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Die deprimierenden Geschichten hinter 20 Vintage-Bildern von Kinderarbeit

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Kinderarbeit war nie ein besonders schöner Teil der Gesellschaft, aber während der industriellen Revolution wurde diese Praxis noch hässlicher als ihre früheren Inkarnationen. Kinder wurden oft in gefährliche Industriejobs eingesetzt und erhielten niedrige Löhne. Während zum Zeitpunkt der Aufnahme dieser Bilder kostenlose öffentliche Schulen zur Verfügung standen, konnten arme Familien es sich immer noch nicht leisten, auf potenzielle Löhne für ihre kleinen Kinder zu verzichten. Obwohl die öffentliche Schule 1918 in allen Bundesstaaten zur Pflicht wurde, arbeiteten viele Kinder, wann immer möglich, weiter; Bis 1938 gab es keine wirksamen, einheitlichen Bundesarbeitsgesetze. Trotzdem trugen die obligatorischen Schulgesetze erheblich dazu bei, Kinderarbeit zu reduzieren und die Bildung der Bevölkerung zu verbessern. Wenn Sie sich jemals gefragt haben, wie hässlich Kinderarbeit sein kann, dann werden Sie diese eindrucksvollen Bilder von Lewis Wickes Hine, mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress, zu schätzen wissen.

Lebensmittelproduktion

Von der Landwirtschaft über den Fischfang bis hin zur Verarbeitung und Konservenherstellung wurden praktisch alle Lebensmittel mit Hilfe von Kinderarbeitern angebaut – manchmal arbeiteten sie, sobald sie alt genug waren, um zu verstehen, was ihre Familienmitglieder taten. Während all diese Jobs schmutzig waren, waren einige besonders gefährlich und erforderten, dass Kinder Klingen schwingen oder schäbige Maschinen bedienen mussten.

In dieser Familie von Erntearbeitern, die 1910 arbeiteten, begannen die Kinder mit dem Ernten von Früchten, als sie drei Jahre alt wurden. Während sie nach der Erntezeit zur Schule gingen, begannen sie normalerweise nach mindestens eineinhalb Monaten mit dem Unterricht, da es wichtiger war, dass alle so lange wie möglich in die Saison hinein arbeiteten.

Auch dieses achtjährige Mädchen, das im selben Jahr auf einer nahegelegenen Cranberry-Farm arbeitete, wurde bis zum Ende der Ernte von der Schule ferngehalten. Die Arbeit war so konstant, dass ihr Vater sie sogar schimpfte, weil sie innegehalten hatte, damit der Fotograf dieses Bild aufnehmen konnte – daher ihr besorgter Blick.

Dieser 12-jährige Junge hat seine Hand verloren, als er die Mähmaschine bediente, auf der er posiert. Trotz Verstümmelung half das Kind seiner Familie mit seiner guten Hand bei der Gemüseernte, sobald es wieder auf die Felder kam. Seine Mutter beklagte, „jetzt müssen wir ihn erziehen“, da er nicht mehr als Handarbeiter auf dem Bauernhof arbeiten könne.



Dieser fünfjährige Junge arbeitete 1911 in einer Austernfabrik und rannte barfuß auf rissigen Muscheln, während er Eimer mit Schalentieren zum Entleeren holte. Das Unternehmen stellte viele Kinder in seinem Alter ein, um Austern für nur 30 Cent pro Tag zu schälen, was in der heutigen Währung etwa 7 US-Dollar entspricht. Wenn Sie schon einmal selbst eine Auster geschält haben, wissen Sie, wie gefährlich dieser Beruf sein kann, insbesondere für so junge Menschen.

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Auf diesem Bild von Garnelenpflückern sind zwar einige Kinder zu sehen, aber das jüngste ist acht Jahre alt, und obwohl es auf diesem Foto nicht abgebildet ist, waren die jüngsten Jungen, die im Unternehmen beschäftigt waren, nur fünf. Diese Angestellten standen den ganzen Tag über einem Trog und schälten Garnelen, bis ihnen die Finger bluteten, und natürlich verschlimmerten die Säure und das Salzwasser die Schmerzen nur.

