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Das Geheimnis von Ann Bassett und Etta Place

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Viele Frauen im Alten Westen hatten faszinierende Geschichten, die nicht so gut aufgezeichnet wurden, wie sie hätten sein sollen. Das Ausgraben ihrer Geschichte wirft manchmal mehr Fragen auf, als sie beantwortet.

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Ann Bassett (1878-1956) wuchs als Tochter eines Viehzüchters in einem Gebiet im Brown's Park auf, das sich bis nach Colorado, Wyoming und Utah erstreckte. Verschiedene Mitglieder einer Vereinigung eines Viehbarons wollten die Ranch, und als Anns Eltern nicht ausverkauft waren, wurden sie Opfer des Viehdiebstahls. Anns Mutter, Elizabeth Bassett, war die Chefin der Ranch und beschloss, die Sache selbst in die Hand zu nehmen, indem sie im Gegenzug von den Viehbaronen raschelte. Dies ging über mehrere Jahre und Ann übernahm schließlich das Rascheln. Für ihre Bemühungen erhielt sie den Spitznamen 'Queen Ann'.

Der Gesetzlose Butch Cassidy und sein Wilder Haufen waren häufige Besucher der Ranch und benutzten sie, um gestohlene Pferde und Rinder zu transportieren. Die Gesetzlosen umwarben Ann und ihre Schwester Josie, und Ann hatte mehrere Jahre lang eine ständige Beziehung mit Butch Cassidy (Robert Leroy Parker), beginnend mit 15 Jahren. Die Verbindung der Gesetzlosen mit den Bassetts in der Ranch-Fehde glich die Tendenz der Viehbarone, Auftragsmörder anzuheuern. Als Cassidy 1901 nach Südamerika floh, sah Ann Bassett ihn nie wieder. Sie heiratete 1903 Henry Bernard, den Manager einer rivalisierenden Ranch. Kurz darauf wurde Bernard von seinem Job entlassen und Bassett wurde wegen Viehdiebstahls verhaftet (sie wurde freigesprochen). Die Ehe hielt sechs Jahre. Zwanzig Jahre später heiratete Bassett einen anderen Viehzüchter, Frank Willis, und blieb für den Rest ihres Lebens in Utah.

Etta Place (1878-unbekannt) war mit ziemlicher Sicherheit nicht ihr richtiger Name, aber niemand weiß genau, unter welchem ​​Namen sie geboren wurde. Über ihr frühes Leben ist wenig bekannt, bevor sie Harry Longabaugh, auch bekannt als Sundance Kid, traf. Tatsächlich war 'Place' der Mädchenname von Longabaughs Mutter. 1901 begleitete Place Longabaugh nach New York, wo dieses Porträt entstand. Sie sollen um diese Zeit geheiratet haben. Im Februar reiste sie mit Longabaugh und Butch Cassidy nach Argentinien, wo die drei eine Ranch kauften. Nach Informationen der Pinkerton Detective Agency kehrten Place und Longabaugh 1902 und 1904 in die USA zurück, waren jedoch verschwunden, bevor das Gesetz sie einholte. Place kehrte 1906 endgültig in die USA zurück, und Longabaugh (zusammen mit Butch Cassidy) soll 1908 bei einer Schießerei in Bolivien ums Leben gekommen sein, obwohl seine Überreste nie eindeutig identifiziert wurden. Im Jahr 1909 forderte eine Frau, die der Beschreibung von Place entsprach, Longabaughs Sterbeurkunde in Bolivien an, erhielt sie jedoch nie. Danach ist das Schicksal von Etta Place völlig unbekannt, obwohl viele über ihr späteres Leben unter einem anderen Namen spekuliert haben … viele Namen sogar.



Das Sundance Kid ist unten links; Butch Cassidy ist unten rechts. Dieses Foto, das um 1901 aufgenommen wurde, half den Detektiven von Pinkerton, die Mitglieder von Cassidy's Wild Bunch zu identifizieren.

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Etta Place ist hauptsächlich eine Chiffre der Geschichte, mit Ausnahme der gut dokumentierten Zeit zwischen 1900 und 1907. Theorien über ihre wahre Identität besagen, dass sie eine entlaufene Mutter aus Texas war, die Lehrerin war, oder eine Prostituierte bei Fannie Porter in San Antonio. Oder eine Kombination aus beidem. Oder war sie Ann Bassett? Sie haben vielleicht bemerkt, dass sowohl Bassett als auch Place schöne Frauen waren. Tatsächlich ähneln sich die Fotos ziemlich. Die Beschreibungen jeder Frau durch die Pinkerton Agency waren fast identisch. Dies fiel auch Doris Karren Burton auf, die das Leben der beiden Frauen untersuchte und 1992 ein Buch veröffentlichte, in dem sie behauptete, sie seien ein und dasselbe. Dr. Thomas G. Kyle vom Los Alamos National Laboratory verglich die Fotos der Frauen auf Burtons Wunsch per Computer und kam zu dem Schluss, dass es sich um dieselbe Person handelte – bis auf eine kleine Narbe in der Kopfhaut.

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Die Theorie besagt, dass Bassett nach dem Ende ihrer Beziehung zu Butch Cassidy mit Sundance Kid aufgenommen wurde. Die Männer von The Wild Bunch waren dafür bekannt, dass sie ohne Feindseligkeit ihre Freundinnen abwechselten, und Butch Cassidy soll zu verschiedenen Zeiten sowohl mit Josie Bassett als auch mit Etta Place in Verbindung gebracht worden sein. Angeblich hieß Bassett Etta Place, als sie die Ranch verließ, um mit der Outlaw-Gang zu rennen. Auf den ersten Blick scheint es, dass Etta Place und Ann Bassett nie gleichzeitig am selben Ort waren, sondern sich in der historischen Aufzeichnung abwechselten … zumindest bis 1903 kein Zweifel, dass sie in den Vereinigten Staaten war. Etta Place war zu dieser Zeit in Südamerika. Die Pinkerton Agency verfolgte zwischen 1904 und 1905 Place und Longabaugh an mehreren Orten in Argentinien, Chile und den USA. Die Bassett Family Association erwähnt keine Beziehung zwischen Ann und Butch Cassidy - nur, dass er Josie eine Weile umwarb. Könnte die historische Aufzeichnung falsch sein? Oder handelt es sich nur um zwei Frauen, die sich sehr ähnlich sahen? Das Rätsel wird vielleicht nie zur Zufriedenheit aller gelöst werden.