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Der mysteriöse Tod von 6 historischen Persönlichkeiten

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Man könnte meinen, dass ein berühmter Tod einen gut dokumentierten Tod aus einer offensichtlichen Ursache bedeutet, aber nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein. Im Laufe der Geschichte haben bemerkenswerte Persönlichkeiten ihre letzten Stunden in Situationen verbracht, die von Unsicherheit, Gerüchten und Misstrauen geprägt waren. Ob der Verstorbene ein alter Kaiser oder ein moderner Flieger ist, der potenzielle Täter Arsen oder ein defektes Radio, die Umstände dieser sechs seltsamen historischen Todesfälle werden möglicherweise nie vollständig verstanden.

1. Napoleon Bonaparte // 5. Mai 1821

Oberflächlich betrachtet scheint Napoleons Ende klar zu sein: In seiner Sterbeurkunde ist Magenkrebs als Todesursache aufgeführt. Während der letzten Wochen seines Lebens im Exil auf der abgelegenen Insel St. Helena hatte der ehemalige Kaiser von Frankreich über Magenbeschwerden geklagt, darunter Schmerzen und Übelkeit, aber Napoleon selbst deutete an, dass etwas viel Dunkleres als Krebs am Werk war. In einem Testament, das drei Wochen vor seinem Tod verfasst wurde, sagte er: 'Ich sterbe vor meiner Zeit, ermordet von der englischen Oligarchie und ihrem Mörder.'

Es gab einige potenzielle Beweise, die seine Vergiftungstheorie stützen. Als Napoleons Leiche 1840 in St. Helena für eine würdigere Umbettung in Paris exhumiert wurde, wurde berichtet, dass sich die Leiche in bemerkenswert gutem Zustand befand. Einige Wissenschaftler haben die Theorie aufgestellt, dass dies eine Nebenwirkung der Arsenexposition gewesen sein könnte, die ihrer Meinung nach eine konservierende Wirkung gehabt haben könnte. Im Jahr 1961 fanden Tests an Proben von Napoleons Haaren erhöhte Arsenwerte, was zu einigen Jahrzehnten fieberhafter Spekulationen über eine mögliche Arsenvergiftung führte. Eine 2008 durchgeführte Analyse von Haaren, die in vier Perioden von Napoleons Leben genommen wurden, zeigte jedoch, dass die Arsenwerte während dieser Zeit sowie die Werte, die mit Haaren von seinem Sohn und seiner Frau übereinstimmen, konsistent waren.

Wenn das so klingt, als ob jeder im 19. Jahrhundert langsam mit Arsen vergiftet wurde, dann deshalb, weil sie es waren. Damals musste das Zeug nicht mit böswilliger Absicht verwaltet werden, um in Ihr System zu gelangen. Es war nicht nur ein häufiger Bestandteil von Unkrautvernichtern und Rattengift, sondern wurde auch häufig Schönheitsprodukten und medizinischen Stärkungsmitteln zugesetzt. Es war auch Teil eines beliebten grünen Pigments, das in Gemälden, Stoffen und Tapeten verwendet wurde – einschließlich der Tapete in dem Haus, in dem Napoleon starb. (Eine Probe, die in den 1820er Jahren von einem Besucher geklaut wurde, überlebte jahrzehntelang in einem Sammelalbum und wurde in den 1990er Jahren positiv auf Arsen getestet.)

Neben Arsen war Napoleon im Rahmen fragwürdiger medizinischer Behandlungen einer Reihe weiterer Giftstoffe ausgesetzt. Seine Ärzte gaben ihm Brechstein (Antimonkaliumtartrat, das giftig ist) für seine Magen-Darm-Probleme, und zwei Tage vor seinem Tod erhielt Napoleon eine große Dosis Kalomel (Quecksilberchlorid) als Abführmittel. Die Mischung aus dubiosen Chemikalien in seinem System veranlasste ein internationales Team von Toxikologen und Pathologen im Jahr 2004 zu dem Schluss, dass Napoleons Tod ein Fall eines 'medizinischen Missgeschicks' war, bei dem die Medikamente, denen er ausgesetzt war, zusammen mit seiner ohnehin schwachen Gesundheit, führte zu einer Herzrhythmusstörung, die schließlich zu seinem Tod führte.

