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Der Grund, warum der große Gatsby (noch) nicht gemeinfrei ist

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Urheberrechtsgesetze in Amerika sind unglaublich kompliziert, insbesondere für Bücher. Obwohl F. Scott Fitzgeralds großer amerikanischer RomanDer große Gatsby1925 veröffentlicht wurde, wird es erst am 1. Januar 2021 gemeinfrei. Warum ist das so?

1976 verabschiedete der Kongress das Urheberrechtsgesetz von 1976, das die Urheberrechtsgesetze von 1909 revidierte. Als das Gesetz 1978 in Kraft trat, verlängerte es den Urheberrechtsschutz auf das Leben eines Autors plus 50 Jahre nach seinem Tod. In einem anderen Abschnitt heißt es, dass anonyme Werke, pseudonyme Werke und mietbare Werke 75 Jahre nach der Veröffentlichung urheberrechtlich geschützt seien.

Sonny Bono – der nicht nur die Hälfte von Sonny und Cher war, sondern auch von 1988 bis 1992 Bürgermeister von Palm Springs, Kalifornien und ein kalifornischer Kongressabgeordneter – ist eine Person, die dafür verantwortlich istDer große Gatsby's Public Domain Verzögerung. 1998 verabschiedete der Kongress den Sonny Bono Copyright Term Extension Act, der den Copyright Act von 1976 verlängertDer große Gatsby75 Jahre nach dem Datum der Veröffentlichung gemeinfrei werden. Das Gesetz von 1998 verlängerte jedoch das Veröffentlichungsdatum für bestimmte Werke – nämlich solche, die mit einem Urheberrechtsvermerk und mit verlängertem Urheberrecht veröffentlicht wurden – um weitere 20 JahreDer große Gatsbyinsgesamt 95 Jahre Urheberrechtsschutz. (Der Gesetzentwurf wurde nach Bono benannt, als das Gesetz kurz nach seinem Tod im Jahr 1998 das Repräsentantenhaus verabschiedete.) Das bedeutet, dassDer große Gatsby– und viele andere Bücher – werden erst lange nach der Veröffentlichung gemeinfrei; in diesem Fall 1. Januar 2021.

Fitzgeralds Werke aus der Zeit vor 1923 funktionieren jedoch wieDiese Seite des Paradies(1920) undDie Schönen und die Verdammten(1922) sind bereits gemeinfrei.

Gizmodo argumentiert, dass diese Urheberrechtsbeschränkungen für ältere Bücher der Literaturgeschichte abträglich sind. „Zwischen übermäßig langen Urheberrechtsfristen und der Ungewissheit des gemeinfreien Status ist es schwierig und gefährlich, neue Werke zu schaffen, die von den Gemeingütern abhängig sind“, stellen sie fest. „Eine verminderte Public Domain raubt uns nicht nur vergangene Werke, sondern auch zukünftige Werke, die auf eine erweiterte Public Domain zurückgreifen könnten.“

Eine Studie über Bücher, die bei Amazon zum Verkauf angeboten wurden, ergab, dass Bücher, die nach 1923 veröffentlicht wurden, „zu einem dramatisch niedrigeren Preis erhältlich sind als Bücher aus einem ganzen Jahrhundert zuvor“, wie Gizmodo es formulierte.

Die gute Nachricht ist, dass wir uns freuen können, wenn der Kongress nicht beschließt, das Urheberrechtsgesetz weiter zu verlängernDer große Gatsbywird bald gemeinfrei.