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Tycho Brahe: Der Astronom mit einem betrunkenen Elch

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Tycho Brahe (1546-1601) könnte möglicherweise die Auszeichnung des exzentrischsten Astronomen der Geschichte innehaben. Zu seinen wissenschaftlichen Leistungen zählen die Entdeckung der Supernova im Jahr 1572 und eine Reihe von Essays über die Bewegung von Kometen, ganz zu schweigen von einer hitzigen Fehde mit Galileo.


Brahe, ein sagenhaft wohlhabender Mann adeliger Herkunft, besaß einst ungefähr ein Prozent des gesamten Geldes in Dänemark und entschied sich oft dafür, seine persönliche Staatskasse zu verwenden, um einige eher ungewöhnliche Projekte zu finanzieren. Nachdem er zum Beispiel 1566 in einem betrunkenen Duell seine Nase verloren hatte, kaufte Brahe einen Ersatz aus einer Gold-Silber-Legierung anstelle von herkömmlichem Wachs (er trug immer ein kleines Fläschchen mit Paste bei sich, um die Öffnung wieder anzubringen sollte es abspringen). Er stellte auch einen Zwerg namens Jepp, den er für hellsichtig hielt, als seinen Hofnarren an ... Erwachsenenroman).

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Aber der vielleicht seltsamste Aspekt in Brahes Privatleben war sein Geschmack für Haustiere. Im Jahr 1591 fragte Brahes regelmäßiger Korrespondent Lantgrave Wilhelm nach einem mysteriösen Tier, von dem er kürzlich gehört hatte, das „Rix“ genannt wurde. Laut Mundpropaganda war die Kreatur schneller als ein Reh, trug aber kürzere Hörner (oder Geweihe).

In Brahes Antwort fragte er, ob Wilhelm jemals einen lebenden Elch gesehen habe, denn der Astronom habe zufällig einmal einen zahmen besessen.

Das Huftier trottete wie ein treuer Hund neben Brahes Kutsche und lebte in seinem Schloss. Aber leider scheint es auch einen bedauerlichen Geschmack für dänisches Bier entwickelt zu haben. Natürlich konnte Brahe nicht widerstehen, seinen verschiedenen Mitarbeitern ein so bizarres junges Tier zu zeigen, und schon bald hatte ihn ein Adliger in der Nähe gebeten, den Elch in sein Schloss zu schicken, um die Gäste einer Party zu unterhalten.

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Im Laufe des Abendessens wurde die Kreatur immer beschwipster, bis sie schließlich betrunken brüllte. Laut Brahes Biograf Pierre Gassendi war kurz darauf „der Elch die Schlosstreppe hinaufgestiegen und hatte so viel Bier getrunken, dass er heruntergefallen war“ bis zu seinem Tod.