Das bedeutet jedoch nicht, dass die Magenkrebs-Idee auf Eis gelegt wurde. Im Jahr 2007 verglich eine Studie, die auf den Autopsieberichten und Memoiren von Napoleons Arzt sowie anderen Dokumenten beruhte, Beschreibungen der Läsionen, die während seiner Autopsie in Napoleons Magen gefunden wurden, mit modernen Bildern von gutartigen und krebsartigen Magenläsionen. Das Papier kam zu dem Schluss, dass die Läsionen des toten Kaisers höchstwahrscheinlich Krebs waren, der sich auf andere Organe ausgebreitet hatte. Der Krebs war wahrscheinlich eine Folge vonHelicobacter pylori, Bakterien, die die Magenschleimhaut schädigen; die salzkonservierten Lebensmittel, die Napoleon auf seinen ausgedehnten Feldzügen konsumierte, könnten ebenfalls dazu beigetragen haben. In Wahrheit ist es sehr wahrscheinlich, dass eine Reihe von Faktoren zu Napoleons Tod beigetragen haben, mit oder ohne Einmischung der Engländer.

2. Amelia Earhart // 2. Juli 1937 (verschwunden)

Amelia Earhart mit ihrem Navigator Fred Noonan in Brasilien am 11. Juni 1937 vor dem Abflug zu ihrem Weltumrundungsflug Topical Press Agency/Getty Images

Amelia Earhart ist wahrscheinlich am besten für zwei Dinge bekannt: 1932 als erste Frau allein über den Atlantik zu fliegen und fünf Jahre später zu verschwinden.

Am 2. Juli 1937 befanden sich Earhart und ihr Navigator Fred Noonan auf einer der letzten und schwierigsten Etappen ihres Versuchs einer Weltumrundung – einer Nonstop-Reise von Lae, Neuguinea, nach Howland Island in the Südpazifik, wo das Paar tanken wollte, bevor es weiter nach Hawaii ging. Gegen 6 Uhr morgens funkte ihr Flugzeug den Kutter der KüstenwacheItasca, die vor Howland vor Anker lag, um ihnen Orientierung zu geben. Aber es gab Kommunikationsprobleme: Das Schiff nutzte Bandbreiten, die Earhart nicht empfangen konnte, und einige wichtige Funkgeräte auf derItascahatte keine Batterien mehr. Stundenlang übermittelte das Schiff Nachrichten, die Earhart nicht hören konnte, und ihre Nachrichten an sie waren besorgniserregend – sie erwähnte, dass ihr Treibstoff knapp wurde und sie kein Land sehen konnte. Um 8.45 Uhr hatten Schiff und Flugzeug den Kontakt verloren.

Trotz umfangreicher Luft- und Seesuche durch dieItascaund der US-Regierung wurden weder von Earhart noch von Noonan je wieder etwas gehört. Die offizielle Erklärung ist, dass Earharts Flugzeug der Treibstoff ausging und in den Pazifik stürzte, aber da niemand sicher ist, wo das Flugzeug abgestürzt ist, hat sich das Auffinden des Wracks als schwierig erwiesen. Einige Forscher glauben jedoch, dass Earhart und Noonan möglicherweise kurz als Schiffbrüchige auf einer nahe gelegenen Insel überlebt haben, bevor sie schließlich den Elementen erlagen.

