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Was ist der Ursprung von „Lass die Katze aus dem Sack“?

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Ups – sieht aus, als hätte ich die Katze aus dem Sack gelassen!

Sie haben diesen populären Ausdruck zweifellos gehört, wenn jemand ein Geheimnis preisgegeben hat, normalerweise aus Versehen. Aber haben Sie jemals darüber nachgedacht, woher es kommt und was eine Katze in einer Tüte überhaupt gemacht hat?

Die erste dokumentierte Verwendung des Ausdrucks stammt aus einer Buchrezension in einer Ausgabe von 1760 vonDas Londoner Magazin, wobei der Rezensent beklagte: 'Wir hätten uns wünschen können, dass der Autor die Katze nicht aus dem Sack gelassen hätte.' Das ist leider alles, was wir mit Sicherheit wissen. Es gibt zwei im Volksmund zitierte Ursprünge für den Ausdruck, aber keiner ist sehr deutlich als führend zu ihm aufgezeichnet.

Die alte Katze und das Meer

Die erste Ursprungsgeschichte behauptet, dass sich der Satz auf dieKatze mit neun Schwänzen, ein Peitschengerät, das von der Royal Navy berüchtigt als Bestrafungsinstrument an Bord ihrer Schiffe verwendet wird. Die neun verknoteten Schnüre der Peitsche könnten einem undisziplinierten Matrosen den Rücken kratzen, daher ihr Spitzname. Die Tasche kommt ins Spiel, weil dieKatze, aus Leder, musste in einem Sack aufbewahrt werden, um es vor dem Austrocknen in der salzigen Seeluft zu schützen und flexibel zu halten. Das Entfernen einer Peitsche aus einem Sack scheint nicht sofort etwas mit der Enthüllung eines Geheimnisses zu tun zu haben (dass die Peitsche an Bord des Schiffes war und leicht benutzt werden würde, sollte für keinen Seemann ein Geheimnis sein), aber wenn Sie daran denken: „die Katze aus dem Sack lassen“ als eine Offenbarung, die eine Strafe zur Folge hat, macht da etwas mehr Sinn.

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Urban Legend Clearinghouse Snopes weist diese Herkunft jedoch zurück, da der Satz 'Lass die Katze aus dem Sack' vor dem Begriff aufgezeichnet wurdeKatze mit neun Schwänzen. Aber der Spitzname der Peitsche taucht früher im Druck auf, als Snopes behauptet: In einem Stück von 1695 namens95Liebe für Liebevon William Congreve, es wird in einem sehr klaren Hinweis auf eine Zurr auf See verwendet. Dasselbe kann jedoch nicht über „die Katze aus dem Sack lassen“ gesagt werden, und es gibt keine aufgezeichneten Verwendungen davon im nautischen Kontext.

Der alte Katze-für-Schwein-Viehwechsel

Die andere Erklärung für den Satz ist, dass er aus einem lächerlichen Viehbetrug hervorgegangen ist. Angeblich verkauften Händler den Kunden lebende Ferkel und tauschten, nachdem sie ein Schwein zum leichteren Transport in einen Sack gesteckt hatten, manchmal das Schwein gegen eine Katze, wenn der Kunde wegschaute. Der Käufer würde nicht entdecken, dass er betrogen wurde, bis er nach Hause kam und die Katze buchstäblich aus dem Sack ließ. Es scheint keine aufgezeichneten Verbindungen zwischen dem Begriff und den Viehmärkten zu geben, oder auch nur viele Beweise dafür, dass diese Art von Betrug alltäglich war. (Schweine wurden jedoch zum Verkauf eingetütet, und Richard HillsAlltägliches Buchvon 1530 gibt Kaufleuten Ratschläge, die zu einer anderen Redewendung führten: „Wenn du das Schwein öffnest, öffne den Sack.“)

Der Trick hat auch eine gewisse Unplausibilität. Ferkel, die groß genug sind, um auf den Markt gebracht zu werden, unterscheiden sich in Größe und Körperbau von Hauskatzen. Bedenken Sie auch, dass Katzen miauen und nicht oinken. Wir können uns nicht vorstellen, dass genug Leute ihren Einkauf in die Hand genommen und gedacht hätten: „Dieser Sack scheint ein wenig leicht und macht nicht den richtigen Lärm, aber ich denke, alles ist normal“, damit dieser Trick oft genug funktioniert, dass ein idiom kam daraus. Das spanische Äquivalent des Satzes—ausfahren, oder „Katze statt Hase schenken“ – impliziert zumindest eine sinnvollere Herkunft mit einem Tier. Kaninchen, die zum Verzehr bestimmt sind, werden normalerweise bereits geschlachtet und gehäutet verkauft und sind in Größe und Aussehen Katzen unter den gleichen Umständen ähnlich genug.



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Diese Geschichte wurde für 2020 aktualisiert.