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Der überraschende Ursprung des Wortes Leichenhalle

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Heute ist das WortLeichenschauhauszaubert Bilder eines effizienten, hygienischen Raums, der von Profis in Laborkitteln und Gummihandschuhen beaufsichtigt wird. Die meisten von uns kennen ihr Innenleben nur aus Cop-Shows und Kriminalromanen und hatten nie den Wunsch oder die Notwendigkeit, einen im wirklichen Leben zu besuchen. Unser Bild vom modernen, sterilen Leichenschauhaus steht jedoch in starkem Kontrast zu dem Raum, aus dem der Begriff ursprünglich hervorgegangen ist.

Im Paris des 18. Jahrhunderts konnten Besucher des Grand Châtelet – einem kombinierten Gericht, Polizeipräsidium und Gefängnis, das im vorrevolutionären Frankreich als Sitz der Common-Law-Gerichtsbarkeit diente – in den Keller steigenunteres Gefängnisund spähen Sie durch das Gitter der Tür hinein. Dort konnten sie einen Blick auf einen kleinen Raum erhaschen, in dem nicht identifizierte Leichen der Öffentlichkeit präsentiert wurden, die über den nackten Boden verstreut waren. Der Raum wurde informell bekannt alsdas Leichenschauhaus, von denen eine frühe Definition im 1718 erscheintAkademie Wörterbuch: 'Ein Ort im Châtelet, wo gefundene Leichen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden, damit sie erkannt werden.'

INHA-Bibliothek über Europeana // Public Domain

Der Name für dieses grausige Zimmer hat wahrscheinlich seine Wurzeln im archaischen französischen VerbLeichenschauspieler, was soviel bedeutet wie 'feierlich aussehen'. Historiker glauben, dass solche Räume seit dem 14. Jahrhundert in Pariser Gefängnissen existierten, zunächst als Ort, an dem neu inhaftierte Gefangene bis zur Identifizierung festgehalten wurden, später aber, um sich mit den vielen Leichen zu befassen, die auf den Straßen gefunden oder aus der Seine gezogen wurden. (Tatsächlich gab es im Fluss so viele Leichen – sowohl Mordopfer als auch Selbstmorde –, dass bei St. Cloud ein riesiges Netz über den Fluss gespannt wurde, um die Leichen zu fangen, während sie flussabwärts gespült wurden, von denen sie zum Grand Châtelet . transportiert wurden .) Aber erst um die Wende des 18. Jahrhunderts wurde die Öffentlichkeit eingeladen und gebeten, die Toten zu identifizierendas Leichenschauhaus.

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Der Gestank der Leichen in der Leichenhalle muss unerträglich gewesen sein, und die öffentliche Exposition gegenüber der „schlechten Laune“ war einer der Gründe für die Schaffung einer neuen, hygienischeren Leichenhalle am Place du Marché-Neuf auf der Ile -de-la-Cité im Jahr 1804. Dieses neue Leichenschauhaus (heute offiziell bekannt alsDas Leichenschauhaus) war in einem Gebäude im Stil eines griechischen Tempels in der Nähe des Flusses untergebracht, sodass Leichen per Boot dorthin transportiert werden konnten. Die Leichen wurden jetzt in einem eigens dafür errichteten Ausstellungsraum mit Glasfenstern und viel natürlichem Licht ausgestellt, so dass sich Menschenmengen versammeln und die auf Marmorplatten ausgelegten Leichen bestaunen konnten. Die Kühlung kam erst in den 1880er Jahren, so dass die Leichen mit einem konstanten Tropfen kaltem Wasser kühl gehalten wurden, was den Kadavern ein aufgedunsenes Aussehen verlieh. Die Kleider der Verstorbenen wurden als weitere Hilfe bei der Identifizierung neben den Toten an Haken aufgehängt.



Hippolyte Destilleur, Nationalbibliothek von Frankreich // Public Domain

Die zentrale Lage der Leichenhalle sorgte für einen gesunden Verkehr von Menschen aller Klassen und wurde zu einem Ort, an dem man sehen und gesehen werden und sich über den neuesten Klatsch informieren konnte. Seine Popularität als Ort des Spektakels wuchs im Laufe des 19. Jahrhunderts und wurde in den meisten Reiseführern für Paris als ein Muss aufgeführt. An den Tagen nach einem großen Verbrechen strömten bis zu 40.000 Menschen durch seine Türen.

