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Das tragische Leben von Clippy, dem am meisten gehassten virtuellen Assistenten der Welt

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Wenn ein großes Unternehmen stolpert, ist das eine wichtige Neuigkeit. Coca-Cola verärgerte Millionen von Limonadentrinkern, als es 1985 an seinem Rezept für die Herstellung von New Coke bastelte. Netflix mag jetzt die größte einzelne Unterhaltungsquelle des Landes sein, aber es ist noch nicht lange her, dass sie versucht haben, ihre DVD und ihr Streaming auszugliedern Dienstleistungen in getrennte Einheiten aufteilen und Millionen ansonsten zufriedener Verbraucher verwirren.

Irgendwo zwischen diesen Fehlern sitzt Clippy, der inoffizielle Name für die hüpfende, empfindungsfähige Büroklammer, die 1996 von Microsoft eingeführt wurde, um den Menschen zu helfen, ihre Textverarbeitungsfähigkeiten zu verbessern. Als Benutzer von Microsoft Office-Software anfingen, einen Brief zu schreiben, indem sie beispielsweise „Sehr geehrte Damen und Herren“ eintippten, ließen sie Clippy mit einem unaufgeforderten Angebot zur Hilfe erscheinen.

Das erste Mal, als dies geschah, waren die Benutzer möglicherweise amüsiert. Aber als sie besser wurden, verdoppelte Clippy seine Bemühungen, ihn zu unterbrechen, und seine umherschweifenden Augen suchten Dokumente ab, was sich wie eine grobe Verletzung der Privatsphäre anfühlte. In kürzester Zeit wäre er das Thema von Hohn und Spott, ein allgegenwärtiger Voyeur in der Navigation Ihres Heimcomputers.

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Damit Microsoft weiter florieren kann, müsste Clippy sterben.

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Bereits in den 1990er Jahren hatte Microsoft mit seiner Windows-Oberfläche das Personal Computing revolutioniert. Windows nahm die Navigation aus seinen sterilen DOS-Eingabeaufforderungen heraus und ließ sie sich eher wie das einladende Layout von Apples Macintosh-Linie anfühlen, was den PC-Boom erleichterte.



Mit Bob, einem Betriebssystem, das so programmiert ist, dass es den Räumen eines Hauses ähnelt, wollte das Unternehmen noch einen Schritt weiter gehen. Der Gang zum „Scheckheft“ auf dem Schreibtisch würde zum Beispiel eine Finanzsoftware öffnen. Die 1995 veröffentlichte virtuelle Domäne hat sich nie durchgesetzt, und Benutzer und Branchenbeobachter erklärten sie so absichtlich süß, dass sie ekelerregend war. (Schlimmer noch, die verhasste Schrift Comic Sans wurde für den Einsatz in Bob entwickelt und setzt einen Zyklus der Grausamkeit der Benutzer fort.)

Obwohl Microsoft Bob schnell aufgab, schien es an einem der Charaktere zu hängen, die das Betriebssystem bevölkerten: Clippit, eine energetische Büroklammer, die sich in Aufgaben einfügte, um zu sehen, ob sie den Benutzern die Erfahrung erleichtern könnte. Laut Clippit-Illustrator Kevan Atteberry hatte Microsoft für diesen Zweck über 250 Zeichen entwickelt: Clippit, das später in „Clippy“ umbenannt wurde, setzte sich durch und das Unternehmen beschloss, ihn für die Veröffentlichung seiner Textverarbeitungssoftware im Jahr 1996 zu behalten .

Obwohl Microsoft das Wissen von Sozialpsychologen aus Stanford nutzte, um diese Software-Assistenten zu entwickeln, gab es erste Anzeichen dafür, dass Clippy dazu bestimmt war, Benutzer zu verärgern. Fokusgruppen, die dem Charakter ausgesetzt waren, verwiesen häufig auf seine „leerenden“ Augen, was weibliche Produkttester als besonders beunruhigend empfanden. (Obwohl er keine Genitalien hatte, wurde Clippy von Microsoft als männlich bezeichnet.)

Microsoft ignorierte ihre Kritik und fügte Clippy in die 1996 veröffentlichte Version von Office ein. Benutzer, die ein leeres Dokument öffneten, wurden von einer fröhlichen Büroklammer begrüßt, die Ratschläge zu allem von der Rechtschreibung bis zum Speichern von Dateien bot. Selbst wenn Tastaturkürzel und andere Bedienbefehle beherrscht wurden, materialisierte sich Clippy aus dem Äther und wiederholte sich, bis sie herausfanden, wie man ihn endgültig zum Schweigen bringen konnte. (Für Benutzer von Office 1997 bedeutete dies, dass der Name seines Programmordners manuell von 'Actors' in 'NoActors' geändert wurde.)

Obwohl Clippy die Hauptkritik erhielt, war er nicht das einzige Office-Maskottchen, das ablenken und ärgern konnte. Das Genie war eine Einstein-ähnliche Ikone; Power Pup war ein Hund, der Ihnen beim Abrufen von Informationen helfen konnte. Aber Clippy war der voreingestellte Helfer, und seine wackelnden Augenbrauen und sein verzerrter Büroklammerrahmen bohrten sich in die Psyche der Windows-Benutzer.

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Stan Honda/Getty Images

Microsoft war von der Clippy-Kritik nicht isoliert. James Fallows schrieb über seine Zeit für das Unternehmen und berichtete fürDer Atlantik2008 beklagten die Mitarbeiter das aufgeregte kleine Schreibwaren-Accessoire. Clippy blieb jedoch bestehen und erhielt in Office 2000 ein kleines Makeover, bevor es 2002 automatisch ausgeschaltet wurde. (Microsoft machte sich über die Feindschaft der Benutzer lustig, kündigte an, dass der Charakter arbeitslos sei und erstellte ein Spiel, das es den Spielern ermöglichte, Clippy mit einer Heftpistole zu zappen. )

Warum die Treue? Fallows sagte, es hänge teilweise mit Clippys Herkunft als Bewohner des ausgefallenen Bob-Betriebssystems zusammen. Dieses Projekt wurde von Melinda French angeführt, der späteren Melinda French Gates, der Ehefrau des Microsoft-Gründers Bill Gates. Obwohl Fallows schnell darauf hinweist, dass Clippy nicht der einzige Grund war, ein ungebetener Gast zu bleiben, war auch niemand besonders begeistert, ihn loszuwerden.

Clippy fand schließlich sein Ende im Jahr 2007, als die neueste Version von Office ohne seine kratzenden Einwürfe ausgeliefert wurde. Distanziert von dem Schmerz, sich tatsächlich mit ihm auseinandersetzen zu müssen, begannen eine Reihe von Clippys Kritikern, vernichtende Fan-Kunst zu produzieren, von Clippy als allgemeinem Ärgernis bis hin zu unzüchtigen Handlungen. 2015 veröffentlichte der Autor Leonard Delaney im EigenverlagVon Clippy erobert, eine 16-seitige erotische Kurzgeschichte, die entweder eine Meditation darüber war, wie Technologie uns verführt, oder nur eine seltsame Geschichte über eine Büroklammer, die mit einem Menschen kopuliert. (Delaney hat auch geschriebenAufgenommen von Tetris-Blöcken.)

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Clippys letzte Verbeugung – zumindest vorerst – erfolgte Anfang 2017, als ein anonymer Programmierer eine Chrome-Erweiterung anbot, mit der Clippy praktisch überall auftauchen kann. Wie das Original ist er im Grunde nutzlos.