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Die Geschichten hinter 15 Gedichten, die wir alle in der Schule gelernt haben

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Poesie mag vielen Lesern undurchdringlich erscheinen, aber die besten Beispiele haben normalerweise eine einfache Botschaft hinter all der blumigen Sprache und Symbolik. Ob tragisch oder lustig, romantisch oder beängstigend, die zeitlosen sind immer in der realen Welt verankert – vielleicht müssen Sie sie nur sorgfältig lesen, um die Bedeutung zu finden.

Ein Grund dafür, warum bestimmte Gedichte Jahrhunderte überdauern können, liegt darin, dass die Dichter selbst von den gleichen Themen inspiriert sind, die wir jeden Tag ertragen: Liebe, Verlust, Angst, Wut. Die besten dieser Werke haben eine ebenso interessante Hintergrundgeschichte wie die Verse selbst; Hier ist die Geschichte hinter 15 Gedichten, die wir alle in der Schule gelernt haben.

1. 'INVICTUS' // W.E. HENLEY

Ein Foto von W. E. Henley

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Vielleicht hat kein anderer Dichter auf dieser Liste seine Kämpfe so prägnant zu Papier gebracht wie W.E. Henley tat es mit 'the Age of Invictus'. Im Alter von 12 Jahren wurde bei Henley arthritische Tuberkulose diagnostiziert, die schließlich die Amputation eines Beines während seiner späten Teenagerjahre und die Möglichkeit des Verlustes des anderen erforderte. Als Henley Mitte zwanzig war, lehnte er dieses Schicksal ab und wandte sich stattdessen an Dr. Joseph Lister, der eine alternative Operation durchführte, die das Bein rettete.

Während der Jahre, die er im Krankenhaus verbrachte, schrieb Henley „Invictus“, eine klare Proklamation seines Widerstands gegen die Prüfungen und Tragödien des Lebens. 'Aus der Nacht, die mich bedeckt', beginnt es, 'Schwarz wie die Grube von Pol zu Pol/Ich danke allen Göttern/Für meine unbesiegbare Seele.' Das Gedicht endet bekanntlich mit 'Ich bin der Herr meines Schicksals / Ich bin der Kapitän meiner Seele'.

Es ist ein Gedicht, das über alle Rassen und Kulturen hinweg Bestand hat. Es war eine Inspiration für Nelson Mandela während seiner Inhaftierung und wurde seit seiner Veröffentlichung im Jahr 1888 in unzähligen Filmen, Fernsehsendungen und Büchern erwähnt.

2. 'DIE ROTE SCHUBKARRE' // WILLIAM CARLOS WILLIAMS

Ein Bild einer roten Schubkarre

iStock

Es wurde ursprünglich ohne Titel veröffentlicht – einfach bekannt unter der Nummer XXII –, aber „Die rote Schubkarre“ hat sich zu einem der denkwürdigsten Kurzgedichte des 20. Jahrhunderts entwickelt. Es entsprang den Gedanken von William Carlos Williams, dessen Hauptberuf ein Arzt im Norden von New Jersey war. Es sind nur 16 Worte, aber es zeichnet ein unvergessliches Bild:

'es hängt viel davon ab
auf

ein rotes Rad
Karren

vom Regen verglast
Wasser

neben dem weißen
Hühner.'

Williams hatte gesagt, dass die Bilder von einem seiner Patienten inspiriert wurden, dem er während eines Hausbesuchs nahe gekommen war. »In seinem Hinterhof«, sagte Williams über den Mann, »sah ich die rote Schubkarre, umgeben von den weißen Hühnern. Ich nehme an, meine Zuneigung zu dem alten Mann ist irgendwie ins Schreiben gekommen.'

Es brauchte einige Recherchen und Volkszählungsaufzeichnungen, aber William Logan, ein Englischprofessor an der University of Florida, entdeckte schließlich im Jahr 2015, dass es sich bei dem Mann um Thaddeus Lloyd Marshall Sr. aus Rutherford, New Jersey, handelte.

3. 'WENN-' // RUDYARD KIPLING

Rudyard Kipling-Porträt

Elliott & Fry, Hulton Archiv/Getty Images

Es gibt vielleicht kein passenderes nationales Mantra für das britische Volk als Rudyard Kiplings „Wenn –“. Das Gedicht, das sich für Stoizismus einsetzt, ist regelmäßig einer der Favoriten Großbritanniens in Umfragen, mit Zeilen wie 'Wenn Sie sich mit Triumph und Katastrophe treffen können / und diese beiden Betrüger genauso behandeln' und 'Wenn Sie Ihr Herz und Ihre Nerven erzwingen können und Sehnen/Um dir zu dienen, lange nachdem sie weg sind', die als Sammelruf für die Menge mit steifen Oberlippen dienen.

