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Die faszinierende Wissenschaft, warum wir „Gesichter“ in Objekten sehen

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Diane Duyse hatte bereits in ihr gegrilltes Käsesandwich gebissen, als sie etwas im Brot bemerkte. Es war das Gesicht einer Frau, genauer gesagt der Jungfrau Maria, die, wie sie später sagte, »zu mir zurückschaute«. Sie legte das Sandwich in eine durchsichtige Plastikbox, umhüllte es zum Schutz mit Wattebällchen und legte es auf ihren Nachttisch, wo die Jungfrau die nächsten zehn Jahre über sie wachte. Als Duyses heiliges Sandwich bekannt wurde, entdeckte die Einwohnerin von Hollywood, Florida, dass sie nicht die einzige war, die das Gesicht sehen konnte: Der gegrillte Käse ging viral, und im Jahr 2004 verkaufte sie ihn ohne Biss und alles an ein Las Vegas Casino für 28.000 Dollar.

Es mag seltsam erscheinen, die Jungfrau Maria im verbrannten Muster eines gegrillten Käses zu sehen, aber tatsächlich passiert es die ganze Zeit: Sie ist in einer Brezel, einem Fensterglas und einem Gehirnscan aufgetaucht. Die Menschen haben das Gesicht Jesu in so unterschiedlichen Speisen wie Tortillas, Chapatis und Cheetos gefunden. Das Phänomen ist nicht der religiösen Ikonographie vorbehalten; Ringo Starr, der Schlagzeuger der Beatles, ist in Hochgeschwindigkeitsbildern von Wassertropfen aufgetaucht, die von einem Lotusblatt abprallen, und Elvis ist aufgetauchtüberall, von Kartoffelchips bis zu Wasserflecken. Es gibt einen ganzen Twitter-Account, der den Gesichtern von alltäglichen Objekten gewidmet ist, von Standmixern bis hin zu Kaffeedeckeln, und sogar ein Museum in Chichibu, Japan, in der Nähe von Tokio, das mehr als 1700 Felsen beherbergt, die wie menschliche Gesichter aussehen, einschließlich (Sie haben es erraten?) !) Elvis Presleys. Menschen können Gesichter in bedeutungslosen Wolken, Tintenklecksen, der Mondoberfläche und dem Kühlergrill ihres Autos erkennen – so sehr, dass Automobildesigner darüber nachdenken, wie sich der „Gesichtsausdruck“ eines neuen Modells auf den Verkauf auswirken könnte.

Es gibt einen Namen für diese unheimliche Fähigkeit, überall Gesichter zu sehen: Pareidolie (ungefähr aus dem Griechischen für „falsche Form“).

wo findet allein zu hause statt

Ian Jacobs, Flickr // CC BY-NC 2.0

Das menschliche Gehirn ist hervorragend auf die Wahrnehmung von Gesichtern eingestellt – tatsächlich gibt es eine ganze Region des Gehirns, die als Gyrus fusiformis bezeichnet wird, die ihm gewidmet ist. Seine Funktionen sind bereits in der frühen Kindheit sichtbar: Studien haben gezeigt, dass Babys kurz nach der Geburt ein größeres Interesse an Cartoon-Gesichtern mit richtig platzierten Gesichtszügen zeigen als an ähnlichen Bildern, in denen die Gesichtszüge verschlüsselt sind.

frittierte Speisen auf der Texas State Fair

Die „Gesichtsneuronen“ bei Menschen mit gesundem Gehirn sind so überaktiv, dass sie schreienGESICHT!in vielen Situationen, in denen keine echten Gesichter zu finden sind. Diese ausgeklügelten Gesichtserkennungsfähigkeiten, kombiniert mit dem Zwang unseres Gehirns, dem sensorischen Chaos, das uns umgibt, Bedeutungen zu entnehmen, sind der Grund, warum wir Gesichter sehen, wo keine sind. Normalerweise sind diese Sichtungen nichts anderes als die Interpretation visueller Daten durch unseren Verstand, aber einige Künstler haben unsere natürliche Veranlagung absichtlich ausgenutzt, illusorische Gesichter zu sehen: Salvador DalísíParanoisches Gesichtzeigt das Gesicht einer Frau, bestehend aus einer Hütte und sitzenden Dorfbewohnern, und seinemMadonna der Vögelzeigt das Gesicht der Jungfrau Maria, das aus einem Vogelschwarm besteht.



