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Die (gerichtlich angeordnete) Entlarvung des Lone Ranger

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Foto: Wikimedia Commons/Benutzer: Wir hoffen

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Schauspieler so synonym mit den Charakteren werden, die sie spielen, dass sie für immer als diese Figur bekannt sind. Denken Sie an Adam West als Batman, Wayne Knight alsSeinfeld's Newman und Mark Hamill als Luke Skywalker. Normalerweise versuchen Schauspieler, diese Art von Beziehung zu ihren Charakteren zu vermeiden, aber es gab einen Mann, der sie wirklich liebte – Clayton Moore, besser bekannt als The Lone Ranger.

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Moore spielte den Ranger im Fernsehen von 1949 bis 1951, als er durch John Hart ersetzt wurde, angeblich aufgrund eines Vertragsstreits mit den Produzenten. Aber als der Ölbaron, der zum Fernsehproduzenten wurde, Jack Wrather 1954 die Rechte an den Ranger für 3 Millionen Dollar kaufte, kehrte Moore wieder in den Sattel zurück, bis 1957, als die Show abgesetzt wurde. Während dieser Zeit spielte Moore auch in drei Lone Ranger-Filmen – 1955 1955Der Lone Ranger reitet wieder, 1956Der Lone Ranger, und 1958Der einsame Ranger und die verlorene Stadt aus Gold. Zwischen der großen Leinwand und den 169 Folgen der Show stand Clayton Moore in den Augen der amerikanischen Kinder außer Frage als The Lone Ranger.

Obwohl die TV-Show und die Filme ihren Lauf genommen hatten, bedeutete das nicht, dass Moore mit seiner ikonischen Cowboy-Persönlichkeit fertig war. Er war so verliebt in den Charakter, dass er aufhörte zu schauspielern, um Vollzeit der Lone Ranger zu werden. Zusammen mit einem weißen Pferd, das er Silver nannte, trug Moore die schwarze Maske und silberne Revolver mit sechs Kanonen, um bei Wohltätigkeitsveranstaltungen, Messen und Festivals sowie in bezahlten Anzeigen aufzutreten. Überall, wo er hinkam, nahm er sich immer Zeit, um mit Jugendlichen darüber zu sprechen, sich von Drogen, Alkohol, Rauchen und Fluchen fernzuhalten. Die Menge liebte ihn und er war für die kommenden Jahre sehr gefragt.

Ein Schlag ins Gesicht

Aber Moores Karriere erreichte 1978 eine Geschwindigkeitsschwelle, als Jack Wrather, der immer noch die Rechte an der Figur besaß, eine gerichtliche Verfügung erwirkte, die ihm verbot, in der Öffentlichkeit als Lone Ranger aufzutreten. Der Anzug kam, weil Universal Pictures der Meinung war, dass es an der Zeit war, den legendären maskierten Mann neu zu betrachten. Der Neustart sollte ein jüngerer, hipperer, modernerer Cowboy sein, also war das Letzte, was sie wollten, ein 64-jähriger Mann, der durch das Land reiste und brüllte: „Hallo, Silber! Weg!' Abgesehen von den Problemen des geistigen Eigentums wies Wrather darauf hin, dass Moores ursprünglicher Vertrag eine Klausel enthielt, die besagte, dass er sich ohne schriftliche Zustimmung von Wrather, die Moore nie erhalten hatte, nicht als The Lone Ranger präsentieren durfte.

Nach einem jahrelangen Gerichtsverfahren verlor Moore 1979 das Recht, die Maske zu tragen, ein Schritt, der sowohl ihn als auch seine Fans am Boden zerstörte. Moore wurde mit den Worten zitiert: 'Es fühlte sich an wie ein Schlag ins Gesicht.'



Aber während Wrather in den Augen des Gerichts gewonnen haben könnte, war es Moore, der in den Augen der Öffentlichkeit gewann. Nach der Urteilsverkündung trat Moore in mehr als 250 Talkshows auf und trug nun statt der Maske eine dunkle, umlaufende Sonnenbrille. Darüber hinaus behauptete Moore: 'Ich habe fast eine halbe Million leidenschaftliche, unterstützende Briefe' von begeisterten Fans erhalten. Der vielleicht berühmteste Moment seiner Karriere nach der Maske ereignete sich 1980, als die beliebte ShowEchte Menschenführte eine Geschichte über die Kontroverse. Nach einem aufgezeichneten Abschnitt mit Interviews mit Fans, die sich darüber aufregen, wie Moore behandelt wurde, kam der Mann selbst für ein Live-Interview auf die Bühne. Das Studiopublikum explodierte in tosendem Applaus, der so lange anhielt, dass es die gesamte Zeit, in der Moore erscheinen sollte, aufaß. Die Produzenten mussten auf Werbung verzichten, bevor er überhaupt die Möglichkeit hatte, seinen Fans für ihre Unterstützung zu danken.

'Ja, Tonto, ich bin... der Lone Ranger.'

Teilweise wegen der schlechten Presse rund um die Demaskierung von Clayton Moore, als Universal Pictures'Die Legende des einsamen Rangers1981 veröffentlicht wurde, blieb das Publikum weit weg. Das Bild war eine Bombe an den Kinokassen und markierte den Beginn und das unzeremonielle Ende der Hollywood-Karriere des jungen Stars Klinton Spilsbury. Getreu dem Geist des Charakters, den er liebte, in seiner Autobiografie von 1996,Ich war dieser maskierte Mann, sagte Moore über die schlechte Aufnahme des Films: „...viele Leute erwarteten, dass ich selbstgefällig und zufrieden bin. Aber ich würde niemandem das Scheitern wünschen.“

Moore verklagte Wrather in der Hoffnung, das Recht wiederzuerlangen, die Maske wieder zu tragen, aber das Verfahren dauerte viele Jahre bis zum 20. September 1984, als Jack Wrather überraschend den Fall fallen ließ. Obwohl kein offizieller Grund angegeben wurde, starb Wrather einen Monat später, so dass es den Anschein hatte, dass der alte Mann seine Meinung geändert hatte. Am 17. Oktober erhielt Moores Agent einen Brief von Bonita Wrather, Jacks Frau, in dem es hieß: „Bitte beachten Sie, dass die Wrather Corporation hiermit Clayton Moore das Recht einräumt, die Lone Ranger-Maske zu tragen.“ Endlich konnte der Lone Ranger wieder fahren.

Clayton Moore trat noch viele Jahre als Lone Ranger auf, bevor er am 28. Dezember 1999 an einem Herzinfarkt starb. Wie es sich für eine Hollywood-Ikone gehört, erhielt er 1987 seinen eigenen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame einziger Stern, der sowohl seinen Namen als auch den Namen des Charakters enthält, den er verkörpert hat.