Für alles, was Kipling auf die Seite legte, ist die Geschichte hinter dem Gedicht ebenso bemerkenswert. Kipling wurde von den Aktionen von Leander Starr Jameson inspiriert, einem Politiker und Abenteurer, der für die Führung des berüchtigten Jameson Raid verantwortlich war, einem gescheiterten Versuch über die Neujahrsfeiertage 1895-96, einen Aufstand der britischen „Uitlanders“ in Südafrika gegen die Buren anzuzetteln , oder die Nachkommen früher, hauptsächlich holländischer Siedler.

Die Razzia war eine Katastrophe, und Jameson und seine überlebenden Männer wurden zum Prozess an England zurückgeliefert, da die Regierung den Versuch verurteilte. Er wurde zu 15 Monaten verurteilt (obwohl er vorzeitig freigelassen wurde), aber seine Taten hatten den Respekt des Volkes von England erlangt - Jameson wurde bestraft, aber es wurde das Gefühl, dass er von seiner eigenen Regierung, einschließlich des Kolonialministers Joseph Chamberlain, verraten wurde. der weithin verdächtigt wurde, den Überfall während der Planungen unterstützt zu haben, ihn jedoch anprangerte, als er scheiterte.

Dieses Thema kann in Kiplings Worten gelesen werden: „Wenn du deinen Kopf behalten kannst, wenn alles um dich geht/den ihren verlierst und dir die Schuld dafür gibt“ und „Wenn du warten kannst und nicht müde wirst, indem du wartest,/oder belogen wirst, nicht“ Nicht mit Lügen handeln,/Oder gehasst werden, nicht dem Hassen nachgeben.'

4. 'JABBERWOCKY' // LEWIS CARROLL

Statue von Alice im Wunderland

iStock

Lange bevor Lewis Carroll 1871 den unsinnigen „Jabberwocky“ einführteGenauer betrachtet, schrieb er 1855 eine grobe Version des Gedichts unter dem Titel 'Strophe der angelsächsischen Poesie'. Es erschien in der Zeitschrift, die er erstellte, um seine Freunde und Familie zu amüsierenMischmasch.

Das Gedicht enthielt die Strophe: „Twas brylyg, and the slythy toves/Did gyre and gymble in the wabe/All mimsy were the borogoves;/And the mome rats outgrabe“, die (wenn auch leicht angepasst) in . bleiben würdeSpiegelJahre später als erste und letzte Strophe.

Als er schriebSpiegel, Carroll kehrte zum grundlegenden Fundament des Gedichts zurück, fügte jedoch die fünf mittleren Strophen hinzu, die den Jabberwock einleiteten. Die Inspiration hinter dem Monster selbst soll alles sein vonBeowulfzu einem lokalen Volksmonster namens Sockburn Worm aus dem Dorf Croft-on-Tees, wo Carroll schrieb.

Woher hat Carroll den Namen Jabberwock? Der Autor selbst erklärte es später mit den Worten: „Das angelsächsische Wort ‚wocer‘ oder ‚wocor‘ bedeutet ‚Nachkommen‘ oder ‚Frucht‘. Nimmt man 'Jabber' in seiner gewöhnlichen Annahme von 'aufgeregter und wortreicher Diskussion', würde dies die Bedeutung von 'das Ergebnis einer viel aufgeregten Diskussion' ergeben.

Wenn dir das alles immer noch nach Unsinn klingt – nun, so wollte er es wahrscheinlich.

5. 'WIR REAL COOL' // GWENDOLYN BROOKS

Ein Bild von einem Billardtisch

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Gwendolyn Brooks war die erste Afroamerikanerin, die den Pulitzer-Preis für Poesie gewann und wurde in der Amtszeit von 1985 bis 1986 „Poet Laureate“ (damals wurde die Position richtigerweise als Beraterin für Poesie der Library of Congress bezeichnet). Trotz aller Auszeichnungen ist Brooks bei Gelegenheitslesern vielleicht am besten für das Gedicht 'We Real Cool' bekannt, ein kurzes Stück mit vier Strophen, das das Leben junger Leute zeigt, die Billard spielen, Gin trinken und 'Sünde singen'.