Machen Sie sich keine Sorgen – es ist nichts falsch mit Ihnen, wenn Sie Gesichter in Dingen sehen. Pareidolie ist ein gewöhnliches Phänomen, das über Menschen und Kulturen hinweg weit verbreitet ist – aber es gibt eine Vielzahl individueller Unterschiede bei der menschlichen Pareidolie. Forscher haben beispielsweise herausgefunden, dass Frauen Gesichter in Dingen mehr sehen als Männer, und schlugen vor, dass der Unterschied mit dem größeren Interesse der Frauen an sozialen Informationen und ihrer überlegenen Fähigkeit, Emotionen aus Gesichtsausdrücken zu entschlüsseln, zusammenhängt.

Andere haben herausgefunden, dass paranormale und religiöse Gläubige anfälliger für Pareidolie sind als Skeptiker und Ungläubige. Obwohl Gläubige und Ungläubige eine gleiche Sensibilität für Gesichter aufwiesen, hatten die paranormalen und religiösen Gläubigen niedrigere Schwellenwerte für die Meldung, dass ein Gesicht vorhanden war als Ungläubige, möglicherweise weil sie offener für den Vorschlag waren, dass die Bilder Gesichter enthalten könnten. Dieser Befund könnte helfen, die vielen Erscheinungen religiöser Bilder in Lebensmitteln zu erklären.

Pareidolie kann bei Müdigkeit und bei einigen neurologischen Erkrankungen, wie z. B. Lewy-Körper-Demenz (wenn sich in Nervenzellen Proteinablagerungen, sogenannte Lewy-Körperchen, bilden) verschlimmert werden. Auf der anderen Seite, wenn der Gyrus fusiformis durch einen Schlaganfall oder ein Trauma beschädigt ist, ist unsere Fähigkeit, Gesichter zu erkennen, beeinträchtigt. Diese seltene Erkrankung wird als Prosopagnosie oder Gesichtsblindheit bezeichnet. In extremen Fällen können prosopagnostische Patienten ihre eigenen Gesichter im Spiegel nicht mehr erkennen, obwohl sie keine Probleme haben, andere Objekte als Gesichter zu erkennen.

Es kann auch kein rein menschliches Phänomen sein. Forschungen haben gezeigt, dass Rhesusaffen auf leblosen Gegenständen wie Toastern oder geschnittenem Gemüse illusorische Gesichtszüge sehen. Es ist noch nicht bekannt, ob andere Arten, insbesondere Nicht-Primaten, ebenfalls für Pareidolie empfänglich sind.

Mikhail Kryshen, Flickr // CC BY 2.0

Pareidolia geht über menschliche Abbilder hinaus: 2007 zog ein „Affenbaum“ in Singapur Tausende von Besuchern an, die schworen, dass eine bizarr geformte Hornhaut, die auf einem Baum wächst, entweder eine Manifestation der chinesischen Gottheit Sun Wukong (auch bekannt als Affenkönig) sei. oder der hinduistische Affengott Hanuman. Letztes Jahr ging das Bild eines Holzbretts mit drei dunklen Flecken in Form eines Hundegesichts auf Twitter viral, mit Zehntausenden Retweets und zahlreichen scherzhaften Appellen an Hexenkundige, um die Seele des Hundes aus dem Stück Holz zu befreien .

Menschen haben illusorische Gesichter in Bergen, Kleidungsstücken, Haushaltsgeräten und vielen anderen unwahrscheinlichen Umgebungen gesehen. Angesichts unserer neuronalen Schaltkreise könnte man sagen, dass es schwer istnichtum überall Gesichter zu sehen. Ein typisches Beispiel: Im Jahr 2011 sagten zwei kanadische Urologen, sie hätten in den Ultraschallbildern des Hodensacks eines Patienten mit akuten Hodenschmerzen das Gesicht eines Mannes gesehen, der zu einem stillen Schrei verzerrt war.

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Der Hodensack eines kranken Mannes mag der unwahrscheinlichste Ort sein, an dem aufmerksame Menschen ein erkennbares Gesicht gefunden haben, aber der Befund zeigt, dass das Gehirn viel Aufhebens um nichts macht. Schauen Sie sich Ihr nächstes gegrilltes Käsesandwich also vielleicht nicht zu genau an – oder Sie werden feststellen, dass es Sie anstarrt.