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Die 20 beliebtesten Sprachen der Welt – und die Wörter, die Englisch von ihnen übernommen hat

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Englisch ist als Elstersprache bekannt, die Wörter aus fast jeder anderen Sprache und Kultur aufgreift, mit der es in Kontakt kommt, von Abenaki bis Zulu. Und obwohl einige Sprachen den englischen Wortschatz verständlicherweise mehr erweitert haben als andere, enthalten moderne englische Wörterbücher mehr als je zuvor einen geografischen Schmelztiegel.

Hier sind – geordnet nach der Anzahl der Muttersprachler – die 20 beliebtesten Sprachen der Welt aufgeführt (laut Ethnologue, einem globalen Katalog der 7000 derzeit weltweit verwendeten Sprachen). Neben jedem Eintrag auf der Liste stehen nur einige der Wörter, die das Englische daraus entlehnt hat.

1. CHINESISCH: 1197 Millionen Muttersprachler (MANDARIN: 848 Millionen)

Sprachlich gesprochen ist Chinesisch eine „Makrosprache“, die Dutzende verschiedener Formen und Dialekte umfasst, die zusammen knapp 1,2 Milliarden Muttersprachler haben. Die mit Abstand am weitesten verbreitete Variante des Chinesischen ist jedoch Mandarin mit allein 848 Millionen Sprechern – oder etwa 70 Prozent der gesamten chinesischen Bevölkerung. Laut derOxford Englisch Wörterbuch, chinesische Wörter werden seit Mitte des 16. Jahrhunderts auf Englisch aufgezeichnet, wobei die frühesten Beispiele wieTai Chi(1736),Ginseng(1634),yinundDas(1671),Kumquat(1699) undFeng Shui(1797). Einer der frühesten von allen istLitschi(1588).

2. SPANISCH: 399 Millionen

Ein Viertel der 399 Millionen Spanischsprachigen der Welt lebt in Mexiko, obwohl andere wichtige hispanophone Länder Kolumbien (41 Millionen), Argentinien (38,8 Millionen) und Venezuela (26,3 Millionen) umfassen; In den Vereinigten Staaten gibt es fast so viele spanische Muttersprachler (34,2 Millionen) wie in Spanien (38,4 Millionen). Im Englischen sind spanische Lehnwörter geprägt von Begriffen aus dem Waffen- und Militärwesen (Krieg,Flottille,Marine,Machete), Tiernamen (Chinchilla,Alligator,Kakerlake,Leguan) und Begriffe aus Essen und Trinken (Kartoffel,Banane,Anschovis,Vanille).

3. ENGLISCH: 335 Millionen

Laut Ethnologue gehören zu den 335 Millionen Muttersprachlern der englischen Sprache 225 Millionen in den Vereinigten Staaten, 55 Millionen im Vereinigten Königreich, 19 Millionen in Kanada, 15 Millionen in Australien und knapp 4 Millionen in Neuseeland. Aber Englisch ist eine der am weitesten verbreiteten Sprachen der Welt: Muttersprachler werden in 101 verschiedenen Ländern und Territorien weltweit aufgezeichnet, von denen es in 94 als Amtssprache gilt. Darüber hinaus, wenn die Anzahl der Personen, die Englisch als Zweitsprache verwenden, oderLingua francawürde die Gesamtzahl der Englischsprachigen weltweit leicht auf über eine Milliarde steigen.

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4. NEIN: 260 Millionen

Die 260 Millionen Hindi-Muttersprachler der Welt sind hauptsächlich in Indien und Nepal zu finden, während schätzungsweise 120 Millionen weitere Menschen in Indien Hindi als Zweitsprache verwenden. Wie bei allen indischen Sprachen wurden während des britischen Raj im 19. und frühen 20. Jahrhundert sehr viele im Englischen gefundene Hindi-Lehnwörter übernommen, aber schon lange davorRupie(1612),Lehrer(1613),pilau(1609),pukka(1619),myna(1620) undMoloch(1638) tauchten bereits in englischen Texten auf.