Die Castaway-Theorie hat sich teilweise aufgrund der Bemühungen einer gemeinnützigen Organisation namens International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) durchgesetzt. Ihr Exekutivdirektor Richard Gillespie glaubt, dass Earhart und Noonan auf Nikumaroro, etwa 350 Seemeilen südöstlich von Howland, in der Republik Kiribati gelandet sind. Die Lage der Insel passt zu der Fluglinie, die Earhart in ihrem letzten Funkspruch identifiziert hat, und die Forscher glauben, dass sie Fotos entdeckt haben, die Fahrwerke inmitten der Korallenriffe sowie Notrufe von Schiffbrüchigen zeigen. Mehrere TIGHAR-Expeditionen auf die Insel haben auch Plexiglas- und Aluminiumfragmente entdeckt, die Teil von Earharts Flugzeug sein könnten, sowie Teile eines Glases mit Sommersprossencreme und Lederschuhteilen, die einer Frau gehört haben könnten [PDF].

Um die Sache noch seltsamer zu machen, beinhalten die Spekulationen über Schiffbrüchige auch einen Schädel und andere Knochen, die 1940 auf Nikumaroro gefunden wurden und seitdem verloren gegangen sind. Eine erste Analyse besagte, dass die Knochen einem älteren Mann gehörten, aber vor kurzem gab TIGHAR bekannt, dass eine neue Analyse ergab, dass sie wahrscheinlich einer Frau in der gleichen Größe wie Earhart und höchstwahrscheinlich Europäerin gehörten. Im Jahr 2015 stellten forensische Forscher jedoch die Schlussfolgerungen von TIGHAR in Frage. Da das Skelett sowohl fehlt als auch unvollständig ist, scheint es unwahrscheinlich, dass die Angelegenheit bald gelöst wird. Nichtsdestotrotz hat im Juli 2019 der Meeresgeologe Robert Ballard – der Mann, der dieTitanicWrack im Jahr 1985 – kündigte an, dass er im Rahmen eines National Geographic-Specials namens both eine Expedition nach Nikumaroro unternehmen würde, um sowohl auf der Insel als auch vor der Küste nach Hinweisen zu suchenExpedition AmeliaAusstrahlung im Oktober.

Wenn die Castaway-Theorie unwahrscheinlich erscheint, ist sie bei weitem nicht die bizarrste, die im Umlauf ist. Einige behaupten, Earhart sei von den Japanern gefangen genommen worden, nachdem ihr Flugzeug abgestürzt (oder absichtlich abgeschossen worden war) und dann gefangen gehalten worden – einige sagen sogar, dass sie eine Spionin war, die von der Roosevelt-Regierung angeheuert wurde, um japanische Militäranlagen auf den Marshall-Inseln im Auge zu behalten . In dieser Version der Ereignisse war ihr Verschwinden Teil einer Vertuschung durch die US-Regierung, und Earhart wurde angeblich 1945 freigelassen, woraufhin sie den Rest ihrer Tage unter einem anderen Namen als Bankerin in New Jersey verbrachte.

3. Edgar Allan Poe // 7. Oktober 1849

Edgar Allan PoePhotos.com über Getty Images

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1849 verschwand Edgar Allan Poe für sechs Tage. Als er am 3. Oktober in der Nähe eines Pubs in Baltimore auftauchte, war seine Rede undeutlich und er trug den Anzug eines anderen. Ein guter Samariter bemerkte, dass Poe sich seltsam benahm und suchte Hilfe, indem er einen Freund des Schriftstellers in die Taverne rief. Aber als der Freund ankam, war Poe im Delirium und musste ins Krankenhaus gebracht werden. Dort verweilte er noch ein paar Tage, von Fieber und Halluzinationen geplagt, und rief gelegentlich den NamenReynolds.Als der behandelnde Arzt, Dr. John J. Moran, versuchte, Poe zu fragen, was passiert war, bevor er in die Taverne kam, waren Poes „Antworten zusammenhangslos und unbefriedigend“, schrieb Moran später. Vier Tage nach seiner mysteriösen Ankunft in Baltimore starb Poe ebenso mysteriös.

