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Der fliegende Pinto, der seinen Erfinder tötete

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Bildnachweis: Doug Duncan

Das fliegende Auto wurde immer wieder erfunden. Das Problem ist, dass jede Iteration irgendwo auf der Linie zwischen amüsantem Scheitern und völliger Katastrophe liegt. Das vielleicht berüchtigtste Beispiel war die AVE Mizar, auch bekannt als 'Flying Pinto', die ihren Erfinder auf einer frühen Reise tötete.

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Henry Smolinski wurde 1933 als eines von acht Kindern einer polnisch-amerikanischen Familie in Cuyahoga, Ohio, geboren. Nach dem Besuch der Aeronautical Engineering School des Northrop Institute of Technology begann er seine Karriere bei North American Aviation als Bauingenieur, der an der Konstruktion von Düsentriebwerken und Flugzeugen arbeitete. 1959 kam er als Projektingenieur zu Rocketdyne und arbeitete an deren Raketenentwicklungs- und Raumfahrtprogrammen.

Nach einem Jahrzehnt bei Rocketdyne verließ Smolinsky, um mit seinem Freund Hal Blake seine eigene Firma zu gründen. 1971 gründeten sie Advanced Vehicle Engineers in Van Nuys, Kalifornien, um ein fliegendes Auto zu entwickeln und zu bauen. Ihr erstes und einziges Modell war AVE Mizar (benannt nach einem der Sterne, die den Griff des Big Dipper bilden). Die Idee war einfach: Man nehme ein normales Auto und ein kleines Flugzeug und modifiziere sie beide, damit eine Person das Auto zu einem Flughafen fahren kann, das Auto und die wartende Flugzeugzelle zusammenbauen, von der Startbahn abheben, ein paar Hundert runterkommen Meilen entfernt an einer anderen Landebahn, lösen Sie sich von der Flugzeugzelle und fahren Sie dann mit dem Auto weg.

Bildnachweis: Curbside Classic

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Die Prototypen des Mizar wurden hergestellt, indem eine Cessna Skymaster und ein Ford Pinto zersägt und zusammengebaut wurden. Die Kabine und der Frontmotor der Skymaster wurden entfernt und der Rest des Flugzeugs an der Pinto befestigt, wobei die Flügel über dem Dach sitzen und der Schubmotor sich an das Hecktürmodell schmiegt. Der Pinto wurde in die Flugzeugzelle gesichert und vier hochfeste, selbstsichernde Stifte wurden verwendet, um alles zusammenzuhaken. Die Bedienelemente des Fahrers wurden so angepasst, dass der Fahrer/Pilot im Flug die Querruder der Flugzeugzelle durch Drehen des Lenkrads nach rechts oder links und das Höhenruder durch Drücken und Ziehen am Rad steuern konnte. Pedale zur Steuerung des Seitenruders wurden ebenfalls installiert, und alle Flugsteuerungen im Inneren des Autos wurden über Verbindungen, die unter der Fahrerseite des Autos verliefen, an der Flugzeugzelle befestigt. Das Armaturenbrett des Pinto war mit Fluginstrumenten wie Luftgeschwindigkeits- und Steiggeschwindigkeitsmessern, einem Höhenmesser, einem Richtungskreisel, Kraftstoffdruckmessern, einem Gashebel und Funknavigationsgeräten ausgestattet.



Die Mizar konnte während des Starts sowohl den Automotor als auch den Flugzeugmotor verwenden, um die Startrolle zu verkürzen. Einmal in der Luft, hatte das Fahrzeug eine Reisegeschwindigkeit von 130 Meilen pro Stunde, eine Reichweite von mehr als 1.000 Meilen und eine Obergrenze von 12.000 Fuß. Bei der Landung stoppte das Bremssystem des Autos das Fahrzeug auf nur 530 Fuß Landebahn.

Bei einem frühen Testflug des Piloten Charles 'Red' Janisse im Jahr 1973 versagte die Befestigung der rechten Flügelstrebe kurz nach dem Start. Red wusste, dass das Drehen des Flugzeugs den nicht unterstützten Flügel zu stark belasten und ihn abreißen könnte, also musste er den Mizar direkt auf einem Bohnenfeld absetzen und das verwundete Fahrzeug mit noch befestigter Flugzeugzelle zurück zum Flughafen fahren. AVE hat trotzdem große Werbung gemacht. Der Mizar wurde zu einer kaum zu übersehenden Sensation und Galpin Ford aus Sepulveda (jetzt bekannt als North Hills), Kalifornien, wurde als nationaler Distributor unterschrieben.

