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Das unglaubliche Leben des „John 3:16“-Sportlers

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Manchmal konnte der Mann mit der regenbogenfarbenen Perücke Karten am Stadiontor kaufen. Zu anderen Zeiten boten Scalper in der Nähe des Eingangs Zugang. Gelegentlich ließen ihm Fernsehsprecher am Will-Call-Fenster freien Eintritt.

Wenn es ein Fußballspiel war, würde er versuchen, einen Platz hinter den Torpfosten zu finden. Für NBA- und MLB-Spiele war hinter dem Backboard oder der Homeplate ideal. Ein tragbarer, batteriebetriebener Fernseher würde ihm sagen, wohin das Fernsehteam seine Kameras richtete. Wenn sein bevorzugter Sitzplatz von einem Kind besetzt war, wandte er sich an die Eltern und fragte, ob er das Kind einfach halten könne. Wenn sie ihn erkannten, würden sie oft gehorchen.

Sobald er sich eingelebt hatte, hob Rollen Stewart ein Schild hoch oder trug ein T-Shirt mit einer leicht kryptischen Botschaft: „Johannes 3:16“. Spirituelle Anhänger erkannten es als Bibelvers an; andere würden es aus Neugier nachschlagen.

Genau das wollte Stewart. Die ausgefallene Perücke, die ihm den Spitznamen „Rainbow Man“ einbrachte, die Sichtbarkeit vor der Kamera und die selbstgemachte Botschaft sollten das Evangelium verbreiten.

In den 1980er Jahren reiste Stewart als Vollzeit-Zuschauer 60.000 Meilen pro Jahr, lebte von seinem Auto, wurde stoned und nutzte die Besessenheit des Fernsehens von der Leichtathletik als Gefäß, um seinen Glauben zu fördern. Damit machte er die Bibelstelle zu einem festen Bestandteil professioneller Sportveranstaltungen.

Es war eine noble Anstrengung – aber ein Stewart würde am Ende mit einem zunehmend exzentrischen Verhalten untergraben. Die Schilder wichen Stinkbomben, und seine fröhliche, eigenartige Persönlichkeit verwandelte sich allmählich in eine Manie, die 1992 zu einer achtstündigen Pattsituation mit einem SWAT-Team von Los Angeles führte.

Als er 1993 zu drei lebenslangen Haftstrafen in Folge verurteilt wurde, hatte Rainbow Man verständlicherweise viel von seinem Glanz verloren. Die stellvertretende Bezirksstaatsanwältin von Los Angeles, Sally Lipscomb, beschrieb ihn als einen weiteren „David Koresh, der darauf wartet, dass es passiert“.



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Stewart wurde 1945 in Spokane, Washington, geboren. In Interviews beschrieb er seine Eltern als Alkoholiker. Sein Vater starb, als er 10 war; seine Mutter starb 1968 bei einem Brand. Als er 23 Jahre alt war, wurde seine Schwester von ihrem Freund erwürgt.

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Ein Familienerbe hielt ihn über Wasser, bis er eine feste Anstellung als Dragracer und Besitzer eines Motorradladens fand. Später betrieb Stewart eine Ranch, die zu einem Marihuana-Anbauunternehmen führte. Als das nicht mehr profitabel oder interessant war, beschloss Stewart, nach Hollywood zu gehen, um Schauspieler zu werden.

Es ging langsam. Er machte einen Budweiser-Werbespot, aber ansonsten waren die Jobaussichten gering. Obwohl er die Rechnungen mit dem Rest seines Erbes und dem Erlös aus dem Verkauf seiner Ranch bezahlen konnte, entschied Stewart, dass der beste Weg, sein Profil zu erhöhen, darin besteht, bei Sportveranstaltungen auf sich aufmerksam zu machen. Er trug eine Regenbogenperücke und einen Lendenschurz aus Pelz, während er eine Tanzroutine aufführte, und gab sein Fernsehdebüt während des NBA-Finals 1977. Er wurde Rainbow Man oder 'Rock 'N Rollen' genannt, eine Art Maskottchen, auf das man sich verlassen konnte, wenn es den Regisseuren eine lebendige Kameraeinstellung lieferte, wenn sie ihre Berichterstattung über die Zuschauer entsaften wollten.

Nachdem er 1979 den Super Bowl in Miami besucht hatte (obwohl einige Berichte es während des Spiels von 1980 angeben) ging Stewart in sein Hotelzimmer zurück und schaltete den Fernseher ein. Damals, sagte er, habe die Epiphanie zugeschlagen. Stolpern über ein Programm namensHeute in der biblischen Prophetie, erkannte Stewart, dass seine Fernsehpräsenz im Dienst der Verbreitung des Evangeliums verwendet werden könnte. Also los mit dem Fellschurz und weiter ging ein T-Shirt mit der Aufschrift „Jesus Saves“ vorne und „Redeem“ hinten. Das 'John 3:16'-Schild war der letzte Schliff. In der King-James-Version der Bibel heißt es:

„Denn so sehr hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab, damit alle, die an ihn glauben, nicht verloren gehen, sondern das ewige Leben haben.“

Stewart gefiel, dass es prägnant war, was es zu einem perfekten visuellen Stichwort machte, um seine Predigt an die Massen zu halten. Er lebte von seinem Auto, um Kosten zu sparen, pendelte von Staat zu Staat und manchmal sogar aus dem Land und tauchte wie die Sportwelt-Version von Waldo auf. Er wurde beim Kentucky Derby und bei den Olympischen Spielen gesichtet und war bei der Royal Wedding, wo er direkt unter dem Balkon tanzen sah, auf dem Prinzessin Diana und Prinz Charles standen.