Diese beiden Beerenschäler waren erst zwei und drei Jahre alt, aber sie arbeiteten wie der Rest ihrer Familienmitglieder in langen Zwölf-Stunden-Schichten. Hullers im Unternehmen würden zwei Cent pro Liter fertiger Beeren verdienen, aber es gibt keinen Hinweis darauf, wie viele Liter normalerweise an einem Tag fertig werden würden.

Die achtjährige Daisy arbeitete 1910 an der Verschließmaschine in einer Konservenfabrik. Während sie 40 Verschlüsse pro Minute auf die Dosen aufsetzen konnte, geriet sie immer noch in Rückstand und geriet in Schwierigkeiten. Daisy hatte dennoch Glück, denn sie hätte an einen viel gefährlicheren Teil der Linie gebracht werden können, an dem Maschinen mit offenen Getrieben regelmäßig Arbeiter verletzen würden.

Industriearbeiter

Natürlich war Kinderarbeit nicht auf die Agrar- und Fischereiindustrie beschränkt; praktisch alles, was industriell hergestellt wurde, wurde mit Hilfe von Kindern hergestellt. Diese Arbeiter wurden oft in gefährliche Situationen gebracht und viele wurden dadurch verletzt oder dauerhaft verkrüppelt.

Heutzutage sind Bergleute immer noch vielen Arbeitsrisiken ausgesetzt, egal wie OSHA-konform ihr Arbeitgeber ist. Vor der Regulierung dieser Art von Arbeitsplätzen erhielten die Mitarbeiter jedoch kaum oder gar keine Schutzkleidung und mussten in Zehn- oder Zwölf-Stunden-Schichten arbeiten. Diese Jungen, die 1908 fotografiert wurden, blieben den ganzen Tag von 7 bis 17 Uhr unter der Erde. Die jüngsten Jungen der Firma wurden als „Trapper“ angeheuert, um die Falltüren zu öffnen, damit die Fahrer ihre Kohlenladungen durchlassen konnten.

Dieser Junge verlor im Alter von elf Jahren sein Bein, als er als Trapper zwischen zwei Autos stecken blieb. Das Unternehmen stellte fest, dass es seine Schuld war und weigerte sich, ihm eine Entschädigung anzubieten. Auch nach dem Unfall arbeitete sein Vater weiter in der Mine.

Der Dreizehnjährige hatte Glück, was die jungen Bergleute anging, denn er konnte das Stolperseil bedienen, wodurch er die meiste Zeit im Freien verbringen konnte.

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Diese Jungen arbeiteten 1911 in einem Fabrikgebäude und verarbeiteten die Verunreinigungen der Kohle von Hand. Der Staub war zeitweise so dick, dass viele Aufnahmen des Fotografen überhaupt nicht herauskamen, dennoch bekam keiner der Jungs Schutzausrüstung. Tatsächlich wurden sie stattdessen von ihren Aufsehern geschlagen und getreten, wenn sie nicht schnell genug zu arbeiten schienen.

Bevor Maschinen erfunden wurden, um den Prozess zu rationalisieren, wurden Bettfedern in Fabriken wie dieser 1917 fotografiert. Obwohl die Arbeit gefährlich und schwierig war, weigerte sich diese Fabrik zumindest, Personen unter siebzehn Jahren einzustellen.

Diese 1909 fotografierte Textilfabrik stellte häufig Kinder ein, die zu jung waren, um auch nur die Spitzen der Maschinen zu erreichen, um die gebrochenen Fäden zu reparieren. Infolgedessen waren solche Sehenswürdigkeiten in der Fabrikhalle üblich.

