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Die Rand Corporation: Die Denkfabrik, die Amerika kontrolliert

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Von Alex Abella

Ich habe noch nie einen Mann getroffen, den ich nicht mochte Zitat

Wenn Sie glauben, dass das Internet aus dem Silicon Valley stammt, dass die NASA den ersten Satelliten für eine Erdumlaufbahn geplant hat oder dass IBM den modernen Computer entwickelt hat – denken Sie noch einmal darüber nach. Jeder dieser Durchbrüche wurde bei RAND entwickelt, einer zwielichtigen Denkfabrik in Santa Monica, Kalifornien.

Der Einschüchterungsfaktor

Rand erhob sich aus der Asche des Zweiten Weltkriegs. Nachdem er den Erfolg des Manhattan-Projekts miterlebt hatte – die 2-Milliarden-Dollar-Initiative, die die erste Atombombe schuf –, wurde ein Fünf-Sterne-Air Force-General namens Henry 'Hap' ?? Arnold (im Bild) kam zu dem Schluss, dass Amerika ein Team von großartigen Köpfen brauchte, um die Technologie des Landes vor dem Rest der Welt zu halten. Im Jahr 1946 versammelte er eine kleine Gruppe von Wissenschaftlern und 10 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln und gründete RAND (was für Forschung und Entwicklung steht). Er überzeugte sogar einen Freund der Familie, den Flugzeugmagnaten Donald Douglas, das Projekt in seiner Fabrik in Santa Monica unterzubringen.

Nach ein paar kurzen Monaten erregte RAND die Aufmerksamkeit von Akademikern, Politikern und Militärstrategen gleichermaßen durch die Herausgabe einer prophetischen Studie mit dem Titel 'Vorläufiger Entwurf eines experimentellen Weltraumschiffs'. Damals steckte die Raketenwissenschaft noch in den Kinderschuhen, daher war der Ruf von RAND nach einer Raumstation im Orbit revolutionär. Der Think Tank spezifizierte nicht nur die Art des Treibstoffs, den das Raumschiff benötigt und wie schnell es gebaut werden könnte, sondern auch, wie die Station das Wetter vorhersagen, die Fernkommunikation verändern und vor allem unsere Rivalen im Ausland einschüchtern könnte . Wenn Amerika einen Satelliten ins All schicken könnte, wozu war es sonst noch fähig?

Obwohl Präsident Truman die Raumstation weitergab, verliebte sich das Militär in RAND. Durch Haps Verbindungen wurde die Air Force schnell zum Hauptauftragnehmer der Denkfabrik, und RAND begann mit der Beratung zu allem, von Propellerturbinen bis hin zur Raketenabwehr. Schon nach kurzer Zeit hatte die Organisation so viele Verträge, dass sie Hunderte von zusätzlichen Forschern einstellen musste, um Schritt zu halten. In Stellenanzeigen prahlte RAND mit seiner intellektuellen Genealogie und verfolgte eine direkte Verbindung von seinem Präsidenten Frank Collbohm zu Isaac Newton. Ob diese Behauptung wahr war oder nicht, das Institut sicherte sich den Ruf als Ort, um neue Wege zu finden, Kriege zu führen und Feinde in Schach zu halten.

In den 1960er Jahren wurden die Rivalen Amerikas aufmerksam. Die sowjetische ZeitungWahrheitSpitznamen RAND 'die Akademie der Wissenschaft und Tod und Zerstörung.'?? Amerikanische Outfits nannten sie lieber die 'Zauberer von Armageddon'.??

