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The Great Bart Simpson T-Shirt Schulverbot von 1990

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An der Lutz Elementary School in Fremont, Ohio, ging der Schulleiter William Krumnow an die Lautsprecheranlage, um eine wichtige Botschaft zu übermitteln. Es war April 1990, spät im Schuljahr, aber Krumnows Ankündigung konnte nicht warten. Über die Gegensprechanlage erklärte er, dass es ein Verbot von T-Shirts mit Bart Simpson geben würde, dem rebellischen Breakout-Star vonDie Simpsons.

Konkret ging es Krumnow um ein Hemd, auf dem Bart eine Steinschleuder mit dem Wort zielteUnderachieverprangt in Anführungszeichen über ihm. 'Und stolz darauf, Mann!' sagte Bart. Krumnow empfand dies als unnötige Subversion an einem Ort des Lernens.

'Stolz darauf zu sein, inkompetent zu sein, ist eine Verkürzung dessen, wofür wir stehen', sagte KrumnowWüstennachrichtenim Mai dieses Jahres. 'Wir streben nach Exzellenz und wollen Kindern gute Werte vermitteln … die Show bringt den Schülern die falschen Dinge bei.'

Krumnow war nicht allein. Schulbezirksverwalter in Florida, Kalifornien, Michigan, Illinois und Washington, D.C. gingen hart gegen den Anstieg der Bart-Hemden vor, weil sie befürchteten, dass sein Status als Schurke das falsche Vorbild für Kinder wäre, dem sie nacheifern könnten.

Das Bekleidungsverbot war eine Folge des Erfolgs vonDie Simpsons, die Monate zuvor am 17. Dezember 1989 uraufgeführt hatte und eine dysfunktionale Kernfamilie bestehend aus Homer und Marge Simpson und ihren Kindern Bart, Lisa und Maggie zeigte. Es war ein sofortiger Erfolg für das junge Fox-Netzwerk und führte zu einer Reihe von Merchandising-Deals.

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Während die gesamte Besetzung der Show vermarktbar war, war es der 10-jährige Bart, der zum Lizenzphänomen wurde. Allein 1990 wurden schätzungsweise 15 Millionen Bart-Shirts verkauft, und es gab kein Geheimnis, warum die Figur Kinder ansprach: Er liebte Skateboarding. Er hasste die Schule. Er war ein Spiegelbild von Millionen von Studenten in ganz Amerika. Aber im Gegensatz zu vielen dieser Schüler weigerte sich Bart, sich selbst zu zensieren, und schwang eine scharfe Zunge, die zu seinem stacheligen Haar passte.

„Iss meine Shorts“, stand auf einem der Shirts. „Ich bin Bart Simpson, wer zum Teufel bist du?“ fragte ein anderer.

Während einige der Hemden, deren Preise zwischen 11 und 14 US-Dollar lagen, nicht so aufrührerisch waren – Bart drängte „Keine Kuh, Mann“ war der Verkaufsschlager –, verärgerten die zündenden Designs die Schulbeamten. Die Sprache stimmte nicht mit dem überein, was die Schulbezirke für angemessen hielten, und einige gruben tief ein, um zu rechtfertigen, dass den Schülern das Tragen dieser Kleidung verboten wurde. Sie führten Bedenken an, dass andere Schüler die Worte als anstößig oder beleidigend empfinden könnten, und glaubten, dass Barts skrupellose Haltung mit einer respektvollen Umgebung unvereinbar sei.

An der Memorial Junior High School in Lansing, Michigan, ging der Schulleiter James Shrader an die Gegensprechanlage, um den Schülern mitzuteilen, dass die Hemden nicht erlaubt seien. An der Burnham Elementary in Burnham, Illinois, war Distriktsuperintendent – ​​oder, wie Ralph Wiggum sagen könnte, Distrikt Super Nintendo – Al Vega froh, dass noch kein Schüler versucht hatte, die Hemden zu tragen.