Brooks wurde inspiriert, das Gedicht zu schreiben, als sie durch ihre Nachbarschaft ging und während der Schulzeit sieben Jungen in der örtlichen Billardhalle bemerkte. Wie sie während einer Live-Lesung des Gedichts sagte, interessierte sie sich nicht so sehr dafür, warum sie nicht in der Schule waren, sondern eher darauf, „wie sie über sich selbst denken“.

Anscheinend ist die Antwort 'wirklich cool'.

6. 'DER RABE' // EDGAR ALLAN POE

Die Vorderseite des Hauses von Edgar Allan Poe

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In Edgar Allan Poes „The Raven“ steckt viel Inspiration aus dem wirklichen Leben. Da war zunächst die Tatsache, dass seine Frau zum Zeitpunkt des Schreibens und der Veröffentlichung tödlich an Tuberkulose erkrankt war. Dann wurde der Rabe selbst teilweise von einem im Besitz von Charles Dickens inspiriert, der auch inspiriert wurde, ihn in sein eigenes Buch aufzunehmen.Barnaby Rudge. (rütteln's Rabe bringt sogar einen Charakter dazu, auszurufen: 'Was war das? Hat er an die Tür geklopft?' Ähnlich wie Poes Rabe, der an meiner Kammertür klopft.)

Aber während so viele großartige Werke Hintergrundgeschichten haben, die mehr Legenden als Tatsachen sind, hat Poe seinen Schreibprozess von 'The Raven' in dem Essay 'The Philosophy of Composition' detailliert beschrieben. Hier enthüllte er akribisch, wie er zu Ton, Rhythmus und Form des Gedichts kam und behauptete sogar, er habe sich für den Refrain von 'nie mehr' entschieden, weil 'die lange'oderals der klangvollste Vokal, in Verbindung mitrals der am besten produzierbare Konsonant.'

7. 'DIE STRASSE NICHT GENOMMEN' // ROBERT FROST

Dichter Robert Frost posiert für ein Foto

Kongressbibliothek, Wikimedia Commons // Public Domain

Für „The Road Not Taken“ ließ sich der Dichter Robert Frost von seinem Freund, dem englischen Literaturkritiker Edward Thomas, inspirieren. Es war ursprünglich als eine Art Insider-Witz auf Thomas' Kosten gedacht, ein Rückruf darauf, dass Thomas immer bereuen würde, welchen Weg die beiden gehen würden, wenn sie zusammen spazieren gingen.

Es ist ein sehr menschlicher Instinkt, unsere Entscheidungen zu bereuen oder zu überdenken und sich – oft vergeblich – zu fragen, wie die Alternative aussehen würde. Während viele Leute denken, dass es in dem Gedicht um den Triumph der Individualität geht, argumentieren einige, dass es in Wirklichkeit um Bedauern geht und wie wir entweder unsere Erfolge feiern oder unser Unglück auf unsere scheinbar willkürlichen Entscheidungen zurückführen.

Wenn man es so liest, riecht die Aussage „Und das hat den Unterschied gemacht“ etwas ironischer als damals, als man es zum ersten Mal in der High School gelesen hat.

8. 'DER NEUE KOLOSS' // EMMA LAZARUS

Ein Bild der Freiheitsstatue

iStock

Als Emma Lazarus 1883 „The New Colossus“ schrieb, war es nur als Teil einer Auktion gedacht, um Geld für die Stiftung der Freiheitsstatue zu sammeln. Es wurde für 1500 US-Dollar verkauft – nicht schlecht für ein 105-Wörter-Sonett, das in zwei Tagen geschrieben wurde – aber obwohl es von der Fundraising-Gruppe in einigen limitierten Broschüren gedruckt wurde, wurde das Gedicht bei der Einweihung der Statue im Jahr 1886 nicht gelesen.

Leider konnte Lazarus nie sehen, wie weit und breit ihre Worte mitschwingen würden – als sie 1887 starb, war ihrNew York TimesNachruf erwähnte das Gedicht nicht einmal. Erst lange nach Fertigstellung der Statue wurde auf Drängen von Lazarus' Freundin und Verehrerin Georgina Schuyler der „Neue Koloss“ an ihrem Sockel angebracht. Dann, langsam, „Gib mir deine müden, deine Armen/Deine zusammengekauerten Massen, die sich danach sehnen, frei zu atmen“ kam in das öffentliche Lexikon und wurde als Teil der nationalen Identität Amerikas tief verwurzelt.

