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Die Zeit Abe Lincoln und ein Rivale fast duelliert

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Am 22. September 1842 war der Deich des Mississippi in Alton, Illinois, voller Zuschauer, die auf die Ergebnisse eines mit Spannung erwarteten Duells warteten – ein Schlagabtausch zwischen Abraham Lincoln und dem politischen Rivalen James Shields. Nur ein Mann konnte als Sieger hervorgehen. Zuschauer hielten gespannt den Atem an, als sie ein Boot mit einem blutdurchtränkten Körper, der über den Bug drapiert war, näher kommen sahen.

Es hatte alles dort angefangen, wo so viele Scharmützel passieren: der Gesetzgeber des Bundesstaates Illinois. Obwohl Lincoln zu der Zeit ein Whig und Shields ein Demokrat war, hatten die beiden Politiker ein freundschaftliches Verhältnis und arbeiteten zusammen, um das enorme Schuldenproblem des Staates anzugehen.

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Die Beziehung kühlte sich jedoch ab, als Shields Staatsrevisor wurde. Er verabschiedete eine Reihe umstrittener Maßnahmen und führte sogar eine Politik ein, nach der der Staat aufhörte, sein eigenes Papiergeld als Zahlung von Steuern und anderen Schulden zu akzeptieren.

Lincoln drückte seine Missbilligung auf die professionellste, staatsmännische Art und Weise aus, die er sich vorstellen konnte: indem er Shields in gedruckter Form anonym verspottete. Er begann, Briefe an eine Zeitung in Springfield zu verfassen, in denen er Shields' Charakter sowie seine Politik verhöhnte.

Sich über Shields lustig zu machen, war nicht schwer. Er war notorisch pompös, eitel und ein bisschen exzentrisch. Gegner nannten ihn „ein unwiderstehliches Zeichen für Satire“. Lincoln setzte seinen berüchtigten sarkastischen Witz ein und schuf zwei fiktive Charaktere – Jeff und Rebecca – die ihre Schulden nicht bezahlen konnten, weil der Staat kein Papiergeld mehr akzeptierte.

Er machte sich auch über den Mangel an romantischem Spiel von Shields lustig. In einem Brief mit der Unterschrift „Rebecca“ zitierte Shields: „Liebe Mädchen, es ist beunruhigend, aber ich kann euch nicht alle heiraten. . . Es ist nicht meine Schuld, dass ich so hübsch und so interessant bin.“

Bevor Lincoln seine Notiz an den Herausgeber schickte, teilte sie sie seiner zukünftigen Frau Mary Todd und ihrer Freundin Julia Jayne mit. Die beiden Frauen steuerten ein paar Witze zu Lincolns Brief bei und begannen sogar, eigene Memos zu schreiben.



Die Briefe wurden bald zum Stadtgespräch. Obwohl Shields im Allgemeinen sehr beliebt war, bekamen die Leute einen Kick von Lincolns urkomisch punktgenauer Satire. Shields hat den Witz jedoch nicht verstanden. Erzürnt kontaktierte er den Redakteur der Zeitung und verlangte, die Identität von „Rebecca“ zu erfahren. Der Herausgeber gab ihm den Namen von Abe – gemäß Lincolns Anweisungen.

Als Shields die Identität seines Verleumders erfuhr, beschloss er, die Angelegenheit zu regeln, indem er Lincoln zu einem Duell herausforderte. Obwohl Lincoln das Ganze für absurd hielt, wusste er, dass es niemals ehrenhaft war, sich von einem Duell zurückzuziehen.

Duellregeln

Als Herausgeforderter musste Lincoln die Bedingungen des Duells auswählen. Er hatte eine großartige alte Zeit, die lächerlichsten Umstände heraufzubeschwören. Zunächst nannte er das Kavallerie-Breitschwert als Waffe der Wahl. („Ich wollte nicht, dass der d—-d Kerl mich tötet, was er meiner Meinung nach getan hätte, wenn wir Pistolen ausgewählt hätten“, erklärte er später.)

Als nächstes entschied Lincoln, dass das Duell auf einer Insel gegenüber dem Mississippi ausgetragen werden sollte (Duelle waren in Illinois illegal). Er legte auch fest, dass sich die beiden Männer auf dem Boden einer 12 Fuß tiefen Grube gegenüberstehen, die durch ein Holzbrett getrennt ist, das keiner der Männer überqueren durfte.

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Diese Bedingungen gaben dem 6'4' Lincoln einen ernsthaften Vorteil gegenüber seinem 5'9' Gegner. Lincoln war sich sicher, dass Shields nachgeben würde.

Nicht der Fall.

Am 22. September 1842 erreichte Shields den Duellplatz in der Nähe der Stadt Alton, bereit, sich jedem Herausforderer zu stellen, der dumm genug sein könnte, sich ihm zu stellen.

Während die beiden Männer sich auf den Kampf vorbereiteten, bemerkte ein Zuschauer, wie ernst und ernst Lincoln aussah. 'Ich hatte ihn noch nie so lange gesehen, bevor ich einen Witz gemacht hatte, und begann zu glauben, dass er Angst bekam.' Aber plötzlich streckte Lincoln die Hand aus und schnitt mit seinem Schwert beiläufig einen Ast ab. Wieder war es ein Versuch, Shields zur Unterwerfung zu erschrecken.

Aber die beeindruckende Darstellung der Armspanne seines Gegners schreckte die zerbrechlichen Schilde immer noch nicht ab. Das Duell wollte gerade beginnen, als ein paar gemeinsame Freunde eintrafen und eingriffen. Colonel John Jay Hardin half den beiden, einen gesichtswahrenden Kompromiss zu finden, den er mit Worten statt mit Schwertern ausarbeitete. Lincoln bot eine Mea Culpa an und gab zu, dass er die Briefe verfasst hatte.

Alle, die auf dem Deich standen, waren erleichtert (aber wahrscheinlich ein Haar enttäuscht), als sie erfuhren, dass die „Leiche“ auf dem von der Insel zurückkehrenden Boot in Wirklichkeit nur ein Baumstamm in einem roten Hemd war – ein einfacher Streich eines gemeinsamen Freundes.

Als das Boot das Land erreichte, stiegen Lincoln und Shields zusammen aus und unterhielten sich freundschaftlich. Als sie die entsetzten Reaktionen der Zuschauer sahen, brachen beide in Gelächter aus, wie absurd die ganze Situation gewesen war.

Die beiden Männer begruben das Beil (oder Breitschwert) und blieben von da an Freunde. Lincoln war nicht gerade stolz darauf, dass er sich beinahe gegen einen politischen Gegner duelliert hätte. Tatsächlich war es ihm ziemlich peinlich. Als ihn ein Offizier Jahre später nach dem Ereignis fragte, antwortete er: 'Ich leugne es nicht, aber wenn Sie meine Freundschaft wünschen, werden Sie sie nie wieder erwähnen.'

Dieser Beitrag erschien ursprünglich im Jahr 2012.