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Die „Voodoo“-Morde an Clementine Barnabet, die behauptete, 35 Menschen getötet zu haben

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An einem frühen Nachmittag Ende Januar 1911 erhielt ein Polizeibeamter in West Crowley, Louisiana, einen dringenden Anruf. Nachbarn befürchteten, dass sich in der Western Avenue 605 etwas Schreckliches ereignet hatte, und als Office Ballew das Haus betrat, fand er die drei Bewohner des Hauses – einen Mann, eine Frau und einen kleinen Jungen – mit aufgespaltenen Schädeln im Bett liegen. Das Bett war blutdurchtränkt, und blutige Fußabdrücke sprenkelten den Boden. Die Türen waren verschlossen, was darauf hindeutete, dass der Mörder durch ein Fenster hereingekommen war und die Familie im Schlaf ermordet hatte. In einer Ecke stand ein Eimer mit Blut, und am Kopfende des Bettes, direkt über den eingeschlagenen Leichen, stand eine blutige Axt.

Die Lokalzeitung bezeichnete ihn als „den brutalsten Mord in der Geschichte dieser Abteilung“, aber es war nur einer der Axtschläge, die in den frühen 1910er Jahren Teile von Louisiana und Texas erschrecken sollten. Die Verbrechen wurden mit Gerüchten über eine geistesgestörte Voodoo-Priesterin und einem Kult namens 'Kirche des Opfers' in Verbindung gebracht, der seine Opfer im Rahmen ihrer seltsamen Riten abschlachten soll. Obwohl sich der Verdacht zunächst auf mehrere Männer konzentrierte, stellte sich heraus, dass der Mörder eine Afroamerikanerin namens Clementine Barnabet war, die möglicherweise überhaupt keine Verbindung zu Voodoo hatte. Sie würde schließlich gestehen, 35 Menschen getötet zu haben – obwohl genau nicht bekannt ist, wie viele Menschen sie ermordet hat.

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'Gehirn mit einer Axt'

Zu Beginn des zweiten Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts bahnten sich die Morde einen Pfad des Terrors durch eine Ansammlung von Städten entlang der Southern Pacific-Eisenbahnlinie. Während Quellen über den ersten Mord im Zusammenhang mit dem Fall streiten, könnte es sich um eine Frau namens Edna Opelousas und ihre drei Kinder gehandelt haben, die im November 1909 in Rayne, Louisiana, getötet wurden. Die nächste Tötung fand Ende Januar 1911 statt, als Walter Byers, seine Frau und ihr Sohn wurden in Crowley, Louisiana, zu Tode gehackt. Die Polizei war an die Kriminalität in ihrem größtenteils armen Stadtteil gewöhnt, aber die Brutalität der Morde – „mit der Axt gehirn“, wie es eine Quelle ausdrückte – überraschte sie. Etwas mehr als vier Wochen später, am 25. Februar, schlug der Mörder erneut zu und tötete vier Mitglieder der Familie Andrus in Lafayette, Louisiana. Zu diesem Zeitpunkt begann die Polizei zu vermuten, dass ihre Verbrechen so ähnlich waren, dass sie möglicherweise 'das Werk desselben schrecklichen Monsters' waren. Einen Monat später wurden Alfred und Elizabeth Casaway in San Antonio, Texas, zusammen mit ihren drei Kindern auf ähnliche Weise ermordet.

Nach einigen falschen Hinweisen konzentrierte sich die Polizei auf Raymond Barnabet, einen lokalen Kleinkriminellen und Pächter aus Lafayette, der im „hinteren Teil der Stadt“ lebte. Raymond wurde aufgrund des Verdachts seiner Geliebten festgenommen – nach einem Streit hatte sie sich bei einer Freundin über ihn geärgert und eine mögliche Verbindung zu den Morden vorgeschlagen. Während seines Prozesses im Oktober 1911 sagten Raymonds Kinder Zepherin und Clementine Barnabet gegen ihren Vater aus, und die Teenager-Clementine erzählte eine anschauliche Geschichte von ihrem Vater, der eines Nachts mit Blut an seiner Kleidung nach Hause zurückkehrte, als er die Familie bedrohte [PDF]. Zepherin bestätigte die Geschichte und fügte hinzu, dass ihr Vater damit prahlte, dass er 'die ganze verdammte Andrus-Familie getötet hat'. Beide Kinder sagten, sie hätten um ihr Leben gefürchtet, wenn ihr Vater frei wäre.

