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Die streitige Geschichte von DC und Marvels Rivalen Captain Marvel Charaktere

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Kämpfe hinter den Kulissen und Rechtsstreitigkeiten haben in der Geschichte der Comics eine ebenso große Rolle gespielt wie die bunten Schlachten auf den Seiten selbst. Und einer der komplexesten und am längsten andauernden Streitigkeiten in der Branche hat sich auf Captain Marvel konzentriert – oder zumindest auf die beiden unterschiedlichen Versionen des Charakters, die bei Marvel und DC seit Jahrzehnten in einem Zustand der Verwirrung nebeneinander existieren.

Wie viele Comic-Wirrwarr wurde dieser Streit durch das Debüt von Superman ermöglicht. Kurz nach seinem ersten Auftritt in den 1938er JahrenAction-Comics#1, es gab eine Flut von Nachahmungen von Verlagen, die nach einem Stück vom Man of Steel-Kuchen suchten. Obwohl die meisten von ihnen Nachtflug-Analoga waren, war der Versuch von Fawcett Comics, einen eigenen Superhelden zu erschaffen, kein minderwertiges Modell – er wurde schnell zu einer echten Konkurrenz.

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Fawcetts Captain Marvel wurde Ende 1939 von Bill Parker und C.C. Beck und debütierte inWhiz-Comics#2. Auf seinem ersten Cover wird Captain Marvel gezeigt, wie er achtlos ein Auto gegen eine Backsteinmauer wirft, während zwei Kriminelle aus den Fenstern sausen. ImAction-Comics#1, Superman machte sein Debüt, indem er ein ähnliches Auto über seinen Kopf hob und es in die Erde fuhr, als die Kriminellen darin flohen.

Die Ähnlichkeiten waren unverkennbar: Hier waren zwei starke Männer in Umhang mit heroischen Schielen und Zirkusstrumpfhosen, die durch Städte sprangen und gegen verrückte (und kahle) Wissenschaftler kämpften. Aber während Clark Kent seine Kräfte von seiner kryptonischen Physiologie erhielt, war Captain Marvel in Wirklichkeit ein kleiner Junge namens Billy Batson, der seine Kräfte erhielt, indem er das Zauberwort „SHAZAM!“ rief. Wenn Superman der engstirnige Pfadfinder war, verdiente sich Captain Marvel seinen Spitznamen 'The Big Red Cheese' durch bloßes Lager, ein Augenzwinkern und ein Nicken.

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Das Dienstalter spielte für junge Comic-Leser keine Rolle, und sobald Captain Marvel Fuß gefasst hatte, übertraf er Superman am Kiosk und schlug ihn auf die Leinwand, indem er 1941 seine eigene Live-Action-Filmserie erhielt. Aber als Captain Marvel ein größeres Publikum erreichte, DC war mitten in einem Gerichtsverfahren gegen Fawcett wegen Urheberrechtsverletzung. Die Behauptung war einfach: Captain Marvel war Superman etwas zu nahe für DCs Komfort.

DC wollte, dass Fawcett die Produktion der Serie und der Comics Anfang der 1940er Jahre einstellte, aber Fawcett kämpfte jahrelang darum, einen Gerichtsstreit zu verschieben. Erst 1948 wurde der Fall tatsächlich vor Gericht gestellt, und 1954 legte sich der Staub schließlich zu Gunsten von DC. Rechtlich würde Fawcett niemals ein weiteres Captain Marvel-Buch drucken dürfen. Inzwischen war der Superhelden-Markt jedoch vom Aussterben bedroht, so dass es sich für Fawcett nicht einmal gelohnt hatte, erneut zu appellieren. Stattdessen schloss der Verlag den Laden und ließ Superman den Himmel von Metropolis ohne kantige Konkurrenz an den Kiosken erobern.

MARVEL BEHAUPTET SEINEN NAMEN

Das nächste Jahrzehnt würde eine Superhelden-Revitalisierung erleben, beginnend mit DCs überarbeiteten Versionen von The Flash und Green Lantern in den späten 1950er Jahren und explodierte nur wenige Jahre später, als Timely Comics seinen Namen in Marvel Comics änderte und eine Liste von Heavy-Hittern wie . auf den Markt brachte Die Fantastic Four, Spider-Man und The Hulk, alle bis 1962.