Die offizielle Todesursache von Poe wird manchmal als Phrenitis oder Entzündung des Gehirns angegeben, aber es gab nie eine Autopsie und die Krankenakten sind verschwunden. Zeitungen des Tages verbanden Poes Tod mit seinen Trinkgewohnheiten, aber postmortale Haaranalysen haben keine Spur des Bleis gezeigt, das im 19. Jahrhundert üblicherweise dem Wein zugesetzt wurde, was darauf hindeutet, dass Poe sich am Ende seines Lebens wahrscheinlich vom Trinken fernhält (in der Tat, er hatte einer neuen Verlobten geschworen, es aufzugeben). Ein Artikel aus dem Jahr 1996 in derMaryland Medical Journalbeschuldigte Tollwut und argumentierte, dass Poe an klassischen Symptomen der Krankheit litt: Zittern und Halluzinationen, Koma und Delirium, die ihn kämpferisch machten. In anderen Berichten wurde die Grippe, ein Gehirntumor, Syphilis oder eine Art Vergiftung postuliert – sogar Mord durch die Brüder seiner Verlobten, die sich angeblich gegen seine bevorstehende Heirat ausgesprochen hatten.

Eine der am häufigsten akzeptierten Erklärungen betrifft jedoch eine bösartige Art von Wählerbetrug, bekannt alskooperieren. Im Amerika des 19. Jahrhunderts war es nicht ungewöhnlich, dass Banden Männer entführten und sie zwangen, mehrmals für einen Kandidaten zu stimmen, wobei sie jedes Mal als Verkleidung unterschiedliche Kleidung trugen. Der Ort, an dem Poe am 3. Oktober gefunden wurde, verleiht der Theorie Gewicht: Der Pub Gunner's Hall diente damals als Wahllokal bei den Kongresswahlen von 1849. Die Wähler zu dieser Zeit erhielten auch Alkohol als Belohnung für ihre Bürgerpflicht, was Poes Trunkenheit erklären würde; der billige Anzug des Fremden könnte eine Verkleidung einer Gang gewesen sein. Poe reagierte Berichten zufolge schlecht auf Alkohol. Wenn er also zu mehreren Wahllokalen geschleift und jedes Mal mit Alkohol gefüttert wurde, ganz zu schweigen davon, dass er geschlagen wurde, wie dies bei den Cooping-Opfern oft der Fall war, war die Kombination möglicherweise zu viel für ihn. Die Edgar Allan Poe Society of Baltimore weist jedoch auf einen Fehler in dieser Theorie hin: Poe war „in Baltimore einigermaßen bekannt und wurde wahrscheinlich erkannt“ – sogar in der schmutzigen Kleidung anderer. Wir werden vielleicht nie die ganze Geschichte hinter Poes Tod erfahren, was für den Meister des Makabren nicht unangemessen erscheint.

4. Alexander der Große // Juni 323 v. Chr.

Als einer der mächtigsten Eroberer, die die Welt je gekannt hat, behauptete Alexander der Große, ein Sohn der Götter zu sein. Leider war er sterblich und starb wenige Monate vor seinem 33. Geburtstag. Seine letzte Krankheit begann im Sommer 323 v. Chr. während eines Festmahls im Haus eines Kommandanten, als er hohes Fieber und Bauchschmerzen bekommen haben soll. Ein paar Tage badete, schlief und opferte er, aber dann wurde das Fieber schlimmer. Am vierten Tag verlor er an Kraft und am siebten konnte er nicht mehr aufstehen. Seine Sprachfähigkeit versagte, und als seine Truppen ihn am 10. Tag seiner Krankheit sehen wollten, konnte er ihnen nur mit den Augen folgen. Am 11. Tag starb er. Es heißt, als die Einbalsamierer mit der Arbeit an Alexanders Leiche begannen, fanden sie die Leiche nach sechs Tagen Verspätung frisch und unverdorben vor - ein bemerkenswertes Ereignis angesichts der Sommerhitze.

