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Die letzten Jahre von The Three Stooges's Curly

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1932 trat Jerome Howard (bald allgemein als „Curly“ bekannt) dem Comedy-Team der Three Stooges bei. Er ersetzte seinen älteren Bruder Shemp als dritten Stooge und gesellte sich zu seinem älteren Bruder Moe und Larry Fine mit krausem Haar.

1934 unterschrieb das Team bei Columbia Pictures und begann mit der Produktion der Comedy-Slapstick-Shorts, die der Welt Heiterkeit brachten. Innerhalb eines Jahres hatte sich Curly als Comedy-Star des Acts etabliert. Seine 'Woo-Woo's und 'n'yuk Nyuk's sowie seine unglaubliche Begabung für physische, erfinderische, surreale Komödie machten Curly Howard zum Lieblingsstooge aller Zeiten.

Von 1934 bis 1944 drehten Curly Howard und die anderen Stooges etwa 80 der lustigsten Kurzfilme in der Geschichte der Filmkomödie, aber 1945 stimmte offensichtlich etwas mit dem brillanten Curly nicht.

Obwohl er immer ein schlechter Schüler war, fiel es ihm schwerer als sonst, seine Zeilen zu lernen und sich zu erinnern, seine einst anmutigen und schnellen Bewegungen wirkten jetzt langsamer und lethargischer, und seine Stimme hatte ihre hohe Vitalität verloren und klang jetzt tiefer und eher wie ein angespanntes Krächzen.

Anfang 1945 vereinbarte Moe Howard einen Termin für seinen kleinen Bruder im Santa Barbara Cottage Hospital. Die Testergebnisse waren schockierend: Curly litt an Bluthochdruck, Bluthochdruck, Netzhautblutung und Übergewicht.

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gescheiterte Ehe

Curly liebte das gute Leben – trinken, in Clubs rumhängen, so viele schöne Frauen wie möglich treffen und ausgehen. Moe versuchte, seinem geliebten Bruder zu helfen, sich niederzulassen, und versuchte, Curly mit einer glamourösen Schönheit namens Marion Buxbaum zu verkuppeln. Immer ein Trottel für ein hübsches Gesicht, heiratete Curly Marion nach nur zwei Wochen. Curly sollte bald feststellen, dass Marion kein sehr netter Mensch war und nur hinter seinem Geld her war. Die Ehe erwies sich als Katastrophe, und das unglückliche Paar ließ sich nach nur drei Monaten gemeinsam scheiden. In dem schrecklichen Scheidungsverfahren sagte Marion über Curly: 'Er benutzte eine schmutzige, abscheuliche Sprache, hielt zwei bösartige Hunde, schrie Kellner in Cafés an, schlug und trat mich, löschte Zigarren in der Spüle.' Diese fadenscheinigen Anschuldigungen wurden von allen bestritten, die Curly als einen fröhlichen, gutmütigen und herzensguten Kerl kannten. Curly, immer ein freier Spender, hatte ein Vermögen ausgegeben, um Geschenke für Marion zu kaufen, und die Scheidung erschütterte ihn wirklich. Kurz darauf, Anfang 1946, hatte er seinen ersten Schlaganfall.

Schlaganfälle

Curlys großer Elan und seine jungenhafte Vitalität, seine komödiantischen Markenzeichen, sanken immer tiefer. Anstatt Curly zu ermöglichen, sich nach seinem Schlaganfall auszuruhen, wie es Moe gewünscht hatte, ließ Studioleiter Harry Cohn Curly immer wieder neue Three Stooges-Shorts produzieren. Leider zeigen diese letzten Curly-Shorts, dass er sehr alt und abgenutzt aussieht, seine bisherigen Hauptrollen stark reduziert, und tatsächlich hinterlassen sie einen kleinen schwarzen Fleck auf seinem Körper ansonsten erstaunlicher Comedy-Auftritte. Curlys Aussehen wurde immer schlimmer, bis schließlich, als er am 6. Mai 1946 seinen 97. Three Stooges-Kurzfilm 'Half Wit's Holiday' drehte, der Strohhalm schließlich den Rücken des Kamels brach. Curly sollte am letzten, Höhepunkt des Kuchenkampfes des Films teilnehmen, aber Moe entdeckte Curly auf seinem Stuhl am Set sitzen. »Komm schon, Babe«, sagte er. ('Babe' war Curlys Spitzname unter seinen engen Freunden.) Moe fand Curly zusammengesunken auf seinem Stuhl, Tränen liefen ihm übers Gesicht; Curly hatte einen weiteren Schlaganfall erlitten. Er wurde ins Motion Picture Country Home and Hospital gebracht, um sich zu erholen, seine Karriere als Stooge war nun effektiv beendet. Er wurde in der Tat durch den älteren Bruder Shemp ersetzt.



