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Wenn Ost auf West trifft: Der letzte Spike der transkontinentalen Eisenbahn

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Heute vor 150 Jahren – am 10. Mai 1869 – wurde „The Last Spike“ in Amerikas erste transkontinentale Eisenbahn gefahren. Dieser letzte Spike war aus Gold, also konnte jeder sagen, dass er wichtig war, aber es gab noch viel mehr, worüber man sich freuen konnte.

Was Eisenbahnen für Sie tun können

Vor der transkontinentalen Eisenbahn dauerte die Reise von der Ost- zur Westküste viele Monde und kostete mindestens 1.000 US-Dollar (das entspricht heute knapp 20.000 US-Dollar). Wenn Sie über Land gereist sind, können Banditen, schlechtes Wetter oder unerwartete Gefahren Sie in den Bergen stranden, und aus verschiedenen Gründen – bis hin zu Göttlichem Zorn – könnte Ihre Gruppe vor Durst, Hunger oder Pest umfallen und Knochen für seltsame Nagetiere hinterlassen zu nagen und zu zerstreuen. Wenn Sie auf dem Wasser unterwegs sind, wäre die Reise lang und Sie könnten sich langweilen, was eine Belastung ist.

Nach der Fertigstellung der landesweiten Eisenbahn im Jahr 1869 konnte eine Fahrt von New York nach San Francisco für weniger als 100 US-Dollar in einer Woche beendet sein. Es steht Ihnen frei, die ganze Reise bequem mit Essen und Schlafen zu verbringen, Liebesbriefe an Ihre Geliebte zu schreiben und zu lesen, anstatt erschütternde Geschichten über Entbehrungen und Gefahren zu leben. Der Handel profitierte ebenso wie die Passagiere. (Denken Sie an all die Fracht!) Sogar frische Lebensmittel könnten über die Bahntrasse transportiert werden. Endlich wurden die Küsten zusammengebunden.

Unternehmen, die die Weltwirtschaftskrise überlebt haben

Wenn die transkontinentale Eisenbahn eine so großartige Idee war, warum haben sie dann nicht früher eine gebaut?

Zunächst mussten Eisenbahn und Dampflokomotive erfunden werden, was erst im 19. Jahrhundert geschah. Dann, als ein solches Projekt technisch und logistisch machbar war, begannen die Staaten ihr Großes Schisma, das zum Bürgerkrieg führen würde; und verschiedene Nord-Süd-Debatten über das Schicksal des Westens, die Zukunft der Sklaverei und die Schienenwege lähmten die Verhandlungen.

Das große Eisenbahnrennen

Der Bürgerkrieg brachte das transkontinentale Eisenbahnprojekt tatsächlich voran, da er der Union die Freiheit gab, zu bauen, was immer sie wollte, ohne sich um die Gedanken der Südstaaten-Nörgler zu kümmern. 1862 gelang es dem Kongress dann, den Pacific Railroad Act zu schmieden, der Geld und Land für jede Eisenbahnmeile gewährte, die mit dem Ziel einer Ost-West-Verbindung gebaut wurde.

Die beiden beteiligten Unternehmen waren die Union Pacific und die Central Pacific, die von Omaha bzw. Sacramento aus so viele subventionierte Meilen rasten, wie sie bauen konnten, bevor sich die Schienen trafen. (Es war ein 'Rennen', weil die Gesamtkilometer zwischen zwei Punkten begrenzt sind, so dass eine zusätzliche Meile von Union eine weniger für Central bedeutete und umgekehrt.) Die Besatzungen von Union Pacific bestanden aus irischen und deutschen Einwanderern, Veteranen des Bürgerkriegs , freie schwarze Bürger und einige amerikanische Ureinwohner. Der Central Pacific beschäftigte mehr als 10.000 chinesische Angestellte, die bereit waren, für weniger Geld und unter gefährlichen Bedingungen zu arbeiten – was für Central wichtig war, da sie fast sofort nach dem Verlassen von Sacramento klettern und sich durch die Sierras stürmen mussten.