9. „O KAPITÄN! MEIN KAPITÄN!' // WALT WHITMAN

Ein Foto von Walt Whitman

iStock

Walt Whitman hat den Bürgerkrieg hautnah miterlebt. Obwohl er während der Kämpfe bereits in den Vierzigern war, meldete er sich freiwillig in Krankenhäusern in der Gegend von Washington, D.C. – manchmal brachte er den Soldaten Lebensmittel und Vorräte, manchmal leistete er ihnen nur Gesellschaft.

Als Whitman das Schisma sah, das der Krieg verursacht hatte, begann sich Whitman aufrichtig für die Last zu interessieren, mit der Präsident Abraham Lincoln zu kämpfen hatte, und fand tiefen Respekt dafür. Als Lincoln 1865 ermordet wurde, kanalisierte Whitman seine Trauer in eine Reihe von Gedichten, von denen das berühmteste 'O Captain! Mein Kapitän!'

Das Gedicht war eine Metapher für das, was das Land gerade durchgemacht hatte – Amerika selbst als das Schiff, das gerade einen großen Sturm überstanden hatte, und Lincoln als der gefallene Kapitän, dessen „Lippen blass und still sind“.

10. 'SIE GEHT IN SCHÖNHEIT' // LORD BYRON

Eine Reihe von Büchern von Lord Byron

iStock

Die Geschichte hinter dem lyrischen Gedicht 'She Walks in Beauty' ist so schön wie der Vers, den Lord Byron gewebt hat. Im Juni 1814 besuchte Byron eine Londoner Party, wo er Anne Wilmot, die Frau seiner Cousine, zum ersten Mal sah. Sie trug ein auffallendes schwarzes Trauerkleid, das mit Pailletten verziert war, und ihre Schönheit inspirierte Byrons Gedicht, am bekanntesten seine ersten vier Zeilen:

„Sie geht in Schönheit, wie die Nacht the
Von wolkenlosen Gefilden und Sternenhimmel;
Und das Beste aus dunkel und hell
Treffen Sie sich in ihrem Aspekt und in ihren Augen.“

Einige haben die 'wolkenlosen Gefilde und den Sternenhimmel' als Beschreibung des berühmten Kleides interpretiert, das Byrons Aufmerksamkeit auf Mrs. Wilmot lenkte.

11. „DER NEGRO SPRICHT VON FLÜSSEN“ // LANGSTON HUGHES

Dichter Langston Hughes

bswise, Flickr // CC VON NC-ND 2.0

Er war gerade 19 Jahre alt, als er dieses Gedicht veröffentlichte, aber Langston Hughes' 'The Negro Speaks of Rivers' ist eines seiner bekanntesten Werke. Die Idee kam ihm, als er mit dem Zug nach Mexiko-Stadt reiste, um seinen Vater zu besuchen – insbesondere, als er den Mississippi in der Nähe von St. Louis, Missouri, überquerte.

In dem Gedicht spricht der Erzähler von Flüssen – wie alt sie sind, älter als die Menschen selbst. Er sagt auch, dass er trotzdem Flüsse kennt. 'Meine Seele ist tief wie die Flüsse gewachsen.' Er hat im Euphrat gebadet, eine Hütte am Kongo gebaut, auf den Nil geschaut und den Gesang des Mississippi gehört. Diese Flüsse haben wichtige Verbindungen zur Menschheitsgeschichte, zu neuen Gesellschaften, zu Afroamerikanern und zur Sklaverei. Und alles, was es brauchte, war eine einfache Zugfahrt, um die Verbindungen zu finden, die sie alle miteinander verbinden.

Welche Blutgruppe haben Flöhe?

12. 'TULPEN' // SYLVIA PLATH

Ein Feld aus roten und weißen Tulpen

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'Tulips' hat eine einfache Hintergrundgeschichte – sie wurde von einem Blumenstrauß inspiriert, den Sylvia Plath im Krankenhaus erhielt, als sie sich von einer Blinddarmoperation erholte. Aber Plath machte das Ereignis zu einem ihrer bekanntesten Gedichte, beginnend mit der Zeile 'Die Tulpen sind zu reizbar, es ist Winter hier'.

Überall sind Bilder der roten Tulpen und des weißen, sanitären Krankenhauses zu sehen, das mit einer nicht enden wollenden Armee von Krankenschwestern besetzt ist.

