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Der wahre Grund, warum die Hatfields und McCoys angefangen haben, sich zu streiten

Wikimedia Commons // Public Domain

Im späten 19. Jahrhundert waren die Hatfields und McCoys in eine blutige, jahrzehntelange Fehde verwickelt. Der Kampf zwischen den Clans ist seit mindestens 1923 Popkulturfutter, als Buster Keaton die Situation in seinem Film parodierteUnsere Gastfreundschaft.

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Aber das Ereignis, das den jetzt berüchtigten Konflikt auslöste – der das Leben von 13 Familienmitgliedern forderte – hat die Tatsache seiner beeindruckenden Langlebigkeit in den Hintergrund gedrängt. Was hat das böse Blut überhaupt verursacht?

Ein Schwein. So geht jedenfalls eine der Geschichten. Im Jahr 1878 beschuldigte Randolph McCoy Floyd Hatfield, eines seiner Schweine gestohlen zu haben. Die Angelegenheit ging vor Gericht, wobei die Staraussage von Bill Staton stammte, einem McCoy, der einen Hatfield heiratete. Staton stand auf der Seite von Hatfield und wurde später von Sam McCoy erschossen.

Das Feuer wurde durch die kurzlebige Romanze zwischen Johnse Hatfield und Roseanna McCoy angeheizt. Nachdem sie schwanger wurde, zog McCoy bei den Hatfields ein, was ihre Familie wütend machte. Aber Romeo und Julia waren sie nicht. Einige Monate nach der Schwangerschaft beschloss Johnse, mit einem anderen McCoy weiterzuziehen – Nancy, Roseannas Cousine. Roseannas und Johnses Tochter starb im Alter von 8 Monaten an den Masern.

Im Jahr 1882 gerieten drei McCoys in einen Wahlkampf mit zwei Hatfields, der dazu führte, dass Ellison Hatfield 26 Mal erstochen wurdeundin den Rücken geschossen. Trotz seiner schrecklichen Verletzungen starb Hatfield nicht sofort. Devil Anse, das Oberhaupt des Hatfield-Clans und Ellisons Bruder, schwor, dass er keine Vergeltung suchen würde, wenn sein Bruder überlebte. Als Ellison drei Tage später starb, fand Devil Anse die drei verantwortlichen McCoy-Brüder, zerrte sie in den Wald, verband ihnen die Augen und erschoss sie.

Im Jahr 1888 schlugen die Hatfields erneut zu, überfielen das McCoy-Gehöft und zündeten es an, was als 'The New Year's Day Massacre' bekannt wurde. Zwei wurden getötet, darunter Alifair, eine McCoy-Tochter, die ins Kreuzfeuer geriet. Ihre Mutter Sarah wurde schwer geschlagen, als sie versuchte, ihrer sterbenden Tochter zu helfen.

Ellison Mounts wurde für Alifairs Tod gehängt, und die Fehde schien sich danach beizulegen. Aber als alles gesagt und getan war, waren mindestens 13 Hatfields und McCoys gestorben – alles an einem Schwein, wie es scheint. Dennoch glauben einige Historiker, dass das Schwein nur ein Sündenbock war. Die wahre Quelle des Zorns, sagen sie, waren die konföderierten Neigungen der Hatfields. (Die McCoys hielten sich für Unionisten.)



Ein Jahrhundert später ging die Vendetta – gewissermaßen – vor einem Live-Studio-Publikum weiter. Für ein 1979Familienstreitspecial fanden die Produzenten es lustig, „die Bühne mit Leichen zu überschütten“ – die Teams von Hatfield und McCoy erhielten für jedes gewonnene Spiel eine angemessen gekleidete Schaufensterpuppe.