Es überrascht nicht, dass Fabrikunfälle ein allzu häufiges Ereignis waren. Dieser 16-jährige Junge verlor 1908 bei einem Arbeitsunfall in einer Federnfabrik sein Bein und seinen Arm. Obwohl er zwei Jahre in der Fabrik verbrachte, kam niemand von der Firma nach dem Unfall vorbei, um ihn zu besuchen erhielt keine Entschädigung für seine Verletzungen.

Dieser Junge hatte das Glück, dass er 10.000 US-Dollar als Entschädigung für seine zwei verlorenen Finger erhalten konnte, nachdem er eine Klage gegen die Firma gewonnen hatte, für die er arbeitete. Das sind ungefähr 200.000 Dollar nach der Inflation.

Er wurde verletzt, nachdem er während einer 18-Stunden-Schicht eingeschlafen war und dabei versehentlich die Maschine vor ihm eingeschaltet hatte.

In gewisser Weise war das Fabrikleben jedoch nicht immer schlecht. Einige Fabriken waren weit weniger gefährlich als andere, und die Arbeitgeber ließen ihre Arbeiter manchmal einen Leser wie diesen anheuern, der ihnen Bücher und Zeitungen vorlieste, während sie arbeiteten. Für viele junge Fabrikarbeiter war dies der nächste Weg zu einer Ausbildung und galt als ziemlicher Jobvergünstigung.

Heimarbeiter

Während die Arbeit von zu Hause aus heutzutage als Luxus gilt, konnten die meisten Menschen, die zu Hause arbeiteten, im 19. Jahrhundert genauso gut in einem Sweatshop gewesen sein. Ganze Familien arbeiteten in beengten Mietskasernen ohne Klimaanlage und schwacher Beleuchtung an untergeordneten Aufgaben und verdienten normalerweise weniger als 1 US-Dollar pro Tag – das ist pro Familie, nicht pro Person. Auf den heutigen Geldwert aufgeblasen würde das bedeuten, dass eine ganze Familie etwa 25 US-Dollar pro Tag verdienen könnte. Auf der anderen Seite befanden sich zumindest diese Arbeiter in einer ziemlich sicheren Umgebung.

Über einen winzigen Tisch gebeugt arbeiteten Mrs. Gay und ihre Kinder im Alter von 5, 7, 12 und 13 Jahren daran, Steine ​​in preiswerte Schmuckstücke zu setzen. Die Schwulen hatten Glück, dass ihre Kinder tatsächlich zur Schule gehen konnten. Nachdem die Kinder jeden Tag die Schule verlassen hatten, arbeiteten sie bis in den Abend hinein, damit die Familie zusätzlich 5 US-Dollar pro Woche verdienen konnte.

Diese Familie arbeitete zusammen, um künstliche Blumen herzustellen. Sogar der Fünfjährige würde mit dem Rest der Familie arbeiten. Für etwa 150 fertige Blumen würden sie 0,08 Dollar verdienen.

Mrs. Weeks arbeitete mit ihren Kindern und Enkelkindern im Alter von 4 bis 13 Jahren daran, Holzknöpfe zu bespannen. Die Kinder dieser Familie konnten zwar zur Schule gehen, aber nach der Schule und in den Ferien halfen sie mit, die Knöpfe zu fädeln. Trotz all der zusätzlichen Hände verdiente Mrs. Weeks selten mehr als 7 US-Dollar im Monat, etwa 180 US-Dollar in der heutigen Währung.

Diese Familie trainierte bereits die jüngste Tochter, eine Zweijährige, mit den anderen Blumenkränze zu basteln. Sie erwarteten, dass sie innerhalb des nächsten Jahres arbeiten kann.

Diese Bilder können Sie zwar dankbar dafür machen, dass in vielen Ländern strenge Gesetze zur Kinderarbeit gelten, aber denken Sie daran, dass es viele Orte gibt, an denen solche Szenen immer noch täglich vorkommen.

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