„Die Tulpen sind in erster Linie zu rot, sie tun mir weh. Sogar durch das Geschenkpapier konnte ich sie atmen hören Leicht, durch ihre weißen Windeln, wie ein schreckliches Baby. Ihre Röte spricht mit meiner Wunde, sie entspricht.'

Ein Großteil von Plaths Leben und Werk drehte sich um Tragödien, und „Tulips“ ist eines der am meisten diskutierten Fenster zu ihrer Persönlichkeit.

13. 'OZYMANDIAS' // PERCY BYSSHE SHELLEY

Eine zerbröckelnde Statue

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Der Dichter Percy Bysshe Shelley reiste in einem elitären literarischen Kreis, zu dem auch Lord Byron und John Keats gehörten. Was also würde eine Gruppe junger intellektueller Schriftsteller tun, um ihr Interesse zu wecken und ihre Kreativität zu entfachen? Nun, sie würden natürlich konkurrieren.

Eines von Shelleys berühmtesten Gedichten, 'Ozymandias', entstand wahrscheinlich aus einem Wettbewerb zwischen ihm und dem Schriftsteller Horace Smith (sehr ähnlich dem Wettbewerb von 1816 zwischen Shelley, seiner baldigen Frau Mary Shelley, Byron, und dem Arzt John Polidori darüber, wer die beste Horrorgeschichte schreiben könnte – MarysFrankensteinwar der Gewinner dort). Ziel war es, Duellgedichte nach demselben Konzept zu schreiben – der Beschreibung einer Statue von Ramses II (auch bekannt als Ozymandias) aus den Werken des griechischen Historikers Diodorus Siculus. Am wichtigsten war die Inschrift der Statue: „Ich bin Osymandias, König der Könige; wenn jemand wissen möchte, wie groß ich bin und wo ich liege, soll er mich in einem meiner Werke übertreffen.'

Shelley beschrieb die gleiche Statue von Siculus, aber im Verfall, ein prahlerisches Denkmal, das jetzt verrottet. Dies würde als Warnung dienen, dass wir alle der Geißel der Zeit hilflos ausgeliefert sind, egal für wie mächtig man sich hält. Für einen politischen Schriftsteller wie Shelley war die Bildsprache zu perfekt.

Shelleys Version von 'Ozymandias' erschien inDer Prüfer1818 fast einen Monat vor Smiths, was nach den Regeln dieser willkürlichen Wettkämpfe wahrscheinlich zum Sieg von Shelley führte.

14. 'GEHEN SIE NICHT SANFT IN DIESE GUTE NACHT' // DYLAN THOMAS

Dichter Dylan Thomas

Gabriel Hackett, Getty Images

In einem der beliebtesten Gedichte über die Sterblichkeit forderte Dylan Thomas seinen sterbenden Vater auf, sich gegen die Unvermeidlichkeit des Todes zu wehren, und verewigte den Refrain „Geh nicht sanft in diese gute Nacht“. Das 1951 veröffentlichte Gedicht konzentriert sich auf einen Sohn, der seinen Vater drängt, trotzig zu sein („Wut, Wut gegen das Sterben des Lichts“) und argumentiert, dass, während alle Männer irgendwann sterben, sie dies nicht resigniert tun müssen. Das Gedicht wurde kurz vor Thomas' eigenem Tod 1953 im Alter von 39 Jahren veröffentlicht und wird immer noch in Schulen studiert und in der Populärkultur erwähnt.

15. 'EIN BESUCH VON ST. NICHOLAS' // UMGEstritten

Der Weihnachtsmann hinterlässt Geschenke

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Jeder kennt das Gedicht – „Es war die Nacht vor Weihnachten“ und so –, aber die Gelehrten sind sich über den Autor nicht ganz einig. Einige sagen, es sei ein Dichter und Professor namens Clement Clarke Moore gewesen, der das Stück angeblich für seine Kinder geschrieben hat, bevor seine Haushälterin es in New York einschickteTroja Wächterzur Veröffentlichung im Jahr 1823 ohne sein Wissen.

Auf der anderen Seite steht Henry Livingston, Jr., dessen Familie sagte, dass sie dieses Gedicht 15 Jahre vor der Veröffentlichung in derWächter. Leider waren alle Beweise, die sie hatten, weg, als ihr Haus – das angeblich handgeschriebene Versionen des Gedichts enthielt, das vor Moores lag – niederbrannte.

Im Moment ist es Moore, der offiziell für das geschätzte Gedicht Anerkennung erhält, aber es ist nicht ohne eine kleine Kontroverse im Urlaub.