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Wunderwar wieder ein Modewort, und 1966 wurde ein kurzlebiges Unternehmen namens M.F. Unternehmen versuchten, mit einem neuen Charakter namens Captain Marvel Kapital zu schlagen, der allgemein als einer der schlechtesten Superhelden gilt, die jemals zu Papier gebracht wurden.

Marvel musste nun verhindern, dass minderwertige Comics seinen Namen auf ihren Covern verwenden, also erhielt es das Markenzeichen für den Namen Captain Marvel und ging daran, ihn zu schützen, indem es einen weiteren Charakter namens Captain Marvel einführte. Diese neue außerirdische Version des Helden debütierte kurz darauf in den 1967er JahrenMarvel Superhelden #12.

Der Charakter wurde rein aus rechtlichen Gründen geboren. Laut Comic-Veteran Roy Thomas schuf Stan Lee nur auf Drängen des Herausgebers Martin Goodman einen Captain Marvel: 'Alles, was ich weiß, ist, dass die Grundlage der Figur aus einem Groll über die Verwendung des Namens 'Captain Marvel' stammt.'

Comics sind manchmal nichts, wenn nicht unnötig verwirrend, und in den frühen 1970er Jahren war Superman nicht mehr ganz das Verkaufspersonal, das er früher war. Da er frisches Blut brauchte, wandte sich DC an eine unwahrscheinliche Quelle: Fawcett. Das Unternehmen war in den späten 1960er Jahren als Herausgeber von Dennis the Menace-Comics wieder aufgetaucht, aber als das Superheldengeschäft wiederbelebt wurde, waren ihm die Hände gebunden, da es gesetzlich verboten war, neue Captain Marvel-Bücher zu produzieren. Also taten sie das Nächstbeste, indem sie sich bereit erklärten, den Charakter und seine Nebendarsteller 1973 an DC zu lizenzieren.

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KAPITÄNE IM STREIT

Jetzt hatten die beiden größten Verlage der Welt hochkarätige Charaktere namens Captain Marvel. Aber es gab einen Haken: Da Marvel die Namensrechte besaß, konnte DC seinen neuen Captain Marvel-Comic nicht nennenKapitän Marvel. Stattdessen trugen alle seine Comics den TitelShazam, ebenso wie das Live-Action-TV-Revival des Charakters Mitte der 1970er Jahre. Seltsamerweise war der Name des Charakters selbst immer noch – warte darauf – Captain Marvel. So konnte DC den Namen des Charakters in den Geschichten beibehalten, aber nicht auf Buchcover oder TV-Shows kleben. Nur Marvel konnte die monetarisierenNameKapitän Marvel.

Gleich nach der Veröffentlichung von Captain Marvels erstem DC-Buch im Jahr 1973 gab es sofort einen Schluckauf. Der vollständige Titel der Serie war der leicht antagonistischeShazam: Der ursprüngliche Captain Marvel. Das dauerte alle 14 Ausgaben, bevor eine Unterlassungsverfügung von Marvel die Serie zu einem machteShazam: Der mächtigste Sterbliche der Welt. Marvel hingegen war in der Lage, sein Markenzeichen zu bewahren, indem es kontinuierlich mehr Bücher mit herauspumpteKapitän Marvelauf dem Cover, weshalb die Firmengeschichte mit Reboots und neuen Versionen des Charakters übersät ist, die etwa alle zwei Jahre auftauchen.

In den 1990er Jahren hatte DC seinen Captain Marvel direkt von Fawcett gekauft, aber es konnte ihn kaum fördern. Es gibt nur so viele Male, die Sie setzen könnenShazamauf einem Comic-Cover, aber bezeichnen Sie ihn im Inneren als Captain Marvel, ohne Ihre Leser zu verwirren. Also beschlossen DC und Autor Geoff Johns im Jahr 2012, die jahrzehntelange Verwirrung zu beenden und den Charakter einfach in Shazam umzubenennen, weil, wie John sagte, „jeder denkt, dass er bereits Shazam heißt“.

Im Jahr 2019 werden diese beiden Charaktere, die scheinbar für immer verbunden sind, einen weiteren gemeinsamen Meilenstein haben, wenn sie beide ihr Debüt auf der großen Leinwand geben. MarvelsKapitän Marvelwird am 8. März 2019 in die Kinos kommen, wobei Brie Larson die Carol Danvers-Version der Figur spielt. Und nach fast 80 Jahren Verlagswechsel, Namenswechsel und langwierigen Rechtsstreitigkeiten wird Zachary Levi die Titelrolle inShazam!einen Monat später, am 5. April.