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Was genau sind Ihre Ps und Qs?

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Wurde mir schon mal gesagtachte auf deine ps und qs? Es sei denn, Sie arbeiteten zu dieser Zeit an einer mechanischen Druckmaschine, wurden Sie wahrscheinlich ziemlich subtil aufgefordert, auf Ihre Manieren zu achten. Aber was genau sind deineps und qs?

Die kurze Antwort ist, dass es niemand wirklich weiß. Aber nur weil wir keine endgültige Antwort haben, heißt das nicht, dass wir überhaupt keine Antworten haben. Tatsächlich gibt es eine Reihe konkurrierender Theorien darüber, was das Originalps und qshätte sein können, von denen einige viel überzeugender sind als andere.

Die grundlegende Höflichkeitstheorie

Die wohl am weitesten verbreitete Erklärung ist auch die einfachste: „p’s“ klingt ein bisschen wie „bitte“, „qs“ klingt ein bisschen wie „Danke“, also zuachte auf deine ps und qsbedeutet letztendlich „auf deine guten Manieren achten“. Es ist eine nette Idee, aber es ist keine besonders zuverlässige. Leider gibt es einfach nicht genügend textliche Beweise, um dies zu unterstützen, was darauf hindeutet, dass dies wahrscheinlich ein relativ neues Stück Volksetymologie ist, basierend auf der modernen Interpretation des Satzesps und qs. Wenn das also nicht richtig ist, was dann?

Die Scribal-Abkürzungstheorie

Eine viel weniger bekannte Erklärung deutet darauf hin, dass Ihre ps und qs möglicherweise ihren Ursprung weit zurückreichen, als handgeschriebene lateinische Dokumente noch weitgehend zusammengestellt und interpretiert wurden. Latein ist eine Sprache, die hart genug ist, um sich in den besten Zeiten zurechtzufinden, aber im Mittelalter waren Gelehrte und Schriftgelehrte anscheinend entschlossen, die Dinge noch schwieriger zu machen. Um ihre Texte kurz und kompakt zu halten, wurde ein ausgeklügeltes System von Schreibabkürzungen verwendet, das verschiedene Kombinationen von Punkten, Strichen, Balken, Haken, Schwänzen, Sternen und anderen Schnörkeln und Verzierungen an Buchstaben als Abkürzungen für längere Wörter sah. Jeder, der diese Texte liest, muss vorsichtig sein, diese Symbole richtig zu interpretieren, sonst riskiert er, ihn falsch zu lesen oder falsch zu übersetzen – und da P und Q zu den am häufigsten verzierten Buchstaben von allen gehören, würde dies natürlich bedeuten:achte auf deine ps und qs.

Dies ist eine weitere nette Idee, die leider sowohl aus Mangel an Beweisen als auch angesichts der Tatsache, dass die komplexeste dieser Schreibabkürzungen vor dem Ausdruck längst nicht mehr verwendet wurde, in Vergessenheit geraten istps und qszuerst in der Sprache erschienen. Aber wann genau war das?

Die Zopf- und Manteltheorie

Die früheste Aufzeichnung, die wir von jemandem habenps und qsstammt aus einem bissig betitelten jakobinischen Bühnenstück namensSatiromastix, oderDie Entfaltung des humorvollen Dichtersgeschrieben vom englischen Dramatiker Thomas Dekker im Jahr 1601. Die fragliche Zeile lautet: 'Nun bist du in deinem Pee und Kue, du hast so einen schurkischen breiten Rücken.'

Sowohl Dekkers ungewöhnliche Schreibweisen (pinkelnundKuchen) und seine ebenso ungewöhnliche Phrasierung („in your p’s and q’s“) hat zu Vorschlägen geführt, dass das Originalps und qskönnte es sich um Kleidungsstücke handeln, nämlich um die eines MatrosenErbsenmanteloderErbsenjacke(eine Art dicker, locker sitzender Mantel) und aWarteschlangeoderSchlange-Peruke(ein langer Haarzopf, der einst ein beliebtes Modeaccessoire bei hochrangigen Marineoffizieren war). Aber wie bringen uns ein Matrosenmantel und eine Marineoffiziersperücke einen Ausdruck, der 'achten Sie auf Ihre Manieren' bedeutet? Das ist eine gute Frage, die nicht ausreichend beantwortet werden kann – es sei denn, wir haben natürlich nur halbwegs richtig …



Die französische Country-Dance-Theorie

Vergiss den Erbsenmantel für eine Sekunde. Stell dir stattdessen vor, du trägst deinen FavoritenSchlange-Perukewährend er gleichzeitig lernte, einen höfischen French Jig zu tanzen. Sie müssen verständlicherweise aufpassen, dass Sie den anderen Tänzern nicht mit dem Schwanzende Ihrer Perücke ins Gesicht schlagen, da Sie genau auf Ihre Füße achten. Und das französische Wort für Fuß? Nun, das ist einFuß. Also alles in allem musst du aufpassendeine pieds und Warteschlangen.