Alexander der Große war nur eine der berühmten historischen Persönlichkeiten, die während der jährlichen Historical Clinicopathological Conference an der University of Maryland berücksichtigt wurden, bei der medizinische Experten zusammenkommen, um einen neuen Blick auf die letzten Tage berühmter Verstorbener zu werfen. Philip A. Mackowiak, emeritierter Professor an der Medizinischen Fakultät der University of Maryland, ist sowohl der Direktor der Konferenz (die den Tod Alexanders 1996 behandelte) als auch der Autor des BuchesNach dem Tod: Die großen medizinischen Geheimnisse der Geschichte lösen History. ImNach dem Tod, erklärt er, dass Versuche, Alexanders Tod zu verstehen, dadurch erschwert werden, dass keine zeitgenössischen Berichte über die Ereignisse überliefert sind und die Beschreibungen, die wir haben, mehrere Jahrhunderte später sekundäre Berichte sind. Darüber hinaus widersprechen sich diese Beschreibungen: Plutarch, der im 1. und 2. Jahrhundert n. Chr. schrieb, sagt, dass Alexander keine Schmerzen hatte und dass andere Berichte dieses Symptom hinzugefügt haben, um Alexanders Tod so bewegend wie möglich erscheinen zu lassen. Aber andere antike Quellen behaupten, dass Alexander erhebliche Schmerzen hatte, die unmittelbar nachdem er einen riesigen Kelch Wein getrunken hatte, begannen, was einige – insbesondere den römischen Historiker Justin – zu der Annahme veranlasste, dass Alexander vergiftet wurde.

Alexanderhättenmachte sich viele Feinde, nicht zuletzt mit seiner ganzen 'Ich bin der Sohn der Götter'-Sache. Mackowiak schreibt, Alexander habe auch seine Mazedonier beleidigt, indem er sich wie die besiegten Perser kleidete, und der jüngste Feldzug, den er plante – durch das Horn von Arabien und Nordafrika – muss von seiner erschöpften Armee mit Schrecken aufgenommen worden sein. Wenn es darum geht, wer es gewagt hat, den großen Alexander zu vergiften, stellt Mackowiak fest, dass manche Antipater, einen ehrgeizigen makedonischen Regenten, oder sogar den Philosophen Aristoteles verdächtigen, der einst Alexander den Großen unterrichtet hatte – und anscheinend um sein Leben fürchtete, nachdem ein Verwandter verwickelt war in einem Attentatsplan. Wieder einmal wurde Arsen als möglicher Täter genannt; Mackowiak schreibt, dass es Bauchschmerzen und fortschreitende Schwäche verursacht und in einigen Formen wasserlöslich sowie praktisch geschmacklos ist, sodass es sich leicht in Wein oder Essen verstecken kann. Fieber ist jedoch normalerweise kein Zeichen einer Arsenvergiftung, und die meisten Historiker bezweifeln, dass Arsen in dieser Zeit als Gift verwendet wurde.

Eine Tropenkrankheit scheint wahrscheinlicher. Laut Mackowiak ist eine besonders bösartige Malariaart, die durch diePlasmodium falciparumParasit könnte Alexanders Fieber, Schwäche, Magenschmerzen und Tod verursacht haben, aber nicht seinen Sprachverlust oder das gänseblümchenfrische Aussehen seiner Leiche. Andere haben eine West-Nil-Virus-Enzephalitis vorgeschlagen, die zu Lähmungen führen kann, aber normalerweise nicht tödlich ist. ImNach dem Tod, schlägt Mackowiak Typhus mit aufsteigender Lähmung als wahrscheinlichsten Killer vor. Bevor die Bedeutung von sauberem Wasser und sanitären Abwassersystemen gut verstanden wurde, war Typhus eine Geißel, da Lebensmittel und Getränke oft mit Fäkalien verunreinigt wurden, dieSalmonellen typhi, die Typhus-verursachenden Bakterien. Typhus beinhaltet normalerweise ein allmählich zunehmendes Fieber und Schwäche, Bauchschmerzen und andere schreckliche Symptome, aber in seltenen Fällen wird es von einer aufsteigenden Lähmung begleitet, die mit den Beinen beginnt und sich bis zum Gehirn fortsetzt. Bekannt als Guillain-Barré-Syndrom, ist es fast immer tödlich, wenn es an Typhus liegt. Mackowiak schlägt vor, dass, wenn Alexander an Guillain-Barré litt, die Lähmung dazu geführt hätte, dass er seine Fähigkeit zu sprechen verloren hätte, sobald sie seine höheren Nervenzentren erreicht hatte. Beunruhigenderweise deutet Mackowiak auch an, dass die Lähmung auch das frische Aussehen von Alexanders Leiche verursacht haben könnte – denn er war vielleicht nicht so lange tot, als sie ankamen, sondern lediglich gelähmt. In diesem Fall ist es gut, dass die Einbalsamierer verzögert wurden.