Kriegs Spiele

Die Sowjets hatten guten Grund, sich wegen RAND Sorgen zu machen. 1957 beauftragte die Air Force die Denkfabrik mit der Entwicklung von Spionagesatelliten. Innerhalb von zwei Jahren entwickelte sie CORONA – ein verdecktes System, das darauf abzielte, kameratragende Satelliten auf dem Rücken von Raketen in die Umlaufbahn zu schicken. Während die Idee genial war, war das Design fehlerhaft. Es dauerte 13 fehlgeschlagene Versuche, bis das System 1959 endlich auf den Markt kam. Als es dann jedoch gelang, waren die Ergebnisse spektakulär. Der CORONA-Satellit kehrte mit 161 lbs zurück. von Filmen über die Sowjetunion, mehr Filmmaterial, als Spionageflugzeuge in den letzten vier Jahren zusammen geborgen hatten. Für das folgende Jahrzehnt wurde CORONA zum Rückgrat des amerikanischen Geheimdienstes über die Sowjetunion.Forscher beobachteten, wie Truppen entlang der russischen Grenze zu China marschierten, und spionierten Städte aus, die sie noch nie zuvor gesehen hatten. Sie konnten sogar die Früchte in sowjetischen Obstplantagen zählen und ihre Ernten analysieren.

In den frühen 1960er Jahren hatte sich RAND als fester Bestandteil der US-Politik etabliert. Ausgehend von der Raketenwissenschaft war die Denkfabrik zum Zentrum der Nuklearstrategie des Landes geworden.



Ein hochkarätiges RAND-Genie, John Williams, entwickelte eine Spieltheorie, um vorherzusagen, wie sich die zurückhaltende Sowjetunion während eines Konflikts verhalten könnte.

Die Theorie passte perfekt zu RAND, einer Organisation, die ständig danach strebte, einer irrationalen Welt eine objektive Realität aufzuzwingen.

Ein weiteres Genie, der Mathematiker Albert Wohlstetter, hat das ausfallsichere Konzept entwickelt, das die Welt mehrmals vor einem nuklearen Flächenbrand rettete. Die Idee sah eine Reihe von Kontrollpunkten für mit Atomwaffen bewaffnete Bomber vor. Wenn ein Bomberpilot an einem Kontrollpunkt keine Bestätigung erhielt, brach er die Mission ab und drehte das Flugzeug um. Einmal, im Jahr 1979, führte ein Fehler einer Telefonistin zu einer Übertragung, dass die Vereinigten Staaten von Moskau aus nuklear angegriffen würden. Zehn Kämpfer von drei verschiedenen Stützpunkten aus sind mit Atomraketen bewaffnet in die Luft geflogen. Aber am Ende setzte wegen Wohlstetters ausfallsicherem System keiner von ihnen seine Waffen ein.

merkwürdige LiebeIm Laufe der Jahre wurde der Einflussbereich von RAND immer sichtbarer. In den 1960er Jahren heuerte Verteidigungsminister Robert McNamara Dutzende seiner jungen Forscher an, die als 'Whiz Kids' bezeichnet wurden, um das Pentagon zu reorganisieren.Aber was den Ruf von RAND in der Vorstellung der Öffentlichkeit vielleicht am meisten festigte, war die Veröffentlichung des Stanley Kubrick-FilmsDr. Strangelove oder: Wie ich lernte, mir keine Sorgen mehr zu machen und die Bombe zu lieben1964. Die Titelfigur des Films, ein geistesgestörter Nazi-Wissenschaftler, wurde dem exzentrischen Herman Kahn von RAND nachempfunden.Als Militärstratege argumentierte Kahn bekanntlich, dass Amerika einen totalen Konflikt mit der Sowjetunion leicht überleben könnte, wenn die Menschen in Notunterkünften Zuflucht suchen und Lebensmittel rationiert würden. Obwohl die Strahlung Hunderttausende von genetischen Defekten verursachen würde, bestand Kahn darauf, dass das amerikanische Volk es aushalten würde. Kahns apokalyptische Szenarien waren noch nicht zu Ende. Er träumte auch die Doomsday Machine, ein Gerät, das alles Leben auf der Erde zerstören könnte, das Kubrick verwendet hatDr. Seltsame Liebe. Tatsächlich entlehnte Kubrick so viele von Kahns Sprüchen und Ideen, dass der Wissenschaftler anfing, Lizenzgebühren zu verlangen. Kahn war so hartnäckig, dass Kubrick ihm schließlich sagen musste: ‚So geht das nicht, Herman.'??

