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Das Geheimnis der grünen Kinder von Woolpit

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Irgendwann im 12. Jahrhundert tauchten scheinbar aus dem Nichts zwei Kinder im Dorf Woolpit in Suffolk, England, auf. Das waren keine gewöhnlichen Waisen: Der Junge und das Mädchen sprachen in einer unbekannten Sprache, trugen seltsame Kleidung und aßen nur rohe Bohnen. Oh, und ihre Haut war grün.

Die Geschichte der grünen Kinder begann, als sie aus einer der Wolfsfanggruben kamen, nach denen die Stadt benannt ist. Die Gruben – entworfen, um gefährliche Wölfe anzulocken und zu umgarnen – waren wahrscheinlich mindestens doppelt so groß wie die Kinder und hatten eine Fläche von ein paar hundert Quadratmetern. Ein Schnitter entdeckte das Paar und brachte sie in die Stadt, wo Sir Richard de Calne ihnen ein Zuhause gab. Mit der Zeit verloren sie ihre leuchtende Blässe und abwechslungsreichere Ernährung, obwohl der Junge zunehmend depressiv und kränklich wurde, bevor er einer Krankheit erlag und starb.

Als das Mädchen Englisch lernte, erzählte sie die Geschichte ihrer unterirdischen Heimat – St. Martins Land – wo alles grün war und es immer dämmerte. Nach Angaben des Mädchens war der Junge ihr Bruder. In einer Version der Geschichte sagte sie, dass die Geschwister das Vieh ihres Vaters hüteten, als sie ein lautes Geräusch hörten und sich plötzlich am Boden einer Wolfsgrube befanden. Ein alternativer Bericht besagt, dass die Kinder der Herde in eine Höhle gefolgt waren und die Orientierung verloren hatten. Der Klang der Glocken führte sie hinaus, aber als sie aus der Höhle kamen, taten sie dies eher in Woolpit als in St. Martins Land.

Historiker haben die Woolpit-Erzählung aus den Berichten von Ralph von Coggeshall und William von Newburgh zusammengefügt. Obwohl keiner der beiden Männer aus erster Hand Erfahrungen mit den Grünen Kindern hatte und sich ihre Nacherzählungen aus zweiter Hand in ihren Details unterscheiden, ist die Gesamtgeschichte dieselbe. Ralph war ein sechster Abt von Coggeshall, der in einer nahe gelegenen Grafschaft lebte und die Geschichte wiederholt von Richard de Caine selbst gehört hatte. Er schrieb darüber imEngland Chronikum 1189. Mönch und Historiker William of Newburgh’sGeschichte Englandsenthält auch die Geschichte der Kinder, obwohl er sowohl physisch als auch zeitlich mehr von dem Vorfall entfernt war: Seine Version wurde um 1220 veröffentlicht und stammte angeblich aus vielen „vertrauenswürdigen Quellen“.

Auch wenn Sie einen Bericht dem anderen vorziehen, bleibt eine größere Frage: Ist diese Geschichte ein Volksmärchen oder eine verpfuschte Version der tatsächlichen Geschichte?

Wenn die Geschichte auf tatsächlichen Ereignissen basiert, gibt es ein paar plausible Erklärungen für den Grünstich. Eine Theorie besagt, dass die Kinder eine Arsenvergiftung hatten. Die Geschichte besagt, dass ihr Hausmeister, ein Graf aus Norfolk, sie in einem Wald nahe der Grenze zwischen Norfolk und Suffolk sterben ließ. Ein weiterer wahrscheinlicher (und weniger deprimierender) Schuldiger ist Chlorose, eine Art von Eisenmangel, der durch Unterernährung entsteht und zu einem grünlichen Teint führt.

Eine weitere (und wahrscheinlichere) Theorie postuliert, dass sie die Kinder flämischer Einwanderer waren, die verfolgt und getötet wurden – möglicherweise in der Schlacht von Fornham im Jahr 1173. Fornham St. Martin war ein nahe gelegenes Dorf, das durch einen Fluss von Woolpit getrennt war ein paar Meilen von Bury St. Edmunds entfernt, wo oft laute Glocken läuteten. Es ist möglich, dass die Kinder zu Waisen geworden waren, sich verloren und alleine schlecht ernährt hatten und schließlich von Fornham St. Martin nach Woolpit gelangten, indem sie den läutenden Glocken folgten.



Unabhängig von der Herkunft der Kinder wurde die Schwester schließlich in die englische Gesellschaft integriert. Sie ließ sich taufen und heiratete später angeblich einen Mann in King's Lynn, möglicherweise einen Botschafter von Heinrich II., obwohl widersprüchlichen Berichten zufolge sie 'ziemlich locker und mutwillig in ihrem Verhalten' wurde. Sie hat vielleicht den Namen 'Agnes Barre' angenommen, obwohl es wie bei den meisten Dingen in der Geschichte der Grünen Kinder einfach keine endgültigen Beweise gibt.