5. Wolfgang Amadeus Mozart // 5. Dezember 1791

Wolfgang Amadeus Mozart um 1789Hulton Archive via Getty Images

War Mozarts Tod durch ein Schweinekotelett, eine Geschlechtskrankheit, eine Vergiftung durch einen eifersüchtigen Rivalen verursacht – oder nichts davon?

Der berühmte Komponist zeigte im Herbst 1791 erstmals Anzeichen seiner letzten Krankheit. Überarbeitet, unterfinanziert und deprimiert arbeitete er an derRequiemim Juli von einem mysteriösen Wohltäter in Auftrag gegeben, als er anfing, an Magen- und Gelenkschmerzen zu leiden. Am 20. November ging er in sein Bett. Sein Körper schwoll stark an und verströmte einen üblen Geruch; seine Frau und Schwägerin haben ihm ein besonderes Kleidungsstück mit einer Öffnung am Rücken angefertigt, damit er leichter umgezogen werden kann. Am Abend des 4. Dezember begann er Anzeichen von Delirium zu zeigen. Sein Arzt wurde gerufen, und als er ankam, ließ er Mozart bluten (damals übliche Praxis für fast jedes Leiden) und legte einen kalten Umschlag auf seine Stirn. Der Komponist wurde bewusstlos und starb am 5. Dezember fünf Minuten vor ein Uhr morgens. Er war 35 Jahre alt. Die letzten Klänge, die er je von sich gab, waren der Versuch, eine der Schlagzeugstimmen aus seinem unvollendeten zu imitierenRequiem.

Die offizielle Diagnose lautete akutes Miliärfieber (Militärbezieht sich auf einen Ausschlag mit Flecken von der Größe von Hirsesamen). Doch innerhalb einer Woche berichtete eine Berliner Zeitung, Mozart sei möglicherweise vergiftet worden. Tatsächlich sagte Mozarts Frau, ihr Mann habe Monate vor seinem Tod geklagt: „Ich weiß, dass ich sterben muss, jemand hat mir Acqua Toffana [eine Verbindung aus Arsen und anderen Giften] gegeben und den genauen Zeitpunkt meines Todes berechnet, für den“ sie haben ein Requiem bestellt, ich schreibe dies für mich selbst.'

Als Hauptschuldiger an dem vermeintlichen Vergiftungsplan wird oft der Komponist Antonio Salieri genannt, einer von Mozarts Rivalen. Obwohl die Theorie nach Mozarts Tod verblasste, tauchte sie im 20. Jahrhundert dank Peter Shaffers Schauspiel von 1979 mit neuer Energie wieder aufAmadeusund die Verfilmung von 1984. In einigen Versionen der Geschichte soll Salieri die . in Auftrag gegeben habenRequiemsich selbst, mit Plänen, es nach der Ermordung von Mozart als sein eigenes auszugeben. Aber Salieri bestritt jede Beteiligung nachdrücklich und sagte einem Schüler Beethovens, der sein Sterbebett besuchte: „Ich kann Ihnen mit meinem Ehrenwort versichern, dass an diesem absurden Gerücht nichts Wahres ist; Sie wissen, dass ich Mozart vergiftet haben soll.' Andere beschuldigen die Freimaurer, die angeblich Mozart – einen der ihren – vergiftet haben, weil er ihre geheime Symbolik in seiner Oper enthüllt hatDie magische Flöte.

