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Upper Crust: Die Geschichte von Pizza Huts vergessener Priazzo Pizza

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Als Pizza Hut im Sommer 1985 seinen neuesten Menüpunkt unter dem nicht existierenden italienischen Wort herausbrachtePriazzo, korrigierte die Kette schnell jeden, der sie zu einer neuen Pizzasorte erklärte.

Der Priazzo war anders als jede Pizza, die Amerikaner je gesehen hatten. Mit zwei Schichten Teig, Peperoni, Champignons, Zwiebeln, Spinat, Schinken, Speck, Tomaten und einem vollen Pfund Käse nannte es Pizza Hut aFuß; andere nannten es eine seltsame Alchemie aus Pizza, Quiche und Lasagne. PepsiCo, dem das Franchise gehörte, hoffte, dass es den Umsatz um 10 Prozent steigern würde.

Es tat. Für eine Weile. Aber es gab Probleme mit einer Pizzakette, die behauptete, etwas anderes als Pizza zu servieren.

Der Priazzo, der zwei Jahre in der Entwicklung verbrachte, folgte der erfolgreichen Einführung von Pizza Huts Personal Pan Pizza im Jahr 1983. Dieser Menüpunkt, der Kunden ansprechen sollte, die in der Mittagspause nur eine Portion essen wollten, war ein Riesenerfolg und steigerte das Mittagsgeschäft des Unternehmens um 70 Prozent. Mit dem Priazzo ging das Restaurant jedoch in die entgegengesetzte Richtung – es wurde eine Option für das Abendessen vergrößert und die Verfügbarkeit auf nach 16 Uhr beschränkt. an Wochentagen und ganztägig am Wochenende.

Obwohl der Name unsinnig war – er war die Erfindung von Charles Brymer, einem Marketingberater, der auch den Pontiac Fiero genannt hatte – verwendete Pizza Hut für die drei Varianten Namen italienischer Städte. Da war das Roma, das eine Mischung aus Fleisch (Pepperoni, italienische Wurst und Schweinefleisch) zusammen mit Mozzarella und dem sehr nicht-italienischen Cheddar-Käse sowie Zwiebeln und Pilzen hatte; das Milano hatte das ganze Fleisch der Roma plus Rindfleisch und Speck, Mozzarella und Cheddar obendrauf, aber keine Pilze oder Zwiebeln; und das herzzerreißende Florentine, das Spinat, Schinken und fünf verschiedene Käsesorten enthielt, darunter Ricotta, Mozzarella, Parmesan, Romano und Cheddar. (Ein vierter Kuchen, der vegetarische Napoli, wurde später hinzugefügt.)

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Alle Torten waren mit Zutaten gefüllt und hatten dann eine Teigschicht mit Tomatensauce und Käse darüber gebacken. Ein kleiner Priazzo kostete etwa 8,05 US-Dollar, ein mittlerer 10,95 US-Dollar und ein großer etwa 13,75 US-Dollar. Dafür bekamen Sie das volle Priazzo-Erlebnis und nichts zusätzliches, da die Kunden keine Beläge – oder genauer gesagt Füllungen – ändern oder ersetzen durften, da der Überschuss an Zutaten der springende Punkt des Priazzo war. Die Gäste könnten jedoch verlangen, dass die Zutaten abgezogen werden.

„Die meisten italienischen Haushalte haben eine eigene Version“, sagte Arthur Gunther, der damalige Präsident von Pizza Hut, demChicago-Tribüneder Idee hinter dem Priazzo im Jahr 1985. „Wir suchten nach denen, von denen wir dachten, dass sie in den Vereinigten Staaten Anwendung finden würden.“ In Italien sind solche doppelt verkrusteten Pasteten bekannt alsPizza Rustikal, obwohl es für den Priazzo einzigartig war, Sauce und Käse über die obere Kruste zu legen.



Auf der Grundlage einer Marketingkampagne im Wert von 15 Millionen US-Dollar und eines Werbespots in Italien und begleitet von Musik des berühmten italienischen Opernkomponisten Giacomo Puccini gab der Priazzo im Juni 1985 ein fulminantes Debüt, ungefähr zur gleichen Zeit wie Pizza Hut und andere Ketten Umzug in die Hauszustellung. Obwohl es sich nicht gerade um eine Deep-Dish-Pizza handelte, versprach sie etwas von ähnlicher gastronomischer Substanz, und Pizza Hut hoffte, dass dies Menschen anlocken würde, die außerhalb von Chicago keinen Zugang zu Pizzas mit Tischkippen hatten.

Der Priazzo gewann einige frühe Anhänger, die die großzügige und vielschichtige Präsentation des Gerichts genossen. Eine bemerkenswerte Ausnahme war Evelyne Slomon, eine Kochlehrerin und Autorin von 1984Das Pizza-Buch: Alles, was es über den besten Kuchen der Welt zu wissen gibt. Sie lehnte ein Angebot ab, die Pizza zu unterstützen, und stellte fest, dass echte Italiener selten so viel Fleisch in ihre Pasteten geben würden. Das haben andere beobachtetPizzaist eines der am häufigsten verwendeten Wörter fürFußauf Italienisch, was Pizza Hut darauf beharrt, dass ihr „italienischer Kuchen“ keine Pizza sei, sondern eher ein Reiben für Linguisten.

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Trotzdem haben sie ihr Ziel erreicht. Anfang 1986 meldete PepsiCo eine 12-prozentige Steigerung der Pizza Hut-Einnahmen, teilweise unterstützt durch den Priazzo. Aber sein Erfolg sollte nicht von Dauer sein. In der Fast-Casual-Atmosphäre einer Pizzakette wollten die Verbraucher ihre typische Kost. Nachdem die anfängliche Neugierde nachgelassen hatte, kehrten nicht viele Kunden für Pizzaabende ins Priazzo zurück. Anekdotisch gab es auch Berichte von Mitarbeitern, die die dicken Pasteten als zu umständlich und zeitaufwändig empfanden.

Wie dem auch sei, der Priazzo verschwand 1991 und wurde zuletzt 1993 von Pizza Hut gedruckt. Der Taktstock des Pizza-Überschusses wurde später von ihrer gefüllten Krustenpizza übernommen, die 1995 eingeführt wurde und ein Dauerbrenner geblieben ist. Das mag zum Teil daran liegen, dass Pizza Hut sich damit begnügte, es so zu nennen, wie es war: eine Pizza.