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Die grausame (aber effektive) Qual des Kars4Kids-Jingles

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Es kann plötzlich und ohne Vorwarnung passieren. Wenn Sie in Ihrem Fahrzeug fahren, kommt eine Werbepause. Zusätzlich zu den üblichen Bitten, ein bestimmtes Waschmittel zu verwenden oder eine Schuldenkonsolidierung in Betracht zu ziehen, erklingt die Stimme eines vorpubertären, verstimmten Kindes. Ihr Griff am Lenkrad wird fester. Das Kind beginnt zu trällern:

1-877-Kars-4-Kids, K-A-R-S Kars for Kids, 1-EIGHT-SEVEN-SEVEN-Kars-4-Kids, spenden Sie noch heute Ihr Auto …

Ein Erwachsener bricht ein, um den Text zu wiederholen. Die beiden beginnen unisono zu singen:

1-877-Kars-4-Kids, K-A-R-S Kaaaaars for Kiiiids…spenden Sie noch heute Ihr Auto!

In etwa einer Minute ist es vorbei. Du machst mit deinem Tag weiter. Aber die sich wiederholende Melodie des Songs klebt wie Saft im Gehirn. Sie hören es, wenn Sie das Abendessen zubereiten. Beim Zähneputzen. Wie Sie Ihren Kopf auf das Kissen legen. Wenn es sich endlich aus deinem Gehirn herausgearbeitet hat und du angefangen hast zu vergessen, taucht es wieder auf.

Der Song ist so konstruiert, dass er anstößig ist. Und seine Produzenten wollten es nicht anders.




Seit 1999 haben unzählige Amerikanerhaben sich nach dem Kontakt mit dem Kars4Kids-Jingle zu einer Menge Kummer reduziert. Die gemeinnützige Organisation 501(c) mit Sitz in Lakewood, New Jersey, gibt jährlich bis zu 17 Millionen US-Dollar aus, um sicherzustellen, dass dieser Ohrwurm eines Werbespots im ganzen Land gespielt wird. Der Zweck ist zwar nicht ausdrücklich, Sie zu ärgern, aber die Tatsache, dass der Song irritiert, macht ihn unvergesslich. Und erfolgreich. Und mehr als ein bisschen kontrovers.

Kars4Kids wurde 1995 gegründet, um von dem Trend zu profitieren, dass Autobesitzer ihre ungenutzten Autos gegen Steuerabzug spenden. Besitzer, die ihre Fahrzeuge spenden, können eine IRS-Abschreibung erhalten – wenn auch in der Regel nur für einen Prozentsatz des aktuellen Wertes –, wenn sie es als wohltätige Spende deklarieren. Kars4Kids sorgt dafür, dass das Fahrzeug abgeschleppt und versteigert wird, wobei der Erlös an Nachschul- und Sommerprogramme für Schüler fließt.

Nach Angaben der Organisation lief das Geschäft langsam, bis einer ihrer Freiwilligen die Idee hatte, ein kommerzielles Lied zu schreiben. Die Melodie wurde von einem Sänger und Songwriter namens Country Yossi gekauft, und Kars4Kids engagierte ein Kind, um sie bei einer internen Aufnahmesession vorzuführen. Es debütierte 1999 auf dem New Yorker Markt und verbreitete sich bis 2005 wie die Pest an der Westküste und bis 2007 landesweit.

Abgesehen von Yossi hat sich das Unternehmen jedoch wiederholt geweigert, weitere Personen zu identifizieren, die an der Erstellung des Songs beteiligt waren. Der Grund? Todesdrohungen. Die Melodie hat die Leute anscheinend so wütend gemacht, dass sie an Mord denken. In einem Gespräch mit SanFranciscoGate.com im Jahr 2016 sagte die Expertin für Musikkognition, Elizabeth Hellmuth Margulis, dass die Kombination aus sich wiederholender Struktur und der allzu einfachen Botschaft entwickelt wurde, um die Nerven des Hörers zu reizen.

„Diese einfache Melodielinie ist wahrscheinlich auch für einen Teil des Ärgers verantwortlich“, sagte sie. „Diese Art von Drei- und Vier-Notenlinien sind oft diejenigen, die speziell für Kinder entwickelt wurden, die das Spielen von Instrumenten lernen … Es weckt wahrscheinlich Assoziationen an schmerzhafte Übungssitzungen.“


Die Grenze zwischen irritierend und einprägsam ist oft verschwommen.Kars4Kids hat wiederholt darauf hingewiesen, dass das Lied effektiv den Telefonverkehr auf ihre Nummer lenkt. Als sie 2014 einen Fernsehspot debütierten – komplett mit lippensynchronen Kindern, die später für ihre Teilnahme an dem Spot gemobbt wurden – stiegen die Spenden um 50 Prozent. Bis heute hat das Unternehmen 450.000 Autos erhalten. Im Jahr 2017 beliefen sich die Beiträge auf 39 Millionen US-Dollar.

Überraschenderweise haben die Leute Feindseligkeit für etwas anderes als das Kommerzielle reserviert. Im Jahr 2017 tadelte der Generalstaatsanwalt von Minnesota Kars4Kids, weil es den Spendern nicht klar gemacht hatte, dass viele der Kinder, die von der Spendenaktion profitieren, im Nordosten leben: Kinder in Minnesota erhielten nur 12.000 US-Dollar der 3 Millionen US-Dollar, die in diesem Bundesstaat gesammelt wurden. Zu anderen Zeiten wurde die Organisation dafür kritisiert, dass sie Informationen aus ihren Anfragen herausließ. Im Jahr 2009 verhängten sowohl Pennsylvania als auch Oregon eine Geldstrafe gegen die Wohltätigkeitsorganisation, weil sie keine religiöse Zugehörigkeit offengelegt hatte. (Der größte Teil der gesammelten Mittel geht an orthodoxe jüdische Gruppen.) Das Justizministerium von Oregon sagte, dass Kars4Kids solche Informationen in seinen Anzeigen offenlegen müsse.

Abgesehen von diesen Geschwindigkeitsschwellen zeigt der Jingle keine Anzeichen dafür, dass er den Äther in absehbarer Zeit verlassen wird. Anstatt vor der negativen Reaktion davonzulaufen, mariniert Kars4Kids darin und teilt hasserfüllte Hetzreden von anderen in den sozialen Medien.

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„Neuere Leute treten dem [Media]-Team bei und wenn sie zum ersten Mal dem Ausmaß des Hasses auf Twitter ausgesetzt sind, werden sie fragen: ‚Sind Sie sicher, dass dies eine gute Idee ist, dass wir das weiterspielen sollten?‘‘ Wendy Kirwan, Leiterin der Öffentlichkeitsarbeit von Kars4Kids, sagtePlakatim Jahr 2016. „Und wir haben uns das immer wieder angeschaut und sind zu dem Schluss gekommen, dass es sich auf jeden Fall lohnt, dabei zu bleiben.“