere Person oder sogar ein übernatürliches Wesen sein kann, wie ein Außerirdischer oder ein Feen-Wechselbalg.

In ihrer Erörterung der übernatürlichen Überzeugungen im Zusammenhang mit dem Fall stellt Bourke fest, dass die Botschaft der Märchenlegenden lautet, dass 'das Unerwartete durch sorgfältige Einhaltung der Regeln der Gesellschaft geschützt werden kann'. Bridget Cleary war ehrgeizig, unabhängig und kinderlos; eine moderne Frau. Sie entsprach nicht der patriarchalen Norm, was sie manchen in ihrem Leben als dem Feenreich näher erscheinen ließ als ihrem eigenen.

Auch heute in Tipperary ist ihre Geschichte nicht ganz in Vergessenheit geraten. Die einheimischen Kinder haben ein Kinderlied, das lautet: 'Bist du eine Hexe oder bist du eine Fee, / oder bist du die Frau von Michael Cleary?'