Mackowiak hält eine Beteiligung der Freimaurer jedoch für unwahrscheinlich, auch weil andere daran beteiligt sindDie magische Flötejahrzehntelang lebte und weil Mozarts Loge nach seinem Tod eine Zeremonie für ihn abhielt und seine Witwe unterstützte. Darüber hinaus hätten die wahrscheinlichsten Gifte, die zu dieser Zeit verwendet wurden, nicht die Art von starker allgemeiner Schwellung verursacht, die Mozart erlebte, die als Anasarca bekannt ist.

Andere haben Syphilis vorgeschlagen, die zu Mozarts Zeiten eine Epidemie war und manchmal ein leichtes Fieber und Hautausschlag beinhaltete. Diese Krankheit greift auch die Nieren an und wurde häufig mit Quecksilber behandelt, was zu einer weiteren Verschlechterung der Nieren geführt hätte und Anasarka hätte verursachen können. Aber Mozart war ein Workaholic, der keine Zeit zum Herumspielen hatte und seine Frau Constanze allem Anschein nach sehr liebte. Laut Mackowiak gibt es keine glaubwürdigen Beweise, dass einer der beiden Partner jemals eine Affäre hatte. Eine weniger köstliche Theorie argumentiert, dass Mozart durch ein zu wenig gekochtes Schweinekotelett oder genauer gesagt durch Trichinose getötet wurde. Es ist bekannt, dass Mozart kurz vor seiner Krankheit ein Schweineessen zu sich nahm. Aber Trichinose – die vom Parasiten kommtTrichinellen– verursacht normalerweise Muskelschmerzen, an die sich die Familienmitglieder nach Mackowiak denken und die sie in ihre Beschreibungen der letzten Tage des Komponisten aufgenommen hätten.

Was auch immer die Krankheit war, Mozart war nicht der einzige in Wien, der darunter litt – Mackowiak merkt an, dass es zu dieser Zeit eine Reihe ähnlicher Fälle gab. Eine plausible Diagnose, argumentieren Mackowiak und andere Forscher, ist die Poststreptokokken-Glomerulonephritis, eine entzündliche Erkrankung der Glomeruli (ein Netzwerk von Kapillaren in den Nieren), die nach einer Infektion mit demStreptokokkenBakterien. Es kann als Teil einer Epidemie auftreten und die Art von Schwellung verursachen, an der Mozart litt. Während bei den häufigeren Strep-Bakterien (der Typ, der Streptokokken verursacht) normalerweise nicht tödlich ist, Glomerulonephritis, die auf Infektionen mitStreptokokken Equi– was normalerweise Pferde und manchmal auch Kühe betrifft – kann zu Nierenversagen und zum Tod führen. Menschen bekommen es oft durch den Verzehr von Milch oder Milchprodukten von infizierten Kühen, was den epidemischen Charakter erklärt. Nierenversagen würde auch Mozarts Gestank erklären, der wahrscheinlich durch die Abfallprodukte verursacht wird, die sich im Blut, Schweiß und Speichel ansammeln, wenn die Nieren nicht mehr funktionieren. Da sowohl medizinische Aufzeichnungen als auch Mozarts Skelett (na ja, das meiste wahrscheinlich) verloren gegangen sind, ist es leider wieder wahrscheinlich, dass ein vollständiges Verständnis von Mozarts Tod für immer unerreichbar bleibt.

