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Der Torso-Mörder von Cleveland: Der gruseligste Serienmörder, von dem Sie noch nie gehört haben

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Selbst mitten in der Weltwirtschaftskrise war 1936 in Cleveland viel los. Damals die sechstgrößte Stadt der Vereinigten Staaten, verkaufte sich Cleveland als „Stadt der Kongresse“ und begrüßte Reisende in der Innenstadt mit seinem neuen Union Bahnhof, mit einer Vielzahl von schicken Hotels in der Nähe und einem hochmodernen öffentlichen Auditorium.

Zum zweiten Mal in einem Dutzend Jahren war die Stadt Gastgeber der Republican National Convention, aber das große Ereignis in Ohio in diesem Sommer – und im Sommer danach – war die Great Lakes Exposition, mit der Clevelands hundertjähriges Bestehen gefeiert wurde. Die Messe, die sich über 135 Hektar durch die Innenstadt von Cleveland und am Ufer des Lake Erie erstreckte, warb lokale Unternehmen wie Higbee's Department Store, Standard Oil (John D. Rockefeller hatte das Unternehmen 1870 in Cleveland gegründet) und General Electric, die ausstellten seine neuen Leuchtstoffröhren aus. Es beleuchtete auch die Handarbeit eines Serienmörders, der seit fast einem Jahr seinem Handwerk nachging.

Killer-Attraktion

Am 5. Juni 1936 fanden zwei Jungen, die die Schule abgebrochen hatten, um angeln zu gehen, unter einem Baum im Osten der Stadt eine zerknitterte Hose. In der Hose war der abgetrennte Kopf eines Mannes gefesselt. Die nackte, ausgeblutete Leiche wurde kurz darauf an nahegelegenen Bahngleisen gefunden. Die Todesursache war Enthauptung. Es war die vierte zerstückelte Leiche, die in weniger als einem Jahr auftauchte, und die Polizei von Cleveland erkannte, dass sie einen Serienmörder in der Hand hatten.

Ein Leichenschauhausfoto des 'tätowierten Mannes' aus dem Jahr 1936. Gerichtsmediziner des Landkreises Cuyahoga, Public Domain // Wikimedia Commons

Welche Farbe trägt die Heimmannschaft?

Ein Gipsabdruck des Gesichts des Mannes und ein Diagramm, das alle Tätowierungen auf seinem Körper zeigt, wurden auf der Great Lakes Exposition ausgestellt. Mehr als 11 Millionen Menschen besuchten die Ausstellung in den beiden Sommern, in denen sie geöffnet war, aber keiner konnte „den tätowierten Mann“ identifizieren, einen von mindestens einem Dutzend „Torso-Morde“, die Nord-Ohio heimsuchten – und möglicherweise darüber hinaus.

Der Mörder wurde als Mad Butcher of Kingsbury Run bekannt, da die meisten Leichen in dieser Gegend gefunden wurden, beschrieben vonCleveland-NachrichtenReporter Frank Otwell als „eine ungesunde, krumme Wunde, die sich achtlos durch die Lower East Side von Cleveland schlängelt“. Das Verbrechen verfluchte Ermittler, darunter Eliot Ness, einer der berühmtesten Gesetzeshüter der Ära.

Mehr als 1500 Menschen wurden im Zusammenhang mit den Morden befragt. Ein Elendsviertel wurde niedergebrannt. Ness Karriere war ruiniert. Und der Fall ist bis heute offiziell ungelöst.

Unberührbar in der Tat

Als Eliot Ness 1934 in Cleveland ankam, war er als einer der Finanzagenten bekannt, die bei der Durchsetzung der Verbotsgesetze halfen und in Chicago gegen Gangster, darunter Al Capone, kämpften. Wegen seines „unantastbaren“ Rufs wurde Ness im folgenden Jahr zum Direktor für öffentliche Sicherheit der Stadt ernannt. Seine Mission war es, eine Polizeibehörde zu professionalisieren und wiederzubeleben, die zu einer korrupten, faulen Einheit politischer Schirmherrschaft geworden war.

'Unberührbarer' Gesetzgeber Eliot Ness.Public Domain // Wikimedia Commons

Als Ness sein Amt antrat, hatte der Mad Butcher bereits vier Opfer gefordert. Die ersten beiden wurden im September 1935 gefunden, beide enthauptet, entblutet und gewaschen; auch ihre Genitalien waren abgeschnitten worden. Einer wurde nie identifiziert. Der andere war Edward Andrassy. Ein Jahr zuvor war die untere Hälfte des Oberkörpers einer Frau bis zu den Knien östlich von Cleveland angespült worden. 'The Lady of the Lake' wurde später als das erste Opfer des Mad Butcher bestimmt.