Stewart durchschnittlich zwei Ereignisse pro Woche. Der beste Sitzplatz war entscheidend, also verließ er sich auf seinen tragbaren Fernseher, um ihm zu zeigen, wohin die Kameras gerichtet waren. Spenden von evangelikalen Gruppen halfen, seine Ticket- und Reisekosten zu decken. Als vermeintlich harmlose Erscheinung konnte er sich manchmal in einen Familiensitzplatz einschleichen, indem er anbot, sich neben ein Baby zu quetschen.

Aber nicht jeder war von Rainbow Man verzaubert. Regisseure von Sportübertragungen fühlten manchmal, dass seine fanatische Präsenz dramatische Momente in Spielen ruinierte und beschimpften ihn von Produktionstrucks aus. Das Sicherheitspersonal der Arena forderte ihn oft auf, das Gebäude zu verlassen, oder blockierte seinen Zutritt von Anfang an. Aber Stewart hielt durch und erreichte sein früheres Ziel, eine kleine Berühmtheit zu werden, während er die Zuschauer mit seinem kryptischen Zeichen verführte.

Irgendwann in den späten 1980er Jahren wurde Stewart seiner eigenen Persönlichkeit überdrüssig. Nachdem er sein Auto total aufgebauscht hatte, verfiel er in Panik, was seine Reisefähigkeit einschränkte; seine vierte Frau reichte 1990 die Scheidung ein. (Sie trafen sich 1984 in einer Kirche in Virginia; später behauptete sie, er habe versucht, sie während der World Series 1986 im New Yorker Shea-Stadion zu würgen, weil sie mit ihrem 'John 3' nicht an der richtigen Stelle stand: 16'-Zeichen, eine Behauptung, die er bestreitet.)

Stewarts Glaube nahm eine Wendung für den Paranoiden. Er befürchtete, dass die Endzeit nahe sei und begann, bei Veranstaltungen störend zu sein. Beim Masters-Golfturnier 1990 zündete er ein ferngesteuertes Drucklufthorn, als Jack Nicklaus im Begriff war zu schwingen. Im folgenden Jahr erließ die Polizei von Santa Ana, Kalifornien, einen Haftbefehl, nachdem Stewart bei Veranstaltungen in New Jersey und Connecticut sowie in einer Kirche in Orange County elektronische Stinkbomben ausgelöst hatte. Die Behörden befürchteten, er habe eine Schusswaffe und sei zunehmend aus den Fugen geraten. Sie sagten den Medien, er solle als gefährlich angesehen werden.

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Sie waren richtig.

Am 22. September 1991 hämmerte Rollen Stewart Nägel in die Eingangstür eines Zimmers im Hyatt Hotel in der Nähe des Los Angeles International Airport. Ein verängstigtes Dienstmädchen hatte sich im Badezimmer eingeschlossen. Stewart war mit einem 45er Revolver und mehreren Stinkbomben bewaffnet, die er regelmäßig auf die Polizeibeamten vor seinem Zimmer warf.

Nach Stewarts eigenen Angaben war sein Wunsch, die Welt vor einer bevorstehenden Apokalypse zu warnen, außer Kontrolle geraten. Er verbarrikadierte sich im Hotel und verlangte von der SWAT-Einheit, ein Nachrichtenteam zu stellen, damit er das Publikum direkt ansprechen konnte; SWAT war mehr daran interessiert, sicherzustellen, dass Stewart nicht anfing, irrtümliche Schüsse auf Flugzeuge zu machen, die auf dem weniger als 600 Meter entfernten Flughafen landeten.

Die Pattsituation dauerte über acht Stunden, bis ein Trupp die Tür einschlug und Stewart anpackte. Mit 11 Anklagen konfrontiert , Stewart hatte das sprichwörtliche Buch nach ihm geworfen. Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles argumentierte, er sei ein 'sehr kranker und sehr gefährlicher Mann', wurde er zu drei aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt und am 3. August 1993 in das Mule Creek State Prison gebracht, wo er seitdem geblieben ist. Ab 2008 haben drei Bewährungsanhörungen zu drei Ablehnungen geführt.

Während Stewarts persönliches Vermächtnis möglicherweise einen unglücklichen Höhepunkt erreicht hat, hat seine Botschaft dies nicht getan. „Johannes 3:16“ ist seit über drei Jahrzehnten regelmäßig bei Sportveranstaltungen zu sehen und wurde sogar von mehreren Sportlern übernommen. Tim Tebow trug bekanntlich Streifen unter seinen Augen, wobei der Vers während eines College-Spiels der Florida Gators 2009 geschrieben wurde; In-N-Out Burger hat es auf den Boden von Trinkbechern gedruckt; Forever 21 Shopper haben es wahrscheinlich auf ihren Einkaufstaschen bemerkt. Männer wie der in Kanada lebende Bill King haben Stewarts Mission fortgeführt, reisen zu Spielen und setzen Zeichen in der Hoffnung, dass die anhaltende Popularität des Sports im Fernsehen eine praktikable Möglichkeit bleibt, Menschen dazu einzuladen, sich ihrem Glauben anzuschließen.

Für Stewart, der einige der größten sportlichen Momente der 1980er Jahre erlebte, war die Teilnahme ein notwendiges Übel. Im Gespräch mit demLos Angeles Zeiten2008 aus dem Gefängnis, gab er zu, dass sein altes Leben ein wenig vorgab.

„Ich habe Sport verabscheut“, sagt er.