Die Tracks treffen sich in Promontory, Utah

hat dein daumen einen puls

Ein Treffen der Motoren an der Golden Spike National Historic Site, Utah.Carol M. Highsmith, Library of Congress, Public Domain, Wikimedia Commons

Der Kongress machte den dummen Fehler, eine motivierende Rationalität der Eisenbahngesellschaften anzunehmen und nicht nur Gier zu gründen, so dass sie nicht vorschrieben, wie, wann oder wo sich die Schienen treffen mussten. Als sich die Crews von Central und Union im Norden Utahs trafen, begannen sie, anstatt die Linien sofort zusammenzulegen, kilometerlange Parallelklassen zu bauen, wobei jedes Unternehmen hoffte, mehr Kilometer und damit mehr Belohnungsgeld zu erzielen. Mit einer Art väterlicher Verzweiflung musste der Kongress also einen Knotenpunkt setzen; und sie entschieden sich für Promontory in Utah – eine kleine Zeltstadt mit Eisenbahnarbeitern und Prostituierten nördlich des Großen Salzsees.

Edelmetalle und fette Eisenbahnkatzen sind gute Nachrichten

Da das Schienentreffen ein so bedeutsames (und publik gemachtes) nationales Ereignis war, hielten es alle für angebracht, mit extravaganten Zeremonien zu feiern. Natürlich sollte Extravaganz, wann immer es möglich ist, Edelmetalle beinhalten, daher wurden vier kostbare Stacheln gespendet, um die letzte Krawatte zu schmücken. Es gab eine Eisen-, Silber- und Goldspitze aus Arizona; eine Silberspitze aus Nevada; eine goldene Spitze aus dem San FranciscoNewsletter; und die krönende Goldspitze von David Hewes, einem Freund des Zentralpazifik-Magnaten Leland Stanford (Gründer der Stanford University).

Der Spike von Hewes war der erste, der hergestellt wurde, und er inspirierte den Rest. Als Hewes von der großen Veranstaltung hörte, war er zunächst enttäuscht über den Mangel an symbolischen (und Edelmetall-) Gegenständen, die für die Zeremonie gespendet wurden, also brachte er den Ball selbst ins Rollen. Am Ende hatte Hewes sein eigenes Gold im Wert von 400 Dollar aus seinem eigenen Schatz, das in eine Spitze gegossen wurde, von der jede Seite eingraviert war: zwei mit Namen, eine mit Daten, eine mit dem Motto 'Möge Gott die Einheit unseres Landes fortsetzen als'. die Eisenbahn vereint die beiden großen Ozeane der Welt' und der Kopf mit einer einfachen Aussage: 'The Last Spike'??

Es war in der Tat nicht die letzte Spitze. Die kostbaren zeremoniellen Stacheln wurden mit einem zeremoniellen Silberhammer sorgfältig in eine zeremonielle Krawatte geschlagen.

Als die Würdenträger (Stanford von Central Pacific und Thomas Durant von Union Pacific) echte Hammerschläge versuchten, um den Deal zu besiegeln, verfehlten sie beide.

Ein Stachel war mit Telegrafendrähten bestückt, damit die ganze Nation die Hammerschläge hören konnte – so etwas wie eine Live-Übertragung, aber mit Telegraf statt Fernsehen und ohne Werbung – und die Publizisten sorgten dafür, dass sie diesem ein paar gaben gute dinge. Zusätzlich zu diesen Taps wurde ein Ein-Wort-Telegramm durch die Staaten verschickt: 'Fertig'. Und die Nation freute sich, von Küste zu Küste. Aber nachdem all der Pomp vollbracht war, wurden die speziellen Stacheln und die Schwelle zerrissen und einige unbekannte Eisenbahner trieben normale Eisenspitzen in eine reguläre Schwelle, um die transkontinentale Eisenbahn fertigzustellen.

Das Urteil

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„Noch nie zuvor in unserer Geschichte als Nation hat sich ein Ereignis ereignet, an dessen Feier alle so herzlich und mit so wenig mentaler Zurückhaltung teilnehmen konnten“, sagte der San FranciscoNewsletterberichtet. Die meisten Sprecher teilten diese Einschätzung. Das Problem war, dass die chinesischen Arbeiter gerade randalierten, andere Arbeiter Durant in seinem palastartigen Waggon als Geisel gehalten hatten, während sie unbezahlte Löhne forderten, und natürlich bedeutete dieser letzte Telegraph nur „Doom“ für die amerikanischen Ureinwohner, die von den USA weiter komprimiert wurden neuen Gürtel und hatte sicher den einen oder anderen Vorbehalt.

Alles in allem war es ein seltsames und mächtiges Schauspiel mit der goldenen Spitze in der Mitte – eine Szene, die viel mehr über das vielseitige Amerika symbolisieren könnte als diese einfachen und unkomplizierten Ideale von Industrie und Fortschritt.

Dieser Beitrag wurde ursprünglich im Jahr 2009 veröffentlicht.