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Die Zeit, in der Bruce Lee zu einem echten Kampf herausgefordert wurde

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Als David Chin im Herbst 1964 durch den Eingang von Bruce Lees Kampfkunststudio in Oakland, Kalifornien, ging, fand er Lee ausgestreckt auf dem Boden vor. Der Unterricht fand noch nicht statt, und der 23-jährige Lehrer vertrieb sich die Zeit, indem er einen Roman las.

Chin ging auf Lee zu und reichte ihm einen Umschlag. Der Inhalt wurde in Kantonesisch verfasst; Als Lee mit dem Lesen fertig war, sah er Chin an und lachte.

Der Brief drückte eine gewisse Verärgerung darüber aus, wie Lee sich wenige Tage zuvor während einer Demonstration in San Francisco verhalten hatte. Es wurde von Mitgliedern der Gee Yau Seah Academy verfasst, von denen einige anwesend waren, um Lees Können und Tapferkeit zu sehen. Zu dieser Zeit hatte Lee einige freche, hitzige Worte für jeden parat, der meinte, er könnte mit seinen Fähigkeiten mithalten.

Der Brief schlug ein Treffen zwischen Lee und Wong Jack Man vor, einem Wing Chun-Stylisten, der eine Schule in weniger als 24 km Entfernung leitete. Es war die zweite solche Bitte an Lee, seine Worte in einer körperlichen Konfrontation zu untermauern – diesmal persönlich überbracht, um sicherzustellen, dass Lee sie erhielt.

Lee schrieb schnell einen eigenen Brief, in dem er das Streichholz annahm, den er Chin gab. In weniger als einem Monat würden er und Wong sich gegenüberstehen. Bevor sie sich verlobten, erzählte Lee Wong von Chins Botendiensten.

»Ihr Freund hat Sie getötet«, sagte Lee.

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Im Oktober 1964 hatte Bruce Lee eine schwangere Frau,eine unvollendete Schauspielausbildung von der University of Washington und sonst wenig. Er hatte Hongkong 1959 verlassen, um den westlichen Schülern die Kampfkunst Wing Chun näher zu bringen. Obwohl er in seiner Heimat Hongkong ein Kinderschauspieler war, war der internationale Filmstar noch einige Jahre entfernt.

Um für seine Schule, das Jun Fan Gung Institute in Oakland, zu werben, demonstrierte Lee häufig seine Fähigkeiten. Obwohl er den Actionfigur-Körper, für den er bekannt werden sollte, nicht vollständig geformt hatte, hatte Lee eine Reihe von Theatervorführungen, die das Publikum normalerweise beeindruckten.

Der bekannteste war Lees „One-Inch-Punch“, ein Schlag ohne Aufziehen, der aus unglaublich kurzer Entfernung geliefert wurde. Als Lee im Oktober im Sun Sing Theatre in San Francisco auftrat, lud Lee einen Zuschauer ein, einen Block zu halten. Es wurde erwartet, dass der Mann nach hinten gestoßen würde, so wie Lee es schon Dutzende Male zuvor getan hatte.

Lee warf seinen Schlag, aber der Mann war ungerührt. Frustriert verpflichtete Lee sich zu einem zweiten, der den Freiwilligen in die Luft schickte und sich beschwerte, dass er nicht auf einen weiteren Streik vorbereitet war.

Es spielte sich wie eine Comedy-Routine und das Publikum begann zu lachen. Lee, der dazu neigte, in Rekordzeit die Beherrschung zu verlieren, begann zu kochen. Einige Zuschauer schnippten Zigarettenstummel zu seinen Füßen.

Genervt lud Lee jeden auf die Bühne, der dachte, er könnte es besser machen. Er sei der beste Mann dort, sagte er, und der beste Kämpfer in San Francisco, und würde jede Herausforderung begrüßen, die sich als falsch herausstellte.

Während Lee wahrscheinlich versuchte, sich von einer seltenen Verlegenheit zu erholen, nahm nicht jeder im Publikum seine Kommentare auf die leichte Schulter. Das Martial-Arts-Establishment hielt seine Einstellung für überheblich. Der Mann auf der Bühne wurde schließlich noch nicht für seine Bildschirmpräsenz gefeiert; er war ein Neuankömmling in der Gegend, der ihm den Mund lief, und es wurde nicht geschätzt.

David Chin, ein Wing Chun-Enthusiast, der bei Lees Rede nicht anwesend war, aber davon gehört hatte, schlug seinem Freund Wong Jack Man vor, die nötige Portion Demut zu bieten. Wongs Wing Chun war etwas anders als Lees – drei Zoll größer, er zog es vor, aus größerer Entfernung zu kämpfen –, aber er war ungefähr gleich alt und traf immer noch Entscheidungen auf der Grundlage eines Überschusses an Stolz. Wong stimmte zu und Chin half beim Verfassen des Briefes, der einem Match zustimmte, bevor er ihn überbrachte.

