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Was ist der längste Fluss der Welt?

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Die Antwort auf die Frage „Was ist der längste Fluss der Welt?“ mag einfach klingen – finden Sie die Quelle, den Mund und messen Sie – aber zwischen diesen Schritten liegen seltsame Definitionen, Fraktale, Hydrologie und vor allem Nationalstolz. Es ist ein so kompliziertes Thema, dass mehrere Hydrologen, die von Trini Radio kontaktiert wurden, erklärten, dass die Flusslänge nicht einmal mehr als nützliches Maß angesehen wird. Also, was ist der längste Fluss der Welt?

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WIE LANGE IST EIN FLUSS?

Laut Laurel Larsen, Assistenzprofessor an der Geographie-Abteilung der University of California Berkeley, „ist die Länge eines bestimmten Flusses die längste mögliche zusammenhängende Strecke entlang des Thalwegs vom Quellgebiet (1. Ordnung) bis zur Mündung eines Flusses“.

Um diese Begriffe auszupacken, ist der Thalweg „die Linie, die die tiefsten oder tiefsten Punkte entlang eines Bachbetts oder Tals verbindet“. Der Stream erster Ordnung ist komplizierter. Es gibt zwei Hauptmethoden, um die Stromreihenfolge zu klassifizieren, aber die gebräuchlichste ist die Strahler-Methode. Bei dieser Methode sind Bäche ohne Zuflüsse – Bäche, die gerade in den Fluss münden – erster Ordnung. Wenn sich zwei Ströme erster Ordnung verbinden, bilden sie einen Strom zweiter Ordnung, und wenn zwei Ströme zweiter Ordnung zusammenkommen, bilden sie eine dritte Ordnung (aber wenn sich ein Strom erster Ordnung mit einem Strom zweiter Ordnung schneidet, bleibt der Hauptfluss ein Strom zweiter Ordnung).

Die Quelle eines Flusses gilt dann als die weiteste Entfernung von der Quelle eines Baches, der keine Eingänge hat – obwohl dies in der Praxis äußerst schwierig zu bestimmen sein kann. Und es ist kein perfektes System. (Aus historischen Gründen wird die Quelle des Mississippi oft getrennt vom Missouri behandelt, obwohl die konventionelle Definition sie in ein Flusssystem gruppiert.)

Was den Mund angeht? Auch das ist umstritten. Bei einigen Flüssen ist die Mündung relativ einfach zu bestimmen. Aber bei großen Flüssen, die in den Ozean münden, wie dem Amazonas, kann die Mündung den entscheidenden Unterschied machen.

WERDEN WIR DIE FRAGE BEANTWORTEN?

Der längste Fluss war im Allgemeinen der Nil, gefolgt vom Amazonas. Aber im Jahr 2007 gaben brasilianische Wissenschaftler bekannt, dass eine neue Analyse den Amazonas an die Spitze stellt. Sie bekamen dies, indem sie eine neue Quelle identifizierten, aber noch wichtiger, einen neuen Mund. Traditionell befindet sich die Mündung des Amazonas auf der Nordseite der Insel Marajó. Aber dieser neue Bericht wickelte den Fluss um die Südseite der Insel zum Pará-Fluss und dann in den Ozean.

Auf welcher Seite einer Insel die Mündung liegt, scheint nicht relevant zu sein, aber die Insel Marajó ist so groß wie die Schweiz. Die neue Quelle plus die neue Mündung ergaben eine längere Distanz als der Nil.



Dies war umstritten. Der Fluss Pará wird normalerweise mit dem Fluss Tocantins in Verbindung gebracht, nicht mit dem Amazonas. Und neuere Studien sind sich eher einig, dass sich der Pará vom Amazonas unterscheidet, obwohl er etwas Amazonaswasser enthält. Was bedeutet, dass die derzeit beste Schätzung für den längsten Fluss der Welt immer noch der Nil ist.

Aber es gibt noch eine andere, grundlegendere Frage bei der Messung eines Flusses: Was bedeutet Länge überhaupt?

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ALSO, WAS IST DAS PROBLEM?

Der Mathematiker Lewis Fry Richardson aus dem frühen 20. Jahrhundert machte die Beobachtung, dass Spanien und Portugal hinsichtlich ihrer Grenzlänge uneins waren. Spanien sagte, es seien 987 km und Portugal behauptete, es seien 1214 km. Die Meinungsverschiedenheiten waren nicht auf umstrittene Gebiete oder ähnliches zurückzuführen; Richardson erklärte, es sei die Länge des Messstabs. Wenn der Messstab kleiner wird, kann er die Kurven und Nuancen von Kurven und Kurven in komplexen Grenzen genauer erfassen.

Der gleiche Trick tritt bei Flüssen auf. Flüsse schlängeln sich und haben kleine Kurven. Und wenn man weiter hineinzoomt, können im Talweg noch mehr kleine Kurven und Wendungen erscheinen.

Es wird Küstenparadoxon genannt – die Länge von etwas Komplexem ist im Grunde unmöglich zu bestimmen, da die Länge mit zunehmender kleinerer Messung immer größer wird.

Aus diesem Grund und den inhärenten Schwierigkeiten bei der Bestimmung der Länge haben mehrere Forscher Trini Radio mitgeteilt, dass die Flusslänge einfach nicht besonders wichtig ist, und was wirklich wichtig ist, ist das Entwässerungsgebiet, das ist die Landfläche, die Wasser zum Wasser beiträgt Fluss. Im Gegensatz zur Flusslänge ist diese Metrik durch einige Höhenmessungen viel einfacher zu berechnen. Und laut einem Artikel inNatur,Mit dieser Kennzahl ist der Amazonas mit einem Einzugsgebiet von 6,3 Millionen Quadratkilometern dramatisch der größte Fluss der Welt. Wäre es ein Land, wäre das Einzugsgebiet gleich nach Australien das siebtgrößte der Welt.

Der Nil fällt auf den fünften Platz, hinter dem Kongo, dem Mississippi und dem Ob. In der für Hydrologen heute wichtigen Messung gewinnt der Amazonas also.

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