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Die Gibson Girls: Die Kardashians des frühen 20. Jahrhunderts

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Vergessen Sie Kim, Khloe und Kourtney. Um die Jahrhundertwende drehte sich alles um Evelyn, Camille und Irene, die ursprünglichen „Gibson Girls“ und die Vorbilder für die Zeichnungen, die Amerikas Frauenbild veränderten.

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Obwohl die 1890er nach modernen Maßstäben zugeknöpft erscheinen mögen, waren sie alles andere als. Unabhängig, belesen und weltgewandt, entstand in Amerikas Städten eine neue Klasse von Frauen. Diese „Neue Frau“ mochte es nicht, in der Öffentlichkeit beaufsichtigt zu werden. Sie war sportlich und freigeistig. Vor allem war sie gebildet und nutzte den neuen Zugang zur Sekundarschule und zum College.

Sie war auch beängstigend. In den 1890er Jahren war der Reformeifer der Suffragisten und ihrer Schwestern nicht mehr süß und wurde nur allzu real. Der Status quo wurde durch progressive Politik, neue Scheidungsgesetze und Frauen, die sich entschieden, außer Haus zu arbeiten, in Frage gestellt. Charles Dana Gibson, ein beliebter Illustrator, blickte auf den Reformeifer der Frauen herab. Und so schuf er „das Gibson-Mädchen“, eine allumfassende Darstellung einer freundlicheren, sanfteren Neuen Frau – einer, die Fahrrad fuhr, legere Kleidung trug und ihre Haltung zur Schau stellte, aber vor allem schön und anonym war. In den 1910er Jahren bedeutete ein Besuch in Gibsons Büro Hunderte von wunderschönen Models mit großen Haaren und schmalen Taillen, von denen jedes um eine Chance als eines von Gibsons Mädchen wetteiferte.

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Wenn es jemals eine Figur gab, die Unklarheiten zu ihrem Thema ausdrückte, dann war es das Gibson Girl. Gibsons Kreationen stachen Männer mit Stecknadeln an und betrachteten sie unter Lupen, überragten verliebte Freier und spielten sogar Golf – und das alles, während sie gigantische Pompadours und Chignons, knackige Hemdbunde und tadellos geschnürte Hüften rockten. Sie würden sie nicht in einem Siedlungshaus oder einer Kundgebung für das Wahlrecht sehen, aber Sie könnten sie am Ouija-Brett oder am Meer sehen, wie sie ihre Hose und ihren Badeanzug mit der selbstbewussten Hochmut eines Kim K.-Selfies bearbeitet.

'Trage einen leeren Gesichtsausdruck/und eine monumentale Locke/Und gehe mit einem gebeugten Rücken/Dann nennen sie dich ein Gibson Girl.' Camille Clifford, ein belgischer Singvogel, sang dieses Lied 1907 mit großer Ironie, lange nachdem sie einen internationalen Zeitschriftenwettbewerb auf der Suche nach der Frau gewonnen hatte, die Gibsons Mädchen am besten verkörperte. Bekannt für ihre 18-Zoll-Taille und ihren charakteristischen Gang, eroberte sie die Theaterwelt im Sturm ohne schauspielerische Fähigkeiten oder viel mehr als das Gerücht, dass sie mit einem britischen Lord durchgebrannt war. Sie kann auch für den pflegeleichten Modewahn verantwortlich gemacht werden, der die S-Kurve war, ein offen sinnlicher Look, der durch ein bis zu den Knien geschnürtes Korsett erreicht wird.

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Evelyn Nesbit, ein weiteres Model von Gibson, rühmte sich einer Karriere, die als erstes Supermodel begann und mit dem ersten „Prozess des Jahrhunderts“ des 20. Jahrhunderts endete. Wie viele andere war Gibson von ihrem luxuriösen, übertriebenen Haar verzaubert, das er für eine der berühmtesten Gibson-Girl-Zeichnungen mit dem Titel 'Woman: The Eternal Question' zu einem Fragezeichen formte. Ein kürzlich erschienenes Buch behauptet, dass ein Foto von Evelyn sogar Lucy Maud Montgomery zum Schreiben inspiriert hat inspiredAnne von Green Gables.

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Evelyn erschien auf den Titelseiten von Zeitschriften, schmollte als 'Florodora-Mädchen' und wurde schließlich von dem berüchtigten Frauenheld Stanford White verführt, der sie berüchtigt auf einer roten Samtschaukel in seiner Wohnung platzierte, damit er sie bewundern konnte, bevor er sie entjungferte. Schließlich heiratete sie den Millionär Harry Kendall Thaw, der White erschoss, nachdem er ihn im Madison Square Garden entdeckt hatte. Der anschließende Prozess brachte O.J. Simpson ist beschämend, mit flächendeckender Boulevard-Berichterstattung und einer festgefahrenen Jury. Nach der Verurteilung ihres Mannes arbeitete Evelyn in Stummfilmen, Burlesque und betrieb sogar ihre eigene Flüsterkneipe aus der Prohibitionszeit.

Ironischerweise war die am wenigsten berühmte Gibson Girls wahrscheinlich das Original, und Irene Langhorne Gibson stand der unabhängigen New Woman viel näher, als ihr Mann gerne zugab. Bekannt für ihr Supermodel-Look und ihr Vermögen in Virginia, wehrte Irene viele Vorschläge ab, bevor sie sich in Gibson verliebte. Aber obwohl ihre große Statur und ihr hochmütiges, fast arrogantes Aussehen ihren Ehemann inspirierten, war Irene viel bemerkenswerter für ihre Leidenschaft für progressive Politik. Ihre philanthropischen Bemühungen halfen unruhigen Frauen und Kindern, und ihre Fähigkeit, ihre gesellschaftlichen Verbindungen zu nutzen, bewirkte echte Veränderungen. Während Gibson Frauen wieder in Mädchen verwandelte, zeigte Irene leise und unermüdlich, was eine Frau erreichen kann.

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Zusätzliche Referenzen: The Bystander: Eine illustrierte Wochenzeitschrift, gewidmet Reisen, Literatur, Kunst, Drama, Fortschritt, Fortbewegung, Band 12;Kleidungskultur in der spätviktorianischen Frauenliteratur: Alphabetisierung, Textilien und Aktivismus;Gibson Girls and Suffragists: Perceptions of Women from 1900 to 1918;The American New Woman Revisited: A Reader, 1894-1930; Frühe College-Frauen: Entschlossen, gebildet zu werden;Nancy: Die Geschichte von Mary Astor; Enzyklopädie Virginia: Irene Langhorne Gibson;Leslie Stuart: Komponistin von Florodora;Amerikanischer Vorabend;Auf der Suche nach Anne of Green Gables: Die Geschichte von L. M. Montgomery und ihrem literarischen Klassiker