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Lee war kein Unbekannter in Kämpfen, da er aufgewachsen war, in Auseinandersetzungen auf der Straße geraten war und gelegentlich gegen das Gesetz verstieß. Nachdem Chin ihn besucht hatte, bestand er darauf, dass Wong zu seiner Schule in Oakland kam; nach ein paar Telefonaten zur endgültigen Terminabsprache begrüßte er seinen Herausforderer in den Abendstunden.

Als Lee seinen Freund Jimmy Lee die Haustür abschließen ließ, erkannten Wong und seine Mitarbeiter: Es gab eine Diskrepanz in der Art und Weise, wie jeder Mann den Kampf anging. Wong sah es als Sparringskampf mit aufgedrehter Lautstärke, als Demonstration seines Könnens; Lee würde es wie einen seiner Straßenkämpfe behandeln, bei denen nichts verboten war.

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Lee würde es später erzählenSchwarzer GürtelZeitschriftseine Begegnung mit Wong sollte seine Denkweise für immer verändern und sich von einem strengen Wing Chun-Stil zu seinem eigenen Jeet Kune Do entwickeln, der eine Vielzahl von Techniken beinhaltete. Aber während er seinen Kampf „mit einer Kung-Fu-Katze“ später als nichts anderes als eine Hasenjagd abtat, bei der seine Hände angeschwollen waren, weil er seinen Feind verprügelt hatte, haben andere Berichte eine ganz andere Sichtweise präsentiert.

Laut dem Schriftsteller Rick Wing, der so viele der überlebenden 11 Zuschauer wie möglich aufgespürt hat – zusammen mit Wong selbst – war der Kampf nicht so einseitig, wie Lee ihn beschrieb. Lee begann damit, sofort nach einem Händedruck zuzuschlagen, Wongs Stirn zu schneiden und dann eine Reihe von Leistentritten und Schlägen mit hoher Lautstärke auszuführen, von denen Wong die meisten in der Brust absorbierte.

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Wong bewegte sich seitlich und war nicht so aggressiv wie der temperamentvolle Lee; Er hatte seinen Freunden gesagt, dass er keine Tritte verwenden würde, die er für seine gefährlichste Waffe hielt, weil er Lee nicht dauerhaft verletzen wollte. Er trug jedoch ein Paar Lederarmbänder, die er über seinen Handgelenken trug, und einer seiner Schläge traf Lee in der Nähe seines Halses und taumelte ihn. Wong folgte mit einem Headlock, entschied sich jedoch dafür, nicht zuzuschlagen, während Lee gebeugt war.

Nach 20 Minuten, in denen Lee auf die Aktion drückte und Wong seine Punkte auswählte, verlor Wong den Halt und fiel zu Boden, wo Lee versuchte, sich auf ihn zu stürzen. Beobachter sagten Wing, dass sie befürchteten, Lee würde zu heiß und griffen ein, um den Kampf zu beenden.

Lee erzählte später seiner Frau Linda, er habe das Gefühl, der Kampf habe zu lange gedauert und er hätte Wong problemlos erledigen können. Die Frustration führte zu einer erhöhten Hingabe an das Training. In wenigen Monaten würde sein Sohn Brandon geboren, und sein Screen-Test für eine Fernsehserie würde zu einem Co-Starring-Aufenthalt führenDie grüne Hornisse. Als er für Kampfkunstausstellungen nach San Francisco zurückkehrte, bezeichnete er Wong als „den Läufer“.

Obwohl die Männer zugestimmt hatten, den Kampf nicht zu diskutieren, kursierten Nachrichten in chinesischen Zeitungen. Die gedruckte Version begann als Klatschfutter, verzerrt, um den Grund für den Kampf auf eine Frau zu legen – eine chinesische Schauspielerin, Zhang Zhongwen, die vor seiner berüchtigten Demonstration kurz mit Lee den Cha-Cha getanzt hatte.

Es war nicht wahr und Lee stimmte zu, interviewt zu werden, um die Geschichte zu korrigieren; Wong versuchte dann, Lees Version zu widerlegen, die ihn zum Sieg brachte. Die Szene wurde auch in den 1993er Jahren dramatisiertDrache: Die Bruce-Lee-Geschichte, wo ein Stellvertreter für Wong Lee den Rücken bricht.

Jetzt, in seinen 70ern, lebt Wong immer noch in der Gegend von San Francisco. Er spricht selten vom Lee-Kampf. Als der Schauspieler 1973 starb, schickte er Blumen.

Obwohl niemand mit Sicherheit sagen kann, scheinen sich Lee und Wong nach dem Kampf nur noch einmal getroffen zu haben, als Lee in das Café kam, in dem Wong Kellner war. Ein entspannter Lee erwähnte, dass sie beide Chinesen seien, aus derselben Kampfkunstlinie stammten und keinen Grund zum Streiten hätten.

„Hey, Mann“, sagte Lee, „ich wollte nur Werbung für meine Schule machen.“

Zusätzliche Quellen:
Showdown in Oakland.