Artikel

Der Schlüssel zu Robert E. Lees rätselhaftem Tod könnte in einem Foto seines Ohrläppchens versteckt sein

Top-Bestenlisten-Limit'>

Als der General der Konföderierten Armee, Robert E. Lee, fünf Jahre nach dem Ende des Bürgerkriegs starb, waren die Ärzte über die Ursache seines Todes ratlos. Er war in einem schlechten Gesundheitszustand gewesen, aber seine spezifische Krankheit war ein Rätsel; es gab nicht viele Hinweise außer den Symptomen, die Lee in Briefen beschrieben hatte. „Die Truppen lagern nicht in meiner Nähe und ich fühle mich seit meiner Rückkehr so ​​unwohl, dass ich nirgendwo hingehen kann“, schrieb er 1863 an seine Frau.

Dies war bevor es Elektrokardiogramme und Röntgenstrahlen gab. Es gab auch keine offensichtlichen körperlichen Befunde, die eine formale Diagnose stützten. Lees Ärzte machten aufgrund seiner Beschwerden einige fundierte Vermutungen und behandelten ihn mit allem außer der Küchenspüle: heißen Senfpflastern und Fußbädern, Terpentin- oder Ammoniakdosen und Einläufen, die allesamt medizinische Standardbehandlungen in der Zeit des Bürgerkriegs waren. Ohne eine solide Anamnese diagnostizierten die Ärzte in den Monaten vor Lees Tod Schlaganfall, Rheuma und Lungenentzündung.

Nun werfen Forschungen der East Carolina University Licht auf die uralte Frage, was Lees Tod tatsächlich verursacht hat, dank der Entdeckung einer schräg über Lees rechten Ohrläppchens verlaufenden Falte auf einem Foto. Laut der Fallstudie, die kürzlich in derAmerican Journal of Cardiology, die Falte ist ein körperliches Zeichen dafür, dass Lee wahrscheinlich an einer Herzkrankheit gestorben ist.

Richard Reinhart, emeritierter Professor für Medizin an der East Carolina University und Autor des Artikels, sagt, dass Ohrläppchenfalten helfen können, Herzerkrankungen zu erkennen. Einige frühere Berichte haben aufgrund schriftlicher Beweise auf Herzerkrankungen als Todesursache hingewiesen, aber „bis jetzt gab es keinen tatsächlichen körperlichen Befund, der diese Diagnose stützt“, sagt Reinhart gegenüber Trini Radio. 'Seine Ohrläppchenfalte ist der einzige objektive physische Beweis, der dies untermauert.'

Virginia Historical Society

Der mögliche Zusammenhang zwischen Ohrläppchenfalten und Herzerkrankungen wurde erstmals 1973 festgestellt und seitdem wurden mehr als 120 Studien untersucht. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum Falten in den Ohrläppchen einiger Patienten mit Herzerkrankungen auftreten, aber Forscher haben vorgeschlagen, dass eine Herzerkrankung die Blutgefäße und die Elastizität des Ohrläppchens so beeinflussen kann, dass im Laufe der Zeit eine Falte entsteht.



alter mann der berge fakten

Reinhart, ein Geschichtsinteressierter, der ein besonderes Interesse am Leben von Lee hat, sah eines Tages eine Nahaufnahme des Generals in der Virginia Historical Society und bemerkte die Falte an seinem Ohr. Da er sich des möglichen Zusammenhangs zwischen Ohrläppchenfalten und Herzerkrankungen bewusst war, begann er, Lees persönliche Briefe und Notizen von behandelnden Ärzten sowie frühere Berichte über Lees Krankheit zu durchforsten, um zu sehen, ob seine Symptome mit einem versagenden Herzen einhergingen.

Es stellte sich heraus, dass die Symptome gut korrelierten: Lee hatte 1863 zunächst eine Episode von Brustschmerzen, die sich bei Anstrengung zunehmend verschlimmerte und schließlich Merkmale annahm, die heute als Herzkrankheit anerkannt werden. Und in den Monaten vor seinem Tod im Jahr 1870 bekam er sogar in Ruhe Brustschmerzen, was darauf hindeutet, dass ein Herzinfarkt unmittelbar bevorstand.

„Die Symptomkonstellation lässt sich meiner Meinung nach leicht durch eine Herzinsuffizienz aufgrund einer fortschreitenden koronaren Herzkrankheit erklären“, sagt Reinhart.

In einer Zeit, in der fortschrittliche medizinische Diagnosewerkzeuge noch nicht im Spiel waren, wäre ein körperliches Merkmal wie eine Ohrläppchenfalte ein nützlicher visueller Hinweis gewesen, wenn Ärzte gewusst hätten, dass es auf Herzprobleme hinweisen könnte. Aber selbst wenn siehättenHätten sie Lee etwas tun können, um Lee zu helfen? Eine Option – eine auf Nitroglycerin basierende Substanz namens Amylnitrit, die die Koronararterie für eine bessere Durchblutung des Herzens erweitert – wurde in der britischen medizinischen Zeitschrift dokumentiertLanzetteim Jahr 1867, wurde aber klinisch nicht viel verwendet. Salicylat, die Vorstufe von Aspirin, die heutige Mediziner zur Vorbeugung von Herzinfarkten empfehlen, gab es schon vor dem Bürgerkrieg. Aber die Idee, es als Thrombozytenaggregationshemmer zu verwenden, würde jahrzehntelang nicht auftauchen.

„Das Verständnis von Herzkrankheiten steckte damals noch in den Kinderschuhen, und ich glaube nicht, dass es etwas gibt, das Lees Zustand geändert hätte“, sagt Reinhart. „Selbst heute glaube ich, dass der Ausgang seiner letzten Krankheit – Herzinsuffizienz im Endstadium – möglicherweise nicht viel besser war, da die Sterblichkeitsraten dafür immer noch signifikant sind.“