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Als Clint Eastwood zum Bürgermeister von Carmel, Kalifornien, gewählt wurde

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Er rannte auf eine Eisplattform.

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Am 8. April 1986 besiegte Clint Eastwood die Amtsinhaberin Charlotte Townsend und wurde Bürgermeister von Carmel, einer kleinen Küstenstadt in seinem Heimatstaat Kalifornien. Mit nur 4500 Einwohnern und einer Quadratmeile Land passte die Stadt perfekt zu dem Schauspieler, der keine großen Ambitionen hatte, für etwas Größeres zu kandidieren.

Aber warum hat sich Eastwood – mit 55 Jahren, der mehr als 30 Jahre nach Beginn seiner Karriere als Filmschauspieler immer noch Filmhits produziert – entschieden, überhaupt zu laufen? 1985 brachte ihm der Stadtrat von Carmel eine, wie er behauptete, außerordentliche Trauer über die Pläne zur Errichtung von Bürogebäuden auf Grundstücken, die ihm innerhalb der Stadtgrenzen gehörten. Eastwood war so gekränkt, dass er den Rat verklagte und eine außergerichtliche Einigung gewann; die Siedlung erlaubte eine Baugenehmigung, wenn er mehr Holz als Glas verwendete.

Carmel war längst eine Stadt, die gegen jede radikale Entwicklung geimpft war: Es gab nicht einmal Straßenschilder. (Alle Post ging an ein zentrales Postamt.) Ein 1929 geltendes Zonengesetz, das noch in Kraft war, verbot sogar den Verkauf von Eistüten.

Eastwood war der Ansicht, dass die Bewohner zwischen einer Hingabe, die Gegend bescheiden zu halten, und denen, die glaubten, dass neue Geschäfte wirtschaftlich vorteilhaft wären, geteilt waren. Am 30. Januar 1986 – nur wenige Stunden vor Ablauf der Frist – beschloss er, für das Amt zu kandidieren.

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Er nannte den zweijährigen Bürgermeister Townsend einen „streitsüchtigen“ Beamten und versprach, die Spannungen zwischen den Fraktionen abzubauen. Während seine Berühmtheit als Darsteller half, fühlte sich die Stadt ihm auch zu Dank verpflichtet, ein historisches Tierschutzgebiet, die Mission Ranch, vor dem Bulldozer von Eigentumswohnungsentwicklern zu retten. Als die Stadtbeamten es nicht zurückkaufen konnten, gab Eastwood fast 5 Millionen US-Dollar seines eigenen Geldes aus, um es am Laufen zu halten.



Nicht in der Lage, diese Art von Gefühl zu erregen, bemerkte Townsend, dass Eastwood, die ein Haus innerhalb der Stadtgrenzen besaß, eine nicht aufgeführte Telefonnummer im Telefonverzeichnis hatte, während sie jederzeit Anrufe von Bewohnern entgegennahm. (Eastwood hat sich geschworen, einen Anrufbeantworter zu bekommen.)

Liste der deplatzierten Artefakte

Am Tag der Wahl erhielt Eastwood 2166 Stimmen gegenüber 799 von Townsend. Er wurde in der folgenden Woche vereidigt. Das Rathaus, ein winziges Grundstück, wich schnell einem örtlichen Frauenclub, der 200 Personen für seine wöchentlichen Stadtratssitzungen unterbringen konnte. Als eine seiner ersten Amtshandlungen warf Eastwood die Planungstafel weg, die ein Veto gegen die Aufhebung des Eiscremeverbots eingelegt hatte; Männer, Frauen und Kinder konnten sich an Zapfen erfreuen, und die Besitzer konnten sie verkaufen.

Trotz des Erdrutschsieges waren nicht alle mit Eastwoods neuer Rolle zufrieden. Der Tourismus nahm deutlich zu, mit Faustkämpfen um die wenigen verfügbaren Parkplätze und Verkehr, der die Ocean Avenue, die Hauptverkehrsader der Stadt, erstickte. Ein 'Clintsville'-Geschenkladen tauchte auf, zusammen mit einem nahe gelegenen Hyatt Regency, das den Slogan 'Make My Stay' verwendet. Eastwood, sagten Anwohner, habe „Zwei-Stunden-Touristen“ in ihren ruhigen Weiler gelockt.

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Dennoch erwies sich Eastwoods Herrschaft als produktiv. Während seines ersten Amtsjahres installierte er mehr öffentliche Toiletten, fügte mehr Treppen zum Strand hinzu und erweiterte das Angebot der örtlichen Bibliothek. Wenn er einen Film drehte, flog er zu den wöchentlichen Ratssitzungen zurück. Eastwood hat sogar eine regelmäßige Kolumne in der Zeitung der Stadt verfasst.Der Karmel Tannenzapfen, und benutzte eine Rate, um den Stadtrat James Wright mit einem „verwöhnten Kind“ zu vergleichen, weil er nicht zu Versammlungen erschien.

Eastwood strebte keine Wiederwahl an und sagte Journalisten im Februar 1988, dass es an der Zeit sei, seinen Kindern mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Die 200 Dollar, die er jeden Monat erhielt, wurden an ein lokales Jugendzentrum gespendet.