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This Land Is Your Land: Die Geschichte hinter Amerikas bekanntestem Protestlied

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Nur wenige Songs sind in der amerikanischen Psyche mehr verwurzelt als „This Land Is Your Land“, das größte und bekannteste Werk der Folk-Ikone Woody Guthrie. Seit Jahrzehnten ist es ein fester Bestandteil der Kindergartenklassen „von Kalifornien bis zur Insel New York“, wie es im Text heißt. Es ist das musikalische Äquivalent von Apfelkuchen, obwohl der Geschmack stark variiert, je nachdem, wer singt.


„This Land Is Your Land“ ist auf seiner grundlegendsten Ebene ein Lied über Inklusion und Gleichberechtigung – das amerikanische Ideal, das in eine einfache, beredte Sprache zerlegt und auf eine Melodie eingestellt ist, die man sich beim ersten Hören einprägt. Die zugrunde liegende Botschaft, die während des gesamten Songs wiederholt wird, lässt das Herz höher schlagen: 'Dieses Land wurde für dich und mich geschaffen.'

Aber 'This Land Is Your Land' hat mehr zu bieten, als viele Leute erkennen – sogar zwei Verse mehr. Guthries ursprünglicher Entwurf des Liedes aus dem Jahr 1940 enthält sechs Strophen, von denen zwei progressive politische Botschaften enthalten, die dem offenen Patriotismus des Liedes eine Nuance verleihen. Diese umstrittenen Verse werden in der Regel in Liederbüchern für Kinder und ähnlichem weggelassen, aber sie sprechen Bände über Guthries Denkweise, als er vor 80 Jahren Stift zu Papier brachte.

Guthrie schrieb 'Dieses Land ist dein Land'in einem verspielten Hotelzimmer in New York City. Er war gerade in Manhattan gelandet, nachdem er jahrelang durch das Land gewandert und verarmte Menschen getroffen hatte, die von der Dust Bowl und der Weltwirtschaftskrise betroffen waren. Während seiner Reisen in den späten 30er Jahren wurde Guthrie von Kate Smiths Hit-Aufnahme von Irving Berlins 'God Bless America' ​​heimgesucht. Guthrie empfand Berlins Lied als albern und nicht an der Realität vieler seiner Mitbürger. Also machte er sich daran, eine Antwort zu schreiben.

Guthrie nannte seine Erwiderung ursprünglich „God Blessed America“ – eine Betonung der Vergangenheitsform –, änderte aber schließlich seinen Ton. Anstatt eine sarkastische Parodie zu machen, schrieb er ein Lied, das eine doppelte Pflicht erfüllt und Amerikas natürliche Pracht feiert, während er die Nation dafür kritisiert, dass sie ihr Versprechen nicht erfüllt. In der „verlorenen“ vierten Strophe kritisiert Guthrie den Begriff des Privateigentums, was darauf hindeutet, dass Amerika von den Reichen zerstückelt wird:

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Dort war eine große hohe Mauer, die mich aufhalten wollte.
Das Schild war gemalt, sagte: 'Private Property'.
Aber auf der Rückseite stand nichts.
Dieses Land wurde für dich und mich geschaffen.

Der sechste und letzte Vers im Originalmanuskript bezieht sich auf die armen Leute, die Guthrie während der Weltwirtschaftskrise von staatlicher Hilfe leben sah:



An einem strahlend sonnigen Morgen im Schatten des Kirchturms,
Beim Hilfsbüro sah ich meine Leute;
Als sie hungrig da standen, stand ich da und fragte mich, ob
Gott segnete Amerika für mich?

Als Guthrie das Lied 1944 zum ersten Mal aufnahm, fügte er den Vers über das Privateigentum hinzu, ließ den über das Hilfsamt jedoch weg. Diese Originalaufnahme ging jedoch bis in die 90er Jahre verloren, so dass jahrelang nur die Version bekannt war, die Guthrie für 1951 aufgenommen hatteLieder zum Wachsen. Guthries Interpretation auf diesem Album enthält weder die „no trespassing“-Strophe noch die über das Relief Office, die er nie aufgenommen hat.

Es ist unklar, warum die Aufnahme von 1944 mit dem Vers 'Privateigentum' nie veröffentlicht wurde oder warum Guthrie das radikale Zeug für die Fassung von 1951 herausgeschnitten hat. (Er hat auch beide umstrittenen Verse herausgeschnitten, als er den Text zum ersten Mal in der Broschüre von 1945 veröffentlichte publishedZehn Lieder von Woody Guthrie.) Es könnte etwas mit dem zunehmenden antikommunistischen Aufruhr zu tun haben, der in den späten 40er und frühen 50er Jahren zum Roten Schrecken führte. Als gewerkschaftsfreundlicher kommunistischer Sympathisant waren Guthrie und sein aufhetzender Folk-Kumpel Pete Seeger bereits in den frühen 40er Jahren auf die schwarze Liste der Industrie gestellt worden.

'Wir haben eine Sendung auf CBS Radio gemacht, und eine Zeitung berichtete darüber: 'Rote Spielleute versuchen, in die Netzwerke zu gelangen', sagte Seeger gegenüber NPR. 'Und das war der letzte Job, den wir bekamen.'