Spinnen eines World Wide Web

Während RAND eine wichtige Rolle dabei gespielt hat, Amerika vor militärischen Angriffen und nuklearen Katastrophen zu schützen, hat die Denkfabrik auch in der Kommunikationsindustrie Spuren hinterlassen.RAND ist direkt für die Paketvermittlung verantwortlich, die Technologie, die das Internet ermöglicht hat.Alles begann in den 1960er Jahren, als das Militär RAND-Forscher bat, eine hypothetische Frage zu lösen: Wenn die Sowjetunion alle unsere Kommunikationssysteme mit einer Atombombe zerstört, wie könnten wir uns dann wehren?

Ein junger Ingenieur namens Paul Baran lieferte eine elegante Lösung, indem er die Telefonleitungen des Landes mit dem zentralen Nervensystem des Gehirns verglich. Baran schlug vor, Nachrichten über Telefonleitungen zu senden und Wörter in Zahlen umzuwandeln, um Rauschen und Verzerrungen zu vermeiden. Baran entschied auch, dass alle übermittelten Inhalte in „Pakete“ unterteilt werden sollten. oder diskrete Datenbündel. Dadurch wurden Nachrichten während der Übertragung getrennt und konfigurierten sich automatisch neu, sobald sie ihr Ziel erreichten. Noch wichtiger ist, dass, wenn die direkte Kommunikation zerstört würde, die Pakete sich selbst über Telefonleitungen überall auf der Welt umleiten könnten.

Baran versuchte, AT&T davon zu überzeugen, das System zu installieren, aber der Telefongigant weigerte sich, etwas zu entwickeln, das sein ärgster Konkurrent werden könnte.

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Stattdessen wurde die Schaffung eines weltweiten Paketvermittlungssystems dem Pentagon überlassen, das ARPANET, den Vorläufer des Internets, entwickelt hat.

Gesunde Entscheidungen

In den 1960er Jahren erweiterte RAND auch seine Ermittlungen in den Bereichen Bildung, Sozialreform und Strafjustiz. Als Richard Nixon 1969 sein Amt antrat, war der Think Tank eine etablierte, unabhängige Quelle für sozialpolitische Forschung. Als das Thema Krankenversicherung eine große nationale Debatte auslöste, wandte sich Nixon an RAND, um Ideen zu sammeln. Zu dieser Zeit gab es nur wenige Daten über die Wirksamkeit der kostenlosen Gesundheitsversorgung im Vergleich zu Deckungsplänen mit Zuzahlungen und Selbstbehalten. Insbesondere wollte Nixon wissen, ob die kostenlose Gesundheitsversorgung die Menschen gesünder macht. Um die Antwort zu finden, hat die Gesundheitsabteilung von RAND 10 Jahre lang als Versicherungsgesellschaft für mehr als 5.000 Menschen im ganzen Land agiert.

Letztendlich ergab die Untersuchung von RAND, dass Menschen, die für die Gesundheitsversorgung bezahlten, genauso gesund waren wie Menschen, die sie kostenlos erhielten. Mit der kostenlosen Gesundheitsversorgung gingen die Menschen regelmäßiger zu medizinischen Untersuchungen, aber ihre anderen Gewohnheiten – Bewegung, Ernährung, Rauchen – waren schlimmer. Die Botschaft ging weder an der Versicherungswirtschaft noch an der Bundesregierung verloren. 1982, als die Studie veröffentlicht wurde, hatten nur 30 Prozent der Krankenversicherungen Selbstbehalte. Fünf Jahre später waren es mehr als 90 Prozent.