5. ARABISCH: 242 Millionen

Wie Chinesisch ist Arabisch technisch gesehen eine weitere Makrosprache, deren 242 Millionen Muttersprachler – verteilt auf 60 verschiedene Länder weltweit – eine Reihe verschiedener Formen und Varietäten verwenden. Die ersten arabischen Lehnwörter im Englischen stammen aus dem 14. Jahrhundert, obwohl viele der frühesten Beispiele ziemlich selten und veraltet sind wiealkan(eine Art Farbstoff, 1343) undhartun(eine ägyptische Agama-Eidechse, 1398). Zu den bekannteren arabischen Beiträgen zum Englischen gehörenHaschisch(1598),Scheich(1577), undKebab(1698).



6. PORTUGIESISCH: 203 Millionen

Portugal hat knapp 11 Millionen Einwohner, aber die weltweite lusophone Bevölkerung wird durch Brasiliens 187 Millionen Muttersprachler enorm gesteigert. Etymologisch sind portugiesische und spanische Lehnwörter aufgrund der Ähnlichkeiten zwischen den beiden Sprachen oft schwer zu unterscheiden, aber gemäß derALTER, Portugiesisch ist verantwortlich für solche wieMarmelade(1480),Pagode(1582),Kommando(1791),Speischale(1779), undPiranha(1710).

7. BENGALI: 189 Millionen

Nach Hindi ist Bengali mit knapp über 82 Millionen Muttersprachlern die am zweithäufigsten gesprochene Sprache Indiens. Die größte bengalische Bevölkerung der Welt befindet sich jedoch in Bangladesch, wo 106 Millionen Menschen es als Muttersprache verwenden. Die Anzahl bengalischer Wörter, die ins Englische übernommen wurden, ist jedoch mit nur 47 Fällen relativ gering – einschließlichJute(1746),Almira(ein freistehender Schrank, 1788), undjapan(eine Art Sänfte, 1828) – aufgezeichnet in derALTER.

8. RUSSISCH: 166 Millionen

Einhundertsiebenunddreißig Millionen der 166 Millionen russischen Muttersprachler leben in der Russischen Föderation, mit kleineren Bevölkerungen in der Ukraine (8,3 Millionen), Weißrussland (6,6 Millionen), Usbekistan (4 Millionen) und Kasachstan (3,8 Millionen). Die frühesten russischen Lehnwörter erschienen im 16. Jahrhundert auf Englisch, darunterZaroderZar(1555),Rubel(1557), undBeluga(1591).

9. JAPAN: 128 Millionen

Japans 128 Millionen Menschen stellen die gesamte muttersprachliche Bevölkerung der Sprache, genug, um sie zur neunthäufigsten gesprochenen Sprache der Welt zu machen. Japanische Wörter tauchen seit dem 16. Jahrhundert in englischen Texten auf, darunter einige der frühesten Lehnwörter:Katanaundwacadash(beide Arten von Samuraischwert, 1613),miso(1615),Shogun(1615), undSake(1687).

10. LAHNDA: 88,7 Millionen

Lahnda ist der Sammelname für eine Gruppe verwandter Punjabi-Sprachen und Dialekte, die überwiegend in Pakistan gesprochen werden. Punjabi-Wörter, die ins Englische übernommen wurden, sind selten, enthalten aber dennochbhangra(ein lokaler traditioneller Tanz und Musikstil, 1965) undgurdwara(ein Sikh-Tempel, 1909).

11. JAVANISCH: 84,3 Millionen

Java ist die bevölkerungsreichste Insel der Erde, auf der fast zwei Drittel der gesamten Bevölkerung Indonesiens leben. Mehr als die Hälfte der 139 Millionen Einwohner spricht die lokale javanische Sprache, genug, um sich hier einen Platz knapp außerhalb der globalen Top 10 zu sichern. Die Wörterbatik(1880),Spiellan(1816) undLava(ein vulkanischer Schlammfluss, 1929) sind alle javanischen Ursprungs.

12. DEUTSCH: 78,1 Millionen

70 Millionen der weltweit 78 Millionen deutschen Muttersprachler leben in Deutschland, die restlichen 8 Millionen in Österreich, der Schweiz, Belgien und Luxemburg. Da Englisch selbst als germanische Sprache eingestuft wird, haben die beiden Sprachen historisch gesehen eine enge Verwandtschaft und letztendlich könnte man argumentieren, dass viele der ältesten englischen Wörter deutsche Wurzeln haben. Neuere direkte deutsche Lehnwörter sind jedochsauerkraut(1633),pumpernickel(1738),doppelgänger(1851), undfrankfurter(1894).