Körperteile stapelten sich weiter. Der leitende Ermittler der Polizei, Peter Merylo, stellte Ähnlichkeiten zwischen den Torso-Morden und anderen Zerstückelungsmorden in West-Pennsylvania fest und vermutete, dass der Mörder Züge hüpfen und Leichen in Güterwagen verstecken könnte (Kingsbury Run und die Stadt Cleveland hatten viele Eisenbahnschienen). Der Gerichtsmediziner von Cuyahoga County, Dr. Samuel Gerber, sagte, die Präzision, mit der die Leichen zerstückelt worden waren, ließ ihn glauben, dass der Mörder eine medizinische Ausbildung gehabt haben könnte.

Letztendlich fühlte sich Ness zu Francis Sweeney hingezogen, einem Arzt aus einer prominenten Cleveland-Familie (sein Cousin ersten Grades, Martin Sweeney, war ein Kongressabgeordneter). Die Anwohner waren erschrocken, und der öffentliche Druck auf Ness wuchs, der Sweeney schließlich in einem Hotel in der Innenstadt versteckte und ihn wochenlang verhörte, unter anderem mit einem Lügendetektor. Ness hielt Sweeney für den Mörder, konnte ihn aber nie vor Gericht bringen. Noch Jahre später erhielt Ness höhnische Postkarten von Sweeney.

'Ruhe jetzt einfach'

Der Mörder war als Mad Butcher bekannt, aber die Morde selbst machten Ness verrückt. Zwei weitere Leichen - offiziell das 11. und 12. Opfer - wurden am 16. August 1938 an einer Stelle am Seeufer entdeckt, die von Ness' Büro aus gesehen werden konnte. Zwei Tage später fegte die Polizei von Cleveland durch Kingsbury Run, nahm Dutzende von Festnahmen vor und brannte die Elendsviertel nieder. Ness war für seine Taten gereizt – aber die Morde hörten auf.

Snake Oil Magazine über Flickr // CC BY-SA 2.0

Ende 1938 erhielt die Polizei von Cleveland angeblich einen Brief des Mörders. „Du kannst dich jetzt ruhig ausruhen“, hieß es. 'Ich bin für den Winter ins sonnige Kalifornien gekommen.' Der Mörder behauptete, jemanden getötet und seine Leiche auf dem Century Boulevard zwischen Crenshaw und Western in Los Angeles begraben zu haben. Es wurde nie eine Leiche gefunden.

Letztendlich war die einzige Person, die jemals für die Torso-Morde festgenommen wurde, Frank Dolezal, ein Maurer, der mit Flo Polillo, dem dritten Opfer, gelebt hatte und Andrassy und Rose Wallace kannte, die einzigen anderen Opfer, die jemals identifiziert wurden. Dolezal gestand, Polillo getötet zu haben, widerrief jedoch später. Er starb in der Haft, offiziell ein Selbstmord, aber sein Tod bleibt verdächtig.

1947 – im selben Jahr, in dem Ness erfolglos als Bürgermeister von Cleveland kandidierte – wurde eine Frau, die später als Elizabeth Short identifiziert wurde, im Leimert Park in Los Angeles ermordet aufgefunden. Short wurde halbiert, ihre Eingeweide wurden entfernt und ihr Blut wurde abgelassen – alles ähnliche Kennzeichen der Torso-Morde. Sie wurde als Schwarze Dahlie bekannt, und ihr Mord hat noch eines mit den Torso-Morden gemeinsam: Er bleibt ungelöst.

Polizei von Santa Barbara, Public Domain, Wikimedia Commons

Ness starb 1957 im Alter von 54 Jahren, gebrochen und gebrochen; Der Mann, der einst der führende Prohibitionsagent der Nation war, hatte jetzt selbst ein ernsthaftes Alkoholproblem. Sechs Monate nach seinem Tod, seine Memoiren,Die Unberührbaren, wurde veröffentlicht und wurde ein Jahr später zur Grundlage für eine Fernsehsendung. Ness ist seitdem eine Ikone der Popkultur geblieben. Vierzig Jahre nach seinem Tod wurde Ness mit voller Polizeiehren in Cleveland beerdigt, und seine Asche wurde auf dem Lake View Cemetery im Osten der Stadt verstreut – nicht weit vom Kingsbury Run, wo der Mad Butcher eine Spur von Leichenteilen hinterließ.