Smolinsky umwarb die Öffentlichkeit mit Verkaufsgesprächen und Pressekonferenzen und versprach ein Fahrzeug, das einfach war („Eine Frau kann die beiden Systeme leicht zusammenbauen – oder trennen – ohne Hilfe“) und erschwinglich genug (15.000 US-Dollar bei voller Produktion, aufgeteilt in etwa 4.000 US-Dollar). für das Auto, 5.500 US-Dollar für den Luftmotor und 5.000 US-Dollar für die Flugzeugzelle) für jeden, der in die Lüfte steigen kann.

Katastrophe

Eine von Smolinskys Pressekonferenzen deutete jedoch eine Tragödie an. Als dieLos Angeles Zeitenberichtete: „…der Raum war voller Skeptiker und einige technische Fragen wurden nicht vollständig beantwortet. Die Aircar-Leute räumten ein, dass es Probleme gibt. „Aber wir haben das Gefühl, die Antworten zu haben“, sagten sie.“

Im Sommer 1973 wurde ein weiterer Prototyp mit einem anderen Flugzeugmotor vorgestellt und über einen Zeitraum von drei Monaten auf dem Ventura County Airport für eine Reihe von Taxi- und Flugtests eingesetzt. Am 11. September stand Jannise für einen planmäßigen Testflug nicht zur Verfügung, also nahmen Smolinsky und Blake die Mizar selbst auf.

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Laut Mac Grisham, dem Flughafenmanager, hatten die Männer mit dem Flughafen eine Vereinbarung getroffen, dass sie ihn vor jedem Flug benachrichtigen würden, damit er die örtliche Polizei und Feuerwehr alarmieren könne. Aus irgendeinem Grund nahm Smolinsky an diesem Tag keinen Kontakt zu Grisham auf, und nachdem Grisham den Start der Mizar beobachtet hatte, rannte Grisham zum Luftkontrollturm, um das Flugzeug zu funken.

Als er sich dem Turm näherte, hörte er das Absturzhorn des Flughafens kreischen und drehte sich um und sah eine dicke schwarze Rauchsäule von unten aufsteigen, wo die Mizar hätte sein sollen.

Der Alarm war von Danny Edwards, einem Fluglotsen im Tower, ausgelöst worden, der die Mizar durch sein Fernglas beobachtet hatte. Ungefähr zwei Minuten nach dem Start sah er, wie sich der rechte Flügel des Fahrzeugs einklappte. Die Mizar verdrehte sich und stürzte dann ab, wobei verschiedene Teile und Teile davonflog. Ein anderer Zeuge befand sich auf seinem Rasen und sah zu, wie das Fahrzeug fiel, gegen einen Baum prallte, auf einen auf der Straße geparkten Pickup prallte und in Flammen aufging.

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Smolinski und Blake wurden laut dem örtlichen Gerichtsmediziner beide sofort getötet, obwohl er nicht feststellen konnte, ob sie an Unfallverletzungen, Verbrennungen oder Rauchvergiftung starben.

Nach ihrer Untersuchung berichtete das National Transportation Safety Board, dass diese spezielle Version des Mizar mehrere Probleme hatte. Zum einen, obwohl der Pinto kein großes Auto war, war der Mizar einfach zu schwer. Es war bereits über dem Bruttogewicht ohne Passagiere oder Treibstoff. Sie fanden auch lose Teile und ein früheres Problem, das wieder auftauchte. Eine schlechte Schweißnaht hatte dazu geführt, dass die rechte Flügelstrebenbefestigung dort versagte, wo sie auf das Karosserieblech des Pinto traf.

Mit dem Tod seines Erfinders wurde das Mizar-Projekt auf Eis gelegt und AVE geschlossen. Im Nachhinein betrachtet, ist 20/20 leicht zu sagen, dass ein Pinto, ein Auto, das dafür bekannt ist, eine Todesfalle auf dem Boden zu sein, niemals hätte fliegen dürfen. Aber Smolinsky brachte es zum Fliegen, wenn auch nur für einen kurzen Moment, als so viele andere ihre eigenen fliegenden Autos nie zum Boden bringen konnten.