Aber während Raymond im Gefängnis saß, ereignete sich ein weiterer Mord. Am 26. November 1911 wurden Norbert Randall, seine Frau, drei Kinder und sein Neffe in Lafayette auf dieselbe abscheuliche Weise ermordet, jedoch mit einer schrecklichen Ergänzung: Während der Rest der Familie mit einer Axt angegriffen wurde, wurde Norbert erschossen der Kopf.

Es war klar, dass noch immer ein Mörder auf freiem Fuß war. Lafayette Parish Sheriff Louis LaCoste, der Raymonds Kinder bereits misstrauisch gegenüberstand, verhaftete sie beide. Sein Verdacht rührte teilweise von der Tatsache her, dass sie in der ganzen Stadt einen schlechten Ruf hatten; Während Raymonds Prozess beschrieben ihre Nachbarn, die Familie Stevens, sie als „dreckig, verschlagen, degeneriert“. Und noch ein Detail beunruhigte LaCoste: Als die Polizei in Barnabets Residenz kam, um Raymond zu verhaften, war auf Clementines Kleidung Blut aus den Morden an Andrus entdeckt worden. Sie sagte während des Prozesses ihres Vaters aus, dass er das Blut dort abgewischt habe, aber der Sheriff war sich nicht so sicher.

Als Abgeordnete Clementine festnahmen und das Haus der Familie durchsuchten, fanden sie sogar noch mehr vernichtende Beweise. WieDer tägliche PicayuneNovember 1911 berichtet wurde, befand sich in ihrem Zimmer „ein kompletter Anzug von Frauenkleidern, der mit Blut durchtränkt und mit menschlichem Gehirn bedeckt war“. Nicht nur das, auch der Riegel an ihrer Tür war blutüberströmt. Zepherin lieferte ein Alibi für die Mordnacht, aber Clementine hatte keines und wurde ins Gefängnis gebracht.

Selbst dann hörten die Morde nicht auf.

Die menschlichen Fünf

Im Januar 1912 wurden drei weitere Familien ermordet. Im dritten Fall – als Felix Broussard, seine Frau und ihre drei Kinder in Lake Charles, Louisiana, getötet wurden – spreizte der Mörder (oder die Mörder) die Hände der Opfer mit Holzstücken auseinander und hinterließ eine handgeschriebene Nachricht an der Wand. Einige Quellen sagen, die Botschaft sei mit Blut geschrieben worden; andere mit Bleistift. Wie auch immer, die Briefe buchstabierten einen gruseligen Satz: „Wenn er die Inquisition nach Blut durchführt, vergisst er nicht den Schrei der Demütigen“ (eine Version von Psalm 9:12 in der King-James-Bibel). Die Nachricht war mit „Human Five“ signiert. Die Zahl in der Unterschrift ließ die Polizei glauben, dass eine Mörderbande am Werk war, und verlieh der Gruppe auch einen Spitznamen, der von der Presse aufgegriffen wurde: The Human Five Gang.

Die Zeitungen hatten einen großen Tag und griffen die Idee auf, dass die Morde mit einem Voodoo-Ritual verbunden waren. Einer der ersten, der diesen Winkel einnahm, derEl Paso GazetteEr veröffentlichte eine Geschichte über die Broussard-Morde mit dem Titel 'Voodoo's Horrors Break Out Again'. Die Geschichte deutete darauf hin, dass die Verbrechen mit Menschenopfern verbunden waren, die als Teil eines Voodoo-Rituals stattfanden, und betonte die Idee der Zahl Fünf als irgendwie rituell relevant. „Vor zwei Monaten starben sechs Mitglieder der Familie Wexford durch die Hände der Fanatiker, aber eines war ein Säugling, der erst am Tag vor der Tragödie geboren und aller Wahrscheinlichkeit nach bei den Plänen für das Menschenopfer nicht berücksichtigt worden war.“ vollendet wurden“, schrieb der Reporter der Zeitung. 'Jetzt kommt die Broussard-Tragödie mit ihrer'fünfOpfer und vollenden damit eine Reihe von Opfern vonfünfgetrennte Familien, von denen jede offensichtlich beabsichtigt war, sich beteiligt zu habenfünfdie Opfer.' (Diese Zahlen waren nicht ganz genau – die Zahl der Opfer in einer bestimmten Familie lag normalerweise zwischen vier und sechs.)