Wenn diese Erklärung alles ein bisschen zu konstruiert klingt, haben Sie völlig Recht, misstrauisch zu sein. Es gibt keine Aufzeichnungen über Pieds und Queues in irgendeinem anderen Kontext auf Englisch, und Queue-Haarteile kamen in England erst im frühen 18. Jahrhundert wirklich in Mode – das sind mehr als 100 Jahre nach Dekkers Stück. Apropos…

Die Let's All Have A Drink-Theorie

1607, fünf Jahre nach der Veröffentlichung vonSatiromastix, Dekker veröffentlichte ein weiteres Stück namensWestwärts Hoe. Es enthält die Zeile „bei ihr p. und q. weder Marchantes [Händler] Tochter, Aldermans Frau, junges Land Gentle-woman, noch Courtiers Mistris [Herrin] können mit ihr mithalten.“ Gleicher Autor, gleicher Satz. Aber ganz andere Schreibweise.

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DasOxford Englisch Wörterbuchweist darauf hin, dass die Tatsache, dass Dekker Perioden nach dems. und q.in dieser Zeile deutet darauf hin, dass es sich ursprünglich um Abkürzungen gehandelt haben könnte – in diesem Fall könnte das Pipi und kue, das er fünf Jahre zuvor verwendet hatte, nur phonetische Schreibweisen wie aitch oder em gewesen sein. Aber fallss. und q.ist wirklich eine Abkürzung, wofür steht sie?

Laut derDas Wörterbuch des englischen Dialekts,p und qbedeutet „erste Qualität“ – aber diese Erklärung erklärt nicht ganz das „und“, das sie trennt, und ist wahrscheinlich eine weitere spätere Erfindung. Eine unwahrscheinliche Idee ist, dass sie stehen fürPentaundfünf, die griechischen und lateinischen Wörter für „fünf“, was das Original ergeben würdeps und qseine Mahnung eines Klassizisten, dass griechische und lateinische Wortwurzeln sich niemals vermischen sollten. Viel wahrscheinlicher ist dasp und qsteht für „Pints ​​and Quarts“, in diesem Fall könnte sich der Ausdruck ursprünglich auf einen Vermieter beziehen, der die Rechnung eines Kunden zusammenzählt oder einem Trinker gesagt wird, er solle darauf achten, wie viel er wegräumt. Oder angesichts der Tatsache, dass vier Pints ​​in einem Quart sind, war die ursprüngliche Implikation vielleicht etwas in der Art von „Kümmere dich um die kleinen Dinge, und die großen Dinge werden für sich selbst sorgen“.

Die „Pints ​​and Quarts“-Theorie ist plausibel, aber selbst die OED räumt ein, dass sie „weder begründet noch abgelehnt werden kann“. Die wahrscheinlich wahrscheinlichste Lösung ist also eine der einfachsten.

Die Handschrift-/Satztheorie

Dies ist die Erklärung, zu der Merriam-Webster sich anmeldet: Kinder, die Lesen und Schreiben lernen, verwechseln häufig ihre Kleinbuchstabenpsund Kleinbuchstabenq's, also zu sagen, dass sie 'auf ihre ps und qs achten' sollen, bedeutet, ihnen zu sagen, dass sie besonders vorsichtig sein sollen, um keinen Fehler zu machen. In ähnlicher Weise legt eine andere Theorie nahe, dass das Originalps und qskönnten die einzelnen beweglichen Lettern gewesen sein, die in den frühen Tagen des Drucks verwendet wurden, als Setzer (die mit den Buchstaben von hinten nach vorne arbeiteten) leicht einen Kleinbuchstaben verwechseln konntenpfür einen KleinbuchstabenWasund ruinieren eine ganze Seite gedruckten Textes.

Es gibt zumindest einige Beweise, die die Theorie stützen, dass dieps und qsIhnen gesagt wird, sind nichts anderes als die Buchstaben des Alphabets. Die OED zitiert zum Beispiel ein halbes Dutzend Beispiele für den Ausdruckps und qsin einem erweiterten Sinne verwendet, um im Wesentlichen 'Ihr ABCs' zu bedeuten, aber problematischerweise stammt die früheste Referenz, die sie bisher in diesem Zusammenhang gefunden haben, nur aus dem Jahr 1763, während Dekker in den frühen 1600er Jahren schrieb.

Darüber hinaus ist Q einer der am wenigsten verwendeten Buchstaben des Alphabets – vermutlich verwechselt ein Kind (oder ein Schriftsetzer) häufiger gängige Buchstaben des Alphabets, wiedundbodertundfals sie sindp und q? Warum sollte das der etablierte Ausdruck werden? Trotz dieser Vorbehalte scheint diese letzte Theorie jedoch die wahrscheinlichste Erklärung zu sein – zumindest bis eine andere Theorie auftaucht …