Die Leichenhalle wurde auch von Koryphäen wie Charles Dickens beschrieben, der sie in seinem Journalismus mehrmals berührte und inDer unkommerzielle Reisende(eine Reihe von Skizzen, die zwischen 1860 und 189) geschrieben wurden, dass es eine grauenhafte Anziehungskraft hatte: „Immer wenn ich in Paris bin, werde ich von unsichtbarer Kraft in die Leichenhalle gezerrt. Ich will nie dorthin, aber ich werde immer dorthin gezogen. An einem Weihnachtstag, als ich lieber woanders gewesen wäre, zog es mich an, einen alten grauen Mann ganz allein auf seinem kalten Bett liegen zu sehen, mit einem Wasserhahn über seinem grauen Haar, und rennen, tropfen, tropfen Er tropfte über sein elendes Gesicht, bis es ihm bis zum Mundwinkel reichte, wo es eine Wendung nahm und ihn schlau aussehen ließ.' Dickens beschrieb auch die Menschenmassen, die in die Leichenhalle strömten, um die neuesten Ankömmlinge zu bestaunen und müßig Spekulationen über Todesursachen und potenzielle Identitäten auszutauschen: „Es war seltsam, so viel Hitze und Aufruhr zu sehen, die um einen armen, weißen, weißen alten Mann brodelte , so still für immer.'

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G. Garitan, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

1864 wurde die Leichenhalle des Marché-Neuf abgerissen, um Platz für die umfassende Neugestaltung von Paris durch Baron Haussmann zu machen. Das neue Leichenschauhaus befand sich direkt hinter Notre Dame, wieder in einem belebten öffentlichen Raum, und bekräftigte seinen Zweck als Ort, um Leichen zu sehen und zu identifizieren. Aber auch in diesem Neubau entfernte sich die Leichenhalle vom reinen Spektakel und wurde mit der medizinischen Identifizierung von Leichen sowie den Fortschritten in der Forensik und der Professionalisierung der Polizei in Verbindung gebracht. Das neue Leichenschauhaus hatte einen Autopsieraum, ein kleines Labor für chemische Analysen und Räume, in denen Polizei und Verwaltungsbeamte die Leichen inspizieren und alle Morde oder Selbstmorde aufzeichnen konnten. Der Schwerpunkt verlagerte sich – die Leichenhalle war nicht mehr ausschließlich von der Öffentlichkeit abhängig, um die Leichen zu identifizieren; Es hatte jetzt medizinische, Verwaltungs- und Ermittlungsbeamte, die diese Arbeit erledigten, was es unserer modernen Vorstellung von einer Leichenhalle näher brachte.

In den 1880er Jahren hatte sich der Ruhm der Pariser Leichenhalle und die Bewunderung ihrer heute effizienten Verwaltungsstrukturen auf der ganzen Welt verbreitet. Das WortLeichenschauhauswurde verwendet, um Orte zu beschreiben, an denen die Toten sowohl in Großbritannien als auch in Amerika aufbewahrt wurden, und ersetzte das ältere 'tote Haus' und wurde zum Synonym fürLeichenhalle. Im Laufe der Zeit wird das WortLeichenschauhauswurde auch in amerikanischem Englisch, vielleicht etwas augenzwinkernd, für Räume übernommen, in denen Zeitungs- oder Zeitschriftenarchive aufbewahrt werden – zum BeispielDie New York TimesLeichenhalle, ein Lagerhaus für historische Ausschnitte, Fotografien und andere Referenzmaterialien im Zusammenhang mit der Zeitung.

1907 schloss das Pariser Leichenschauhaus seine Pforten für die Öffentlichkeit. Eine Kombination von Faktoren führte zu der Entscheidung: die allmähliche Änderung der öffentlichen Einstellung zur Besichtigung von Leichen, die Sorge um Hygiene und die Ausbreitung von Krankheiten sowie die zunehmende Professionalisierung von Polizei und Gerichtsmedizinern . Heute ist das an seine Stelle getretene Stadtamt als Institut médico-légal de Paris bekannt. Inzwischen ist das WortLeichenschauhausselbst hat einen langen Weg zurückgelegt – von seinen Wurzeln in einem düsteren Spektakel ist es heute zu einem Ort der Professionalität und des Respekts geworden.