6. Christopher Marlowe // 30. Mai 1593

Der eigenwillige englische Dichter, Dramatiker und Spion Christopher 'Kit' Marlowe soll im Alter von 29 Jahren ermordet worden sein, nachdem er mit einigen Freunden in einem Restaurant einen Tag lang gegessen und getrunken hatte. Als es an der Zeit war, die Rechnung zu bezahlen, brach laut dem Bericht des Gerichtsmediziners ein Streit zwischen Marlowe und einem der anwesenden Männer, Ingram Frizer, darüber aus, wer die Rechnung bezahlen würde. „Divers bösartige Worte“ wurden gesprochen, und als es heiß her ging, griff Marlowe nach Frizers Dolch und verletzte ihn zweimal am Kopf. Frizer schnappte es dann zurück, stach Marlowe über das Auge und tötete ihn sofort.

Das ist seit Jahren die Geschichte um Marlowes Tod, aber die Geschichte schien lange verdächtig. Tatsächlich waren vielleicht nicht seine Spionage, seine Straßenschlägereien oder seine angeblichen Affären mit Männern eines der gefährlichsten Dinge an Marlowe. Es könnte an seinen religiösen Überzeugungen gelegen haben – oder an deren Fehlen. Kurz vor seinem Tod war ein Haftbefehl gegen Marlowe wegen Atheismus ausgestellt worden, nachdem ein ehemaliger Mitbewohner und Dramatiker unter Folter behauptet hatte, dass in seinem eigenen Zimmer gefundene ketzerische Papiere Marlowe gehörten. Einige, wie David Riggs von der Stanford University, sagen, dass Frizer nicht von Wut über irgendeinen Gesetzentwurf motiviert war, und die wahre Kraft hinter dem Dolch war Königin Elizabeth I., die wegen seiner ketzerischen religiösen Überzeugungen wütend genug war, dass sie seinen Mord anordnete. Diejenigen, die dieser Theorie glauben, bemerken, dass Elizabeth Frizer nur einen Monat nach Marlowes Tod begnadigt hat.

Das ist nur eine der vielen Theorien rund um Marlowes vorzeitiges Ende. Andere sagen, er sei mit mächtigen Mitgliedern der elisabethanischen Spionagewelt in Konflikt geraten. M.J. Trow, Autor vonWer hat Kit Marlowe getötet?: Ein Mordvertrag im elisabethanischen EnglandSie denkt, dass Marlowe sein Stück benutzt hatEdward IIum anzudeuten, dass vier Mitglieder des Geheimen Rates der Königin (ihre Top-Berater) ebenfalls Atheisten waren. Trow behauptet, dass die Ratsmitglieder beschlossen haben, Marlowe zum Schweigen zu bringen, indem sie einen Hit bestellt haben, und dass sie seinen Freunden im Speisehaus Immunität versprochen haben. Tatsächlich erzählte TrowDer Wächter, 'alle wurden nach einem kurzen Prozess freigesprochen und kurz darauf Titel und Positionen von Reichtum und Einfluss verliehen.'

Frizer und seine Freunde sind jedoch nicht die einzigen, die in Kits Mord verdächtigt werden. Einige meinen, Sir Walter Raleigh sei, nachdem er von Marlowes Verhaftung gehört hatte, besorgt über das, was bei seinem Prozess herauskommen könnte, und befahl ihm, ihn zu töten, anstatt als frei denkender Mitarbeiter angeklagt zu werden. Eine andere Theorie zeigt mit dem Finger auf Audrey Walsingham, deren Ehemann Marlowe beschäftigte und die anscheinend auf ihre (möglicherweise sexuelle) Beziehung eifersüchtig war. Andere glauben natürlich, dass Marlowe seinen eigenen Tod vorgetäuscht hat, um Ärger zu vermeiden – und dann weiterhin Theaterstücke von einem sicheren Ort aus schrieb und sie möglicherweise mit Walsinghams Hilfe nach England zurückschickte. Die Person, der diese neuen Kreationen zugeschrieben wurden? William Shakespeare natürlich.