DasEl Paso Gazettewar einer von vielen, die mit dem Voodoo-Winkel liefen. Nachdem ihre Geschichte an den Kiosken erschienen war, druckten mehrere lokale Zeitungen auch die Möglichkeit, dass die Morde mit Voodoo in Verbindung standen. Ungefähr zur gleichen Zeit machten Gerüchte die Runde, dass Clementine die Anführerin einer Art von Kult namens 'Kirche des Opfers' war, der angeblich von einem Reverend King Harris geleitet wurde, einem Erweckungsprediger der Pfingstbewegung mit einer kleinen Gemeinde, die mit dem geheiligten Christus verbunden war Kirche. Die Polizei nahm Harris zum Verhör auf, nachdem Gerüchte über eine religiöse Beteiligung grassierten, aber der Reverend hatte noch nie von einer 'Opferkirche' gehört und war sichtlich erschüttert, als er dachte, dass seine Predigten möglicherweise eine Reihe blutiger Axtmorde inspiriert haben könnten.

Schließlich würden die Ermittler zumindest einige ihrer Antworten bekommen. Am 5. April 1912 legte Clementine ein volles Geständnis ab und gab 17 Morde zu. Sie behauptete, sie habe einen Voodoo-Zauber gekauft, der sie bei der Begehung ihrer Verbrechen schützen sollte, und sagte, dass sie und ihre Komplizen das Los gezogen hätten, um zu sehen, wer die Morde begehen würde. Sie sagte auch, dass sie sich als Mann verkleidet habe, um nachts besser unbemerkt zu lauern.Der tägliche Picayunebemerkte, dass 'sie erklärte, sie habe die Kinder getötet, weil sie nicht wollte, dass sie Waisen auf der Welt bleiben.' Ihre Motive für die Verbrechen wurden jedoch nie klargestellt.

Der Lafayette-Werbetreibendedruckte ihr vollständiges Geständnis am 5. April 1912 in der Zeitung ab, fügte jedoch am Ende hinzu: „Clementines Geständnis wurde aufgrund der positiven Art und Weise, wie sie im Prozess gegen ihren Vater geschworen hat, und der irreführenden Informationen, die sie hat, mit unterschiedlichen Schattierungen aufgenommen ihren Komplizen gegeben.“

Tatsächlich war es schwierig, Clementines Geschichte klar zu halten. Sie hatte zuvor vor Gericht ausgesagt, dass ihr Vater der gefährliche Mann hinter den Morden war, aber sie passierten immer wieder. Sie nannte Namen für ihre Komplizen, aber als Sheriff LaCoste sie untersuchte, blieben sie nirgendwo. Es kam zu mehreren Festnahmen, doch die Suche nach dem Rest der „Human Five Gang“ führte in eine Sackgasse.

Der Staatsanwalt Howard E. Bruner stellte die Theorie auf, dass einige dieser Morde Nachahmerverbrechen waren, aber er glaubte, dass Clementine eine „moralische Perverse“ war, die an allem schuldig war, was sie gestand. (Clementine hatte zugegeben, die Leichen „gestreichelt“ zu haben, nachdem sie sie getötet hatte.)

Die Gerichtsakten für Barnabets Prozess wurden 1942 vom Federal Writers Project zusammengefasst und veröffentlicht, und ihre Darstellung macht deutlich, dass zu dieser Zeit in der Öffentlichkeit große Verwirrung über die Details des Falls herrschte. Zum einen hat es wahrscheinlich nie eine 'Opferkirche' gegeben, wie es in den Zeitungen stand. Reverend Harris hatte in der Nacht der Randall-Morde in Lafayette gepredigt, war aber ansonsten unbeteiligt. Laut dem Federal Writers Project gab es „einen Zustand der Verwirrung in der öffentlichen Meinung in Bezug auf die Opferkirche, deren Existenz nie festgestellt worden war, und [Harris'] The Sanctified Church, und die letzteren wurden häufig verhaftet.“ Es ist möglich, dass die WörterHeiligenundGeheiligtwurden verwechselt mitOpfernnachdem der Voodoo-Kult Gerüchte verbreitet wurden und dass die Fehlinformationen von dort aus verbreitet wurden.