NEUE FRAU

Curly hatte 1947 endlich eine glückliche Pause, als er eine attraktive Brünette namens Valerie Newman traf. Die beiden verliebten sich ineinander und heirateten am 31. Juli 1947. Valerie sollte Curly im folgenden Jahr eine Tochter, Janie, zur Welt bringen. Sie liebte Curly wirklich und blieb während seiner ständigen Abfahrt in den nächsten Jahren an seiner Seite, fütterte und badete ihn sogar, während sich sein Gesundheitszustand in den späten 1940er Jahren langsam verschlechterte.

ZURÜCK ZU DEN STOOGES

Fox Photos/ Getty Images

Nach seinem zweiten Schlaganfall war Curly an einen Rollstuhl gefesselt, erholte sich jedoch bald genug, um sich selbst zu bewegen. In den Tagen von Curlys leicht verbesserter Gesundheit hatte er einen Cameo-Auftritt in einem Three Stooges-Short (mit seinem Ersatz, Shemp) namens 'Hold'. Dieser Löwe!' Moe, der wusste, dass Curly gebrechlich war, sorgte dafür, dass das Set von allen außer den absolut notwendigen Schauspielern und Technikern geräumt wurde, um seinen Bruder jeglichen Druck zu nehmen. Curly, bis zum Ende ein brillanter Komiker, macht sich in seinem kurzen Auftritt recht gut, wirkt sehr lustig und macht sogar seine typischen 'Woo-Woo-Woo'-Soundeffekte. Dieser kurze Cameo-Auftritt sollte der einzige aufgezeichnete Fall sein, in dem die drei Howard-Brüder - Moe, Curly und Shemp - zusammen im Film auftraten.(Links ein Foto aller vier in 'Hold That Lion!')

ERNEUERTES LEBEN

In den Tagen nach dem Schlaganfall liebte Curly es, Gin Rommé zu spielen, die Hollywood Stars (ein lokales Baseballteam) zu beobachten und zu den Kämpfen in der Hollywood Legion zu gehen. Er und Valerie ließen sich zu Hause einen Swimmingpool bauen, in der Hoffnung, dass Curly ihn für Physiotherapie nutzen könnte. (Curly hatte es schon immer geliebt, zu schwimmen.) Er war verrückt nach Hunden und spielte gerne mit seinen geliebten Haustieren, einem Collie namens 'Lady' und zwei anderen Hunden namens 'Salty' und 'Shorty'. Er sah sich das neue Gerät 'Fernsehen' an und liebte ein Puppentheater für kleine Kinder namens 'Time for Beany'. Er beobachtete und bewunderte auch einen jungen Fernsehkomiker namens Jackie Gleason.

In diesen letzten Jahren ließ Curly sein dichtes, welliges Haar nachwachsen, anstelle der weltberühmten rasierten Kuppel, die er als Handlanger getragen hatte. Er trug gerne eine Kapitänsmütze (er hatte schwarze und weiße Kapitänsmützen) und wie jeder frischgebackene Vater liebte er es, mit seiner neugeborenen Tochter zu spielen und sie zu lieben. In seinen letzten Jahren der „Gesundheit“ war Curly immer noch optimistisch und schien glücklich, nicht niedergeschlagen oder traurig über alles, was ihm passiert war. Zeitgenössische Fotos zeigen einen lächelnden Curly, der glücklich an seiner Zigarre pafft (trotz seiner schwachen Gesundheit gab Curly seine geliebten Zigarren immer noch nicht auf), im Haus posiert und mit seiner kleinen Tochter herumreitet.

