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Was ist der Unterschied zwischen Bison und Büffel?

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Auf einer kürzlichen Reise in den Westen besuchte ich die Nationalparks Grand Teton und Yellowstone, wo ich viele Bisons in den Ebenen sah. Oder waren es Büffel? Gibt es einen Unterschied zwischen den beiden?

'In Nordamerika werden die Namen für die Arten austauschbar verwendet'Bison Bison“, erzählt Ross MacPhee, Kurator der Abteilung für Mammalogie am American Museum of Natural History Historymental_flossin einer E-Mail. Aber obwohl sowohl Bisons als auch Büffel Rinder oder Mitglieder der Rinderfamilie sind, gibt es einige deutliche Unterschiede zwischen ihnen. „Andernorts – im nicht englischsprachigen Europa zum Beispiel – ist ein Bison der Europäische Bison,Bisonbonus, eine Art sehr eng verwandt mitB. Bison“, sagt MacPhee. 'Ein Büffel ist entweder ein KapbüffelSyncerus(Afrika) oder WasserbüffelBubalus(Südasien), die mit keiner der Bisonsarten eng verwandt sind.' Wenn Sie sich also nach einem Zuhause sehnen, in dem die Büffel umherstreifen, ziehen Sie besser auf einen anderen Kontinent.

Um den Unterschied zwischen einem Büffel und einem Bison zu erkennen, „schau dir nur die Hörner an“, sagt MacPhee. „[Bisons] sind wie typische Kuhhörner; bei Büffeln sind sie relativ große, geschwungene Bögen.' Bisons haben auch einen großen Schulterhöcker. (Der Unterschied zwischen den beiden Bisonarten ist etwas schwieriger. „Ein durchschnittlicher männlicher europäischer Bison hat weniger Haare, besonders am Umhang oder der Mähne“, sagt MacPhee. „Angeblich gibt es einen Unterschied in der Winkelung der Hörner, aber Ich sehe es nicht, oder es ist zu variabel, um nützlich zu sein.')

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Oben: Wasserbüffel. Foto von Steve Garvie über Wikimedia Commons. Unten: Kapbüffel. Gouldingkin über Wikimedia Commons.

Laut MacPhee hat noch nie ein Büffel in Nordamerika gelebt, wie kommt es also, dass wir Bisons mit diesem Namen nennen? Nach Angaben des National Park Service dachten sie, als frühe Entdecker nach Nordamerika kamen – zu diesem Zeitpunkt gab es möglicherweise bis zu 60 Millionen Bisons auf dem Kontinent –, dass die Tiere den Büffeln der alten Welt ähnelten, und nannten sie daher so. Das Wort kommt aus dem PortugiesischenBüffel, oder „Wasserbüffel“, vom lateinischen WortBüffel, eine Variante vonbubalus, was 'wilder Ochse' bedeutete.

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Der Bison stand kurz vor dem Aussterben. 1883 gab es ungefähr 40 Millionen Tiere in Nordamerika; In den 1900er Jahren hatte die Jagd die Population auf unter 1000 Tiere reduziert. Die Bisons, die Sie heute in den Nationalparks sehen, wurden aus nur wenigen Individuen aus dem New York City Zoo und Yellowstone gezüchtet.



Schließlich ist hier ein entzückender, aber auch sehr ernster Flyer, den Sie erhalten, wenn Sie den Yellowstone-Nationalpark betreten. Halten Sie Abstand zu den Tieren, alle zusammen!