Aber der 'Voodoo'-Schaden war bereits angerichtet. Die Bevölkerung von Lafayette war bereit, einer nebulösen Voodoo-Priesterin die Schuld zu geben, die einen Mord beging, während sie eine Opfersekte anführte. Es half nicht, dass Clementine einen Voodoo-Priester benannt hatte, der ihr den Unsichtbarkeitszauber verliehen hatte: Joseph Thibodeaux. Sie sagte, dass er ihr auch die Ideen für die Verbrechen gegeben habe, aber Thibodeaux schwor, dass dies nie passiert sei und dass er, weit davon entfernt, ein Voodoo-Priester zu sein, sich einfach mit wurzelbasierter Medizin beschäftigte. (Eine Lokalzeitung erklärte ihren Lesern, dass Thibodeaux 'jemals als friedlich im Wesen und harmlos in der Absicht angesehen wurde' und sagte, er sei 'bekannt für die Praxis, Warzen wegzubeschwören.')

Trotz des Verdachts der Ermittler bezüglich Clementines Geständnis kursierten die Geschichten über sie weiter. Bruner erhob am 14. April 1912 offiziell Anklage gegen sie. Während sie im Gefängnis saß, gestand sie insgesamt 35 Morde, erzählte ihre Geschichte jedoch immer wieder mit unterschiedlichen Details, die es schwer machen, die Wahrheit zu erfahren.

Ihre Verteidiger behaupteten, sie sei verrückt, aber sie stand vor Gericht und wurde im Alter von 19 Jahren zu lebenslanger Haft im Louisiana Penitentiary verurteilt. Sie versuchte am 31. Juli 1913 zu fliehen, wurde aber noch am selben Tag gefasst. Trotz ihres Fluchtversuchs galt sie als Mustergefangener. Sie diente jedoch nicht sehr lange. Laut einem kurzen Bericht über das Gefängnis erhielt Clementine ein 'Verfahren', das sie in ihren 'normalen Zustand' 'wiederhergestellt' haben soll und das es ihr ermöglichte, nach 10 Jahren Haft bei gutem Benehmen freigelassen zu werden.

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Realität oder moralische Panik?

Also, was ist an Clementines Geschichte echt und was ist Medienfabrikation? Die in ihrem Zimmer gefundenen Beweise und die Gehirnmasse auf ihrer Kleidung deuten darauf hin, dass Clementine einige dieser Morde begangen hat, aber vielleicht nicht alle. Dr. Jeff Anderson, Geschichtsprofessor an der University of Louisiana Monroe, erzählt Trini Radio, dass entweder Clementine oder „jemand in ihrem Haus“ die meisten dieser Morde begangen hat, aber dass ihre Geständnisse so widersprüchlich sind: „Ich glaube nicht, dass sie alle Morde, von denen sie sagte, dass sie sie begangen hat, vollständig begangen hat.“ Die Frage nach Barnabets Komplizen – und ob sie Teil einer Art Voodoo-Kult waren oder nicht – wurde nie beantwortet.

Wenn Clementines Rasse oder Klasse anders gewesen wäre, wären wir der Wahrheit vielleicht näher gekommen. Wie der Autor James Hoare für Real Crime Daily schrieb: „Sie hat die Presse skandalös gemacht und in einem Staat, in dem Bürgerkrieg und Sklaverei eine lebendige Erinnerung geblieben sind, einen Gumbo moralischer Panik geschürt. Alles an Clementine Barnabet repräsentierte eine Kollision – sogar eine Perversion – von Kulturen in den Augen des weißen Louisiana, von ihrem verstümmelten kreolischen Französisch ... bis zu ihrem verstümmelten Glauben, einer Boulevard-Köder-Mischung aus Voodoo – selbst eine Mischung aus Katholizismus und Westafrika Stammesriten – und evangelisches Christentum.“

Seltsamerweise gab es ungefähr zur gleichen Zeit mehr als eine Reihe von Axtmorden, die Louisiana terrorisierten. In der Nähe quälten die Morde des berüchtigten Axeman von New Orleans in den späten 1910er Jahren die Einheimischen. Die Morde wurden nie aufgeklärt. Und einige Jahrzehnte zuvor verübte ein Mörder, der manchmal 'Servant Girl Annihilator' genannt wurde, im Austin, Texas der 1880er Jahre mehrere Axtmorde - Verbrechen, die ebenfalls nie aufgeklärt wurden.

Experten sind sich nicht sicher, ob all diese Morde zusammenhängen. Aber eines ist sicher: Mehr als ein Jahrhundert später verfolgt uns Clementine Barnabets Geschichte – die Wahrheit und die verworrenen Legenden – weiterhin.

Diese Geschichte lief 2017 erstmals.