'Hoffentlich liegt es daran, dass Eltern genauso denken wie ich', sagte Vega. „Warum sollten Eltern erlauben, dass Kinder diese in der Schule tragen? Ich als Elternteil werde meinem Kind nicht erlauben, das in der Schule zu tragen.“

Nicht alle Eltern waren mit dem Verbot einverstanden.Orange, erzählte die Kalifornierin Jeannette ManningMenschensie überlegte „aus Prinzip“, ein Hemd für ihren Sohn zu kaufen. Eine andere Mutter, Maira Romero, konnte nicht verstehen, warum ihr 11-jähriger Sohn Alex wegen des Tragens des Hemdes gerügt wurde. 'Mir wäre es viel lieber, wenn er ein Bart-Simpson-Shirt trägt als eines dieser Rock-and-Roll-T-Shirts mit dem Totenkopf darauf', sagte Romero.

'The Simpsons'-Schöpfer Matt Groening steht 1992 neben einem Pappausschnitt von Bart Simpson. Hulton Archive/Getty Images

Experten für Kinderentwicklung waren sich auch nicht so sicher. Einige wiesen darauf hin, dass es für Jugendliche attraktiver wird, die zur Rebellion neigen, wenn etwas als verboten bezeichnet wird. Es zu ignorieren und es als Modeerscheinung abzutun, war eine bessere Option, sagten einige. An der Wells High School in Chicago wies Rektor David Peterson die Idee zurück, dass die Hemden irgendeinen negativen Einfluss hätten.

„Es ist, als ob ein Kind sagt: ‚Ich hasse die Schule‘“, sagte er. „Werde ich ihn deswegen suspendieren? Ich glaube nicht.'

Schüler, die beim Tragen der Bart-Hemden erwischt wurden, hatten eine Vielzahl von Auswirkungen. An der Brookwood Junior High in Glenwood, Illinois, befahlen die Lehrer den Schülern, die die Hemden trugen, ihre Eltern anzurufen und sie zum Wechseln von Kleidung auffordern zu lassen. Andere Schulen zwangen Kinder, die Hemden umzudrehen. Einige ließen Lehrer die beleidigenden Worte mit Klebeband abkleben. Die Kontroverse wuchs so weit, dass die Einzelhandelskette JCPenney im Sommer 1990 beschloss, die „Underachiever“-Shirts in Kindergrößen aus den Regalen zu nehmen. Was manche das nanntenBartlashhatte neue Höhen erreicht.

Matt Groening, der Schöpfer vonDie SimpsonsSie fand das Hemdenverbot albern.'Ich habe keinen Kommentar', sagte er, als er nach der Gegenreaktion gefragt wurde. 'Meine Eltern haben mir beigebracht, Grundschulleiter zu respektieren, selbst diejenigen, die nichts Besseres zu tun haben, als Kindern zu sagen, was sie anziehen sollen.' Aber Gröning konnte nicht widerstehen, darauf hinzuweisen, dass das Wort „Underachiever“ in Anführungszeichen auf dem Hemd auftauchte, was darauf hindeutete, dass es seine (fiktiven) Schulbeamten waren, die ihm dieses Etikett gegeben hatten. Bart spielte einfach die Hand, die er bekommen hatte.

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'Er hat sich nicht als Underachiever bezeichnet', sagte Gröning. „Er strebt nicht danach, ein Underachiever zu sein. Wenn Sie sich erinnern, hat Bart in der letzten Saison Frankreich gerettet.“ (In „The Crepes of Wrath“, das im April 1990 ausgestrahlt wurde, wird Bart als Austauschstudent nach Frankreich geschickt und entlarvt seine beiden Winzer, die ihr Produkt mit Frostschutzmittel aufpeppen. Dabei lernt er Französisch.)

WährendDie Simpsonshat weitere 30 Staffeln des Fernsehens ausgestrahlt (und es wird noch mehr), Beobachter, die die Shirts für Modeerscheinungen hielten, hatten Recht. Der Aufruhr ließ schnell nach und die Kinder fanden eine neue Ikonographie zum Tragen. Bis Juni 1991 wurden die Simpsons-Shirts im Austausch für die Besetzung von Fox' anderer Hitserie, der Sketch-Comedy, ausrangiertIn lebendiger Farbe. (Homey der Clown war ein Bestseller.)

Heutzutage findet man bei eBay Vintage-Bart-Hemden oder Online-Bekleidungsgeschäfte wie The Captain's Vintage, das einen klassischen Bart „Wer zum Teufel bist du?“ anbietet. Hemd in Weiß für 89,99 $.