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Das bleibende Vermächtnis des Rattenfängers von Hameln

Bildnachweis: Edmund Evans, Wikimedia Commons // Public Domain

Jeden Sommersonntag in Hameln versammeln sich Schauspieler in der Altstadt, um einem seltsamen, bleibenden Erbe zu huldigen. Wie die Geschichte erzählt, heuerten die Stadtbewohner 1284 einen Rattenfänger an, um das Ungeziefer zu vertreiben, das ihr Dorf überrannt hatte. Er tat es, außer dass die Bürger von Hameln den Mann um seine Bezahlung betrogen haben. Also kehrte der Mann – ein Rattenfänger – ein Jahr später zurück und lockte auch ihre Kinder weg.

Ein heute zerstörtes Buntglasfenster aus dem Jahr 1300 gehört zu den ersten bekannten Aufzeichnungen der Rattenfängergeschichte, obwohl es auch einen angeblichen Augenzeugenbericht aus der Zeit gibt, der in lateinischer Sprache besagt, dass '130 Kinder von einem gekleideten Pfeifer aus der Stadt geholt wurden viele Farben.“ Später behauptete ein Manuskript aus dem 15. Jahrhundert:

Im Jahre 1284, am Tag der Heiligen Johannes und Paulus am 26. Juni, wurden 130 in Hameln geborene Kinder von einem in vielerlei Farben gekleideten Pfeifer verführt und an der Hinrichtungsstätte in der Nähe der Koppen verloren.

Die Brüder Grimm und Robert Browning brachten die Legende des Rattenfängers im 19. Jahrhundert in die englischsprachige Welt – aber was ist an dieser 800 Jahre alten Geschichte eigentlich wahr?

Zum einen wahrscheinlich nicht die Ratten. Sie wurden erst im 16. Jahrhundert in die Geschichte aufgenommen, was einige glauben ließ, dass der Schwarze Tod die wahre Ursache für den Tod der Kinder war. Diese Theorie wurde jedoch weitgehend verworfen, da die Pest Europa erst Mitte des 13. Jahrhunderts heimsuchte. Mehrere andere Theorien – von einer Tanzkrankheit über die Rekrutierung durch den zum Scheitern verurteilten „Kinderkreuzzug“ bis hin zu heidnischen Ritualen – wurden aufgestellt, um die wahren Wurzeln der Geschichte zu ergründen. Es ist auch durchaus möglich, dass die Jugendlichen Teil einer Migration nach Osten waren, möglicherweise ausgerechnet nach Siebenbürgen. (Vielleicht war der bunte Mann mit der Flöte nur ein wirklich überzeugender Immobilienverkäufer?) Auf jeden Fall scheinen sich fast alle Theoretiker darin einig zu sein, dass der Rattenfänger und seine Fähigkeiten zum Rattenflüstern die Personifikation einer Kraft waren, die die Zurückgebliebenen waren in Hameln nicht kontrollieren konnte.

Heute sind die Wunden größtenteils verheilt. In der Bungelosenstraße, der Straße, in der sich das Rattenfängerhaus befindet (und wo die Kinder angeblich zuletzt gesehen wurden), ist Musik als Zeichen des Respekts verboten. Aber im Rest der Stadt ist die Ikonographie der Ratten allgegenwärtig. Ein automatischer Glockenturm erzählt dreimal täglich die Geschichte, es gibt eine Rattenfänger-Statue, eine musikalische Interpretation der Geschichte,Ratten, plus Bars, die „Rattenblut“-Cocktails (eine Mischung aus Champagner und schwarzem Johannisbeersaft) und „Rattenschwänze“ (Schweinefleisch, in dünne Scheiben geschnitten) servieren. Zweimal am Tag läuten Glocken die Rattenfänger-Melodie. Was auch immer die Ursache für das unheimliche Verschwinden im Jahr 1284 war, die Kinder Hamelns werden sicherlich nicht vergessen.