Voraus denken

Das Gesundheitswesen war nur der Anfang von RANDs Expansion in die Sozialwissenschaften. Obwohl 50 Prozent des aktuellen 223-Millionen-Dollar-Budgets von RAND immer noch aus Bundesmitteln stammen, fließt ein Großteil davon in die Nichtverteidigungsarbeit.Der Think Tank beschäftigt derzeit fast 1.000 Forscher, die ihre Zeit damit verbringen, alles von erneuerbaren Energien und Fettleibigkeit bis hin zu Wirbelstürmen und dem israelisch-palästinensischen Konflikt zu analysieren.Die Globalisierung hat auch die Möglichkeiten der Organisation eröffnet. Zusätzlich zu seinen fünf Zentren, die sich mit sozial- und wirtschaftspolitischen Fragen befassen, sowie den fünf Zentren, die sich auf internationale Angelegenheiten konzentrieren, hat RAND eine Tochterorganisation in Europa und eine prominente Stimme in der Nahostpolitik. Vor allem arbeitet das RAND Qatar Policy Institute an der Neugestaltung des gesamten Bildungssystems des Emirats.

weniger als null robert downey jr

rand_logoNatürlich hat RAND seine Brot-und-Butter-Dienstleistungen nicht gerade aufgegeben. Die Organisation wirbt für drei vom Bund finanzierte Forschungs- und Entwicklungszentren, die sich auf die nationale Sicherheit konzentrieren. Schließlich hat RAND in den 1970er Jahren die Disziplin der Terrorismusforschung begründet, lange bevor die Vereinten Nationen überhaupt eine Arbeitsdefinition für das Wort hatten. Heute ist die RAND Terrorism Chronology Database, die alle Terrorakte von 1968 bis heute katalogisiert, zu einem unschätzbaren Werkzeug für Militär und Regierung geworden. Es ist sinnvoll, dass unser neuer Präsident in diesen Zeiten auch der Denkfabrik Aufmerksamkeit schenkt. Barack Obama hat sich intensiv mit seiner Studie zur posttraumatischen Belastungsstörung bei aus dem Irak zurückkehrenden Soldaten beschäftigt. Mit anderen Worten, RAND hat bereits sein Ohr.

Das Who is Who von Rand

nashJohn Nash'“RAND war in den 1950er und 1960er Jahren das Mutterland der Spieltheorie, und zu den prominentesten Akteuren gehörte John Nash – das gefühlvolle Thema des Buches und des FilmsEin schöner Geist. Nash entwickelte das sogenannte Nash-Gleichgewicht, mit dem die Stabilität des Wettbewerbs bestimmt wird.

Thomas Schelling '“Schelling war Ökonom, der kurz nach Nashs rasendem Abgang zu RAND kam. Seine Spieltheorie entwarf ein Weltbild von Aggression und Gegenaggression, das während des Vietnamkrieges großen Einfluss hatte.

Kenneth Pfeil '“Als einer der einflussreichsten RAND-Mitarbeiter postulierte Arrow, dass Gier gut ist und dass das, was er „Konsumentensouveränität“ nannte?? sollte die Gesellschaft regieren. Einige Kritiker haben Arrows Theorem dafür verantwortlich gemacht, die theoretische Grundlage für den freien Markt der letzten 30 Jahre zu liefern, einschließlich des aktuellen Zusammenbruchs des Immobilienmarktes.

Albert Wohlstetter '“Das prominenteste Mitglied von RANDs sogenanntem Nuclear Boys Club. Als brillanter theoretischer Mathematiker und beispielloser Nuklearstratege arbeitete er von 1951 bis zu seinem Tod 46 Jahre später immer wieder bei RAND. Er hat die nukleare Zweite-Streik-Doktrin (stellen Sie sicher, dass Sie genügend Backup-Atombomben haben, um alle Angreifer auszulöschen) und das Fail-Safe-Prinzip (lassen Sie den großen nur nach Bestätigung des Fluges vom Hauptquartier auf Ihr Ziel fallen).

Daniel Ellsberg '“Ein endlos geschwätziges mathematisches Genie, strategischer Denker und unwahrscheinlicher Peacenik. Angewidert von offiziellen Lügen über Amerikas Engagement in Südostasien, ließ er die Pentagon-Papiere durchsickern, die das Ende des Vietnamkrieges einleiteten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich im Magazin mental_floss. Alex Abella ist der Autor von Soldiers of Reason: The RAND Corporation and the Rise of the American Empire (Harcourt, 2008).