Woody Guthrie, ca. März 1943. Penn State, Flickr // CC BY-NC 2.0

Egal welche Strophen enthalten sind, „This Land Is Your Land“ lässt sich hervorragend singen. Das war beabsichtigt. Guthrie hat wahrscheinlich die Melodie aus dem Lied 'Little Darling, Pal of Mine' der Carter-Familie von 1935 gestohlen, das selbst einer alten Gospel-Hymne mit dem Titel 'When the World's On Fire' (manchmal auch 'Oh, My Loving Brother' genannt) nachempfunden war. 'This Land' passte perfekt zu Klassenzimmern und Campingplätzen, wo das Lied neues Leben erhielt.

In den frühen 50er Jahren berühmter amerikanischer FolkloristAlan Lomax hat einen raffinierten Plan entwickelt, um das musikalische Erbe der Nation zu bewahren. Er wandte sich an den legendären Musikverleger Howie Richmond mit der Idee, ländliche Volkslieder – die er für die Library of Congress dokumentiert hatte – in Schulmusiklehrbücher aufzunehmen. Richmond, der 1950 Guthries Verleger geworden war, liebte die Idee, und um den Lehrbuchverlagen den Deal zu versüßen, senkte er seine üblichen Lizenzgebühren und bot 'This Land Is Your Land' für nur 1 US-Dollar an.

So ging „This Land Is Your Land“ viral und wurde fast so allgegenwärtig wie die Nationalhymne, auch ohne das Hörspiel und die Jukebox-Immobilie von Smiths „God Bless America“. Während die Versionen, die an Amerikas beeinflussbare Jugendliche verteilt wurden, keine Verse für „kein Hausfriedensbruch“ und „Entlastungsbüro“ enthielten, wurden die Originaltexte des Liedes nie vergessen. Nach Guthries Tod 1967 führten Künstler wie Seeger die „verlorenen Verse“ weiter auf, damit die Leute nicht die Wut vergessen, die das Lied inspirierte.

Aber unabhängig von Guthries Absichten hat „This Land Is Your Land“ für verschiedene Menschen unterschiedliche Bedeutungen. Das ist ein Teil dessen, was es so zeitlos macht. Als Präsident Ronald Reagan das Lied 1984 auf seiner Siegesfeier verwendete, nachdem es im Wahlkampf von Walter Mondale verwendet worden war, versuchten beide Seiten wahrscheinlich, Wohlfühl-Patriotismus zu wecken. Dasselbe gilt für Reagans Berater und Verbündete, die sich auf Bruce Springsteens „Born in the U.S.A.“ beriefen. bei Kundgebungen und in Zeitungsartikeln. Reagan selbst überprüfte Springsteen und seine „Botschaft der Hoffnung“ während einer Kundgebung in Hammonton, New Jersey. Der Präsident wusste entweder nicht oder kümmerte sich nicht darum, dass 'Born in the U.S.A.' war ein weiteres Lied darüber, wie man sein Land liebt, aber hasst, wie schlecht es einige seiner Bürger behandelt.

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Ironischerweise hatte der Boss Anfang der 80er Jahre damit begonnen, „This Land Is Your Land“ aufzuführen. Bei der auf der mitgelieferten VersionLive 1975–85Box-Set gibt Springsteen seinem Publikum die Hintergrundgeschichte über Irving Berlin und bezeichnet „This Land“ als „einfach einen der schönsten Songs, die je geschrieben wurden“. Und als er 2009 die Gelegenheit bekam, den Song mit Pete Seeger beim Pre-Inaugurations-Konzert von Barack Obama zu performen, stimmte er bereitwillig zu, auf Seegers Drängen alle Strophen zu singen.

Im Laufe der Jahre wurde 'This Land Is Your Land' von allen gecovert, vom Mormon Tabernacle Choir bis hin zum ehemaligen Rage Against the Machine-Gitarristen Tom Morello, der das Lied 2011 im Zuccotti Park während eines Protests an der Occupy Wall Street aufführte. Lady Gaga sang ein Ausschnitt zur Eröffnung ihrer Super Bowl-Halbzeitshow im Jahr 2017, was Fans und Kritiker dazu veranlasste, darüber zu spekulieren, ob sie eine politische Aussage machte. Sie hat es mit 'God Bless America' vermischt, also ist es eine sichere Sache, dass sie die Geschichte des Songs kannte.

In den kommenden Jahren könnte es noch mehr offiziell aufgenommene Versionen geben.Ähnlich wie bei allgegenwärtigen Songs wie 'Happy Birthday' und 'We Shall Overcome' (mit denen Seeger in den 50er und 60er Jahren auf Kundgebungen und Protesten im ganzen Land tourte und lehrte), gibt es einen Push zu haben. Dieses Land ist dein Land“ wird gemeinfrei. Die Rockband Satorii aus Brooklyn reichte 2016 eine Klage gegen die Urheberrechte der Richmond Organization und ihrer Tochtergesellschaft Ludlow Music ein und behauptet, dass Guthrie nur die Texte und nicht die gestohlene Melodie geschrieben habe, er hätte sie nicht registrieren dürfen Song in erster Linie, noch hätte Ludlow das Copyright besitzen dürfen. Die Klage läuft.

Ob es nun gemeinfrei wird, wie Guthrie es sich vorstellte, oder nicht, „This Land Is Your Land“ führt nirgendwo hin. Das Lied wurde von amerikanischen Ureinwohnern, schwedischen Anti-Nazi-Troubadouren und Menschen auf der ganzen Welt übernommen und modifiziert, die in Guthries Worten Wahrheit und Trost finden, wie auch immer sie sie interpretieren.

'Die ganze Idee eines Landes ist Ihr Platz auf der Erde, wissen Sie', sagte Woodys Tochter Nora gegenüber NPR. 'Ein Ort, an dem man Sicherheit und geistige Gesundheit behaupten kann.'