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13. KOREAN: 77,2 Millionen

Koreanische Lehnwörter im Englischen sind relativ selten, von denALTERvor dem 19. Jahrhundert. Zu den bekanntesten gehörenKimchi(1898) undTaekwondo(1967), während seltenere Beispiele umfassenkono(ein traditionelles koreanisches Brettspiel, 1895) undkisaeng(das koreanische Äquivalent eines japanischen Geisha-Mädchens, 1895).

14. FRANZÖSISCH: 75,9 Millionen

Die 75 Millionen französischen Muttersprachler der Welt verteilen sich auf 51 Länder und Gebiete, darunter 7,3 Millionen in Kanada, 4 Millionen in Belgien und 6 Millionen in der Demokratischen Republik Kongo (Heimat der zweitgrößten französischsprachigen Bevölkerung der Welt). . Vor allem dank der normannischen Eroberung wird angenommen, dass etwa drei von zehn englischen Wörtern französische Wurzeln haben, und der Trend hat sich seitdem fortgesetzt: Englisch hat mehr Lehnwörter direkt aus dem Französischen übernommen.Absinth,Pudding,Portier,Delfin,senden,Party,gierig,Niederländisch,Sackgasse– als von jeder anderen lebenden Sprache.

15. UND 16. TELUGU: 74 MILLIONEN UND MARATHI: 71,8 MIO.

Telugu und Marathi sind Indiens dritt- und vierthäufigste Sprachen mit etwas mehr als 74 bzw. knapp 72 Millionen Muttersprachlern. Beide sind jedoch nicht für viele englische Lehnwörter verantwortlich, und die überwiegende Mehrheit derjenigen, die ihren Weg in die Sprache gefunden haben, sind eher selten und unbekannt, wie zum Beispieldesai(ein Finanzamt oder ein kleiner Dieb, aus Marathi, 1698),Suppe(ein indisches Gasthaus, aus Marathi, 1891), undpodu(ein für die Landwirtschaft gerodetes Dschungelgebiet, von Telugu 1938). Am bekanntesten ist mit AbstandBandicoot, was auf Telugu wörtlich 'Schweineratte' bedeutet.

17. TÜRKISCHE: 70,9 Millionen

66 Millionen der 70 Millionen türkischsprachigen Menschen der Welt leben in der Türkei, wobei kleinere Populationen in Griechenland, Bulgarien, Rumänien, Zypern und Kasachstan zu finden sind. Türkische Wörter im Englischen stammen aus dem 16. Jahrhundert, mitVisier(1562),Tulpe(1578) undKaftan(1591) gehört zu den frühesten Eintreffenden.

18. Tamil: 68,8 Millionen

Tamil ist Indiens fünftmeist gesprochene Sprache und eine der Amtssprachen von Sri Lanka und Singapur.Katamaran(1697),Paria(1613),poppadum(1820) undPatschuli (1843) sind alle tamilischen Wörter, wie es istCurry(1598).

19. VIETNAMESISCH: 67,8 Millionen

DasALTERverzeichnet nur 14 vietnamesische Lehnwörter in Englisch, von denen das früheste der Name der vietnamesischen Währung ist,Gewitter(1824). Unter den wenigen anderen istpho(eine traditionelle vietnamesische Suppe, 1935),ao dai(die hochgeschlossene Tunika einer Frau, 1961) und beideshaoundMünze(1968), die Namen für ein Zehntel und ein Hundertstel von aGewitter,beziehungsweise.

20. URDU: 64 Millionen

Urdu ist die sechste indische Sprache, die es unter die globalen Top 20 geschafft hat, mit 51 Millionen indischen Muttersprachlern, weiteren 10 Millionen in Pakistan und kleineren Bevölkerungsgruppen in Nepal und Mauritius. Urdu-Wörter werden seit dem 15. Jahrhundert ins Englische übernommen, mit überraschend frühen Beispielen, darunterMogul(1577),Kummerbund(1613), undBungalow(1676). Am frühesten ist jedochShrab– ein alter anglo-indischer Spitzname für ein alkoholisches Getränk, dessen erste Aufzeichnung in englischer Sprache aus dem Jahr 1477 stammt.