SEIN GLÜCK TEILEN

Tom Emery, ein guter Freund von Curly, erinnert sich, dass er Ende der 1940er-Jahre eines Tages mit Curly unterwegs war. Curly entdeckte ein junges Mädchen im Rollstuhl und sagte Tom, er solle anhalten. Curly sprach lange mit dem Mädchen und fragte sie, was sie mochte, was sie brauchte usw. Tom und Curly fuhren dann los und Curly kaufte dem kleinen Mädchen alles, was sie erwähnte, und brachte alle Leckereien ohne Karte zu Hause ab.

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Sinkende Gesundheit

Curlys Aufenthalt in seinem Haus dauerte bis Ende der 1940er Jahre, aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich erneut, und am 29. August 1950 wurde Curly ins Filmhaus zurückgebracht. Da er seinen Kumpel, den Collie 'Lady' vermisste, fragte Curly Moe, ob er den Hund mitbringen könne, um ihn ins Krankenhaus zu begleiten. (Curly schlief gerne mit dem Hund, wenn er zu Hause war.) Als Moe Lady mitbrachte, um Curly zu sehen, weigerte sich der zurückhaltende Hund, Curlys Krankenzimmer zu betreten, und blieb draußen in der Tür.

Während der nächsten Monate, als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte, wurde Curly ans Bett gefesselt. Er wurde auf eine strenge Diät mit gekochten Äpfeln und Reis gesetzt. Nach einem weiteren Schlaganfall wurde er in das Colonial Home verlegt, das jedoch bald wegen Verstoßes gegen örtliche Feuergesetze geschlossen wurde. Curly wurde dann in das North Hollywood Hospital and Sanatorium verlegt.

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Als Folge seiner Schlaganfälle wurde es für Curly immer schwieriger zu sprechen und zu kommunizieren. Ein Besucher in den letzten Jahren erinnert sich daran, wie Curly geweint hat, weil er während eines Besuchs nicht kommunizieren konnte. Curlys Schwägerin erinnerte sich an einen Besuch bei Curly im Krankenhaus, als Curly sehr frustriert war, weil sie nicht kommunizieren konnte, als sie und die anderen Besucher versuchten zu verstehen, was er wollte. Schließlich, nach einer langen und frustrierenden Zeit des Ratens, stellten sie fest, dass die arme Curly nur eine Schüssel Eis wollte. Ein anderer Besucher erinnert sich daran, wie Curly versuchte, sich auf einem Stuhl aufzurichten, und seine Hand immer wieder von der Stuhllehne fiel. Auch Moe erinnerte sich an Curlys Schwierigkeiten mit der Kommunikation, als seine Gesundheit nachließ.

Am Ende konnte Curly nur mit Moe kommunizieren, indem er seine Hand drückte, manchmal nur durch Blinzeln. Der Krankenhausaufseher sagte Moe, dass Curlys körperlicher und geistiger Verfall die Unannehmlichkeiten im Krankenhaus verursachten und schlug Moe vor, ihn in eine psychiatrische Anstalt zu bringen. Moe weigerte sich hartnäckig.

LETZTEN TAGE

Arthur Dark, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Curly wurde bald in seinen letzten Wohnsitz, das Baldy View Sanitarium in San Gabriel, Kalifornien, verlegt. Dort starb am 18. Januar 1952 der große Jerome 'Curly' Howard. Er war gerade 48 Jahre alt. Jules White, ein großartiger Regisseur von Curly in vielen Three Stooges-Kurzfilmen, erinnert sich an einen seiner letzten Besuche bei Curly während Curlys nachlassenden Tagen. White vergaß Curlys Worte an ihn an diesem Tag nie: 'Gee Jules, ich glaube, ich werde die Kinder nie wieder zum Lachen bringen können.'